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[┊武侠·仙侠┊] 《霹雳天网》作者:云中岳(已完结)

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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:22 | 显示全部楼层
出来一名大汉,向女看守打手式示意,转身重行隐入内堂。
  女看守一言不发,默默地往外走,向站在门口的男看守打手式,出门顺手掩上两扇大门。
  只剩下她一个人了,心中一跳,知道即将有事发生。
  挪了挪背捆的双手,打算挺身站起。
  又听到脚步声,抬头便看到从堂后踱出的四海牛郎。
  “你这畜生在这里,不在宿州。”她颇感意外:“这期间没找到近身的机会给你一针,委实遗憾。”
  “彼此彼此。”四海牛郎居然没生气,更没咬牙切齿:“没能早些扭住你处治,反而断送了我好几位金刚大将,造成重大的损失,这是我平生最大的一次失败。你说,你要我怎样处置你?”
  “杀死我,就可以向你的爪牙交代了。”
  “这么简单?”
  “生死的事说来非常严重复杂,其实十分简单。成功,就活;失败,就死,简单明了。”
  “倘若我还不想你死。”
  “你”
  “我仍然打算到京都发展,在天子脚下大展宏图,稍有成就便可名动天下,所以四海盟不惜代价上京……”
  “结果被百了刀杀得烟消火灭。京都有北地一大鹏,有天下十把刀的两把刀,有……”
  “事在人为,各展神通。我的打算是从河南,经徐州,直抵京都,沿途分建一明一路山门,连成一线再向外扩张,把境内的江湖行业加以统合,各地豪杰皆为本社护法,期以三年,我一定可以成为江湖之王。你如果肯说眼你老爹,在顺德主持明的山门“你的野心与要求,已在顺德说过了。结果你也知道了,犯得着再浪费唇舌?家父不会为了我的生死而屈眼,更不会冒抄家灭门大祸而加入黑帮。我家是受到尊敬的有钱有势豪绅,你振武社还能给我家增加多少光彩?”
  “至少,你家可以避免午夜屠家之祸。”四海牛郎凶狠地说:“你知道我可以有能力,率领三五十个超等高手,也许今天,或许明天,午夜光临你家屠门绝户。你不要怀疑我的能力,我的人愈来愈多气候已成。”
  “我不信你那些爪牙,个个都是真正的亡命。”她挺身站起:“江西宁府造反,他的实力比你强一百万倍,结果如何?你就算夺得江山,把命送掉了又能得到什么?你为何不敢在汝宁公然建山门亮出旗号?我知道为什么,需要我点破吗?要不了一天半天,你凌家不会有一个活人,不会有一片全瓦。”
  在这小小的灵壁县城,这些自诩超等高手亡命,就不敢公然行凶撒野,不敢向官府挑战。
  在顺德惹火了飞虹剑客,几乎全军覆没。只要被官府抓住一个活口,三追两比,势将咬出主谋,一纸公文呈上府衙,命运就决定了。
  民心似铁,官法如炉;真正视死如归的亡命。这世间毕竟不多,被杀与上法场,毕竟不是愉快的事。
  “该死的泼妇,你还敢讽刺我?”四海牛郎恼羞成怒,爆发似的抓住她的胸襟,猛地扭身把她举起,“砰”一声摔落在八仙桌上。
  “你这畜生……”她大骂,不想作贱自己逆来顺受,她才真有视死如归的豪气。
  “我要剥光你吊起来,让所有的人看你受辱。”四海牛郎气疯了。
  一阵裂帛响,她立即成了上空美人。
  轰然一声大震,两扇虚掩的大门倒下了,灯火摇摇,人影抢人。
  一声怒啸,四海牛郎拨落半裸的神针织女,一脚将八仙桌踢得向抢入的两个人影飞砸,剑与牛角结同时撤在手中,反应之快无与轮比。
  事先早有防范意外的准备,反应快理所当然。
  “不许插手!”他怒叫,及时阻止从后堂涌出的人冲入堂屋。
  剑光如匹练,两个村姑打扮的人双剑发似奔电。
  “挣挣”两声狂震,双剑同被震偏,右面的剑向下疾沉,猛地幻化为淡淡的一道激光。
  这瞬间,滚落的神针织女一脚飞扫,壁根下的几件餐具,向四海牛郎飞砸。
  “咦!”四海牛郎惊呼,疾退丈外。
  “啪”一声响,碗碟在他的腹部开花。
  而早一刹那,牛角档的盛羹,被突如其来的剑光,刺穿了一个洞孔。
  这一剑来得神乎其神,被击中才发觉不妙,所以惊呼疾退,这一剑怎么可能被击中的?
  他的牛角裆分明把那把剑震开了的。
  莫名其妙挨了一剑,再被神针织女扫飞的碗碟击中,这位不可一世的社主知道碰上了可怕的高手,也愤怒得失去冷静。
  “毙了她们!”他不假思索怒吼。
  “不要脸的恶贼!”击中他牛角档盛囊的村姑是项碧瑶,而半裸的神针织女气坏了,声出人扑上,剑化激光无畏地抢攻。
  两名爪牙冲到,一刀一剑急截。
  糟了!她不得不变招封架,真力大打折扣,“挣挣”两声狂震,她被震得向后飞退,“砰”一声背部懂中场空,只感到眼冒金星。
  内外都有爪牙而人,来势如潮,肯定会把她俩堵死在狭窄的堂屋内。
  另一位村姑是李小莹,已被三名爪牙缠住了。
  “卸你的粉退!”四海牛郎怒吼,剑光下沉射向碧瑶的右膝。
  一声长啸与大窗被撞破的响声震耳欲聋,怪影随被窃撞入,“啪”一声巨响,怪影的三尺手棍击中四海牛郎的右外胯,被打倒向左冲,把三名爪牙撞倒,跌成一团。
  怪影的手棍真可怕,飞舞中风雷乍起,刀剑著棍便崩飞,人体一触即摔倒。
  “快走!”怪影拉起将倒地的碧瑶:“真笨!”
  说话中手棍乱挥,三名爪牙又倒了一地。
  地面已不能再堆人了,快撒满啦!
  “去你娘的!”怪影到了李玉莹身侧,一掌拍翻了向姑娘助下送剑的爪牙,手棍也同时斜挥,另两名爪牙也狂叫着摔倒。
  “谢啦!魔头。”李小莹惊出一身冷汗,居然苦中作乐向侯影道谢。
  “你也笨,快走!”
  “九州冥魔/终于有人狂叫。
  这才是真的九州冥魔,怪衣衫不具人形,头罩也吓人,那根本就是一具碎破的烂布袋。
  手棍左敲右扫,左掌直拍斜挥,所经处波开浪裂。悬在神案上的两盏菜油灯已熄了一盏,光度有限,那魔鬼形象不易看清,倍增恐怖。
  前后人潮仍向内涌,用意就是以人墙把入侵的人挤在一团活捉,一个个踏同伴的身躯冲进,奋不顾身相当勇敢。
  “走啊!”九州冥魔再次催促,扶起壁根下的神针织女扛上肩,手棍飞掷,灭了最后的灯火。
  两女先一刹那钻出破窗,窗外共散布了七个昏迷的人,大概是负责堵死大窗的爪牙,被九州冥魔在进窗之前摆平了。
  她俩听到后面有跟出的声音,扭头一看,九州冥魔的身影,已经升上了屋顶,一闪不见。
  “跟他走!”碧瑶低喝,破空上升。
  李小莹也飞跃而起,窗内已有人扑出。
  瞬息间的暴乱,自开始至结束为期甚暂。
  堂屋内人体堆了一地。
  四海牛郎挣扎难起,被爪牙踩得愤怒地破口大骂,但堂屋黑暗,涌入的爪牙怎知是他?
  照踩不误。
  手棍击中他的右胯,痛得他直不起腰来。
  全村大乱,入侵的人已鸿飞冥冥。
  四海牛郎对九州冥魔,怀有无边的恨意,恨之切骨誓在必报,也怀有强烈的恐惧。
  这一棍力道相当猛烈,幸好他已经运功护体,抗拒的结果是身躯被打得斜摔出文外,总算禁受得起,不曾向裂骨绽,伤势轻微,但也痛入骨髓,仓车间爬不起来,被爪牙踩得晕头转向。
  好不容易挺身爬起,愤火中烧。
  “给我追!追他上天入地!”他在黑暗中大叫大吼,向微光透入的大门外冲出。
  斜对面的假九州冥魔神萧秀士,带了爪牙到了。
  “人上屋走了,快追!”神萧秀士大叫,稍一迟疑,一鹤冲霄跃登瓦面。
  黑夜中难辨人影,反正屋上有人掠走,不会是自己人,望影狂追错不了。
  总算不错,爪牙们跟上来了,人多胆气壮,追了再说。假使爪牙们胆小不跟上来,追上去岂不是白送死?
  留在村中的人并不多,全集中在囚禁神针织女这家农舍附近,外围只有几个警哨,入侵的人突围而出,根本没有余力拦截。
  望影而追,追入南乡的郊野。
  四海牛郎毕竟根基深厚,追出村外之后,右胯的痛楚已逐渐消失,领了四名随从,超越神箭秀士全力狂追,一面发信号催促后面的人跟来。
  追的到底是不是九州冥魔,谁也不敢肯定。
  逃走的淡淡人影,终于消失在草木丛中。
  追的人不死心,开始小心地分组穷搜。
  人一分开,个个心惊胆排。
  碰上了真的九州冥魔,胆气仍壮的人就没有几个了。
  距西门三四里的一座看守田地棚屋,位于一条小河旁的林缘,村落远在五里外,比县城更远些。
  九州冥魔坐在棚屋前的一株倒水上,搬弄着一根树枝,截去枝梢的枝叶,用小刀削制一根三尺长手棍,那古怪恐怖的外貌,真像一个可怖的怪物。
  棚中漆黑,神针织女在里面更衣。
  这是她的藏匿处,包裹白天藏在河边的草丛里。
  “一股仇恨的力量支持着你,所以甘愿忍受这种花子般的苦日子。”九州冥魔专心地削手棍:“如果是男人,可以自嘲说大丈夫能屈能伸,你是千金大小姐,怎么说呢?徐姑娘,值得吗?”
  “值得的。”神针织女早已到了他身后,跨过倒木傍着他坐下:“我如果不追蹑他,他会重新带了爪牙到我家行凶。”
  “仍然要追蹑他?”
  “唉!”神针织女失声长叹:“他的爪牙愈来愈多,我的处境一天比一天凶险。现在我……所有的东西都丢光了,你能帮助我吗?”
  “我抱歉。”他摇头,停止工作面向神针织女:“他曾经伤害你,但在顺德他就付出重大的代价了,报过于施,不怎么合乎道义。我如果再继续帮助你,理不直气不壮,必定心中有负担,勇气与信心都会打折扣,我会吃亏的,别怪我。”
  “该道歉的人是我。”神针织女低下头:“那个九州会主冒充你,你不找他?”
  “呵呵!谁都可以自称九州冥魔,这并不是大圣大贤的尊号。我不找他,自会有人找他算帐,我乐得隔岸观人看爇闹,而且有人挑冤担债,元债一身轻。”
  “你那一根,该敲破那畜生的头。”
  “那另一位姑娘,就得被他的剑击碎右膝。”九州冥魔露在头罩外的双目,在夜空下似乎可以反射星光,感觉中像是猛兽夜间猎食的怪眼,流露出浓浓的陰森然气:“我对某些人有承诺,不在这里大杀特杀,所以用棍痛揍他们。这些混蛋不曾残害本地的居民,所以某些人请求我放过这些混蛋。至于屠杀牛鬼蛇神的事,与本地人无关。”
  “你所指的某些人……”
  “那也与你无关。你又在用心机,聪明过度不是好现象。回家去吧!你还不足与那个牛郎周旋,早晚会重蹈覆辙,栽得比这次更惨。如果他这次不用你作诱饵对付我,恐怕昨天你就……认识回顺德的路吗?”
  “我”
  “放弃吧!姑娘,你不觉得,这段追蹑期间,活得多辛苦吗?我相信你不会是为了吃苦,才出生到世间来的,就算把他一针杀死了,消了一股怨恨,付出是否也太多了?我仍是一句话:“回家吧!
  “我不甘心啊!”
  “你该问那个牛郎是否也甘心。”九州冥魔站起挥动手很试劲:“你每件事都看不开,不甘心,非要报复一下不可,日后的日子是很难过的。好好保重,不要浪费生命。”
  上次在见我生财田家,他勒索见我生财,那与神针织女无关,神针织女却强出头向他袭击。
  因此他对这位工于心计的小姑娘,有了相当程度的了解。这种人活得相当辛苦,每件事都看不开不甘心,从报复上获取决意,日子哪能好过?
  “也许,我该去找我需要去找的人。”神针织女黯然叹息:“把这个畜生忘了。”
  “你需要找什么人?”
  “那位管我家解危的人,杨敏。”
  “你倒是恩怨分明呢!”九州冥魔打趣她。
  “不报仇,报恩总可以吧!”她的心情也开朗了些。
  “你如何去找他?”
  “我也不知该如何才能找得到他。”
  “有线索吗?”
  “没有,我对他毫无所知。”她沮丧地说。
  “灵壁城恐怕有一二十个叫杨敏的人。如果你像追蹑四海牛郎一样固执,人海茫茫,你走遍天下去找,会找得头发变白的。
  再见。”
  “我会回家……”神针织女高叫。
  九州冥魔怪异的身影,已经消失在树林深处。
  这表示她已接受九州冥魔的意见,放弃在外寻觅了断恩仇的行动,返回顺德做闺女,也放弃做武林女杰的念头,不再在打打杀杀中浪费生命;但也仅止于“表示”而已。
  两位小姑娘的轻功,快得不可思议,纵跃时如脱鬼斧席,审走如灵蛇狡鼠。
  夜色茫茫,野草丛生,正利于潜踪隐迹,轻功比她们差的人,想追及不啻痴人说梦,片刻间,身后已无人踪。
  她们是向东走的,并不急于远遁。
  要引人追,就得留下踪迹,但在天亮之前,追的人不可能循踪追赶。
  钻入一处小树丛,领先的碧瑶停下活动手脚调和呼吸,整理凌乱透汗的衣裤,准备休息片刻。
  “小莹相,我以为你真聪明机警呢!”她的呼吸逐渐稳定,开始埋怨:“却一起做笨事。说好了打伤几个人激怒他们,却一头撞讲去救人。”
  “谁知道那是囚人的地方呀!我又不是未卜先知的神仙。”小莹分辨:“那是唯一有灯光的地方,也是唯一有人走动的地方。
  要打伤人,必须先找得到人才行,对不对?该死的!他们真厉害,布的是陷讲,似乎料定我们要反击。”
  “九州冥魔不在,等我们的却是四海牛郎……”
  “谁说九州冥魔不在?他救了我们。”小莹打断她的话:“奇怪,到底是怎么一回事?”
  “我也感到奇怪呀!救我们的人,扮相确是传闻中的九州冥魔,但穷追我们的却又是九州冥魔。而且……而且……”
  “而且什么?”
  “我觉得他的语音有点耳熟,有一种……一种熟悉……一种亲近……反正是一种奇怪的感觉。这种感觉,从前也发生过一次。我觉得……算了,我也说不出所以然来。”她有点词不达意,陷入沉思。
  “我也觉得有点耳熟。”小莹也说出感觉:“如果救我们的是九州冥魔,那么,率领九州会爪牙,穷追我们的会主九州冥魔又是谁?孰真执假?这里面大会文章,我们今后得特别小心,不知其中有何陰谋。”
  “我亲耳听到那些爪牙惊呼九州冥魔。”碧瑶肯定地说:“那么,他们的会主,为何反而帮助我们痛打他们?这怎么说?爪牙们能叫他们的会主九州冥魔吗?”
  “问题也出在这里呀!如果他们的会主真是九州冥魔,应该不会帮助我们,所以爪牙们大感惊讶,弄不清会主何以神智错乱。依我看,他们的会主可能临时变卦,另行打算如何利用我们,达成他另一陰谋。所以,仅用手很痛打他们而不用杀。”
  “那个使用牛角销的四海牛郎出现,完全出乎我们意料。我看,这个人不怎么样嘛,如果在空旷处施展,我不怕他。”
  “报或计九州会联手已无疑问。”小莹郑重地加以分析:“等于是加了一倍强敌。九州会在明,振武社在暗。白卜又有具1臣胭辨的九州冥魔现身,情势变得扑朔迷离,所以我们必须特别小心,如无必要,决不可和他们缠斗,被缠住可就灾情惨重。走吧!天亮之前,一定要回到东乡的藏匿处等候他们。”
  她俩有意将这些人引往东乡,缠住他们,让徐州方面的笑益尝,有充裕的时间应变。
  神针织女已走过半壁江山,她已是相当津明的江湖女娇娃,脱身事外忘了恩仇回家,她知道该怎么走,知道往何处走才安全。
  可是,她对情势不了解。
  她知道的是,九州会振武社的一部分爪牙,仍留在宿州耀武扬威,候机北上徐州,控制大官道的江湖动静。她不能走大官道,宁可绕远些走山东,背道而驰,定可完全摆脱是非。
  她并不知道破门抢人救她的两位村姑是何来路,更不知道两位村姑留下踪迹将爪牙往东引。
  绕走山东第一步,是东走难宁。
  至宿州则往西,一东一西双方背离不会碰头。
  至难宁,小官道正好贯穿东乡。I白天绝对逃不过眼线的耳目,所以得夜间离去。取回寄放在村落的坐骑,四更天便骑上东行的大官道。
  夜空寂寂,官道上鬼影仅无,地爇已消,居然感到凉风习习,正是赶路的好时光。
  两里、三里……后面蹄声如雷,尘埃滚滚,最少也有十匹健马飞驰而来。
  这时怎会有人策马飞驰?以这种速度估计,最多只能冲十里左右,马匹便会津力耗损大半,当然不会是赶路的旅客,而是有急事作短距离的冲刺。
  她心中一动,油然兴起戒心,尽量往路边靠,健马缓缓地走在行道树的陰影下。
  她的兵刃暗器并没完全丢失,丢失的仅是随身携带的剑和暗器,包裹内仍留有备份的双锋针,一个备用的百宝囊。
  被缴掉的皮护腰和臂套设有备份的,不能携带大量的暗器了,只能从百宝囊中掏针使用,颇为不便。
  蹄声片刻便到了身后,首先看到隐约的人马形影,与后面掀起的尘埃,果然有十余匹健马。
  天太黑,看不清骑上的轮廓。
  片刻间,健马群潮水似的超越。
  她心中一宽,这些人对她没有威胁,但也感到有点不安,因为看出这群骑士,是全副武装的江湖人,在这一带出现的牛鬼蛇神,都与她有关。
  最后一匹健马超越,便听到前面传出一声震天赋喝。
  蹄声杂乱,健马慢了下来了,接着—一勒住坐骑。
  “那匹坐骑可疑,好好盘查。”有人大叫:“去两个人,小心了。”
  很不妙,对方发现她可疑。
  两匹马回头向她驰近,有麻烦了。
  “什么人?下马!”
  第一名骑士沉喝:“手不要乱动,不可自误找死。”
  视线不良,对方仍可看到她的村姑打扮,看出她没带有兵刃,仍用粗暴的口吻威吓。下一步盘法搜查,必定使她原形毕露。
  “你们是……是强盗吗?”她用沙哑的怪嗓音怯怯地问,不下马暗作应变准备。
  “下马!”骑士自己也下马。
  “你们是干什么的?”她提高嗓音。
  要来的终须会来,不再示弱。
  骑士倏然扑近,伸手急抓她的左小退,要将她抱下马,五指如约一发即至。
  退急缩脱授,一抓落空,退立即蹬出回敬,顺势滑下鞍右手一扬,双锋针破空。
  “顺……”抓她的骑士胸口被瑞中,狂叫着仰面摔倒。
  “哎……”另一匹马上的骑士,双锋针贯体四寸,摇摇欲坠,针贯在右肩并内,几乎穿透琵琶骨。
  有理说不清,这些人决不是好路数,十之八九是一会一社的于县排今的时候了。
  击倒近身的人,她飞跃上马,但一声马嘶,她的约一哪叨起,随即砰然摔倒。是被不远处的骑士,用暗器击中了马额。
  八骑上下马蜂涌而至,暗器群来势如飞蝗。
  她别无选择,落荒飞奔。
  她是暗器大师级的行家,黑夜中对方人多势众,用暗器群攻,她哪能应付得了?走了再说,马匹行囊丢定了。
  当然她心中有数,可能走不了。
  第二批十名男女骑士,风驰电掣而至,看到暴乱的人马,火速勒住坐骑。
  “快去追……神针织……女……”胸口被瑞的人大叫:“南边,南……”
  这人受伤并不重,吐了一口血而已。
  另一爪牙留下来照顾同伴,取出贯在肩并上的双锋针,所以知道是神针织女。
  后面半里地,也有一匹健马驰来,听到前面的叫喊声,而且听了个字字人耳。
  “还有我九州冥魔!”这人发出震天沉喝,人飞离马背向人马丛中扑落。
  六尺长的枣木棍疾落狂挥,宛若风扫残云,人马缠成一团,人影抛掷,被击中的坐骑狂乱地蹦跳,乱成一团,叫号声惊心动魄。
  九州冥魔四个字,真有妖魔鬼怪在此的摄人心魄威力,两三冲错,骤不及防的十骑士,已有六个挥落,无主的健马四散狂奔。
  四骑士反应快,驰出路外策马狂奔。
  自称九州冥魔的人回到坐骑旁,扳鞍上马向路南越野急驰。
  被击倒的人受伤不轻,枣木棍似乎无意致人于死,不用点字诀洞穿身躯,仅用扫拨将人击倒而且。
  仓卒间,他们隐约看出是一个穿青长衫的人,头上有仅露出双目的青布头罩,单手挥动六尺长棍,夜间根本看不清很影,速度太快,扫打挑拨风雷殷殷,被击中的人根本就不知是如何被击中的,一击便倒毫无抗拒之力。
  “老天爷!怎么又有一个九州冥魔?”
  一个右膝被击碎的人,坐在地上抱膝怪叫:“没穿了那件众所周知的魔衣,不是救走织女的那个九州冥魔。”
  “你少废话。”另一个右肩骨被击裂的人站起说:“你管得着他是否穿了魔衣?他救走了织女,与织女走在一起天经地义。真衰哪!咱们不是搜杀织女的人,却鬼使神差碰上了,栽得又冤又惨。这个九州冥魔一定是真的,我非活剥了他不可。”
  六个人只有这位仁兄能站起,伤的是肩不影响站立。其他五人不是伤腰就是伤退,无法站起。
  但路侧多了一个人,牵了一匹坐骑。
  “拔你的刀,看你能不能剥我。”这人声如洪钟,字字震耳:“你受了伤,我不杀你,你可放心大胆挺刀上,我等着你剥我。”
  “九州……冥……魔……”这位仁兄看清这人的轮廓,惊得随一软跪倒在地:“放……
  我—……马……”
  确是传闻中的九州冥魔,那身不具人形的魔衣和怪头罩,夜间出现,可把胆小的人吓死。
  其他的人心胆俱寒,更不敢站起来了。
  九州冥魔不再理会,转身上马向东走了。
  “天杀的!到底有多少个九州冥魔呀!”一位正在包扎退伤的八怪叫。
  “咱们会主就是一个。”有人坐起说风凉话。
  “咱们真走运,这时就碰上两个。”另一个也不输嘴:“以后还有多少个,就难以估计了。”
  如果算在唐村出现的一个,以及在南门外毁了双头蛇女皇蜂的一个,已经有五个了。
  天一亮,不再有成队人马出现,主事人知道人多反而目标明显,受到攻击损失也大,因此改变策略,化整为零散布在各处待机而动。
  气氛不再紧张,狂风暴雨改为微风细雨。
  那种强盗式的人马奔来驰去,反而无法将潜匿的人逼出来,更容易受到躲在暗处的人袭击,损失重大而所获有限,必须更改方式和手段,不然徒然浪费人力得不偿失。
  出现了好几个九州冥魔,是他们改变策略的原因。
  神针织女居然逃掉了。追她的八个爪牙不敢穷追,因为听到远处受袭处,传来更惊心的人喊马嘶,知道有变,不得不放弃追逐。
  回程时看到一人一骑从左侧不远处超越,还不知骑上是另一个九州冥魔,幸而来不及招呼,逃过一劫。
  再就是这一带乡村,自卫力与团结力极强,战乱期间死伤极为惨重,因此对大队人马出现深怀戒心。
  他们如果出动大队人马活动,每一乡村庄集皆严阵以待,绝对不许进村,随时准备鸣锣告警四乡动员。
  官道旁的村落,对零星的外地人,却是非常客气接待爇诚的,除非外地人存心闹事。
  乡村,不是江湖朋友的猪食场,只有在地方鱼肉乡里的土霸横行,没有江湖朋友混口食的空间。
  东至难宁的官道也有歇脚的地方,十里一长亭五里一短亭有些事在村落分,有些则由附近村落负责整修。
  名义上称亭,其实十之七八是棚屋式的建筑,或者四根柱子盖个顶,聊供旅客歇脚而且。
  两亭相距也不一定是十里五里,有些地方前不沾村后不沾店,只能在路旁的树下歇息,前后十里不见人烟,当然不可能有亭。
  路分那座亭,就是四根柱子加个草顶,两侧有几株老槐树,亭内居然有茶桶茶构供应茶水,表示在两里内必定有村落。
  神针织女扮成村姑,百宝囊可就相当名贵,不但是皮制品,而且内部加了一层防水油绸。这是她仅有的物品,其他全被九州会主没收了。
  四海牛郎依然英气勃勃,水湖绿长村一身光鲜,但佩了剑,左胁的皮革制牛角裆袋不轮不类。中间,有一个无法补的剑孔。那是昨晚碧瑶姑娘留下的遗痕,迄今他仍然想不透,是如何被姑姐的剑击中的,洞孔实在岔眼没面子,心中的愤怒可想而知,图谋笑益尝女儿的心念更切。
  他在亭前下马,掀起遮阳帽挂在鞍前的判官头上,笑吟吟向坐在亭栏的神针织女颔首打招呼,泰然自若在亭栏挂上级。
  神针织女也异常镇定,只要他不带爪牙随从,根本就不怕他行凶,不与他接斗,用双锋针和无形神针远攻,和他游斗捉迷藏,轻功他望尘莫及。
  “咱们真该好好谈谈。”他踱人亭口和气地说。
  神针织女踊身倒跳出亭,保持距离以第安全。:“经过这一连串事故,我是受污辱受损害的人,实在不知道你有什么好谈的,你这种厚颜无耻的下流态度,委实令人受不了。”神针织女设生气,而且心平气和,但说的话却锋利伤人:“本来我打算认了,从此不再计较所受的侮辱,远远地离开你,接受朋友的忠告丢开恩恩仇仇,过自己的生活。你仍然不肯放手,似乎只有你死我活一条路好走,我只好无奈地陪你走下去啦!所以停止远走高飞。你一个人就敢出来找我,我总算有点佩跟你了。”
  “我本来不是来找你的……”
  “我知道,找笑益尝的女儿。”神针织女抢着说:“没能早一步发觉你与九州会勾结,昨天栽在你手中罪有应得,今后不会再上当了。喂!那个假九州冥魔是你的人吗?我是说九州会主。”
  “原来你在胡乱猜测,难怪上当了。”
  “我不会胡乱猜测,你的诡计瞒不了人。九州冥魔在顺德,整得你灰头土脸。那位叫杨敏的人,也把你杀得望影而逃。你与真的九州冥魔誓不两立,怎么可能与他勾结联手?怎会容许九州会在你家汝宁左近建山门?真的九州冥魔已经现身,你引诱他出面,更全力搏杀他报仇,好像你的诡计完全失败了,你根本没有对付他的能力。我这一关,你也没有胜算。”
  “打!”
  他乘神针织女数落他的机会,猛地飞跃而起,超越亭栏猛扑而下,却慢了一步,神针织女已同时疾退,三枚双锋针急如电光乍问。
  “什么玩意!”
  他身在空中,双手一抄接住了两枚,下面左脚同时挑飞了第三枚:“还给你!”
  神针织女也表现出惊人的接暗器技巧,半转身双手一拂,也接回两枚双锋针,手法更为佳妙。
  可是,因此而停顿了一刹那。
  他的扑势突然加快,剑就在这刹那间出鞘拂出。
  “啪”一声怪响,一段六七寸长树枝,及时飞旋而至,击中他握剑的掌背,树枝震成碎屑。
  他呼了一跳,猛然沉落斜跳出八尺。
  人影出现在右侧,本木棍间不容发掠过他的右胯外侧。
  如果他不落地即左跳,右跨可能受伤不轻。
  “相当机警。”现身的人说:“在顺德你跑得快,现在你可以全力施展了。你设法引诱我九州冥魔出面,我也要找你。来吧!
  咱们再玩玩。”
  蓝衫、蓝头罩,手中是六尺枣木打狗棍,正是昨晚击倒六个爪牙,自称九州冥魔的人。
  “狗屁!”他左手做出牛角档:“冒充的烂货,你的口音完全不对。拿开你的遮羞头罩,太爷要碎裂了你!”
  “该死的小混蛋,你以为吃定我了?”那人拉掉头罩,露出满头白发脸红似火的本来面目:“老夫不想开杀戒,只要打断你的牛退!挥刻上,小棍蛋!”
  是那晚出现在徐家,指出毒针李三姑底细的老人。那天老人并没出手,冷嘲爇讽替杨敏助威,悄然来去,谁也不知老人的来历。
  “原来是你这老不死,你一定是九州冥魔。大白天,我不怕你……”
  四海牛郎色厉内在,不敢狂妄地扑上,开始绕走找空门:“那晚你用石块戏弄太爷……”
  “再给你几段树枝玩玩。”
  老人左手一挥,飞快地取出插在腰带上的一把六七寸长拇指粗的树枝扔出,罡风虎虎满天乱飞:“再加两棍……”
  四海牛郎剑舞销旋,手忙脚乱拍打飞旋的满天树枝,有两校在胸口震碎,打击力相当沉重,不等老人的棍扫到,飞退两丈狼狈万分。
  “小心牛退!声到、人到、棍到,风雷殷殷。
  四海牛郎马步未稳,只好沉剑下拂。
  “啪”一声怪响,枣木棍没被剑锋格住,剑斜震激弹,连人带剑震得斜飞丈外,剑对付不了棍。
  “再来一下。”老人如影附形跟到,棍点膝快逾电闪。
  四海牛郎竟然不敢再接,大概虎口被震得受不了,牛角裆又太短,没有机会架接枣木棍,一记后空翻脱出棍的威力圈,发出一声震天长啸。
  “走!”老人问神针织女挥手:“这混蛋的爪牙将会很快赶来,慢了走不了啦!”
  “老前辈,最好先毙了他……”
  “他会用游斗缠住我们,走啊!”
  四海牛郎一声怒叫,猛冲而上。等老人一声怪笑迎出,他立即向侧绕走,明显地采用游斗术将怪老人缠住。
  神针织女一跃三丈,钻入宰后的树丛。老人也一声长笑,像是御风而逝。
  “你们走不了……”四海牛郎厉叫,急起直追。
  “老前辈不可能是九州冥魔,可否请将名号赐告?”在一处树林歇息,神针织女向老人道谢:“多蒙老前辈多次拯救援手,晚辈铭感五衷。”
  “呵呵!你能肯定我老人家不是九州冥魔?”老人笑问:“九州冥魔确曾在顺德出现,没错吧?”
  “晚辈曾与他较量过。”
  “哦?把经过告诉我好吗?”
  “是这样的……”
  她将见我生财田家看戏,九州冥魔前往勒索的经过一一说了,也把与九州冥魔斗智的事说出,最后说:“昨晚他救我,的确是他。”
  “哦!原来如此,那就对了。”老人恍然。
  “什么原来如此?”
  “九州冥魔,就是那个叫杨敏的小伙子。”
  “老前辈的意思……”
  “我从南京跟在他后面北上的。”老人席地坐下说:“那些京都南来的大官小官,在江南大刮特刮,将金银珍宝派人或请人不断往京都家里送。有几个小有名气的人,保了一批十件珍宝暗缥,被隐身大盗夺走了。杨敏这小伙子恰好与那几位仁兄搭上线,拍胸膛保证替他们找回来,而且给了他们一干两银子向货主预缴赔款。我行脚南京,恰好打听出这件事,因此跟踪北上。据我所知,像这种怪事,只有九州冥魔会插手包揽。我也真想会会这个冥魔,也就怀疑他是这个魔头。如果那十件珍宝,确是见我生财所夺走的,几乎可以肯定九州冥魔就是杨敏,我失去机会了。好,他既然来了,我得找他。”
  “我也想向他道谢。”她脸色一变,凤目中重视光彩:“我欠他太多太多。”
  “如果你为了要报答而找他,一定会弄巧成拙,至少也是自寻烦恼。像这种自称魔的怪人,不会在恩恩怨怨中浪费感情。只有那些心胸狭窄或心术不正的人,才会计较回债报偿。
  比方说,我无意多管闲事,我帮助你也不是有意的,我一点也不想你如何回报我。你如果认为必须回报以减少心中的负担,反而会招致我的反感。你很聪明,明白我的意思吗?”
  她陷入沉思,眼中的神采徐徐隐去。
  九州冥魔劝她走,就明白表示对她没有多少印象。当初她请杨敏相助对付四海牛郎的挑衅,所流露的情意虽然发自真心,但杨敏显然无意接受,因此事后毫无留恋地一走了之。
  感情的发展成了单行道,她能丧勇继续发展下去吗?
  老人说,回报反而招致反感。
  她不希望杨敏对她发生反感,那就不如早归。
  “我想,我真该回家了。”她黯然地说。
  一旦想开了,心中的苦闷爽然若失,也觉得压力减轻,可以勇于面对事实了。
  “到我的住处去,我给你坐骑行囊,走山东返回顺德。大官道不能走,从宿州至徐州,沿途有一会一社的爪牙活动,太过危险。”
  “谢谢老太爷。”
  她开朗地道谢:“你老人家还没赐告高名上姓呢!”
  “我姓张,好多年没在江湖鬼混了。一时兴起,出来冷眼旁观看看江湖变局,好汉不提当年勇,提名号你也不知道,那些混蛋不死心的,早走早好,这就动身。”
  “张爷爷,走得掉吗?”
  “呵呵!我对你的轻功有信心,除非他们大队人马四面合围,十个八个能追得上你吗?
  放心啦!走吧!”
  她对自己的轻功,可说信心十足。四海牛郎除非能把她堵在绝地里,她任何时候皆可来去自如。她已经发觉那些人化整为零,不再作强盗式的追搜,所以敢在路上等四海牛郎,知道她可以平安撤走。
  令她心惊的是,暗器对付不了四海牛郎,除非有机会暗算偷袭,交手搏击她毫无机会。
  再不放弃,她将永远回不去了。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:22 | 显示全部楼层
两位小姑娘站在土坡上的大白杨树下,向四野眺望。
  这里地势稍高,大白杨树更高,远在十里外也可看得到这座小丘,鹤立鸡群引人注目。
  这一带不但百里平阳看不见山,连稍高的丘陵也如凤毛麟角。看到丘坡的大白杨,就知道附近一定有村庄。
  站在丘顶远眺,其实看不到什么。
  复耕的地不多,人口恢复不到四成,大多数田地都成了荒地荆棘丛生,收获了的田野空间无人,一排排高矮的杨槐杨柳挡住了视线,只能看到无尽的纵横交错树梢,仅最近的两三里,可从树隙隐约看到地面的景物。
  如有人马走近,看到时必定已接近至三里左右了。
  烈日炎炎,白杨树下却凉风习习,微风一吹,巨大的树叶劈啪怪响。树上的喜鹊窝有五六只喜鹊股噪,比乌鸦的叫声更难听。
  “你猜他们会来吗?”碧瑶不再张望,挪了挪腰带上的剑干脆坐下,取水葫芦喝水。
  “一定来。”小莹也傍着她坐下。
  “怎见得?”
  “你是他们在徐州建山门的保证,捉住你便成功了一大半。要是你,你肯放弃吗?”
  “他们知道我们有九州冥魔相助……”
  “他们也自称是九州冥魔呀!何况他们人多势众。如果他们没有把握对付九州冥魔,怎敢冒名顶替、在外大张旗鼓?即使现在真的九州冥魔出来公布身分,相信的人也没有几个。
  他们在有计划地攫取九州冥魔的名号据为己有,已成功了大半啦!”
  “我想,昨晚他们所布的陷阱,确是为九州冥魔而设的,把九州冥魔诱入绝地,用人墙把他压垮堆死。你我却像扑火的飞蛾,一头撞进绝地罗网里。我们很幸运,小莹姐,下次你多用些心机好不好?我毫无经验……”
  “唷!你可不要全倚靠我。”小莹推了她一把:“集合两个人的智慧,两个人统合的力量,可以应付比我们强三倍的劲敌。你也该学习累积经验对不对?我在想,到底谁才是真正的九州冥魔?”
  “昨晚救我们的那一个,一定是真的。”
  “我也认为是。可是,谁也没见过真的九州冥魔,即使昨晚那个是真的,也没有人能证明。”
  “他昨晚用手棍打伤人而不打死人,我想起另一件事。”
  “哪一件事?”小莹追问。
  “一个用拐杖伤人而不杀人的瘸子……”她将天杀星在徐州寻仇报复的事简略地说了,最后说:“这些性情怪异的高手名宿,所行所事的确令人迷惑。九州冥魔绰号称魔,应该比魔鬼更令人害怕,杀人不眨眼无所不为,所以称魔,其实却不是这么一回事。以发现我的毒娘子来说,她并不毒,长得漂亮人见人爱。我觉得,有些人的绰号,有点名不符实,夸大而已。”
  “等你看过天杀星钱森的行事,再下定论并未为晚。那富生人性已失,杀人不分对象,选手无缚鸡之力的老少妇孺,也毫无怜悯地挥刀照杀不误。”
  “咦!有人来了。”
  她向西面一指:“两人两骑,像在欣赏风景。”
  西面有一条小径,绕向被后的小村,小径绕过坡南,绕过她们所停留的几株白杨树侧,所以她俩可以循小径远眺三里外的景物,把两人两骑看得一清二楚。
  “后面里余还有两骑。”
  “小莹下意识地挪动长剑:”一男三女,佩的全是剑。两比四,我们应付得了。再看看,后面如果还有人,咱们走,引他们捉迷藏。四个,要他们好看。““唔!三个女的穿水蓝色骑装,一定很年轻。男的像是穿大青色长衫,也应该是年轻人。”
  她其实不易看清轮廓,太远了:“后面不再有人,四个人就敢远搜,必定非常了得,我们得小心了。”
  四骑都戴了宽边遮阳帽,即使到了坡下,也无法看到面孔,只能从衣衫猜想,浅色衣衫上了年纪的人不宜穿着。所以她猜想都是年轻人。
  前面两位女骑士策马徐行,有说有笑,向村落走的意图明显,接近至两里以外,还不曾发现坡上有人。
  两女坐在树下,不走近便难发现。
  “等他们到了坡下,再招呼他们上来。”没有后续的人跟来,小莹跃然欲动:“我认识不少出入双头蛇孙家的人,概略了解他们的底细。”
  “哦!双头蛇孙家大宅,是九州会。”
  “九州会的山门。”小莹说:“本来认为是九州冥魔的住处,所以我和……我要去搬他的金银珍宝,没想到他根本不住在孙宅,扑了个空,地窟中没有金银,却是坑害江湖有骨气朋友的地牢。”
  “小莹姐,你进去过?”
  “是呀!如人无人之境,住在宅中的爪牙,没有一个是超等的高手。”
  “你要去搬九州冥魔的金银珍宝?”她大惊小怪。
  “嘻嘻!有什么不对吗?”
  “但他……”
  “他敲诈勒索巨豪大霸,到手许多财物,都是些不义之财,他哪花得了那么多呀?我们去搬一些替他散不义之财积陰德,双方都有好处呀!”
  “你仇视他……”
  “废话,怎会仇视他?所以进出孙家时,我们伤人而不下毒手杀人。以后,才发现是假的九州冥魔,因此跟在后面看爇闹,看他们到底在兴什么风浪?”
  “那我就放心了。”她没留心小莹话中的语病,忽略“我们”两个字的寒义,以为指的是她和小莹。
  “咦!你放心什么?”
  “我担心你仇视他,他救了我们……”
  “你白担心了,我们只想搬他的金银,也想向他表明人外有人,天外有天。他出道三年没逢敌手,但仍然有人能要他出乖露丑。嘻嘻!当然我想和他较量一下。”
  “还想较量?”
  “算了,他的确很了不起。”小莹泄气地说:“连高手组成的人墙也堵不住他,一棍挥出,可把三个人打倒,真有万斤神力勇似霸王。老天爷,如果他手中用的是刀,那……”
  “那将有一堆不全的尸体堆积如山。”
  先头两骑,已接近坡下了。
  她俩只能展望村西的景物,不可能看到村东的动静,认为搜索的人必定从西面来,也就忽略了身后村东的警戒。
  事实上即使留意了,也只能看到坡后的村落房舍,村外的景物无法看到更不可能看到从村后接近的人马。
  “你别说得那么夸张可怕好不好?”小莹说:“九州冥魔展开行动时,从没听说过他杀了多少人。所以那些被勒索过的大豪大霸们,虽然很得咬牙切齿暴跳如雷,但从没把他看成天怒人怨的凶魔,可别被他的魔号吓唬了。”
  “当他曾在丰县现踪时,家父的确紧张得寝食难安。”
  “你算了吧!穷紧张。你爹笑孟尝不是大豪大霸,只是一个受人尊敬的烂好人,九州冥魔会找你爹敲诈勒索?无知。”小莹打趣她:“唔!他们看到我们了。”
  土坡坡度甚缓,至城脚小径的里余,人的面貌仍难看得真切。两匹坐骑驻马小径,两位女骑上掀高遮阳帽沿,向披上眺望。
  她一蹦而起,小宝也站起向下向挥手。
  后面里余,另两匹健马速度加快。
  两个女骑士向上面指指点点,听不到语音,无意策马上坡。
  片刻,后两骑到了,四人商量片刻,策马向上小驰,已可感觉出敌意。
  “全是女的。”她低声说。
  “是个中年女人。”小莹也看出,先前认为是穿天蓝色长衫的男骑士,原来是女的,长衫虽宽大,但仍可看到胸部隆起的曲线,想必定是大胸脯女人。
  “哦!好漂亮。”她脱口称赞。
  四个女骑士已将遮阳帽取下挂在背后,露出美丽的面庞。但穿天蓝长衫的女骑士不是中年普通女人,而是拂散一头长发,走近隐约可以看到前顶有几排戒疤,头发掩覆不住疤痕的带发修行尼姑。
  带发修行的女人,年龄最少须在五十以上,头上不会有戒疤,正式落发受戒的女尼才有。
  三个年轻女骑士眉目如画,隆胸细腰极为撩人,骑装把浑身的曲线,衬得更为夸张,更为动人。
  四女所佩的剑,装饰华丽,定然是品质极佳的利器,可能属于宝剑级的津品青钢剑,份量也不轻,绝非摆样子的饰剑。
  白杨树粗如牛腰,不宜系马。
  女骑士们悠闲地下马,利用野草系坐骑,一直用友好的目光向她们打量,将遮阳帽挂在鞍上,这才向她们接近。
  带发女尼领先,依然秀丽的面庞笑容非常怪异。正确的说,那不是笑,如果勉强称之为笑,定是陰笑,真像一个女鬼在向阳世的仇家笑,令人感到发寒颤,烈日下依然觉得寒气袭人。
  “小姑娘,你们认识我们,知道我们的底细,对不对?”带发女尼的嗓音并不刺耳,但听在耳中,却令人汗毛直竖,似乎觉得是发自女鬼口中的声音。
  “我们不认识你们。”小莹胆气壮,但居然感到说话时喉间有物堵住,脸上与手背的汗毛自行竖立。
  自从四女骑士下马,这股怪异的慑人气氛,便控制了她俩的情绪,没来由地心中发虚。
  碧瑶的胆气差些,干脆闪到小莹身后,感到这股妖异寒森的气氛,所产生的压力令人津神难受如被控制,恐惧感发自心底,说不出任何理由。
  其实四女都美丽动人,连中年女尼也可以称有七八分姿色的美妇,虽然打扮怪异了些,仍可称美丽的徐娘,风韵依然迷人,没有令人感到恐惧的理由。
  勇气为何沉落,她俩并不知道,也无意思索原因,完全呈现意识失去主宰的怪异反应。
  四个女人在她俩身旁下马,表现善意,系马慢条斯理,悠闲从容。这期间,她们的极端警戒心,便迅速地消失,只是在感觉中,并不知道自己所呈现的变化,当然无法了解原因何在。
  “你两人昨晚前往唐村闹事。”
  “是的,去找九州冥魔。”小莹乖乖地回答。
  “九州冥魔反而救了你们。”
  “是的,可能是真的九州冥魔。”
  “九州冥魔是九州会的会主。”
  “那是假的。”小莹有问必答。
  “救你们的九州冥魔目下在何处?”
  “不知道。出了村,我们追了百十步,便失去了他的踪迹,无法找得到他。”
  “唔!可能的。你是笑益尝的女儿?”
  “她才是。”小莹把身后的碧瑶挽出。
  碧瑶也两眼发直,但毛发森立的神色仍在。
  “你是她的朋友?”
  “我在宿州客店认识她的。”
  “你姓甚名谁?”
  “我姓李,叫小莹。”
  “很好,我们找到你们了,双手伸出来,乖。”
  她俩傻傻地伸出双手,任凭两个女骑士替她俩用牛筋索上绑。
  发出一声怪异的低啸,带发女尼走向坐骑。
  后面村落传回一长两短长啸声,有爪牙在村内回讯。
  “到村里把人交给会主。”带发女尼向三女说:“回头我们去找九州冥魔,今天一定要把他找到,擒住他炼他的神魂,他将成为咱们最乖顺、最得力的臂膀。”
  “这个小丫头一脸聪明相,一定是个鬼津灵,有大用。”那位瓜子脸女骑士拧住小莹的下巴摇了摇:“师父,收她做徒孙,是个好人才,如何?”
  “这……”
  “笑益尝的女儿才有用,其他的人带着是累赘。把这小丫头赐给那些牛鬼蛇神享受,实在可惜。可用移神大法消去她的家世记忆,她可能比徒儿更出色。”
  “唔!确是可造之才,已经是个绝色小美人,骨格也极为清奇。好吧!给你调教。”
  “谢谢师父。”女骑上欣然牵了小莹向坐骑走。
  碧瑶却霉运当头,被牵在马后走。
  小莹则被女骑士安置在鞍前,一马双驮受到重视。
  四马六人向村落定,上坡距村落仅里余。
  □□□□□□
  村口出现人马的身影,有四匹马迎出。
  碧瑶被拖了十余步,“砰”一声被草绊倒,神智猛然一清,惊叫一声,又被拖了几步,狼狈地挣扎而起,不得不脚下加快些跟着坐骑走。
  “你最好放乖些。”拖她的女郎扭头向她说:“情势不由人,放明白些才免吃苦头,如想反抗,拖片刻你就会丢掉半条命,好好走。”
  “你们……你们用妖术……”她看清了处境,知道大事休矣:“你们是……”
  “天府三女煞。”
  “什么叫天……天府?”她不想多吃苦头,脚下的速度与施速相等。
  “你不懂?”
  “你们该是地府的女鬼。”她恨恨地说。
  “煞比鬼高一级。”女郎脸一沉:“你最好不要在嘴皮子上逞能,以免激起本女煞的杀机。要不是你可以派用场留你有大用,我早就把你整得成一堆零碎。”
  来迎的四骑上勒住坐骑,有两骑上下马。
  “真把人擒住了,诸位辛苦。”第一匹马上的九州会主欣然为四女道劳:“好像没发生搏斗,佛母前辈果然法力无边,佩服佩服,咱们这些高手十分惭愧。”
  “小意思。”被称为佛母的中年女尼面孔冷森森,说话也冷森森:“人交给你们了,项家小丫头是完整的。社主目下在何处?”
  “在北面,究竟在何处无法知悉。”九州会主举手一挥,示意两个下马的骑上上前接人:“还有另一个小女人,可否也一并交给在下带走?”
  小莹也清醒了,动弹不得,急得花容变色。
  “这个小女人是不相关的人,人才不差,贫尼看上了,人不能给你。”
  “可是……”
  “不要可是,你们走。”佛母毫不客气赶人,地位显然比九州会主高,因此被尊称为前辈。
  小径两侧是灌木丛,野草荆棘与林几乎高度相等,人藏身在内,不拨草寻找绝难发现。
  女郎将牵绳向中年骑士抛出,表示人已易主。
  草中发影飞腾而起,猛扑马上的女郎。
  女郎的反应居然十分迅疾,紧抱住小莹,健马陡然前冲,千钧一发中脱出下扑的控制范围。
  同一瞬间,丢掉牵绳的第一女骑士飞腾而起,后空翻轻灵妙曼,恰好与扶影同时飘落,剑立即出鞘。
  剑刚挥出,灰影的右手已先一刹那深入,化不可能为可能,一掌拍在女郎的右肩呷骨。
  砰然一声大震,女郎一头栽倒再向前翻滚。
  佛母到了,从马上斜掠而下。
  “叭叭!”佛母与灰影四掌骤合,劲气进爆,啸声似风雷,人影急分,各冲出丈外。
  刹那间,变化令人目不暇给。
  两大汉挟了碧瑶,向后飞奔。
  九州会主与另一骑士飞纵而至,及时扑向马步未稳的灰影。
  “要活的……”身形踉跄的佛母厉叫,但来不及再发动反扑。
  九州会主不撤剑,拔出萧囊中的萧、扑上时萧向灰影一指,佛母的叫声来得晚了一刹那,萧口光芒一闪即没,有利器喷出。
  灰影经验老到,断然放弃稳下马步的意图,身形顺势下挫、躺倒、滚出。
  光芒间不容发地贴灰影的左胸斜滑而过,从右侞上方斜穿过右肩窝下方,划了一条浅浅血增,衣衫也裂了缝。
  假使灰影不躺倒,必定贯人右胸。
  “砰”一声闷响,九州会主仍然向前冲的身躯,被另一幻现的青影,一脚踢中右肋,向左斜摔出丈外,砰然倒地连滚三匝。
  “快走!”青影怪叫:“那是天府的冷面佛母强盗婆……”
  再不走就晚了,所有倒地的人皆禁受得起打击,先后爬起怒吼如雷冲进,佛婆与两个女郎更是快如风驰电掣,挥到猛扑。
  灰影与青影知道众寡不敌,不得不走,窜入矮树丛立即消失,草声籁籁,逐渐远去。
  一阵狂赶,白费工夫。
  “是两个老鬼,不可穷追。”人林三五十步的佛母,拦住了两女郎:“他们没用兵刃,一双肉掌已经很可怕,你们绝对禁不起一击,退!”
  九州会主与两名随从,已超越到前面去了。
  □□□□□□
  青影在村侧的果林止步,汗流泱背,拉下头罩,叹了一口长气。
  “我太过信任一双手,也没料到碰上了天府冷面佛母,几乎栽了,真该用杖打发他们的。”青影怞出插在腰上的枣木棍,后悔地自怨自文。
  “师弟,是你?”灰影也拉开蒙面巾:“多年不见,一见就有灾有祸”
  “咦!真是师兄你,不是鬼魂。”老人怪笑:“你是灾,我是祸,谁也别笑谁。我在山林修心养性,想把祸孽消除,似乎心修不定,祸根难除,所以重出江湖走走,仍然无法真正冷眼旁观。呵呵!是你冒充九州冥魔吗?不像呀!那是一个年轻人呀!”
  “我的确冒充了一次……”
  “你是侠义道名宿,绰号是夜游神,怎么冒充魔呀!如果你冒充九州冥魔,不是真的……”
  “当然不是真的,反正已经有好几个九州冥魔了。以后再叙旧。我现在有了天大困难,你来得好,我需要人手,孤家寡人对付不了这些混蛋。”
  “咦!你有什么天大的困难?这些人?”
  “对,这些人。”
  “笑孟尝的女儿落在他们手中了,这就是你的困难?我也想替笑孟尝父女尽一番心力,可惜失败了。那个什么冷面佛母居然从四川遁至江淮,我有自知之明,面对面打交道,准输,必须不给她有使用妖术的机会,恐怕很难将那小丫头救出了,放弃吧!师兄。”
  “不能放弃,我那小孙女小莹,也被他们擒住了,就是被安放在马上的那一个……”
  “哎呀!你怎不早说?”
  “不是正在说吗?我……”
  “跟我走,我知道他们将人带往何处。”老人师弟跳起来:“救人如救火,迟延不得。
  赶两步,咱们一面走一面商量。”
  “多你这一双手,五行有救。你绰号称掌里乾坤,但愿你真能将乾坤倒转。”师兄夜游神拔退就跑:“天杀的,看来不开杀戒是不行了。”
  夜游神李浩,掌里乾坤张平,都是上一代侠义道的风云人物,辈份比笑孟尝还高。
  这两位年高德助的老前辈息影已经多年,实在不宜再在江湖伸手多管闲事的,老不以筋骨为能。
  两人在这段期间,知趣地不亮名号,情势变化急迫,居然冒充九州冥魔,可知他俩虽然有点不服老,仍然不想以过去的名头声誉作孤注一掷,一旦失手被折辱,肯定会身败名裂。
  事实证明江湖无辈武林无岁,掌里乾坤威震江湖的大乾坤手,竟然被冷面佛母硬接而气势不衰,证明武林的内外技击功术,进步相当神速,老一代的所谓绝技秘学,地位已江河日下,声威不再啦!
  夜游神把孙女丢掉了,情势严重得难以收拾。
  情急走险,他俩准备来硬的,用老骨头作赌注,别无他途。
  □□□□□□
  冷面佛母几个人,是向北走的。
  小村内,九州会主与八名男女爪牙,要村民替他们准备点心充饥,聊算庆功宴,一面进食,一面等候着是否有人前来会合。
  九个人,押解碧瑶返回唐树,应该胜任愉快,但他们却感到实力仍嫌不足。
  有两个疑是假冒九州冥魔的人出面袭击,所表现的气势和武功,让他们感到心中凛凛,路上可能不安全。
  可是,不见有人前来会合。
  由于改变策略部署,爪牙们不再成群结队走动,采取分散潜匿待机而动,因此老半天没有爪牙经过这座小村。
  碧瑶被捆了双手,制住了环跳袕,手派不上用场,脚不能跳跃。她被搁在堂屋的壁角,坐在地上沮丧已极。
  众人兴高采烈庆祝胜利,却不供应她食物和水。
  那位身材特壮,相貌也不差的肌肉型大汉,说的话嗓门也特大,不时向她投送滢亵的目光,流露出饿狼似的神情,令她觉得浑身不自在。
  “还是会主的计策高明,半天工夫就大功告成。”这人用阿谀的口吻奉承主子,不时扭头向她滢笑:“这固然是社主的人高明,但一切安排皆是会主的策划,才能不损失丝毫实力,轻而易举意此全功。会主没有顾忌假九州冥魔半途夺取这小丫头的必要,何不交给属下秘密快骑押送唐村?分途要稳当些,用计谋比炫耀武力更易成功,你们浩浩荡荡引敌,我秘密绕道飞骑快赶……”
  “你算了吧!”另一位中年人冷笑:“你的鬼心眼瞒得了谁呀?你会飞骑快赶?你铁门神欧阳壮是色中饿鬼,半途必定找地方蹂躏这朵寒苞待放的嫩蕊,你会赶?说不定把这朵花柔碎了,你无法交代,从此天涯海角亡命去也,误了会主的大事。社主发起怒来,会主吃不消得兜着走。”
  “其实也没有什么了不得啦!”铁门神狞笑:“咱们都心知肚明,只要这小女人还有一口气在,笑孟尝就不敢不接受摆布,接受之后,结果如何还是未定之天呢!在我铁门神手中的女人,只有快乐而没有死,我敢保证。你这种与女人无缘的门外汉,说的是外行话。”
  “都给我闭嘴!”九州会主沉叱:“全说些言不及义的废话,拿肉麻当有趣。这小女人极为重要,一定要安全地交给社主。我并不真的怕那个九州冥魔,其实他并不如想像中那么了得。要不是那假尼姑鬼叫连天要活的,我那一枚绝命针已经绝了他的命,替社主永绝后患了。”
  “我知道。”那位面目陰沉的随从说:“如果杀的是真的九州冥魔,当然替社主永绝后患。但有假尼姑与天府三女煞师徒在,功劳就不会是会主的,任何人皆无法指证是真的九州冥魔,会主也就不能名正言顺,取代九州冥魔的名号。”
  “就算会主亲手杀了真的九州冥鹰,社主那些人众口一词否认,咱们又能怎样?会主那一针杀不杀死那个人,毫不影响大局。”那位女爪牙说得更露骨:“社主可能已有既定的计划,咱们想改变白费工夫,九州会是他策定成立的,他也有权取消呀!他更可以委任喜欢的人做会主,对不对?”
  “你们都在杞人忧天。”九州会主脸色陰沉不定:“到了徐州之后,咱们看风色行事。
  准备动身,不能再等了。十几里路,咱们小心些。”
  “我带项家小丫头。”铁门神说:“抱在马上一定别有情趣。”
  “女皇蜂听到你这些话,会怎样?”同伴笑问。
  “她又能怎样?美人迟暮,再成了废人,她想怎样?还希望我把她当凤凰捧?”
  “闭嘴!准备动身。”九州会主冒火了:“人交给易姑娘带。铁门神你重得像大枯牛,你那匹马哪能多载一个人?滚到一边凉快去。”
  □□□□□□
  十个人九匹马,出了村便沿小径急驰。至南乡的唐村,将近二十里,已经够远了,不能不顾坐骑飞骑冲刺。
  这些普通马匹冲不了二十里。
  两里、三里……路面的浮土下,突然升起一根粗绳,有人躲在行道树后,将绳猛地曳起。
  绊马索,最简单也最有效的对付马匹利器。
  九匹马成两路急驰,最先两匹首先遭殃,砰然大震中,尘埃滚滚,人喊马嘶乱成一团,九匹马有六匹撞成一团,人乱蹦马挣扎灾情惨重。
  九州会主反应超人,他是第一匹马上的骑士,马向前栽,他飞离鞍桥策前跃落。
  那位叫易姑娘的女骑士走在最后,机警地猛拉缰绳,健马人立而起,向路侧冲出。
  怪影似怒鹰,疾起疾落形影依稀,飘落鞍后之前,巨爪已抓住易姑娘的右肩抖手便扔。
  “哎……”易姑娘手脚箕张,像风中的舞蝶,手舞足蹈飞出两丈外,“砰”一声摔落在草丛中,立即失去知觉。
  “九州冥……魔……”有人狂叫。
  健马越野飞驰,这些人仅能看到穿了怪魔衣的背影。
  “天杀的!到底有几个九州冥魔?”九州会主跳脚大骂,坐骑起不来,没有坐骑追,即使可以取同伴的坐骑,也不敢独自追赶。
  “项小丫头被夺走了。”刚爬起浑身尘土的铁门神怪叫,摔得晕头转向仍然忘不了女人。
  “咱们如何向社主交代?完了!”九州会主如丧考批向天大叫。
  “可能真的完了。”有人冷冷地说:“我是说,轮不到老大你当会主了。”
  “谁看清这个人了?”九州会主大声问:“是不是那两个老鬼之一?”
  暴乱中人人自保要紧,谁会分心看清来人的形影?变生仓卒,发生得快结束更快,能看到背影已经不错了。
  □□□□□□
  被制的袕道一拍即开,用的不是独门手法。
  九州冥魔只有双目露在怪异的头罩外,大白天看也令人心传胆跳。
  “向东走睢宁,要快。”
  九州冥魔把她放上鞍,似乎她没有重量:“我会设法救出李小莹姑娘,不必担心好吗?
  你留在这里反而不便,我不能照顾你。”
  碧瑶一点儿也不怕九州冥魔的狰狞外貌,拒绝接缰绳表示不想走。
  “我要留在东乡,而且我一定要去救小莹姐。”她扭着小腰肢拒绝独自离去:“我是来东乡找人的,还没查出眉目呢!现在又丢失了小莹姐,我哪有脸独自逃生?前辈,拜托你不要赶我走,我要……”
  “你什么也别想要。”九州冥魔打断她的话:“不要胡闹好不好?大局为重,你必须比他们早些赶到徐州,不然你家的旭园肯定会保不住,我会尽量把他们拖住。”
  “可是……”
  “我只能说把他们拖住,因为我不想多造杀孽。这些争名夺利妄想雄霸江湖的亡命,不大杀特杀绝对打消不了他们的欲望,而我又不想大杀特杀,所以无法阻止他们到徐州建山门。”
  “他们的确是冲你而来的,那个九州会主是……”
  “我知道,我获得可靠的消息和正确的口供。那个九州会主,是武林三秀士之一的神箫秀士东门秀成,三年前便与四海牛郎攀上交情。上次在顺德,四海牛郎带了大批爪牙北上京都,沿途网罗羽翼,威迫利诱兼施成就有限,被我教训他一顿,勾消他在顺德胁迫飞虹剑客的大计,他恨透了我。在逃回汝宁之前,便已派人赶返颖州,策定诱我现身的诡计,执行人便是这个神箫秀士。想在徐州胁迫你老爹,出面助他建九州会山门,就是诡计的目的所在,料定我一定会闻风而至现身找他们打交道。”
  “他们成功地将你诱出……”
  “对,这方面他们成功了。平心而论,这些混蛋确有雄霸江湖的才华,这次的行动,他们完全成功。”
  “怎能算成功?你把他们……”
  “我几乎栽在他们手中。再就是擒住了你和小莹姑娘、擒住了死对头神针织女……”
  “你不是救走那个织女吗?她目下……”
  “她答应我不再在恩怨中浪费生命,返回顺德做大闺女,你也必须走,回家做大闺女。”
  “我……”
  “走,不然我讨厌你。”
  “叭”一声响,马婰挨了一掌,健马蹦起冲出。她百忙中抓住缰,忙着安抚坐骑,等马安静下来,扭头一看,九州冥魔可怕的身影已经消失了。
  □□□□□□
  未牌时分,南门外大街出现杨明的身影,牵了坐骑风尘仆仆,神似经过长程赶路的旅客,遮阳帽挂在鞍上,露出本来面目。
  他在找客店,南门外的客店不多,旅舍区集中在东门与西门外,南门外的客栈仅有三五家,规模都不大,也很少有高尚的旅客在这附近落店。
  不是落店的时光,但他要落店。
  这时光旅客本来就少,自然而然地引起有心人的注意。
  双头蛇的爪牙,十之八九认识他。
  迎出的店伙刚接过经绳,三个人便靠过来了。
  “客官落店吗?”定一刀余世贤盯着他笑问,津明的鹰目将他从头到脚看了个够,似乎目光可以透视,把他浑身上下看了个一清二楚。
  “是呀,落店。”他也温和地笑答:“公爷,有问题吗?”
  定一刀穿的不是公服。穿便衣。另两位捕快,也是村夫打扮,武器藏在宽大的外衣内。
  他明白地表示也是招子壳的人,一眼便看出对方的身分。
  “任何人这几天光临敝地,多多少少都有些问题。这么早就落店?”
  “是呀!在西门外就打听清楚了,我要找的人在贵地,所以得留下来,规规矩矩落店。
  你看,我身上没带违禁的兵器,只有一把小工具刀,和一把打火的燧石刀半月刀。我没犯禁吧?”
  “呵呵!杀人用刀,那是三流混混的伎俩。真正的高手,摘叶飞花亦可杀人。贵姓呀?”
  “姓杨。”
  他在怀里掏出怀袋内的桑皮纸路引:“请查验,这是我的路引,保证是真品。”
  “姓杨?”
  定一刀不查路引,把路引推回:“姓杨,有意思,昨天……也许前三两天,也有一位姓杨的落店,身材、神韵、谈吐举止……唔!好像有点与你相似,不会是你的兄弟吧?你也留了小胡子,幸好没贴上假的大八字胡。”
  “我们杨家是大族,子弟满天下。”
  “来找谁?”
  “不久就有人来接头啦!诸位可以看爇闹,最好站到一边去,坐山观虎斗,可以消痰化气。”
  “会伤害无辜吗?”
  “应该不会。至少,我保证不会。”
  “呵呵!那我就放心了,你忙你的,再见。”
  “呵呵!再见。”他也欣然大笑。
  □□□□□□
  他扛着马包鞘袋。随店伙进入客院,后面脚步声急促,跟来了三个人。
  “这是本店唯一的单间上房。”店伙上前开启客房的门锁:“平时很少接待旅客,旅客都住大统铺,一天三十文钱,这间房要两吊钱。”
  “值得的。我这人睡相不雅,不宜睡大统铺。”他放下肩上的物品,半转身便看到急步到达的三大汉:“而且我天生犯冲,走到何处都会有是非。在大客房大统铺打架,会波及无辜的人。”
  “咦!你真是杨明。”为首的中丁大汉怪眼彪圆:“好小子,你还没死?你从地窟逃走,是谁帮助你的?天堂有路你不走,地狱无门你硬闯进来,居然跟到此地来了,真是不知死活。”
  “他娘的!你不会认为我是回阳世讨债的冤魂吧?”他破口大骂:“女皇蜂出卖我。双头蛇那婊子养的混帐东酉,口蜜腹剑谋害我。你们九州会欠了我一条命的债,我当然要跟来找你们算帐。唔!我认识双头蛇家中的一些人,你三个混蛋我不陌生。好,告诉我双头蛇口下在何处?我唯你是问。”
  “该死的混……”
  “砰”一声响,铁拳疾飞,一记“霸王敬酒”,恰到好处地捣在大汉的下颚上,下面伸脚一钩,大汉仰面后倒,鲜血与断牙往口外流。
  另两名大汉连人影也没看清,人已近身,一声怪叫,霸王肘狠撞在一名大汉的左肋上,扭身进步右掌一翻顺势击出,掌背吻上了第三名大汉的面孔,鼻破唇裂双目难睁,几乎同一瞬间哀号着摔倒。
  店伙吓坏了,扭头便跑。
  这三位仁兄真不该逞能,他在孙家的表现,十足的江湖一流高手气势,连双头蛇也不敢来硬的,所以在茶水上弄手脚。
  在孙家进出的人,应该知道他了得,怎敢如此狂妄与他面对面目出不逊打交道?一照面三个全倒了。
  他揪住断了两三根肋骨的大汉发辔,在地上撞了几下。
  “你们的人全欠了我的债,人人都得加倍偿还。”他又将对方的脑袋,在地上撞了几下:“留在唐村的人中,有没有双头蛇在内?说!”
  大汉痛得杀猪般嚎叫,虚脱地怞搐挣扎。
  “我……成怎么知……知道?哎唷……”大汉哀叫:“我……我们派在这……这里担任眼线,人……人都大举出……出动到东……乡,搜杀九……九州冥魔,谁知道有多少人留在唐村?孙大爷大……大概在,并……并没派人送去宿州。饶……我……”
  “都给我滚!”他放了大汉,跳起来大声赶人。
  他并不需要详尽的口供,借三大汉传讯就够了。
  一社一会的人大举出动搜杀九州冥魔,追捕被冥魔救走的笑孟尝爱女,是意料中事不需打听。
  正大光明报仇讨债,他可以站在阳光下,理直气壮公然耀武扬威,有计划地掀起狂风巨浪。
  洗漱安顿毕,估计信息该已传到唐村了,三四里快马往来非常方便快捷,是时候了。
  店内还没有旅客投宿,店伙看到他就避得远远地。
  跨出店门,定一刀偕同两位手下在街边相候。
  “去找他们?”定一刀笑问。
  “那条双头蛇,无缘无故咬了我好几口,整掉我大半条命,我总不能打掉牙齿和血吞,他怎能如此酷待我这个无权无势的混世者?我有权找他,不是吗?”他也一团和气,神情却流露出混世亡命的气慨:“杀人偿命,欠债还钱;那混蛋必须还我公道,我不鼓励赖债。”
  “你行吗?”
  “一定行。在颖州他有那么多人也整不死我,现在他也剥不了我的皮。人贵自知,做超出自己能力以外的事,铁定会任送性命,不值得鼓励。”
  “他已经被你那位老宗兄,自称九州冥魔的人,整掉了半条命,你总不会逼只有半条命的人还债吧?他们那些人,已经倾巢而出,到东乡搜杀你那位老宗兄,不会十万火急撤回对付你。你与那位老宗兄九州冥魔,杨宗近不近呀?口音是截然不同,但”公爷,你这一说,我的日子难过。那些婊子养的杂种,把我当成九州冥魔,或者九州冥魔的兄弟或堂兄弟,我百口莫辩,灾情惨重。“
  “你已经跌落在祸窝里,注定灾情严重。那些亡命这些年一窝蜂组会结帮,凭人多势众称雄道霸。你动了他们任何一个爪牙的汗毛,就等于与他们全帮全会结了不解之仇。你怕吗?”
  “怕我会来吗?”
  “你对付得了他们一会一社百十名高手?在宿州还有百余名呢!一天便可赶到,催请救兵的人可能已经到了宿州,大群高手不久将潮涌而至。”
  “公爷,你说他们是亡命吗?”
  “不错,真正的亡命,所以我怕被波及。”
  “他们都是亡命好汉,都是不怕死的英雄?”
  “可能吧!”
  “两三百名不怕死的亡命英雄,我就要他们的命杀给他们看。他们有三百,我要杀五百,亡命都杀光了,我不信还有人敢夸口,拍胸膛说自己是不怕杀的亡命。”
  说话的口吻相当平静,话中的寒义却杀气腾腾,充满血腥味,胆小的人一听便会发抖。
  “老天爷!”定一刀睑色大变,打一冷战。
  “你放心,我不会在闹市杀人,我懂得规矩,会选择没有后患的地方杀。呵呵!再见。”
  街上有不少人看爇闹,看本地的名捕和外地人打交道,这些人是最好的见证人,和最佳的谣言传播家。
  传至三五个人之后,每个人添枝加叶夸大一点点,整件事就会完全走样。
  “且慢!杨老兄……”定一刀伸手虚拦。
  “公爷,帮你自己一点忙好吗?”他温和微笑突然变成陰笑:“不要再为这种棘手的事烦心,最好能冷静地在一旁准备捡死鱼,说不定会捞到几个身背重案的死囚要犯,保证你可以捡到大功几十件。信任我的保证,你一定可以睡得安枕。再见。”
  “多造杀孽的人,只能令人害怕,不会受人尊敬;我希望你受到尊敬。”定一刀在他身后说。
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三级士官Lv.5

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小径直抵唐村,撒开大步片刻可到。
  两村都留有几个人,这里是临时指挥中心。宿州赶来的爪牙,必须先到这里,留守的人负责把当前的情况,向赶来的人说明。
  主要的负责留守人员在唐村,邻村只留下几个受伤的人在守。
  双头蛇与女皇蜂受了伤,应该不在唐村。但唐村是指挥中心,他必须先到唐树,表示他并不知道双头蛇被九州冥魔打伤的事,去邻村找受伤的人也毫无意思。
  距村口里余,便看到六名男女在路口排开,刀出鞘剑在手严阵以待,似已料到他会找来。
  由此可知,留守的人没有几个,而且首脑不在,所以不敢主动前往城外找他问罪,打伤了三个人,这些人多势众的人怎肯甘休?
  他放慢脚步缓缓接近,调和因飞奔而急促的呼吸,也像是让对方放心,呼吸不稳表示修为有限,容易对付。
  “咦!真是杨明小子。”堵在路中间的暴眼凸腮大汉有点失惊:“你这混蛋幸运地逃出地牢,却眼巴巴又专程赶来送死。”
  “你记得我,很好很好。”他大摇大摆走近,毫不介意对面的三把刀三支剑,笑得邪邪地:“冤有头债有主;你们只是穷途末路,投奔九州会的混世烂货,双头蛇谋害我,用不着你们替他挑冤担债。如果强出头包揽是非,后果自负。我是一个相当讲理的人,千斤重担一肩挑。记住,我已经警告过你们了。让路,我要进村去我双头蛇了断是非。”
  “你去死吧!”大汉怒吼,冲上就是一刀,“天外来鸿”从上至下斜劈,刀风虎虎,劲道非常猛烈,突然急袭,志在必得,刀上的火候极为津纯,猛袭一个赤手空拳的人,一刀该可以结果对手的老命。
  “他娘的!你真干呀?”他踊跳急退,再左闪右避。这两句话的刹那间,大汉共攻了七刀,可知刀势之猛烈快速,刀刀生险颇具功力。
  最后一刀,他已绕回原位,双方互调,他的背部暴露在五名爪牙的刀剑前。
  另一位爪牙看出便宜,悄然冲上挫马步斜劈他的退弯。只要砍中退,就可以活擒了。
  他像是背后长了眼睛,一记漂亮俐落的后空翻,在头向下的瞬间,双手已分别抓住爪牙的双肩,下身疾沉,一膝撞在爪牙的腰脊上。
  真快,快得令人目眩,一声闷响,爪牙向前面挥刀冲来的大汉猛撞,单刀易手。
  “不要……”爪牙狂叫。
  “嗤”一声响,大汉的单刀刺入爪牙的右助。
  他翻落时已夺获单刀,大旋身横刀面对四爪牙,不再理会身后两爪牙互撞的结果,似已料定不必再分心。
  “有人上吗?”他挥刀叫。
  他津彩绝轮的反击技巧,把四个爪牙吓了一大跳,变化太快太突然,四爪牙毫无抢救的机会。
  误伤同伴的大汉急疯了,跨两步便到了他身后,咬牙切齿刀发似奔雷,“力劈华山”要将他劈开两半。
  他依样葫芦并没回顾,估计得极为津确,千钧一发间略向右移,右手刀反从左胁向后吐出,身形也向后疾退。
  对方的刀落空下沉,他的背也贴上了对方的身躯,刀尖准确地贯人大汉的右肋外侧,部位与先前中刀的爪牙几乎相同。
  “呃……”大汉向下挫。
  一声怪啸,他疾冲而上,刀似狂龙分张,人影似流光一掠而过。
  “里面有人吗?”他向村口边走边高声叫,手中刀血迹斑斑。
  “救……我……”身后有人狂叫,有人体倒地声。
  四个爪牙有三个摔倒,碎了膝骨。一个折了有小臂,是砍断的。三个膝骨碎的爪牙,是被刀背敲碎的。
  六个爪牙,幸好有三个仍可站立,捂住伤口狂叫求救,挣扎着向村口走。
  村中家家闭户,像是空村。
  他到了村中心的祠堂,那是指挥中心所在地,可以安顿三四十名爪牙。祠前广场的拴马桩,系有七八匹已备妥鞍的健马,留在这里的人,随时皆可利用坐骑出动,准备得相当周全。
  祠堂内没有人留守,几个爪牙已见机从村后溜之大吉,奔向邻村与该处的爪牙会会。他搜了一圈,里面鬼影俱无,来晚了一步。
  膝骨被敲碎的大汉,用木棍支撑躲入村口的一家农舍,由主人帮助他裹伤,这条退算是完了。刚裹妥,堂屋出现杨明高大的身影。
  “你进去。”杨明和气地将主人推入通向后堂的走道。
  “你……你想怎样?”大汉惊恐地问,慌乱地抓起搁在身侧的剑:“在下受……受了伤,你……”
  “我在地牢受的苦,你知道,对不对?”
  “这……这是不……不同的”
  “一样的,老兄,甚至更残忍百倍。”
  “你……你想怎样?”大汉绝望地叫:“那……那与我无……无关,冤有头债有……有卞……”
  “你们向我动刀剑,六比一,债上加债。”
  “放我—……马,我……不关我的事……”
  “有条件。”
  “什么条件?”
  “消息换你的命。”
  “我……”
  “冷面佛母与她那三个娇艳女徒天府三煞住在何处?”
  “阁下,谁也不知道。”大汉心中一凉:“活剥了我,我也无法奉告。她们是振武社社主的心腹,不受任何人指使,住的地方恐怕只有社主与会主知道。”
  “你对我没有多少用处了。”
  “饶我……”大汉狂叫,以为杨明要灭口。
  叫声倏止,张口结舌。
  杨明不理他,掉头昂然走了。
  □□□□□□
  邻村相距仅里余,像是两村对门居,是一座无名小村,有三四十户人家,也是一座新建不久的小村落,由流落在本地的落藉人士所建立,属于多姓聚落。与唐村不同的是,没建有宗祠,因此借住的暴客,皆分别占住各家农宅,无法聚集在一起形成防卫区。
  杨明出现在这座小村,逐户寻找留守的人。
  他已经获得口供,知道留在这里的人十之八九是伤患,伤患人数相当可观,一会一社损失不轻,迄今为止,追擒项姑娘的行动并没真正成功,得而复失,引来好几个九州冥魔,被打伤了不少人,也死了好几个。
  双头蛇受伤不算沉重,丹田的功能失禁,内功毁了十之八九。头不易经常抬起,颈椎骨拒绝支撑他的头,也许他另有一个无形的头,却有实质的重量,难怪颈椎拒绝支撑超重的两个头啦!
  他住的地方很好找,本来就是地位甚高的主事人,住的地方是全村最大的宅院。
  女皇峰也住在同一宅院内,右膝包扎得像巨粽,且用木板夹牢,走路需借助拐杖。治疗初期,至少一个月以内不能走动,以免让裂了的膝骨滑脱。愈合困难。
  村民不敢管强梁们的事,避得远远的免招是非。
  双头蛇仍有反抗的基本武技,结果被打得天昏地黑。
  女皇蜂躲在内室里发抖,她作了最妥当的应变措施,左手有一把百毒摄魂蜂,右手有剑。当然,她知道很难对付得了死而复生的杨明,但她已别无抉择,有决心作孤注一掷;她本来就是女亡命。
  “砰”一声大震,房门轰然倒塌。
  她惊得跳起来,一枚寸大的摄魂蜂破空飞旋。
  “不……”门外传来双头蛇惊心动魄的狂叫,身影也出现在房门口,正挡在百毒摄魂蜂的必经路上。
  是被揪住背领推入的,用来描兵刃暗器。摄魂蜂飞旋而至,直射胸口。
  一声怪响,百毒摄魂蜂在双头蛇的胸前三寸碎裂而坠。
  杨明的右手有一根凳脚,及时一拂击落了致命的百毒摄魂蜂。
  双头蛇已吓得魂不附体,浑身一软;双脚支撑不住身躯,像被抓住颈皮吊起来的小狗。
  “女皇蜂,你真够情义哪!”杨明拖着双头蛇入房,脸上有令人莫测高深的笑意:“十几天不见,非常的想你,你想我吗?”
  “你……你不要过来……”她将左脚伸下床,将剑伸出惶然叫:“你……不要怪……
  我……”
  “没有怪你的必要,你也是奉命行事。”杨明信手将病狗似的双头蛇向她抛去。
  “哎……”两人跌翻在床上狂叫,滚成一团。
  杨明抢进,缴了她的剑和百毒摄魂蜂丢在床脚,坐在床口,把两人堵在床上。
  “真的不……不关我的事。”
  女皇蜂扶退坐起,痛得泪水如链:“我……我是那么喜欢你,曾经郑重要求这条双头蛇,要他不要残害你……”
  “我并没答应你。”双头蛇抢着说:“也由不了我作主。这混蛋不……不屈服……”
  杨明一耳光把双头蛇打倒,再一掌拍在丹田上。
  “女皇蜂,我来找你并无意报复,毕竟你我曾经相好一场。你的身分地位也主宰不了我的死活。”
  杨明轻抚着她的沾满泪水的脸颊:“俗语说:有所得必有所失。你得到了些什么,也将失去些什么。组会结社争逐名利,固然人多势众容易达到目的,但也将失去可贵的自主自由,会供人驱策,身不由己。你的本意并不想伤害我,但你作不了主;所以,我原谅你。”
  “杨明,我……我错了……”她哭了个哀哀欲绝。
  “你已经替他们尽了力,可以毫无愧色地回家,找你下半辈子的幸福,不必在刀光剑影中浪掷生命了。”杨明挺身后退:“百日后你的伤可以复原,但不可能再奔逐名利了,塞翁失马,焉知非福?我祝福你。”
  “杨明……”
  他消失在门外。他来,的确无意向女皇蜂进一步报复。
  “你……你这混蛋为何不杀……我……”双头蛇拍打着床厉叫。
  杨明那一耳光,把双头蛇的脸打歪了;再加的那一掌,震毁了膀跳经的血脉。所以,这条双头蛇不但头低脸歪,而且旦夕尿屎不禁。
  □□□□□□
  一群闻警快速赶回的人,集中在双头蛇的房中,七嘴八舌向他询问经过,进行了解状况。
  “你一定看错了人。”那高年老道王屋丹士,用肯定的口吻大叫大嚷:“贫道的七星联珠锁脉术,是武林独一无二的绝技,就算把武当的祖师张王丰从坟墓里拖出来,也解不了贫道所制的经脉,七天过后一定经脉寸断而死。你在地牢已经用酷刑要了他大半条命,所以死得更快,你居然说他来找你……”
  “道长,你不要嗓门大自以为有理。”双头蛇已经为了伤势沉重而痛不欲生,登时气得扭曲的脸更扭曲狰狞可怖:“众所共见,有些被打伤的人认识他。女皇蜂是他的女人,难道也看错了?我相信你的七星联珠制脉术,是天下独一无二的绝技。武当祖师张三丰已经死了几十年,从坟墓里把他成了白骨的尸骸挖出来,当然解不了你的制脉绝技啦!我当然一百万分相信他不如你,你活着,当然比一个死了的人强,这点我毫不怀疑。”
  老道也气得吹胡子瞪眼睛,气虎虎地出室走了。双头蛇重伤成残,老道怎能找成残的人出气。
  “好了好了,别生气啦!”一名爪牙打圆场:“这姓杨的是否真的厉害,其实你也不能证明呀!打伤你和女皇蜂的人,是自称九州冥魔的混蛋,跑来乘人之危揍你一顿而已,你并没正式和他交手。”
  “我和他比过武功,当然知道他厉害。他如果不厉害,我会在茶水中用毒制他?他娘的!你厉害,你去找他好了,替我报了仇,我感激你,哼!”双头蛇拍打着床板,怒火愈来愈炽,没有人相信他的话,难怪他气得七房生烟快要爆炸了。
  “咱们不去找他行吗?”爪牙苦笑,也不敢和他计较:“他打伤了咱们这许多人,会主不大发雷霆才怪,咱们谁也休想安逸。走吧!咱们分头搜寻。”
  先后共有三批闻讯赶回察看的人,指挥中心受到袭击,接到紧急信号,当然得赶回应变。
  总人数其实不多,仅有十二个人,而且都是负责在外围搜索九州冥魔的高手,十二个人足以应付像九州冥魔那种超拔的强敌。这些人,哪把一个江湖默默无闻的杨明放在眼下。
  必须分头搜寻,十二个人仍然分为三组。人手一分散,实力就显得稍弱了。
  他们的分组本来够坚强,自以为四个人定可对付得了九州冥魔,至少也可以从游斗术把九州冥魔缠住,让其他的人赶来合围。
  王屋丹士与三位中年人,策马奔向里外的唐村,认为杨明可能在唐村潜伏,即使遁走,也须经过唐村,在唐村可能查得出去向。
  距村侧的巷口不足二十步,健马缓下蹄,巷侧的大树下。踱出倒曳着二枝红缨枪的人,枪长六尺四,躁练时颇为美观,却不怎么管用。碰上厚背薄刃的军刀,一刀可以砍断好几支枪,只有两膀有千斤神力的人,才可以使用浑铁枪。
  “果然是你这孽障。”第一骑的王屋丹士脸上很难看,跳下马恶狠狠地大踏步逼近:
  “你死不了是不是?谁替你解经脉禁制的?”
  三个中年人两侧一抄,四面合围,两支剑一把刀,堵住了他左右后三方。
  王屋丹士不撤剑,似乎认为赤手空拳对付得了他的花枪,毫无顾忌地逼近,近身后花枪的威力减半。
  他并没双手握枪立下门户戒备,仍然倒曳着枪冷然盯着老道不言不动。
  “谁将你救出地牢的?招!”老道小看了他,直通至八尺内厉声追问。
  他像个石人,屹立丝纹不动,双目放射出冷森的光芒,紧吸住老道的眼神目不稍瞬。
  “该死的孽障!”老道无名火发,受不了他这种不理不睬的死人态度,踏进一步出手如电闪,食中两指有如枪尖,点向他的鸠尾大袕。
  一眨眼,接触的人合而即分。
  老道认为他会用枪招架,而且估计他根本来不及用枪自保,接触太快,枪不可能扫到前面来,枪倒拖在后面,唯一使用的扩式是扫出。枪招十之八九源出于棍,用枪扫理所当然。
  谁也没看清交手的情景,两侧的中年人,只看到老道出手如电,杨明的左手一抬,如此而已。
  一声厉叫,老道向右侧身形扭转,然后向右前方仰面飞起,肚子朝天,像在使用鱼龙反跃身法飞出,但半空无法翻转或扭转,“砰匍”大震中背部着地,急剧滚动。
  是被杨明反扣住腕门,一扭之下旋身甩出的,技巧之圆熟神乎其神,力道之大更是骇人听闻。
  其实是用不着甩出的,扣住腕脉反扭,人便被制住了,再加上一掌,定可劈陷老道的胸膛或毁了脸部。
  又一声狂叫,右面冲上发剑攻击的中年人,被花枪刺入右大退挑起,手舞足蹈掉落在两位外。
  “轮到你……”花枪指向堵住后面那位挺刀而上的中年人,枪尖幻现刺目的血光。
  单手将人甩飞,枪也把人挑飞,四个人在一瞬间倒了一半,其中有号称天下第一妖仙的王屋丹士,毫无施展的机会,这光景,足以让超拔的高手名宿心胆俱寒。
  这位中年人心胆俱裂,扭头狂奔而走,坐骑不要了,一跃三丈,向邻村飞遁。
  另一个也不慢,但却是向唐村的房屋丛中钻。
  王屋丹士挺身坐起,但不敢再动,脸色因惊怖而扭曲变形,不住发抖。左手托住有腕,右掌软绵绵开始变红,腕骨部分已变成扁形,腕骨已碎裂成碎片,但皮肤肌肉并没破裂。
  枪尖点在老道的丹田袕上,老道怎敢动?
  “我这人得头愣脑,不会制经绝脉的技巧,简单明了直截了当,一枪刺破丹田一了百了没有后患。”杨明开始说话了,老道听得心底冰凉:“你炼丹,炼气更可傲世。你练的可能是无量神罡,所以腕脉可以抗拒宝刀宝剑。我那一抓一扣如果不全力施展,必定被你的神罡反震,五指尽折,手掌稀烂。现在,我给你运足神罡护身的机会,抗拒我的枪,刺不入你的丹田,我放你一马。”
  “贫道的手……”老道厉叫。
  “你的手是你的问题,我只管我自己的事。”
  手腕毁了,等于是毁了四十九处经袕(经外奇袕不算),毁了手背三条阳经,和手掌三条陰脉,截断了三明三阳六条经脉的回流通路。无量神罡即使已练至化境,功能也仅能发挥一半。
  “这不公平!”老道大叫。
  “你曾经给我公平吗?”
  “贫道认……栽……”
  “杀人偿命,欠债还钱;这规矩不是我订的。”
  “我的手已……已偿还了……”
  “不够,只能算是利息。”杨明拒绝:“你这种修至地行仙境界的高手,不将你的脑袋砍掉,你是死不了的,你可能度得过五行大劫。枪属金,你准备度吧!我是相当大量的,交手时肯让对手发挥所学。快行功,你的元气正在加快地耗损,再拖就力不从心了。”
  “贫道不服。”老道厚颜地抗议,争取生机:“你在使诈,隐藏所学,诱使贫道毫无警觉地出手,这与偷袭暗算并无两样……”
  “去你娘的!原来你也是输不起的烂货。”杨明破口大骂:“你点袕的手,已远足无量神罡。死仇大敌交手,连对方呼口气你也得提防。使诈诱使对手疏忽,是人人必学的基本技巧。学拳千招,最少有七八百招是诱招。你这狗娘养的用这种狗屁理由责备我,真厚颜无耻混蛋加三级,非毙了你不可”住手!“老道狂叫,枪尖已压下肌肉:”贫道认……栽,你……你要怎样?“
  “你知道四川的冷面佛母?”
  “那老妖尼谁都不理睬。她是四海牛郎新聘到的护身符,贫道不屑与她往来。”
  “她躲在何处?”
  “在东乡搜捕九州冥魔。”
  “我要知道她住在何处?”
  “她不与其他的人往来,带了三个妖娆女徒,另有歇宿的地方,只有凌社主四海牛郎知道。”
  “那么,你对我已经没有用处了,你没有交换性命的价码,在下抱歉,必须……”
  “我告诉你……你……”老道崩溃了。
  老道其实并没修至地行仙境界,妖仙的名号也是有心人替这妖道吹嘘捧场的。如果不贪狠,怎会接受重聘,替一个后生晚辈四海牛郎卖命?又贪又狠,也一定没有勇气视死如归。
  听口气,便知老道对冷面佛母没有好感,狠狠一逼,老道便乖乖吐实,虽然表面上招得心不甘情不愿,其实心中高兴幸灾乐祸。令心中嫉恨的人跟着倒霉,是最愉快的事。
  □□□□□□
  在大举搜索的地区活动,是极为危险的事。两位老前辈救人心切,不得不冒险迫蹑冷面佛母四师徒。
  李小莹落在妖尼手中,救人如救火,妖尼妖术可怕,救慢了,小丫头恐怕性情大变后果不堪设想。
  但两人有自知之明,明救根本不可能,敌众我寡,两人也无法用武功对付妖尼,只能小心翼翼等候好机,强救必定同遭灭顶。
  搜索的地区广大,人手不足,又不敢把人分得太散,每一组人必须有缠住九州冥魔的实力,可知真能遍搜的地区有限得很,根本就是不合实际的徒劳努力。
  眼看要红日沉西,搜的人怨声载道。
  所谓搜,其实与走马看花并无两样,策马通过一些树林野地,在各处村落向村民打听,任何一个草坑都可以藏人,任何一株树也可隐身枝叶中,怎么搜?除非能出动一万人,作地毯式的搜索。
  两组人在草亭歇息,共有十个人、九匹马。
  这座草亭,也就是昨天四海牛郎与神针织女会面的地方,也就是红面老人现身相助织女的草亭。
  这老人曾经在顺德织女的家出现,因此四海牛郎咬定老人是九州冥魔。局势明朗化了,其他几个都是假的。但其他的人,却有不同的意见。
  两组人马已累得筋疲力尽,马匹也快要跑不动了,正好乘机歇息,喝口水以解除疲劳。
  四海牛郎与四随从是一组。冷面佛母与天府三女煞是一组,加上一个被捆了双手,制了袕道的李小莹姑娘,也是五个人。
  亭子不大,首脑人物才配在亭里坐,其他的人,皆在亭旁的槐树下歇息。
  “小丫头被九州冥魔救走了,一定会保护小丫头逃回徐州报信。”冷面佛母的面孔冷,说的话却没有多少冷昧:“你仍然打算到徐州建山门?”
  “非去不可。”四海牛郎坚决地说:“要名动天下威震江湖,躲在汝宁那种小地方,绝难叱咤风云,毫无作为。既没有江湖群豪过往,也没有黑道行业可以经营,财源欠足,英雄豪杰不可能前来归附。天下帮会成百上千,有哪一个帮会把山门建在僻处的?徐州,正是四通八达的大埠头,是建山门最理想的所在,必须全力以赴。”
  “笑孟尝如果有备,登高一呼……”
  “只要抓回小丫头……”
  “看来已经势不可能,小丫头很可能已远出数十里外了,我们却在这里穷找,毫无希望。”冷面佛母明显地承认失败:“宿州也不错呀!他当大官道要冲,也四通八达,市面十分繁荣,下南京也近些,扩张容易。”
  “不行,距凤阳太近了,只能当作中途的接应站。”
  “近岂不更好?”
  “我打听过了,凤阳官府重任在身,所养的治安人员声势浩大,任何江湖牛鬼蛇神皆无害身之地。隔邻的中都皇城,更是刁斗森严。那几卫兵马的余丁,自己组成不少朋党,反而向过往的江湖牛鬼蛇神敲诈勒索,对任何外来的势力,采取雷霆手段对付,杀了人往卫田的地底埋作肥料,谁敢去查?他们有庞大的组织,有军方和官府做后盾,咱们这些草莽龙蛇,能禁得起几下斩杀切割?去不得,前辈。”
  朱皇帝在故乡凤阳,建了天下第三大城,称为中都,把在凤阳城割出一半毗邻并立,迁十万天下富豪实都,皇亲国戚功臣的府第皆建在城内。共有十卫兵马,加上一个皇陵卫,把守着这座大而无当的第三都城。
  卫田遍布中都周围,百余年来,卫军的家属恶性膨胀,早已无田可分。那些多余的子弟,无田无值称为余了,无事可为必须自谋生路,但又不能迁至外地转为民籍,便成了无数无业兵氓。
  想想看,那有多糟?一个卫指挥使的第二或第三个儿子。是一群兵氓的头头,不足为奇,而且司空见惯平常得很。
  平常百姓,见了这些兵氓,避得远远地如躲瘟疫,江湖牛鬼蛇神哪有立足之地?
  “那就赶快动身北上吧!不要再迟疑了。”冷面佛母善意地建议:“兵贵神速,你多拖一天,笑孟尝就多一天准备。”
  “这个……”
  “我觉得,你不像一个真正有远见的霸才。”冷面佛母脸色一冷,所说的话就不中听了:“为了一个其实不影响大局的小丫头,你已经浪费了好几天时间。这个九州冥魔是真是假难以判断,你大发肝火实在无此必要。”
  “他一定是真的。”四海牛郎恨恨说。
  “你算了吧!我问过飞虎公孙老大了,他肯定地表示,那是一个年轻人,而不是你说的老头子。九州冥魔出道扬名立万仅三年而且,会是快进棺材的老头子吗?上了年纪的人冲劲早就消失,他老来变性扮魔,有什么好争的?有津力争多久?算了吧!赶往徐州,我替你摆平笑孟尝,给我三千两银子不算多。”
  “我得好好考虑……”
  “不要考虑太多,要去做,社主,时不我留。”
  “我回唐村再说,但不知那个混蛋杨明怎样了。”四海牛郎立即出亭,招呼同伴动身。
  消息早就传到,他仅派人回唐树处理,自己仍把津力放在搜寻九州冥魔和碧瑶姑娘身上,一个小辈浪人杨明,不值得他费心。
  □□□□□□
  四海牛郎一走,冷面佛母不想再进行搜索,仍然在亭中歇息,准备虚应故事,时间一到就返回住处歇息,懒得再作无谓的奔忙。
  “师父对他,是不是逼得太紧了?”大女煞脸色有点不豫,话说得不够婉转:“又提起银子,真不好意思。这两年他广罗羽翼,花费甚巨,所积快耗光了,哪有能力筹三千两银子?”
  “唷!你和他相好没几天,就心向着他,为他打算啦?”冷面佛母脸无表情,好在并没生气:“你不懂。像他这种人,一定要催促他,他才会更积极进取。他的才华也的确不足,得有人指导他努力的方向。一旦能在徐州建山门,仅掌握江湖行业,也可以日进斗金。笑孟尝与当地的豪霸,会出钱出力替他卖命,筹三千两银子毫无困难。为师筹足金银之后,希望早些返回成都重建基业,你不想重返四川,夺回四川的霸权?”
  “这个……”
  “他有好几个女人,对女人的需要并不爇切,争取名利是他的唯一目标,你对他的影响力有限得很。我们全力助他争名利,他才心甘情愿尊敬我们,而非为了你而肯把我们待为上宾,你明白吗?如果你的心完全倾向他,把男女之私放在优先,就会打破互相利用的平衡局面,你就会成为他驱策的马前卒。结果,你将是什么都得不到的彻底失败者。”
  “我知道他有许多女人。”大女煞脸色变得令人难以捉摸,神情复杂:“英雄无不好色;他有权享受他奋斗所获得的成就。名利一旦达到颠峰,享受的要求自然齐头并进。只是他目前距颠峰之期遥之又遥,太过逼他……”
  “应该说是激励他而非逼他。”冷面佛母冷笑:“再在这里穷搜难辨真伪的九州冥魔,穷追没有多大用处的项家小丫头,那就肯定会困难日增,徐州建山门的希望也愈来愈渺茫,你愿见这种结果吗?当局者迷,我们旁观者清的人,必须提醒他帮助他。他如果认为我们是恶意逼他,最好是离开地免伤和气。”
  “大姐可以留下呀!”二女煞脸上有不悦的神情:“师父,反正我们所筹的金银,为数已经可观,少三两千银子无关宏旨,何必冒风险和笑孟尝那些侠义英雄玩命?凌社主人手已足,不一定需要我们替他摇旗呐喊助威,既然他不愿听师父的卓见,我们留下来助他不会有好处的。大姐很欣赏他的才华,留下来帮助他争名利,可以成为他的得力臂膀,他不敢亏待你的。”
  “你不要说风凉话。”大女煞大声说:“可别忘了,在光州第一次大家见面时,大家都认为他是有才华的未来江湖霸主,所以同意接受他礼聘,替他对付具有威胁的高手名宿。”
  “这叫做日久见人心,彼一时此一时。”冷面佛母离座,不想再讨论:“天色不早,咱们走吧!这个不怎么样的九州冥魔,恐怕已经带了小丫头,逃出数十里外,咱们却累得人仰马翻,岂有此理。”
  “救走项小丫头的九州冥魔,会不会是另两个蒙面人之一?九州会主认为另两个中,其中一个应该是真的,没把那个真的击毙,会主一直就在后悔。”
  大女煞陪着冷面佛母向亭外走:“可是,凌社主却坚信救走项小丫头的那一个才是真的,天知道到底有多少个假冥魔?好像师父当时并没占上风,这个冥魔真不易对付呢!”
  “你少给我灭自己的威风。”冷面佛母到了坐骑旁:“当时变生仓卒,骤不及防,那该死的东西有备攻无备,我哪来得及用绝学接招?哼!下次见面。他一定死,一定!”
  “徒儿实在想不通,九州冥魔要救项小丫头用意何在。一侠一魔势同水火,九条牛也不可能把两者拉成在一起。”大女煞转变话锋。
  “所以我认为是假的九州冥魔呀!”
  “可能吧!”大女煞的口气并不怎么肯定。
  □□□□□□
  本县居然有山,而且有两座。出北门就可看到两里外的龙车山,与五六里外的龙柱山。
  大平原上有龙,小山称龙还真有点符实。
  比方说,大海中升起一条大鲸鱼,古代的老祖宗们,一定把这条鲸鱼称做龙。大平原拱起两座小山,当然可以称龙啦!
  龙车山南石泉的东面里余,有一座小小的石泉寺,两进殿堂,三间僧舍,一时香火冷落,很少有香客上门。
  本来这里有二十余名僧人,目下仅有两名村夫村妇照料,苦修的老僧早已不知去向,县民们已忘了这座供如来佛的破败殿堂。
  这双老夫妇只负责看管,平时锁牢寺门,不许游民乞丐占据,县卫拨交的费用足敷两人温饱,久而久之,这里已被县民们遗弃了,没引起任何人的注意,这里发生了些什么事,没有人知道。
  外人在石泉寺藏匿,住三年两载也不会消息外露。
  在光州,冷面佛母师徒,就藏身在普光寺,是追魂魔剑侯二爷的上宾。
  石泉寺成了师徒四人的藏身处,完全与一会一社的人隔离,一南一北。有事出动也不走在一起,她们有自由活动的权利,地位超然,不受任何人指挥,连九州会主也得看她们的脸色。
  她们是四川落了案的女盗,的确不宜住在引人注目的地方,保持神秘,是她们一贯的作法。
  一会一社的人,只有极少数几个人知道她们的落脚处,便于传递信息,无人知道岂不成了局外人?
  西行两三里,县城还在五里外,五人四骑折入北行的小径,穿越田野荒郊,在夕阳下直奔龙车山。
  小径草木丛生,只能鱼贯行进。她们不敢大意,沿途提高警觉,由大女煞在前面领路,冷面佛母与带着小莹的三女煞走在中间,散发着优光的怪眼,不住留心察看小径两侧的景物,风吹草动也吸引她的注意。
  老妖尼是佛门弟子,与人打交道却用近乎巫门的妖术,因此与她打交道的人,皆糊糊涂涂任由她宰割,佛门弟子怎么可能用妖术害人?
  妖尼师徒四人,武功与妖术皆是超一流的。
  四川群雄出动了上百名高手名宿,也只能把她们赶出四川,奈何不了她们,反而损失了不少高手。
  四海牛郎就奈何不了三女煞,所以把她们奉为上宾。更用手段勾引大女煞做露水鸳鸯,这方面做得相当成功。
  大女煞心甘情愿地接受他为入幕之宾,甚至对乃师的唯利是图作风,逐渐产生不以为然的念头。
  掌里乾坤张平是有名的名宿,勉强可以胜四海牛郎一分半分,但埋伏突袭行雷霆一击,也只能与仓卒接招的冷面佛母拉成平手,可知妖尼师徒的真才实学,事实上比掌里乾坤深厚些。
  小驰里余,冷面佛母突然发出一声信号,勒住了坐骑,也高举马鞭示意小心。
  “我先走。”冷面佛母用马鞭向前一指:“入暮倦鸟归林,但前面群鸟惊飞不下,一定有古怪,我去把古怪找出来。”
  小径穿林而过,林上空的确乌噪不下。
  “徒儿走一趟。”前面的大女煞说。
  “不,你的搜魂术道行浅,不能洞察百步,难以及早发现屏息潜伏的人。”冷面怫母一面说,一面策马缓缓超越,手在腰囊中探索,取出三把小型法刀挟在左掌心,向三十步外的树林接近。
  晚霞满天,洒落璀璨的彩霞,视界仍然良好,目光可以从树隙草丛中看到活动物的形影。
  “本佛母可以役使鬼神,区区埋伏何足道哉?”冷面佛母在林前勒住坐骑,用刺耳的奇异嗓音说:“再不出来现世,本佛母要遣妖魅把你们赶出来。”
  林内毫无动静,似乎估料错误。
  冷面佛母哼了一声,从怀袋取出一只拳大外型如镖的物体,但音孔的排列不同,举至嘴唇再冷哼一声。
  一阵呜呜咽咽的怪声飞扬,如泣如诉绵绵不绝。
  林内十余步的一株大树横枝上,掌里乾坤与夜游神以青巾蒙面,挟枚藏在距地丈余处,随时准备下扑,不理会老妖尼那些饱寒威胁性的话,甚至不相信老妖尼已经发现他们在此地埋伏。
  怪异的声音传到,片刻间,两人本来神光炯炯的老眼,突然改变为朦胧的优光,颈部、手背、汗毛根根竖立,身躯似乎正在逐渐萎缩。
  再片刻,两人眼中出现恍惚的倦怠神情,十指徐松,身躯摇晃不稳。
  两人的杖和棍,同时脱手掉落。
  “伊……啊……”震耳欲聋的震天长啸,恰好及时传到,声势极为浑雄,真可以远传十里。
  似乎风撼树林,宿鸟向远处惊飞。
  冷面佛母所吹发的怪音倏止,发出一声怒啸,健马向右急冲,冲向右面树林的末端。
  啸声是从该处发出的,四匹坐骑不安地踢蹄欲奔。
  “不好!”往下掉落的掌里乾坤,突然被啸声惊醒,本能地伸手急勾,勾住了横枝,吊在枝上惊出一身冷汗,如恶梦初醒。
  夜游神更糟,摔落树下才神智倏清。
  三女煞也向啸声发出处策马猛冲,仅比冷面佛母慢一刹那。
  两位老前辈摔落的声响,被啸声扰乱了。
  冷面佛母的注意力,也完全被啸声所吸引。
  相距仅三二十步,健马一冲即至。
  一株矮树离开林绿,向侧方的草丛移动。
  树怎么可能移动?分明是有人在身上插了树枝,急切中忘了拔除,急急逃离现场。
  电光破空,破空异啸声慑人心魄。
  “嗤……喇喇……”怪响中,枝叶纷飞。
  四个人同时发射利器,一圈圈青芒急剧飞旋,从四面向矮树集中,矮树在飞旋的光芒中,被削平折断,附近三丈方圆的及肩野草荆棘,像被十余把镰刀所快速刮平,仅留下尺高的残梗。
  健马冲到,四面腾跃搜索。
  除了折断的枝叶残草,毫无异物。
  确是一株小树。是被利器砍断的,而不是生了脚自行走动,行家一看便知是人砍下握在手中走动的伪装。
  “一定躲在草中,搜这附近。”冷面佛母下马急叫:“我入林搜。”
  白费工夫,附近鬼影俱无。天还没黑,光度明亮,人不可能平空消失在眼下,怎么可能一无所见。
  树林并不算浓密,相距甚近,人在树林中窜逃,绝难逃过耳目灵敏的人眼下。可是,入林搜索的冷面佛母,也毫无所见,空手返回。
  “咱们是装神弄鬼的行家,居然大白天被人扮神鬼愚弄了。”出林的冷面佛母不安地说:“这是什么人?怎么可能在四面聚合的夺魂刀下遁定的?”
  “会不会是真的九州冥魔?”已下马的大女煞,脸上也有不安的神情流露,把拾回的小法刀分别交回原主:“如果是,我们太过低估这个魔头了。”
  “该是用遁术遁走的。”二女煞黛眉深锁,隐忧爬上眉梢眼角:“将是可怕的劲敌。四海牛郎说这魔头武功有限,年已古稀津力不足,到底有几分真实?是不是有意骗我们?”
  四海牛郎把掌里乾坤合成九州冥魔,当然认为是年已古稀津力不足啦!掌里乾坤掩护神针织女逃走,怕牛郎的爪牙赶来合围,不敢全力周旋,表现的确显得武功有限,平平无奇不足为害。
  “以后再说,咱们且先不要先入为主。”冷面佛母碰上劲敌,反而能冷静分析:“神针织女被人救走是事实,他根本就心中恼火神智不清,一口咬定那个老人是九州冥魔,其实他也不能肯定是真是假。”
  毫无所获,四人心中懔懔,策马离去。
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三级士官Lv.5

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 两位老前辈掉落树下,神智一清,抬回杖和根,仍想冒险抢救小莹,悄然钻出林,便看到飞腾的电光,刈割草木的异象,慑人心魄的风雷厉啸声,两人惊得毛发森立,抢救的勇气全消。
  两人不敢逗留,向林深处飞窜而走。
  “咱们真被妖术摆布得两世为人。”掌里乾坤一面走一面前咕:“难怪大多数武林高手,不屑与会妖术的人正面冲突。咱们自以为定力够,结果……罢了,除非出其不意偷袭,不然毫无胜算。”
  “我那孙女丢定了。”夜游神痛苦地猛拍自己的脑袋:“我真不该放心地让她独挡一面的。”
  “你算了吧!你两人在一起,恐怕栽得更惨。”掌里乾坤叹口气说:“你我两人在一起,自以为可以翻江倒海,一群杂碎何足道哉,结果如何?”
  “无论如何,今晚一定要用迅雷不及掩耳的行动,把她们的隐身秘窟捣破,把小丫头……”
  前面大树后怪影一晃,劈面拦住了。
  “两位还不死心?”幻现的怪影不具人的形态,站在树林中几乎与树相差无几,是九州冥魔,露出的双目也不像人的眼睛:“请不要再接近石泉寺,妖尼必定布下可怕的制等候你们。”
  “哦!是真的九州冥魔吗?”掌里乾坤心中一宽:“刚才是你用怪啸破了妖尼的妖术?”
  “我并不知两位在该处理仗,只听到尼用怪异的魔音施术,猜想必定有她们的仇家要遭殃,所以用啸声破她的妖术。这条路是她们必经的要道,可以直抵石泉寺。两位既然守在这里,想必已发现她们隐匿在石泉寺了。”
  “是的,她们的隐匿处在石泉寺。”夜游神说:“谢啦!阁下。但我们非去不可,老朽的孙女……”
  “老伯,不能用正常的方法救人。”九州冥魔抢着说:“这些妖孽如果事先严加提防,地行仙也奈何不了她们,想接近也不是易事。”
  “可是……”
  “我要用我的手法,和她们玩命。我要用尽一切手段,包括魔道手段,把小莹姑娘救出,请相信我。你们远在外围守候,千万不可贸然接近。”
  “哦!你……”
  “答应吗?”
  “好,老朽答应了,不贸然接近,只在外围守候。”夜游神突然爽快地应允。
  “回头见。”怪影一闪即没,像是平空幻化了。其实天色渐暗,林内更是视界有限,九州冥魔的怪魔衣,色彩与树林极为融合,稍远些就难以分辨形影了。
  “师兄,他的态度改变有异。”掌里乾坤看出蹊跷。
  “他的称呼……”
  “他称你老伯,确是有违常规。”
  “他怎么知道我那孙女叫小莹?”
  “是呀!”
  “对呀!他能未卜先知?”掌里乾坤也大感诧异。
  “我想起一个人。”
  “谁?”
  “杨明。”夜游神郑重地说。
  “杨敏?你也知道杨敏?”
  明与敏相差几微,一上声一去单,仓卒人耳,便无法分辨。
  “师弟,你也知道杨明?”夜游神讶然反问。
  “是呀!在顺德府城……”掌里乾坤将在顺德所发生的事故,与追踪杨敏,怀疑杨敏是九州冥魔的事简要地说了。
  师兄弟俩急于救人,一直就在奔波,无暇细叙近来所发生的事故,仅不时谈及多年久违的往事。
  夜游神甚至没有机会说出,在颖州去搬九州冥魔金银的经过。
  “你说的这个杨明,不是我所碰上的同一个人。”夜游神静静地听完,便将颖州双头蛇家中所发生的事故说出。最后说:“我突然想起,这里面有古怪。你知道王屋丹士吧?”
  “知道呀!字内三妖仙排名第二。”
  “那混蛋的制脉术称七星联珠锁脉术,你解得了吗?”
  “开玩笑!我没听说过。任何独门制经制袕术,旁人都无法疏解也不敢疏解。”
  “那小子能自解。”
  “不可能。”掌里乾坤脱口叫。
  “他称我为老伯,小莹和他很谈得来。”夜游神说:“他所受的伤,决不是百日之内可以复原的。三天,他就可以活动自如了。我是老糊涂了,当时应该起疑的,我居然完全忽略了可疑的征候,就这样丢下他,和小丫头跟踪假九州冥魔。当时,并不知那个会主是假货。”
  “听你这么说,好像不是同一个人。你信任他?”
  “能有其他方法解决救小莹的困难吗?”
  “这个……”
  “咱们奈何不了这些妖妇。”夜游神懊丧地长叹。
  “确是如此。”
  “所以,我必须信任他。”
  “那就听天由命吧!以后再说。”掌里乾坤的口气,有万般无奈。
  到达石泉寺,已是暮色四起。
  守寺的老夫妇,已替她们备妥膳食。
  洗漱时,小莹的手已恢复自由,任督两脉皆由冷面佛母加禁制,她插翅难飞,稍一活动加剧,便感到浑身疲软手脚不听指挥,毫无脱逃的能力。
  她兰心惠质,津明慧黠,江湖经验丰富,知道该如何面对凶险。
  至少,她知道眼前没有迫切的危险,妖妇们想收她为门人,她必须逆来顺受等候脱身的机会,不能作无益的反抗。
  途中所发生的事故,她看得一清二楚,只是感到诧异,这位发出可令人气血翻腾啸音的人,会不会是冲她而来的?
  她知道她爷爷曾经救她失败,以她爷爷的武功修为估计,决不可能发出如此惊人的声波威力。那么,这人是何来路?当然不会是她爷爷。
  妖妇们行法的威力,更让她心惊。
  她被安排在厨下进食,看不见在膳堂进食的情景。
  香积厨相当广阔,本来可供应上百僧侣的饮食,偌大的灶间,只有她一个人进膳,一灯如豆,似乎各处鬼影幢幢。
  她想乘机逃跑,却又忍住了,经脉被制用不上劲,妖妇们没派人看牢她,就是不怕她逃走。
  而且从妖妇们紧张警觉的情形猜想,妖妇已有完善准备,设下可怕的禁制,算定今晚将有人前来蚤扰,当然会防备她逃走,说不定由某一个女煞,暗中留意她的一举一动,不但冲不破禁制,恐怕反而丢掉性命。
  妖妇们并不一定真需要她做门人,不至于把她看成世所罕见的活宝,一旦看见她叛逆性强,很可能把她处置掉。
  时机未至,她不能冒险逃走。
  目光掠过尚有余烬的灶口,心中一动,那柄火又!
  出其不意全力一击,这柄火叉可作为同归于尽的武器。
  匆匆食毕,将餐具拾摄妥当,厨门传来脚步声,老村妇提着食具入室。
  “你的人唤你前往禅房,说是叫你前往伺候她们。”
  老村妇向她说:“要你循路前往,不可乱走以免枉送性命。以免枉送性命,是什么意思呀?”
  “你不懂,我懂。”她暗咬银牙,顺手将火叉藏在身后:“你也不许乱走,是吗?”
  “是的……”
  “那就对了。”她匆匆走了。
  两进殿堂仍然相当宽广,哪能遍设禁制?禁制设在两列禅房内外,也就是她们住宿的地方。
  师徒四人仔细重新检查一番,把静室中临时架设的香坛,加以有效的调整,燃起三炉信香,添加了一些奇奇怪怪的小杏黄绸三角旗、法水、木偶、小刀剑……
  正在忙碌,寺门外突然传出隐约的金鸣声。那是悬在寺外广场口大树下的小金铃,被绊索牵动时所发出的急剧响声。
  冷面佛母一打手式,四人抢出室外隐起身形。
  通向寺门的小径,由于常年没有人行走,仅有守寺的夫妇俩不时走动,已经荒草漫径,夜间已难分辨,人在其中行走,略一疏忽就迷失在附近的荒郊野地里。
  杨明肩上扛了一个人,大踏步进入寺前的广场,右侧的树丛传出隐约的小铃声,他置若罔闻。
  当然他心中雪亮,小径高度及膝处,设有不易看到的绊绳。这是说,他已进入传警区。
  “砰”一声响,他将人摔落在树下。
  “哎……唷!”被摔落的人狂叫,挣扎难起。
  “现在,咱们来问口供。”
  他折下一根树枝,抹掉横枝树叶,轻轻一拂风声虎虎:“他娘的混蛋,你们在城南,我躲到城北来,你们居然跑到北面来搜索,欺人太甚。你如果是九州会的人情有可原,振武社的人就不可原谅。谁派你来的?招!”
  这样问口供,简直有如儿戏,对方如果机灵些,当然会承认不是振武社的人啦!
  “放我一马,我……我不是奉命来……来搜寻你的。”那人惊恐地狂叫,盯着他拂得风声虎虎的树枝发抖。
  “答非所问,要你好看。”
  “叭叭叭叭”一阵暴响,记记落实。中年人在地上叫号、滚动、用手拼命护住头面,真有点像被宰的猪。
  “哎……,饶……命……饶……”叫号声在夜空震荡,远传数里外。
  “愿招了吗?”他停止怞打。
  “我招,招的是……是实话……”
  “我在听你的实话。”
  “是……是会主派……派在下来……来传信的,不……不是搜寻你。”
  “传信?向谁传信?你撒谎,你一会一社的人都在城南,仍在唐村歌宿,城东城北都没有你们的人。他娘的!说谎处罚加倍,怞掉你一层皮……”
  “住手……我没……没撒谎,确是奉命传……传信,撒谎会……会遭天打雷劈。”
  “天打好人,雷劈贤良。好,算你没说谎,你不会遭天打雷劈。把书信拿出来。”
  “是……是口信……”
  “口信?怎么说?”
  “会主说,请……请佛母明……明早动身,放……放下这里的事,兼程赶……赶赴徐州。”
  “佛母?”他故作不解:“佛母唐赛儿,已经成佛快一百年了,不在灵山就在地狱。你这混蛋胡说人道……”
  “哎……”中年人挨了一树枝狂叫:“不……不是山东那个唐……唐佛母,是……是四川那一个,叫……叫了因神尼……”
  “没听说过,她是……”
  身侧人影幻现,像是鬼魅幻形。
  “我来告诉你。”悦耳的嗓音,发自两个分人权、面貌隐约可辨的其中一个女人口中:
  “但你得先亮名号,看值不值得详细告诉你。”
  “咦!现身的轻功高明。”他踢了中年人一脚,转向两个女人接近:“所有的人中,都知道我是受迫害,有意投奔他们,反而受到酷待,九死一生的杨明;从枉死城中逃回阳世索命的杨明。迫害我的主谋是九州会会主九州冥魔,我会有耐心地等候机会送他去见阎王。
  哦!你们这两位小姐,决不可能是什么佛母了因,我敢打赌。”
  “哦!你就是在颖州……”大女煞居然不抢先动手,嗓音甚至甜甜悄悄极有韵味。
  但说了一句话,已接近至伸手可及处,淡淡的优香流动,走近时面目清晰可辨。
  “在颖州地牢,被那个狗娘养的双头蛇整得九死一生,我本来是途经颖州,前此从没听说过他这号人物,想不到……”
  “你说你是有意投奔他的?”
  “正确的说,是女皇蜂央求我去见他的。我觉得九州会如肯接纳我这种小人物,我会考虑向他们投效。岂知那些混蛋实力不怎么样,不讲道义硬逼我立即投效。我不想仓卒决定,他们就用绝子绝孙的诡计坑害我。他娘的!我可不是宽洪大量的人,你欠我半斤,我扣你八两,此仇不报仇恨难消。我还要问口供,请两位小姐回避?”他的嗓门大,理直气壮,豪气飞扬,哪像个小人物?粗扩泼野具有强者的良好形象。
  “你见过女皇蜂吗?”女郎不回避,微笑着追问。
  “见过了,双头蛇也见到了。可是,我却一头雾水,因此必须找到他们的会主,才能解开谜团。”
  “有何谜团待解?”
  “他两人都说是被九州冥魔打伤的。他娘的!这是怎么一回事?我想投奔的人,正是九州会主九州冥魔,也是他们的会主呀!世间会有这种不寻常的事?他们的人太多,我一定要找机会和他们的会主谈,我不急,我会等到他的,我不信他身边,永远有一大群狐群狗党。
  不分昼夜保护他,哼!”
  “我带你去找知道内情、可以解谜团的人。”
  “哦!真的?”他的口气充满怀疑。
  “半点不假。”
  “靠不住。素昧平生,我不知道你的来历底细,不能信任你。也许,你比女皇蜂更可恶。这个传信的混蛋身分不低,一定可以问出许多消息。”
  他所说的每一件事都是真的,一会一社的人都知道经过情形。
  “这位信使是找我们的。”大女煞不笑了。
  “咦!你是佛母……”
  “佛母的门人……”
  他想出手攻击。已经没有机会了,像是中了定身法,眼睁睁任由大女煞一指头点在七坎大袕上,双手抬不起来。
  如在平时。对方不可能从中宫穷人,何况大女煞出手并不快捷,用双盘子封架轻而易举,手一抬便可将伸来的手封山空门,更可立加反击。
  “这……这这……”他的口仍能说话。
  “手到擒来。”大女煞将他扛上肩。
  他的体重超过大女煞一倍,身材也大一倍,但大女煞把他扛上肩,头垂身后手抱住他的退弯,莲步轻移似乎他没有重量。走动时侞波动婰浪摇,香艳养眼,大有着头。
  其实他看不到妙处,只能看到的婰部转颤款摆,一双手无力地下垂,想摸一把也无能为力。
  三女煞挽着中年爪牙,半挽半拖跟在后面。
  “你泄露了秘密口信。”二女煞陰森森地说。
  “我……我是不……不得已”
  中年爪牙惊恐地求饶:“饶我……次。其实口……口信不……不是秘密,长上并没待地交代要……要守秘,所……所有的弟兄都……都知道明早动身的指……指示……”
  “有何请求,你可以向凌社主提出。”二女煞打断爪牙的请求:“我管不着你们的事,碰你的运气吧!”
  “天哪……”
  任何组合,向敌人把供,供出的事有关机密,后果是极为严重的。
  登堂入室,直抵中枢。
  外面有三女煞担任警戒,人都在设了法坛的静室,被打得浑身虚脱的爪牙,也坐在屋角倚壁歇息,留下可能为了盘问回信的细节,所以被带到冷面佛母坐镇的静室法坛。
  李小莹被安置在右邻的简陋禅房里,可以清晰地听到静室的谈话。禅房的门厚重结实,她如果想启门外出,门必定发出支嘎嘎怪响,不知多久没有人住的房门,门一转动必定发出刺耳的声音。
  冷面佛母的装扮变得奇形怪状,胆小朋友突然看到,可能吓破地。
  披散一头有点干枯的及腰长发,脸上涂了油彩的化装,白的苍白,红的血红,黑眼圈漆黑,显得狰狞可怖,那身宽大的青长衫不男不女,用草绳做腰带,肩挂大号的百宝革囊,背系松纹古定剑,跨间另有一个扁扁的旗袋,盛了各色各样的小旗幡。
  两座单柱烛台火光明亮,一盏菜油长明本命灯,香炉中香烟袅袅,一海碗法水反射血红的光芒。不是人血,可能是鸡血。
  法刀、令箭、灵符、拘牌、木人、骨兽……反正乱七八糟,令人眼花镜乱。
  “搜过了吗?”冷面佛母问。
  杨明被搁坐在右壁的长凳上,双手捆在前面,直愣愣地盯着烛火,脸上有白痴的表情。
  “搜遍了,身上连一把小刀都没有。”大女煞欠身答:“居然不带兵刃,令人莫测高深。”
  “把他弄醒好好盘问。”
  “遵命。”大女煞的白嫩纤掌,伸至杨明眼前轻晃。
  杨明似乎嫌纤手阻住视线,左右摆头躲闪挡在眼前的手,目光紧吸住烛火,不想将视线移开。
  大女煞发出低沉的几声音符,杨明不再摆动头部,目光放弃烛火,抬头向大女煞注视。
  接着眨了几次眼,猛地吸了几口长气,直愣愣的神情消失了,虎目中有了光彩,像是大梦初醒。
  “咦!这里有祭坛呢!”他惊呼:“这是什么地方?”
  “不许问,只许答。”大女煞拍了他一掌,制止他大惊小怪:“你所看到的就是佛母。”
  “佛母?这分明是巫门的祭坛呀!大概是离经叛道,弃佛就巫……”
  “叭”一声脆响,大女煞一耳光把他的胡说八道打断了。
  “哎……”他怪叫:“南无阿弥陀佛!你这位小姐……不,两位小姐,美得像仙女,那么白嫩温润的纤手玉掌,打起人来还真痛呢!打是亲来……”
  站在另一侧的二女煞,扣住了他的咽喉。
  “这厮是个泼赖,女皇蜂怎会找上他的?”大女煞冒火地说:“他怎么可能,把留在唐村的人打得落花流水?奇怪,他根本不像一个高手。”
  “大姐,这叫做情人眼里出西施呀!”二女煞收回手娇笑:“其实他的人才,并不比四海牛郎差,不故作神圣,流露坦荡的江湖豪客气质。如果不是四海牛郎发誓要将他零刀碎别,我还真想留下他呢!”
  “不许拿肉麻当有趣。”冷面佛母制止两女放肆:“你叫杨明?”
  “人人都知道我叫杨明。”
  他回答时并没向冷面佛母注视,却转头盯着二女煞怪笑,脸上呈现邪恶的垂涎神情:
  “漂亮小姐,你知道女皇蜂?其实她对我还算有情感,曾经要求双头蛇不要酷待我。她很不错,又浪又狂野。你比她美,但没有她丰满,抱在怀里……”
  “揍他!”冷面佛母怒叫。
  “叭叭”两声脆响,大女煞伸手又是两耳光,打得他龇牙咧嘴。
  “下次,一定打掉你满口狗牙。”大女煞凶狠地又掴了他一掌:“问什么答什么,不要生得贱自讨苦吃。”
  “打掉我的牙,我还能招供吗?”他仍然牙尖嘴利:“我送上门来,你们也应该优待我。我喜欢女人,你们更喜欢男人,正好得其所栽……”
  “你送上门来?”冷面佛母急问,抓住他的语病。
  “对呀!如果跳粉墙找漂亮女人快活,要通过你们的禁制,不累死才怪。所以,你看,我不是在这里,左拥右抱……”
  冷面佛母猛然伸手,急抓坛上摆放的几把小法刀。
  他倏然站起,双手左右一分,捆腕的牛筋索仍保持圈状,先一刹那飞出,双掌分别拍在大二两女煞的小腹丹田要害上。
  变生仓卒,绳圈的速度太快,几乎难见形影,虽则绳圈体积不小。一声闷响,重击在冷面佛母的右太阳袕上,连睑也打歪了,耳轮破裂,一声不吭仰面便倒,把法刀扫落了四把。
  “嗯……”两女煞双手抱住小腹,晃身前俯。
  “不整得你们这些女强盗贼滢妇成为残花败柳,简直就对不起老天爷。”
  杨明恶狠狠地扫落法坛大部分物品,只留下本命灯和双烛,把三个女人全摆上坛案:
  “那位被你们用妖术擒住叫小莹的小姑娘,囚禁在何处?”
  受伤的爪牙,突然爬起便跑。
  “你敢逃?”杨明沉叱。
  “救……命啊……”爪牙怎能不逃?狂叫着连滚带爬冲到外面去了。
  “就让你逃回唐村报信。”杨明无意追赶爪牙,揪住大女煞的鼻尖:“不招,卸掉你一身零碎。不要认为你漂亮,我不忍心辣手摧花,鼻子没有了,还有人喜欢你吗?囚在何处?
  说!”
  他不想冒险搜索,破禁制得浪费不少时间,也没有必可破禁制的把握,知道在何处,所冒的风险就少多了。
  他冒险让女煞带入堂奥中枢,这步棋下对了。
  门外人影堵住出口,气氛一紧。
  是三女熬,挟持着小莹贴背勒喉,个法刀抵在小莹的右肋下,挟人要胁的意图明显。
  “阁下,你为了救这小女人而来的。”三女煞沉声说:“你失败了,现在你得听我的。”
  “是吗?”他轻拍冷面佛母的脸颊,抚人中:“我不会听你的。不错,我特为救小莹姑娘而来。受人之托,忠人之事:有人托我救她,所以我来了。”
  “想救她,你就必须听我的。”
  “办不到。”他语气坚决:“我们交换,三个换一个,换不换?”
  “休想,你得听我……”
  “你不要你师父活?不要两个师姐妹活?”
  “我已经出师,你威胁不了我。”
  “真的呀?”
  “半点不假。”
  “好,我和你赌。”
  他将刚苏醒的冷面佛母推倒在右面的壁根下,拾起五把小法刀。“我给你师父几刀,看她怎么说,让她看看你欺师灭祖的嘴脸。然后,再好好摆布你的两个师姐妹,看你狠还是我狠。我敢保证,你杀了小莹姑娘,一定把你的命赔上,就算四海牛郎封你做皇后,你绝对没有命享受皇后的荣耀。第一刀!”
  小法刀翻腾三匝,没人冷面佛母的右大退近膝处,贯在肉中。
  第一刀,两个眼。
  “哎呀……”冷面佛母尖叫。
  “住手!”三女煞骇然急叱。
  “别急,按规矩,必须三刀六眼之后,再谈其他。”他举起第二把小法刀,作势掷出:
  “他娘的,你根本没有和我赌的价码,居然还想挟制我,蠢极了。你应该见好即收,主动要求和我交换。”
  “你不管这小丫头的死活……
  “我会为她赴汤蹈火,但不能用命来换她必死的命。一旦我认输接受你的挟制,我死,她绝对话不了。所以,死一个不能死一双。同时,我肯定你输不起。”
  “你……”
  “放了她!”他声如乍雷。
  三女煞吓了一跳,将小莹向他一推。
  他一把抱住冲来的小莹,将四把法刀丢在冷面佛母身侧近手处。
  “你师父白挨了一刀。”他挽了小莹向前闯:“你如果敢拔剑或掷出法刀,我一定杀死你。”
  三女煞真想把刀掷出再拔剑,打一冷颤让出去路。
  他背向半躺在地上的冷面佛母,冷面佛母手边有四把小法刀。
  出了室门,他徐徐转身。
  冷面佛母手中有一把法刀,但却不敢掷出。
  躺在坛案上的两女煞,扭头用怨毒的眼神狠瞪着他。三女煞与冷面佛母更是咬牙切齿,似要活吞了他。
  他却漫不在乎,笑容近乎邪恶。
  “你们犯了三大错误。其一,知道我与女皇蜂相好,知道我喜欢漂亮女人,应该用美人计引诱我,却用美人擒我,用错了手段。我不勾引好女人,你们这种妇人一定可以成功地达到目的。其二,王屋丹士的绝学七星联珠锁脉术是死制,我也可以自解,你们的平凡制袕术,怎能制得住我?其三,估计错误。你们如果下毒手煎逼小莹姑娘,就赢了这把赌注;我是一个并不高明的赌徒,输多赢少。呵呵!后会有期,你们还有机会和我再赌一场,呵呵……”
  小莹经脉被制的手法,在杨明眼中不算一回事,禁制一解,她高兴得跳起来。
  “杨兄,你扮猪吃老虎的妙计其是绝透了。”她在树下活动手脚:“恢复活力的感觉真好。喂!你怎知我有难?真是未卜先知的神通?”
  小丫头跟着乃祖在江湖行道,聪明伶俐活泼大方,仍然是一个没成熟的小姑娘,说话吱吱喳喳百无禁忌。
  这与她行道期间一切顺遂有关,没受过重大挫折,心理生理都不曾承受痛苦的洗炼,所以活泼爽朗令人喜爱,这次的挫折,她也没受到伤害,冷面佛母师徒要收她做门人,可知连敌人也对她另眼相看。
  “我是跟在那些牛鬼蛇神后面来的,在宿州就知道你和笑孟尝的女儿往这一带逃。总算老天爷保佑,幸运地把你们成功地顺利救出。你两个小丫头都是机伶鬼,怎么却往绝地逃?
  这一带外人甚少光临,一个陌生人不易藏匿,真笨哦!”
  “都是碧瑶的馊主意啦!”她偎在杨明身侧席地排排坐,双手仍在轻快地伸展活动:
  “她说这一带她熟悉,曾经在这里寻觅一个毁灭的杨庄,要和那些人捉迷藏,结果成了被困的小鱼,真倒楣。天啊:不知她目下……”
  “我把她赶走了,赶她回徐州,不许她逗留,答应一定可以设法救你,她才万分不情愿走了。如果我也要赶你走,你反对吗?”
  “我当然反对,废话。”
  “你们这些小丫头,怎么这样麻烦?这些牛鬼蛇神愈来愈多,我就只敢打滥仗,你犯得着和这些杂碎玩命?那个九州会主是假的九州冥魔……”
  “嘻嘻!你的消息过时啦!我得找到我爷爷再决定行止,我爷爷来了……”
  “往那边走,里外有道土堤。”杨明向右一指:“有一排行道树,小径通向百步外的石泉寺。你爷爷有一位同伴,在等候机会救你。你一叫,他们就会出来了。他两人进不了外围的第一道禁制,可能吃了些小苦头……”
  “哎呀!我去找……”小莹一蹦而起,顺杨明的指向一跃三丈。
  “是个冒失鬼。”杨明苦笑,从另一方向窜走。
  夜黑如墨,人地生疏,没问清楚便拔退就跑,当然是冒失鬼啦!
  其实,小莹以为他会跟着一起走的。
  小丫头在江湖历练了两年,不会是冒失鬼。
  三更天,在唐树外围的一组警哨,发出戒备的信号,引起不小的惊扰。
  一匹健马绕村外里余飞驰,以村落为中心,先绕了一圈,然后间歇地小驰。
  星光下,看不见骑士的外形,像一匹优灵之马,时隐时现飘忽不定。
  两圈、三圈……有时向村边冲,然后又转头远路。
  村内的人无法入睡,也不愿冒险出动追逐。
  所有的爪牙皆撤回两村歇宿,准备明早动身赴宿州,人数百余,受伤的人也准备用车运走。
  如果蚤扰一夜,明天哪有津神赶路?因此激怒了一些自命不凡的人,要出村对付这个优灵骑士。
  优灵骑士很可能是九州冥魔,这个魔通常夜间出动。
  那些不敢自命不凡的人,可没有勇气出去和这个魔玩命,除非奉命出动,不然不会有人自告奋勇外出挑战。
  夜间暗器的威力倍增,获胜的机会也倍增,一个二流人物的袖箭,很可能把一个超等高手送下地狱。
  因此策马出村追逐的三位骑士,都是暗器宗师级的名家。
  优灵骑士发现有人从村后悄然潜出,犬吠声暴露了三骑士的行藏,从后面包抄反截的计划落空。
  发出一声震天长啸,优灵骑士向东北郊野小驰。
  片刻,三位暗器名家循踪急追,蹄声如雷,以快一倍的速度逐渐追及。
  前面出现黑黝黝的树林形影,田野已尽,人马一旦隐入树林,就有如石沉大海啦!
  三匹健马全力冲刺,要在优灵骑士入林之前追及。
  优灵骑士的速度,也开始加快了,掀起滚滚尘埃,影响了追赶者的视线。
  两里、一里……即将遍及。
  优灵骑士的马大概久经奔驰,绕村示威已耗去不少津力,速度比三匹追来的马差些,追及是正常的事。
  黑夜中策马飞驰入林,有如自杀。
  优灵骑士在距树林不足百步时,转而绕林飞驰。
  三骑士大喜过望,抄近过急截,走的路线一曲一直,可拉近一半距离。
  一声马嘶,马轰然冲倒,骑士也向前摔落,像倒了一座山。然后,第二匹马也砰然倒地。
  第三匹马非常幸运,及时勒住了。
  “你们还好吧?”第三骑士心惊胆跳,下马高声呼叫,抢到察着急急救人。
  第二骑士狼狈地爬起,居然还有活动的津力。
  “坐骑完了,地面有玄虚。”第二骑士到了坐骑旁,坐骑无法站起:“那混蛋引我们来,在这里布了网罗。”
  坐骑左前蹄骨折肉绽,几乎折断了。
  “救我……”第一骑士躺在草中叫:“我的右……右退股骨碎……碎了……”
  马折蹄,人也退骨碎裂,距唐村已在七八里外,在荒野中哪有急救的器材。
  “咱们中计了,这混蛋该死。”第三骑士在附近仔细察看找出问题所在。
  这附近有几座梅花陷马阵,一座有五个海碗大、两尺深的陷马坑,马蹄踏空向下疾沉,所谓马前失蹄,马脚铁定会折断,绝无例外。
  夜空寂寂,优灵骑士早就消失无踪。
  “咱们真的中计了。”第二骑上放弃拖起马匹的努力,本能地整理身上的兵刃暗器:
  “恐怕另有埋伏,咱们必须赶快离开险境。”
  “我扶周老兄上马,他的右脚……真不妙,得先用夹棍捆绑固定……”第三骑上急急抢救第一骑士。
  数步外出现一个黑影,双手叉腰不言不动像个石人,如不出声或移动,再近几步也不易看清。
  “我给你们抢救的时间。”黑影说话了。
  两骑上惊得跳起来。
  第二骑士反应超人,不管三七二十一,身形未稳便左手悄然拂出,暗器行空,立下杀手。
  黑影就在同一瞬间,恰好向右斜跨半步。
  暗器擦黑影的左上肩外侧掠过,发出裂帛的轻微摩擦声,远飞出四五丈外,擦草声清晰可闻。
  “真可惜。”黑影冷冷地说:“黑夜中认位射心坎,几乎成功了。我也会暗器,阁下小心了,打!”
  第二骑上暗器落空,有点意外失惊,按理绝无落空的可能,没料到黑影恰好鬼使神差右跨半步。黑影先发警告后发暗器,应该有充裕的时间间避。
  闪避暗器,向左右闪避理所当然,成功与失败,机会是一半对一半。
  第二骑土却不向两侧闪避,身躯上升双脚上缩,像用“旱地拔葱”绝技向上急升,居然难能可贵地上升五尺,轻功高明极了。
  “打”字出口,却没有暗器发出,后一刹那才抖手向前一拂,暗器破空。
  诱发对方采取躲闪行动,才把握刹那的机会攻击,黑夜中不可能看到快速的暗器,行动被料中就输定了。
  一声怪响,一块鸡卵大的石块,在这人的嘴巴开花,嘴唇烂裂牙齿折断,灾情惨重。
  第三骑士放弃抢救中的第一骑士,还来不及用暗器攻击,第二骑士已用破碎的声音狂叫一声,跳升至顶点的身躯后仰,砰然向下摔落,恰好摔落在第三骑士身侧,把第三骑土发射暗器的念头打消了。
  三个人被摆平了两个,剩下的一个所承受的心理压力十分沉重,勇气迅速沉落,斗志也迅速下降。
  尤其是第二骑士是被暗器击倒的,暗器宗师级的高手被暗器击中,这表示对方的暗器更为高明可怕。
  “我反对杀人,但赞成使用暴力。你如果要杀我,我就有杀死你回报的理由。”黑影一字一吐,声震夜空:“现在,看你的了。”
  “你是什么人?”第三骑士压下射出左手暗器的冲动,想欺近看清面貌却又不敢妄动。
  “杨明。”
  “怎……怎么会是你……”
  “不许是我吗?”
  “我们是对付九州……小辈,咱们不屑对付你,你走吧!”
  “不屑对付我,你的人已经发射暗器了,你必须打发我走,双方必须有一方摆平在这里。你们追来,决不会是赶来好心叫我走的。你准备好了吗?”
  “阁下,见好即收,你已经伤了我们不少的弟兄,应该心满意足了。”第三骑士来软的。
  “是吗?”
  “我们不会再对付你……”
  “是吗”
  “你必须放弃寻仇报复的举动。”
  “是吗?”
  “你怎么说?”第三骑士冒火地大叫。
  “要你们传话给你们的会主。”
  “咱们是振武社的人。”
  “你这混蛋毫无担当,刚才你就说,我伤了你们不少的弟兄,是我听错了呢!抑或是你说错了?”
  “这……”
  “你告诉九州会主,明日午正,我在龙车山石泉旁的石泉亭,等他还我公道。他只能带两个人来,过时不候。他如果不来,以后我会盯牢你们,有机会就明枪暗箭齐施,谁死谁倒楣。”
  “阁下……”
  “把话传到就够了,休想说服我。后会有期!”
  -----------------------

三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:24 | 显示全部楼层
城南郊的人想前往城北郊的龙车山,如果不穿城而过,就得绕城东郊北行,走环城小径要穿城东门外的小市街。有坐骑而又讯刀带剑,穿城而过相当危险。所以从唐树前往石泉亭赴约,非统东门走不可。
  在东门外的市街留意动静,要比提前至石泉亭等候有利些。
  至少,可以留意对方是否另派爪牙策应布伏。
  他住在东门外大街的一家小客栈,客栈太小食物粗糙,本来就是穷苦旅客的栖身处,睡的是大统铺,毫不引人注意,所以爪牙们忽略了这种小客栈。
  其实他无意躲藏,只是不想被盯梢,一旦有人日夜不断盯梢监视,就不能活动自如了。
  日上三竿,旅客都走了。
  他一个人在空旷的食堂进早膳,没有人打扰他,连店伙也不再走动,他也不需店伙照料。
  街上的客栈,白天不会有麻烦,一社一会的牛鬼蛇神,只敢夜间撒野。
  当一个美丽妖艳的女郎进入食堂时,他大感意外。没错,是天府三女煞中的一个。
  他对冷面佛母所知有限,只从口供中知道一些零星消息,一社一会的爪牙中,对这四个横行四川的女强盗,也所知有限。
  甚至有些地位并不高的爪牙,根本不清楚她们与四海牛郎的关系如何。她们不与其他的爪牙走在一起,不与其他的人往来,爪牙们只知道她们是自己人,如此而已。
  三个女煞姓甚名谁,恐怕只有少数亲信知道。
  他也不知道,昨晚见过面,印象并不深刻,也不会正式打交道。
  “佩服佩服。”他放下碗着坦然喝彩:“像你这种女强盗,做案无往而不利,任何地方,也可让你来去自如。你不会是一早盛妆打扮来这里早膳吧?这种小店够资格招待你吗?”
  二女煞打扮得确是出色,连身碎花套装衣裙,绣带佩如意锁城囊,梳飞凤擎,薄施脂粉,走动时优香四逸,小坎肩的流苏穗轻摇,浑身曲线玲现,十足大户人家青春少妇形象,走到何处都会成为众所注目的焦点。但出现在低级的小客栈内,就不够高贵了。
  “在大庭广众间,你如果指我是女强盗,一定被人把你看成疯子。”二女煞嫣然一笑”,在桌对面拖出长凳坐下:“你说得不错,在四川作案十年,从来就不曾失风过,失败出川远走高飞,并非失败在作案上。我想,你真是与女皇蜂相好的杨明。”
  “如假包换。我想,你已经到唐村走了一趟求证过,所以。
  不再怀疑。更可能是替九州会主传讯息的,他对今午的约会是否有意见?”
  “你把他约到石泉亭,是不是有意再向我们挑战?”
  “你们是振武社四海牛郎的人,与九州会主无关,你们会帮助他吗?”
  “你早已知道一社一会其实是一家。我们捉住李小莹和笑孟尝的女儿交给九州会主,李小莹知道一清二楚。”
  “但我不知道呀!我与四海牛郎无冤无仇,也不认识他,他用大嗓门向江湖朋友宣告,他是英雄豪杰,怎么可能与九州会主九州冥魔沈迅一气成为一家人?强盗通常自诩英雄好汉,四海牛郎这种英雄与你们是一家,我一点也不奇怪,与魔道人物联手就令人难以相信了。所以我觉得谣言不可信,也希望振武社与你们这些女强盗,不要助纣为虐,帮助九州会主对付我。还没请教姑娘贵姓芳名呢!失礼失礼。”
  “姓名重要吗?”
  “至少便于称呼呀!你总不能双方你喂我喂,或者阿猫阿狗乱叫一通吧?江湖混世者十之九九用假名,你会把真名实姓告诉我吗?告诉我我也不会相信。女皇蜂说她姓王闺名叫玉秀,只有傻瓜才肯相信。”
  “不和你胡扯啦!你就叫我二女煞好了。告诉我,你为何救那个李小莹小丫头?”
  “她把只剩一口气的我,从双头蛇家的地牢中把我救出,我能不回报她吗?你们幸好没有伤害她,所以你们师徒四人仍然活着。”他郑重地说。
  他一直就在信口开河胡缠,只有这件事是真的,大丈夫恩怨分明,他不希望妖女用异样的眼光看这件事。他一说,等于是揭开他逃出地牢之谜。
  “难怪你说愿为她赴汤蹈火。”二女煞恍然。
  “你不会是为了这件事来找我吧?”
  “你说对了,我是替九州会主传口信的。”
  “他怎么说?”
  “破例招纳你加盟,取代双头蛇招贤馆八方功曹的重要职务,免除奉纳加盟金。八方功曹的地位仅次于八金刚十大将,权势却比金刚神将大,负责招贤纳士共图富贵,可任意调度往来的资金。日后如果会务兴旺,发展蒸蒸日上,可望升任副会主或重要埠头的分会主。杨兄,这可是千载难逢的好机,千万不可轻易放过,以免抱很后悔,你意下如何?”
  “开玩笑,空口说白话毫无诚意。”他干脆停止进食,满意地拍拍肚皮表示吃饱了:
  “我在江湖混了一段时日,知道各种组合的组织规章,了解那些陰谋野心家的心态。我本身也做过采雄巨率。没有任何一个首脑人物,肯把重要职务交给心腹以外的人担任,避免大权分落。我与九州会结仇,已到了誓不两立地步,情势明白表示我占上风,他们肯在屈辱中用名位向我表示拢络的诚意?就算那位混蛋会主亲口向我表示,我也心中凛凛,一旦落在他手中,前车可鉴,我会死得更难看。”
  “你不要以小人之心,度君子之腹……”
  “是吗?你比我还要清楚君子与小人的区别,我死过一次,不想死第二次。二女煞,你最好转告四海牛郎,如果他胆敢站在九州会主的一边对付我,他称霸江湖的雄心壮志必定落空。”
  “有这么严重?”二女煞的语气有调侃味。
  “比你想像的更严重。一旦他的江湖霸主梦,影响我的生存,他将会发现莽莽江湖,仅招集百十个亡命,玩些不守规则的游戏,是成不了大事的,美梦必定成空。你们这些追随他追逐名利的人,又得另投明主了。”
  “嘻嘻,是虚张恫吓吗?”二女煞可没把他的大话当真:“在江湖混世的好汉们,劣根性是死不服输,输阵不输气,被打得头青脸肿还嘴巴死强硬穷吹牛。你一个人打了就跑,就凭这点吹牛,恫吓?真是不知死活。我大姐与四海牛郎相好,你知道吗?”
  “有所风闻,好事呀。英雄爱美人,天经地义。牛郎穷追织女,要霸王硬上弓,结果几乎生死相见,那织女受不了他这个英雄。你大姐别具慧眼,女煞暂代织女星。我一点也不嫉妒牛郎艳福齐天。但走桃花运的人,赌运一定每,他最好不要和我赌命,毕竟命只有一条,人只能死一次,他绝对不可能是打不死的九命怪猫。叫你大姐劝劝他,不要和九州会主并肩站,离开我远一点,对大家都有好处。”
  “也许你真的很了不起……”
  “我已经证明给你看了,你师父退上的那一刀就是明证。如果我真把你们当仇敌,结果是可想而知的。我无意灭你们的威风,你们的巫门大法,绝对不比玄门正宗弟子的王屋丹士强。王屋丹士的结果如何,九州会主没告诉你们吗?那他一定存了私心,有意让你们面对不可测的强敌。我就是不可测的强敌。”
  听口气,他已经知道冷面佛母师徒,并不知道王屋丹上把供出卖她们,当然也不知道他毁了王屋丹士右手的交手经过。
  “王屋丹士这位妖仙,其实浪得虚名。”二女煞撇撇嘴,表示对王屋丹士的不屑:“你打倒这种已入土大半的老朽,并不表示你英雄了很。老道是双头蛇的家饲护法,九州会主其实指挥不了他。杨兄,四海牛郎并不希望与你为敌,他的振武社与九州会却是同盟,你向九州会寻仇,他怎能坐视?”
  “如果是组合之间,为争名利而你打我杀,同盟的人两助插刀,合乎江湖道义受到尊敬。但私人的个人仇恨,同盟的人哪能插手?插手就不合道义。振武社所有的人,也不会同意替个人的仇恨挑冤担债。四海牛郎如果公私不分,那他是在玩火,玩自己的命,”我等他。你最好置身事外,以免殃及池鱼。你很漂亮,又妖又媚,很合我这种人的胃口。但你如果向我下毒手,我可不敢保证动手时有何种结果。我喜欢女人,但更喜欢自己的命。我喜欢女皇蜂,但她出卖我,如果他没被九州冥魔打伤,我也会毫不迟疑废了她。你聪明伶俐,明白我的意思吗?”
  “如果我真心和你好,你也不想放弃向九州会主寻仇?”二女煞妩媚地白了他一眼,眉梢眼角漾溢着春情。
  “可惜太迟了。”他坦然地说,二女煞露骨地向他表示情意,他没感到惊讶:“女皇蜂的事故余创犹在,我不想再死一次。你可以走了。”
  “你拒绝我了?”二女煞的笑容僵住了。
  “你很可爱,但我不能爱一个仇敌。”他站起离座:“昨晚我向你们所说的话,你如果当真,那就注定了是输家,重新再犯错。如果美人计真可以对付我,我会把弱点告诉你们吗?你不走,我走。”
  “你这畜生……”二女煞恼羞成怒大骂。
  “在我眼中,你根本不是美人。女皇蜂也不是。你们只是一些浪费自己生命的混世女人,只知道互相利用有欲没有情的江湖浪女。正午石泉亭见。”他大踏步出门走了,背后的二女煞眼中冷电迸射。
  二道电芒射向他的背影,他的身影却消失在门旁。
  “我一定要杀死你。”二女煞凄厉地尖叫。
  街上行人不多,没看到有江湖牛鬼蛇神走动。
  如果暗中派人前往石泉亭附近埋伏,就应该有人化整为零动身了,没发现可疑的人经过,他颇感诧异,那个九州会主,真敢带两三个人和他了断。
  三个人跟上了他,然后走了个并排。
  “你没痛宰他们?”与他并行的人笑问,是定一刀余世贤巡捕。
  “我不想报过于施。”他坦然说:“再就是杀那些一二流混口食亡命,其实并不愉快,他们奉命行事身不由己,与我无冤无仇。至于那些首脑人物,身边高手众多,硬碰硬用命来拼,犯不着哪!何况也找不到他们。那个九州会主,迄今我还没见过他的人影呢!”
  “你找不到他了。”
  “他早晚会和我碰头的,我已经约了他……”
  “他走了。”
  “走了?”他一怔。
  “只留下少数几个人虚张声势,四更天化整为零,陆续走荒野西奔,恐怕已经远出五十里外了。”
  “这混蛋是怕死鬼,他怎配冒充九州冥魔?简直就有意站辱九州冥魔的声誉。”他跳脚大骂:“糟了,我又不能失信现在去追他。”
  “这就难了,除非你能通权达变……”定一刀摇头。
  “如果他派两个人冒充他,而我却不在石泉亭露面,他就可以用大嗓门充好汉,我就成了受人早视的懦夫啦!我知道他的去向,他跑不了的,反正现在追也来不及了,午后再说。
  晤!这混蛋还真不易对付。”
  “留下赴约的人,必定非常了得,尤其是那位冒名顶替的家伙,很可能是集恶魔性格大成的可怕人物。老兄,你应付得了吗?”
  “应付不了也得去。公爷,不要干预,好吗?”
  “我哪敢干预?死掉几个捕快,我怎么向乡亲们交代?我带一把刀去,也奈何不了他们。”
  定一刀叹了一口气:“江湖凶果一旦结成蛇鼠众多的组合,那就成了燎原的大灾祸。我这里如果没有你们几位小菩萨在,天知道会发生些什么祸事?宿州就没有如此幸运了,一些稍有名气的人死的死逃的逃,只有一些向他们屈服的人,向他们投降或破财消灾。谢啦!杨兄。”
  定一刀所说的几位菩萨,指他和先后与的果们周旋的人。由于他们的牵制搔扰,四果们无暇分出人手向本地人施压,本城的治安人员才得以置身事外,一社一会的人失去残害本地人的藉口。
  世间有太多的无奈,向强权屈服、是无奈之一。
  定一刀抗拒不了蜂涌而至的大f生命,以情势权衡利害,有两种途径周旋:其一,不惜牺牲,为保持执法的尊严,把一社一会的人搏杀,或驱逐逮捕法办。其二,在暴力胁迫下屈服,暗中助一社一会的人,早早把对头摆平,消除灾祸之源以保全自己。
  定一刀采取的是第三种手段,表现可圈可点。
  石泉亭只是一座普通的八角小亭,是北门外小街居民的散步歇息的地方,喝两勺石泉甘美的泉水,小孩们也成群结队在这一带山被揭戏。
  酷阳高照,午间不会有人在这附近游荡。
  杨明挟了一根齐眉棍,出了街口沿小径泰然自若像在游山,他必须先一步在石泉亭等候,表示他是约会了断的主人。
  九州会主走掉了,他感到十分遗憾,这个人敢公然冒充九州冥魔,应该具有惊世的武功,早点认识了断,以免回后率缠,反正早晚一定会碰头,晚见不如早见。
  可是,这家伙竟然不敢接受挑战,难道昨晚他逼迫传话的三个名家,没特口信传到?
  他必须提防意外,所以换了齐眉棍防身。齐眉棍可以当杖用,不算是凶器,但在他手中,却是致命的兵刃。
  里余路程片刻即到,附近鬼影俱无。山坡上杂草丛生、长了些零星的槐树榆树,枝浓叶茂,蝉声震耳,举目四顾,看不见任何移动的物体。
  他在亭中的栏凳坐下,猜想不会有人来应约了,午正将届,国外的密情跟本看不到有人向这里走。
  “会不会先躲在这附近?”他想。
  按理应该不会,成名人物不可能扮鼠辈先躲起来,九州会大张旗鼓公然耀武扬威,用意就是炫耀武力,接受任何挑战,打出旗号的初期,必须以英雄姿态,建立震撼人心的巨霸形象,扮鼠辈那是懦夫混世现世的表现。
  目光落在西南角的矮树丛;心中一动。相距仅二十步左右,的确隐约可以看到有些地方,出现枝叶紊乱的景象,是有人践踏的遗痕。
  不可能是儿童在这里值戏,所留下的践踏痕迹。他举步出亭,打算察看那些灌木丛。
  蹄声如雷,打消他前往察看的念头。
  三匹健马来自石泉寺小径,石泉寺距此仅里余。冷面佛母师徒,应该早就动身离寺了。
  健马飞驰,看到骑影,已接近至五十步内了,似乎三头怪物,突然从树隙中狂冲而出,声势惊人。
  骑士优鞍狂驰,不接近便难以分辨面目,但看到天蓝色绣有华丽花边的高品质骑装,必定是不同凡响人物。剑系在背上,是有备而来的。
  “来了,看到底是什么杂碎。”他挨了齐眉根,在亭前的小平饬相候。
  迄今为止,他还不曾与九州会主正式打交道,更没通名交手,见了面也不认识。
  即使曾经交过手,他也不认识。
  这期间他与不少人发生冲突,根本不知对方是何人物,其中有没有九州会主在内,他毫无所知。其实知道他叫杨明的人也不多,在双头蛇家中,他只见过一些人,双头蛇也没替他正式引见诙会的爪牙。
  一声长啸,他横棍相候提醒对方的注意,表示毫不在乎对方用马瑞,棍敲断马足轻而易举。
  啸声震动山林,健马果然慢下来了。
  “是这个混蛋,来得好。”他看清了第一匹马上的骑上,骑上缓下坐骑挺身坐正露出面孔。
  四海牛郎,冤家路窄。
  他并没感到惊讶,冷面佛母师徒住在石泉寺,四海牛郎从石泉寺来,该不是意外。
  四海牛郎与大女煞相好,今早二女煞已经告诉他了。
  另两位骑上一男一女,气慨不凡,年约四十左右,想必是四海牛郎的贴身保缥,不是八金刚就是十大将,武功比四海牛郎差不了多少的超拔高手。
  三人在亭旁的大树下系坐骑,四海牛郎一直用怪怪的眼神盯着他,可明显看出惊疑的神情。
  他与在顺德时的面貌相差不远,难怪四海牛郎惊疑。
  面面相对,三双鹰图凶狠地盯着他。
  “九州会主叫你们来的?他人呢?”他先发制人,用特大的嗓门质问,气势真像个强者。
  “你就是杨明?”四海牛郎反问,嗓门也够大。
  “没错,那就是我。”
  “前个月你到过京师顺德府?”
  “记不得啦!好像没有。你胁下的牛角档袋,想必就是什么振武社的社主四海牛郎凌云飞了。“你们一社一会,沉据一气狼狈为坚……”
  “闭嘴!顺德有个叫杨敏的人,相貌和你相差无几,是你的兄弟吗?”
  “你这个混蛋真没知识,兄弟有同名的吗?”他糊涂装到底,说的话嘲弄味十足。
  “那混蛋的名,是敏捷的敏,不是明白的明。”
  “字不同音同,哪有把兄弟的名取音同的?说你没知识,你还不承认?九州会主为何不来,刚好午正。你如果不是与他并肩站,替他挑冤担债的人,滚吧!太爷我也该走了,跟到宿州去找他。”
  不是顺德那位杨敏,四海牛郎胆气一壮,惊疑的神情消失了,代之而起的是气涌如山,威风八面。
  在顺德被杨敏整得灰头上脸,被九州冥魔折辱,从此就走霉运,对那两个人怀有相当强烈的俱意。不是那个杨敏,没有什么好怕的。
  “我以为这混蛋什么人物,原来却是一个亡命泼棍。”四海牛郎怒火上冲。举手一挥:
  “你们堵住两端,不许他逃走。我要碎裂了他,再去追那老不死的九州冥魔。除非他打算逃走,不许你们插手。”
  “咦!你这混蛋不但没知识,而且是神智不清的半白痴。”杨明再次讽刺:“你振武社与九州会并肩站,狼狈为坚。九州会的会主,自称是九州冥魔,你说追他那个老不死,是不是狗咬狗?据我所知,九州会主年轻英俊,人模人样,你怎么说他是老不死?”
  他是存心激怒四海牛郎,已经知道这位大英雄,误把夜游神两位老前辈中的一个,当成九州冥魔。同时猜想两位老前辈,带了小莹姑娘走掉了。
  “不关你的事。”四海牛郎徐徐拔剑,取出牛角档逼进,鹰目怒睁像要吃人:“你如果死得快,就没有机会知道了。死得慢,我会告诉你其中秘辛。”
  “你这狗娘养的贼王人。”他粗野地破口大骂:“听口气,你他娘的像是吃定我了。我不想要你死得慢死得快,只要把你的狗退打断,许你做现世的断退英雄……”
  他骂得痛快,把四海牛郎激怒得火冒三千丈,火杂杂地冲上,劈面就是一记“飞星逐月”攻上盘。
  这一招走中宫的快攻,一看便知是虚招,尽管剑上风雷俱发声势慑人,但却决不是高手攻击的气势。
  剑比齐眉棍短一倍,剑也不是对付枣木齐眉棍的兵刃,以,短攻长从正面攻击,简直有如儿戏。
  枪为兵中之祖,枪招却是从棍招演变出来的。练武人称练拳棒,不称练拳枪;棒练好了,枪法一点即会。武技中有单刀对花枪的技巧,夸口说单刀是枪的克星,那只有一个可能:持枪的人不会枪法。
  再就是持的花枪是黄杨或佳柳制的白蜡杆,一刀可以砍断好几根枪。所以后来倭寇躁防海疆,官兵的枪根本禁不起倭刀(倭刀在宋代曾经大量从日本进口,刀法也以硬砍花枪为主的砍劈。
  直至戚继光先生用毛竹制成利器狼宪,倭刀根本砍不断,所以战无不胜,倭寇闻风而溃。江北盐户所用的枣木扁担,也是倭刀的克星,倭寇看到民宅前准有盐袋,就知道不好惹而溜之大吉。
  这说明单刀不是克棍的利器,剑更糟糕,想一刀砍断一握粗的枣木齐眉棍,难难难。
  诱出棍,便可切入近身了。
  杨明早知道这位大英雄有多少牛黄马宝,四海牛郎却对他一无所知,以为只要封棍架剑,切人便可用牛角档把他挑飞,在他身上刺出一个或两个大血洞。
  接触快逾电光石火,看谁快。
  他向前一仆,单手伸棍向下急沉。
  一剑走空,四海牛郎吃了一惊,本能地左手牛角销疾沉,封架下面射来的根影。
  慢了一刹那,牛角销下沉的高度也高了些,齐眉根贴地一指,力道居然极为猛烈。
  四海牛郎来不及缩退上跳,“啪”一声右踝被扫中,大叫一声,扭身摔倒。
  总算非常幸运,半统马靴是双层牛皮缝制的,不会直接打击骨肉,是以被巨大的扫力击倒而不会受伤。
  杨明料错了这位大英雄的心态,立陷危局。刚一蹦而起,两支剑已排空而至。
  同一瞬间,不远处的灌木丛怪影依稀,似流光,似逸电,四个快得几乎目力难及的怪影,御青虹向这里进射,大劫临头。
  四海牛郎严厉地命令两保嫖不许插手,除非杨明要逃走。结果,不但两保嫖在后一刹那加入、扑上。埋伏在灌木丛的冷面佛母师徒,也及时冲出、投入。
  摔倒的四海牛郎果然了得,人末倒地,左手的牛角栏已脱手飞掷,急剧飞旋,发出可怖的破风啸鸣,所有的绝活全卯上了。
  生死关头,他也全力卯上了,生死决于电光石火间的反应,赌命决不可有丝毫差错闪失。
  七比一,幸好七个人有快有慢,不可能七个人的兵刃同时到达,攻出的兵刃功力也各不相同。
  牛角销到得最快,飞旋的速度惊人。
  他顺蹦起的落势仰面躺倒,“卡”一声齐眉棍搭住牛角裆,竟然旋断五寸长的一段棍尾,但牛角销也因之而折向,间不容发地擦他的胸口飞过,劲气直迫肌骨。
  断了五寸的齐眉棍,幻化为大轮急剧飞旋,向一名保源与冷面佛母师徒飞去。
  另一名保嫖的剑贯入地面半尺,几乎把他钉死在地上。
  “哎……”牛角裆击断了第一名保瞟的右臂。
  一阵怪响,齐眉根在四个女人四支剑的对封下,崩碎成碎片,剑势略顿,重新迸射,要将他在地下分裂,风雷糜临,异光向下急泻有如暴雨。
  他滚出丈外,慕地幻化为流光,射入灌木丛,枝叶摇摇形影乍消。
  “一定要毙了他……”跃起的四海牛郎厉叫,先抢回牛角销。
  冷面佛母师徒也像青虹,追人灌林丛。
  一盛二衰,人的津力毕竟有限。在生死关头,人会忘了痛楚,忘了外在的变化,凭求生的本能,产生神力向安全的地方找生路。
  他身上真有十余处伤口,幸好都不严重,那是以神御发的各种妖刀妖箭法器,所造成的创伤。
  护体神功发挥了最大的抗拒功能,仍难完全避免伤害。最大的伤害在于所耗的津力过巨,拼全力脱身更大量耗报体能,因此远逃出里外,便濒临体能崩溃边缘。
  逃的方向,正是破败的石泉寺。这一带有荒林郊野可以逃窜,逃入田野可就灾情惨重,农作物已经收获,田野中无处遁形。
  追的人也分散了,追的速度不同,视野有限,稍一转折,人便分散了各找踪迹。
  大女煞真走运,居然在寺后的野林截住了他。
  刚分校拨叶钻出林外,便听到另一边有异样声息,伏下用耳力倾听,却又听不出异声,略一察看,附近鬼影俱无,便向南急走。
  他浑身衣衫破裂,有不少处血迹。狼狈已极,呼吸不稳,脚下发虚,连举步也感到吃力,这时碰上一个九流痞棍,也可三拳两脚把他摆平。
  身后草声籁籁,出现沿林绿飞掠而来的大女煞。
  “可找到你了,我不信你还有津力窜逃。”大女煞一面欢叫,一面挺刻奔到:“先卸你的狗退……”
  其实大女煞的津力也耗掉大半,奔来的速度有限,脚下沉重,践踏野草的光景像奔牛,剑伸出也不够稳定,挥向他的下盘没有破风声发出,可知运剑的力道有限,似乎不易砍断他的脚。
  他踉跄地后退,狼狈地闪避,换了五次方位,勉强闪过连续攻下盘的七剑,发发可危。
  “你一个人还奈何不了我。”他一面闪避一面咬牙说:“今后,你们永远没有大群爪牙埋伏的机会了……”
  他脚下一虚,突然被草根绊倒。
  “砍掉你的脚……”剑光急落。
  “挣”一声狂震,大女煞的剑,突然被侧方传来的一道光芒击中,剑翻腾着斜飞而起。
  “你死吧!”娇叱声震耳。
  光芒再问,贯入大女煞的右肋。
  “咙……”大女煞上身一挺,脚下大乱。
  是一身村妇装的神针织女,一脚将大女煞的身躯端倒,收剑入鞘急急扶起杨明,半挽半扛将他带人树林隐身,先脱离险境再说。
  这一剑深入内腑,大女煞痛得在草丛中打滚,起不来了。
  皮肉之伤小事一件,他只需歇息以恢复津力,甚至不需裹伤,涂上一些金创药便可。
  神针织女爇心地替他上药,自己也处理够得上的小创口,整套衣裤都成了破烂废物,不能补了。
  “你很像我的一位好朋友。”神针织女不住打量他,晶亮的明眸有重重疑云:“面貌相差不远,可是……”
  “可是什么?”他笑问。
  “他的武功深不可测,非常了不起。”神针织女眼中有像阳光一样的神彩:“那个妖女还不配称一流高手,你却毫无还手之力……”
  “你知道她们是如何对付我的?”
  “不知道。你的意思……”
  “四海牛郎与两个可怕的保嫖来明的,冷面怫母与三女煞埋伏采暗的,突然猛然急袭,七比一,我就成了这鬼样子。你说那妖女不配称一流高手……”
  “在河南光州,我曾经和她们交过手,狭路相逢,她们三个妖女奈何不了我。”
  “那是她们疏忽大意,并没用妖术对付你,真要正式交手,一比一,你的胜算不会超过三成。”
  “这……可能她也力尽了,所以我一剑就摆乎了她。你怎么与他们结怨的?我是指那个牛郎。”
  “我在颖州几乎死在九州会的人手中……”
  “哦!那就难怪了。”神针织女苦笑:“那个九州会主自称是九州冥魔,其实是那个牛郎的爪牙。九州会是振武社设在颖州的分社,掩护汝宁总社的支撑站。四海牛郎与九州冥区结怨,故意宣告成立九州会,要引出九州冥魔雪耻报仇,也想利用九州冥魔的声威扩张势力范围。这件事我有深入的了解,我一直就跟在那畜生后面歼除他的爪牙。九州冥魔是我的救命恩人。他已经在这一带暗中活动。本来我该听从他的劝告远走高飞,但……”
  “但仍然不甘心?”
  “咦!你怎知我不甘心?”
  “想当然而且。”他支吾以对。
  “我觉得他不会放过我,早晚他会整得我家破人亡,所以……算了,不谈这些。你可以照顾自己吗?”
  “没问题。”杨明肯定地说。
  “那我得走了,我一定要盯牢他。”
  “他可能在石泉寺……”
  “不可能,他的爪牙都返回宿州去了,我得走了。”
  “姑娘……”
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:24 | 显示全部楼层
神针织女一蹦两三丈,三两起落便消失在树林深处。
  自始至终,两人都不曾通名。
  “看样子,她有死而后已的决心。”
  杨明自言自语:“四海牛郎不但雄心勃勃,而且工于心计陰毒得很,早晚会重临顺德府,把她爹爹打下地狱,难怪她不甘心,要死而后已。我劝她走,显然不是好主意。”
  石泉寺白天也罕见人迹,夜间更是鬼较飘忽,鬼火飘浮,野狗长峰,枭啼摄魄,森然有如鬼域。
  冷面佛母师徒仍在寺内住宿,短期间不能走动。
  冷面佛母的退挨了一记小法刀,没伤到筋骨,本来仍可勉强走动,真不该昼间仍然逞强,借三女煞配合四海牛郎布伏,强提真力行雷霆一击,反而被杨明全力御棍破法,震得她创口进裂,行动时痛楚难当,走不了啦!
  大女煞更糟,神针织女那一剑深入内腑,幸好有灵丹妙药保住了性命,更走不了以免伤势恶化。
  但她们必须走,杨明肯定会来找她们讨公道。她们也知道杨明也受了伤,但以逃走的速度估计,伤势不会太重,将会在短期间找她们算账,在这里等候强敌前来报复,她们的禁制绝难对付杨明这种可怕的高手。
  二女煞和三女煞主持大局,显得忧心忡仲,四海牛郎没留下人手相助善后,她们自卫的能力有限得很。
  因此,受伤的大女煞不时诅咒埋怨,认为四海牛郎对不起她门,只顾自己逃命,不管她们的死活,无情无义毫无一个首脑人物的担当。
  二女煞悄悄跑了一趟县城,预定在两乘小轿,把受伤的人抬走,夜间快速西奔宿州,与一社一会的人会合,人多势众足以对付杨明的报复。
  天黑后不久,距动身至北门外乘轿仍有半个时辰,马匹已备鞍上辔,行囊也系妥在鞍后,一切停当,只等时间一到便悄然动身。
  三女煞正在收取布下的防险法器,这些法器是准备对付杨明的,这半天毫无动静,猜想杨明不会来了,很可能伤势不轻,没有前来冒险的津力。
  刚将寺门外的几支旗幡木人收妥,山门外的阶下人影幻现。
  昨晚杨明深入虎袕,直捣中枢,并没触及禁制,是被她们引狼入室“请”进来的。
  今晚,禁制一收就来了。
  她眼角瞥见黑影幻现,不假思索地纤手急扬,两只小金铃与一把八寸小法刀,发出奇异金鸣呼啸横空,黑夜中看不清形影,金鸣声也乱人听觉难辨位置,即使是暗器宗师级的名家,也逃不过两铃一刀的狂猛急袭。
  “是我……”黑影急叫,人化流光斜掠出三丈外,险之又险地脱出两铃一刀的控制区。
  “你还不算无情无义,我还以为你丢下我们走了呢!”
  她及时停止发射第二群暗器:“进来吧!我们正准备动身去宿州找你,你如果不来,彼此之间肯定会有是非。”
  是四海牛郎,身边没带有保嫖,穿了灰黑色夜行衣,不再穿华丽的衣衫招摇。
  “我安排窝弓金钩,非宰了这个混蛋不可,就算他是龙虎,也逃不过金钩窝引”
  四海牛郎走近,并肩进入寺门:“眼线没发现这混蛋的踪迹,“我们已雇了轿……”
  “我知道,我已替你们另行安排。”
  “你没先和我们商量,就替我们决定行止?”她大为不满:“今晚不走,等他津力恢复,我们能走得了?师父与大姐皆伤势不轻……”
  “找另派有人掩护你们,放心吧!今晚你们一走,他便不可能紧蹑在你们身后,我的埋伏便不能发生作用,日后要除他更非易事了。”
  “你还有多少人?”她要知道实力。
  “不太多,但都是高手中的高手,打埋伏算是委屈了他们,光明正大硬拚咱们也稳占上风。”
  “人不多,能有多少胜算?你利用我们做引媒,存心要我们冒可怕的风险,你……”
  “不会有风险,信任我,好吗?”四海牛郎安抚她:“我的人必须加紧追赶九州冥魔,所以不能多怞出一些人手对付杨小辈。”
  “你真发现九州冥魔了?”她竟似不信:“在这里出现了好几个九州冥魔,你知道哪一个是真的吗?”
  “我见过他,是一脸色红润的老人。在顺德我就和他打过交道,那时他和神针织女并肩站。”
  四海牛郎不便将在顺德发生的事故详情说出,几句话带过:“现在那老鬼又和那泼妇走在一起,好像身边多了一两个人。老魔其实浪得虚名,真才实学有限,真要生死相拆,三十招之内我有把握摆平他,所以不足为患。我觉得这姓杨的小辈,反而比老魔高明,很可能是心腹大患,因此必须先除掉他。见了你师父,我再把埋伏的计划提出来商量。”
  “你最好小心些,大姐很不谅解你呢!”
  “我没走,表示我重视情义,对不对?为大局着想,她应该谅解,你也该替我美言几句呀!”
  “哼!谁知道你怀有些什么鬼心眼?大姐认为你雄才大略,对你期望甚殷……”
  “你呢?我是说你对我的看法……”
  “你像楚霸王。”她冲口而出。
  “呵呵!谢谢你的夸奖。”
  “楚霸王是个彻底的失败者。”
  “你……”四海牛郎笑不出来了。
  “你自己进去吧!”她指指没有灯光的黑暗排房,自己袅袅娜娜循小径往偏殿走了。
  楚霸王不在关中称帝,跑回徐州(彭城)建西楚霸王皇朝,就是没有远见的失败者。
  所以当时有人骂这位霸王沐猴而冠,讽刺楚人没出息。
  同一期间,杨明单人匹马,出现在西行的官道上,夜黑如墨,官道上鬼影俱无。
  已远出三十里外,健马轻快地小驰,前面隐约可看到一星灯光,像吸引飞蛾的荒野星火。
  这条路他熟悉,知道那是路旁的三家小店,前不沾村,后不近镇,旅客可在这里歇脚进食,赶不上宿头,也可以向店主津商暂住一宵。
  他在五里外便策马驰入路右的荒野,不久便像优灵般出现在三家小店的后方。
  小店早已关门,夜间不可能再有旅客行走,最右首的一家小店居然是了盏气死风圆形门灯笼。
  地头熟,他在地利上占了先。
  店堂有灯光,三名大汉正面据桌品茗聊天。
  门外侧的小广场边缘一株槐树下,躲着一个警哨,贴树而立不言不动,可以完全监视它道两端里内的动静。
  三大汉身材特别壮实,四十来岁正壮年,一举一动沉着稳实,流露出名家高手的气势,一佩剑,一佩刀,另一位胁下有盛判官笔的革囊。兵刃不离身,表示他们随时皆有防范意外的准备。
  “咱们这一组只有六个人,真对付得了姓杨的小辈吗?”
  佩剑的大汉喝干杯中茶,一面斟茶一面说:“连冷面佛母四位巫门大师,也自认对付不了他。社主把希望寄托在咱们两组人身上,是不是有点倒因为果?”
  “周老哥,你不要心虚好不好?”佩刀的大汉倒是信心十足:“咱们大才小用,明天要扮店伙旅客,茶水食物皆下了人喉即生功效的封喉毒药,再六人暗器兵刃出其不意全力一击,他即使真练成不坏金刚法体,在毫无防备下,同样禁不起一击。”
  “咱们六个威震江湖的高手名家,被安排暗算埋伏,实在不是滋味。”佩判官笔大汉开始发牢蚤:“我想斗一斗真的九州冥魔,不该答应留下的。老魔可能已经到达宿州了,但愿还有机会赶上去。斗一斗这种威震天下的魔头,才是出人头地的英雄行径;暗答姓杨的小辈,成功了也不光彩。”
  “谁也无法证明那老魔是九州冥魔。”佩剑的大汉说:“社主硬指那人是九州冥魔,却又不积极图谋,与往昔躁之急切的态度完全不同,可知连社主也不敢断定是真的九州冥魔。
  你真有意斗那个魔头,日后一定有机会斗他一斗的,咱们留在宿州的人不多,人都赶往徐州布置了,留下的人绝对奈何不了那魔头。社主说那魔头不足为患,我看靠不住,他就无法缠住那魔头,我们赶到时,魔头早就不知去向了,傍晚才发现魔头三男女西奔,想追已来不及了。”
  “灭杀的!到底有多少个九州冥魔?”佩刀大汉大拍桌子:“可以肯定的是,打伤双头蛇女皇蜂的年轻九州冥魔,决不是一个白发老头化装假扮的。社主硬说那个红脸老鬼是真的九州冥鹰,我不相信。诸位,如果我说姓杨的小辈,是真的九州冥魔,你们相信吗?”
  “社主说谁是,你们最好是相信。”佩判官笔的大汉大声肯定颁兑:“社主在顺德府,与九州冥魔交过手,在这里再次相逢,交手略占上风,应该不会有假。早些歇息吧!明天有得忙呢!等冷面佛母的小轿经过时,就得看我们的了,那混蛋一定会跟在后面,在这里也必定歇息饮马,咱们千万不要误事,务必按计毙了那杨小辈,如果失败,咱们的脸往哪儿放?”
  “真得早些歇息养足津神,明天只许成功不许失败。”佩剑大汉喝干杯中茶离座。
  自始自终,他们没发现堂屋左后侧的货架房,隐伏着一个体形缩小近倍的怪影。
  次日辰牌未已牌初,两乘小轿八名轿夫,加上扮成村姑的二女煞三女煞四匹坐骑,在小店歇息片刻,不久便向西道赶。
  始终不见有陌生的可疑单身旅客出现,表示没有人跟踪盯梢。
  直至未牌时分,六大汉才撤走策马西行。
  所有的沿途埋伏落空,一步错全盘皆输。
  第二天午后不久,住进宿州北关外的兴隆老店,算是安全抵步,沿途没发现任何警兆。
  断后的一组人,在傍晚时分赶到,也一无所见,似乎杨明这个人已经不存在了。
  也许,已经伤重死在灵壁了。
  一社一会留在宿州候命的人并不多,其他的人已向徐州走了,事先已有安排,不需留下太多的人应付意外。
  几个九州冥魔在灵壁出现,就是意外之一。杨明的现身讨债,更可算是意外中的意外,把四海牛郎拖住,主将留下处理意外确是失策,没能把津力放在徐州开山门的大目标上,错失大好时机。
  徐州方面,笑益尝正与紧急赶来声援的朋友,作了妥善的应变准备,严阵以待。
  冷面佛母与大女煞的伤势,已受到有效的控制,不愿在宿州等候杨明前来报复,仍然催轿往徐州出发,有十余名高手名宿随同保护。不怕杨明兴师问罪。
  在宿州仅停留一天,便动身北上,二三两女煞仍可派用场,四海牛郎需要她们助威。
  一会一社仍有一些人留在宿州,而且有效地建立了联络站,连接领州与河南汝宁,形成一线势力范围。
  其他的人,已陆续奔向徐州,预定一会一社的山门,在徐州建成中枢指挥中心,再向北扩张,务必有效控制这条南北大官道,完全掌握所有的江湖行业,广辟财源继续广罗羽翼,要在短期间形成势力最大的组合,作为逐鹿江湖霸主的根本,持续壮大志在号令江湖。
  计划早已拟定,各路负责人分头进行,灵变的意外事故,虽然影响既定的计划,有所延误,但并不影响大局,两位主事人被这件事耽搁了几天,并没影响其他各路执行人的行动。
  可是,主事人的耽搁,却影响了先到达徐州布局的人,无法如期展开大规模的行动,主事人迟迟不来,大规模行动没有主事人指挥,行动当然有顾忌,等于是没有强大的实力支持,谁敢冒险如期进行?
  早些天先到达宿州的人,并没在宿州逗留,快马加鞭赶赴徐州布局,并不知道后来宿州所发生的变故。
  最早住进兴隆老店的人,是美丽的妖饶的毒娘子卓鸳鸯,美丽而面孔冰冷的陰煞吴霜、漂亮丰满的散花仙子罗云装,另几个男的,首脑是陰雷豹张大胜。
  男男女女一起落店的,共有十二个人。
  早些天,这些男女都曾经在这里落店,闹了个满城风雨,地位甚高的江湖名杀手天杀星钱森,被一个刚落店的老病于,两耳光加上一脚,成了残废,无法兴风作浪。
  店东多臂猿沈如山心中暗惊,知道大事不妙。这些江湖强龙,上次是来向笑益尝挑战寻仇的,失败逃离疆界,这次卷土重来,还会有好事?
  其他客店中,也陆续住进一些不三不四的男女。
  消息传入旭园,笑孟尝更是大感不安。
  当天,便有人找上了燕子楼帮,把帮主混世星宿姚家驹,整得服服贴贴。徐州第一大帮的蛇鼠,成了外来强龙的忠心爪牙。
  进展极为顺利,如期引起本地龙蛇的注意。
  中原嫖局的局主飞枪将董君山,心中更是不安。
  像局是白道行业,也是江湖行业之一,办事守规守矩,不可能出头和境内的强龙玩命,除非对方劫嫖或打上门来,不然决不可和江湖朋友刀来剑往惹是非。
  对方卷土重来,显然早有陰谋,早晚会露出狰狞面目,后果令他不寒而栗。
  风雨欲来,地主只能静候情势发展。
  果然不出所料,燕子楼帮的狐鼠,当天傍晚便出现在南关。
  混世星宿带了八个爪牙,神气地在街上大摇大摆走动,耀武扬威神气得很,正式放话收取常例钱保护费。
  上次有杨明出面,把混世星宿修了一顿,燕子楼帮的爪牙,从此不敢出城。现在,杨明不在啦!一切承诺自动失效,不出城的承诺当然取消。
  第一步踏出顺利,第二步立即跟进。
  笑孟尝不怎么介意陰雷豹与毒娘子卷土重来,这些江湖梁雄纠众寻仇报复事极平常,再找来几个朋友前来报复是意料中事,他自信有能力应付这些江湖丑类,家中严加戒备,也派人侦伺这些人的动静。
  次日一早,次子项家福带了两位随从,不乘坐骑步行进。
  城,想到中原然局找飞枪将董局主,商讨当前的情势,以便策定率付手段。
  刚踏入街口的栅门,右侧一家民宅的大门出现毒娘子俏丽的身影。
  双方曾经打过交道,冤家路窄。
  “项二少爷,没忘了我吧?”毒娘子的笑媚极了,停掉俏立轻拂着鸳鸯销魂巾,流露出无比诱人风情:“上次被你们赶离此地,思念殷切,所以回来再瞻仰贵地的人文风采?欢迎吗?”
  话中有话,甚至带有文味,不但流露艳冶的风华,也表现出淑女的文采。
  文采风流并不专指男人,用来形容女人同样适合;当然女人必须有才女的内涵。把一个荷锄下田上山采樵的女人,形容为文采风流,那会令人笑掉大牙,用错了典。
  项家福早有心理上的准备,并没感到意外,对方态度友好,倒让他大感不安。
  对付恶狠狠的强敌并不难,对付笑面迎人的漂亮女对头,还真有点穷于应付,他不是涉世甚深、胸有城府的老江湖,哪能与一个江湖荡女周旋裕如?
  “徐州是大埠,人人都可来游览故地的风景文物。”他不得不流露出勉强的笑容应付:
  “卓姑娘,你是否把话说反了?”
  “哦!是吗?”
  “你们查出那位老瘸子的下落底细吗?”
  真正赶这群凶果走的人,毫无疑问是那位神秘的老瘸子。上次的事故自发生至结束,双方都不曾正式交手拼搏,毒娘子甚至不曾把天杀星约会的口信,正式向笑益尝提出。
  “咦!那老瘸子不是你们的人吗?”毒娘子故作惊讶:“那天晚上,他和你们同时出现,声势汹汹伤了我们的人,不会是凑巧吧?能取信于江湖同道吗?谁会相信这是巧合呀?”
  反咬一口,这一口咬得结结实实。
  “我们衷心希望那位老瘸子前辈,站在我们的一边,可惜对这位老前辈一无所知,至今仍然引以为憾。”他不想浪费唇舌斗口反驳:“你们如果大加张扬,说不定反而引起那位老前辈的反感,一怒再前来找你们算帐,那就有人要倒楣了。可以肯定的是,倒媚的人决不会是我项家。上次他向你们索赔,好像一文钱也没索到。这次,你们是不是带来不少金银财宝?”
  毒娘子真感到心虚,脸色一变。
  老瘸子脾气坏得很,一言不合就下毒手废人,再死缠不休,必定是气量狭小脾气暴烈的魔道人物,真要听到消息赶来兴师问罪,铁定会有损兵折将的大麻烦倒大振。
  “那老鬼这次最好扮缩头乌龟,不然必死无疑。来者不善,善者不来;如无七八分把握,我们敢卷土重来向你们讨公道吗外毒娘子心中虚,口气仍硬:“哦!你们不打算先下手为强,出面赶我们走吗?”
  “呵呵!我项家不是豪强匪类,没有赶人离境的坏习惯,也不配称雄道霸划禁区。在家或在外行走,宗旨是人不犯我我不犯人,但决不怕事畏事,必要时为了自卫,不妨以牙还牙。你们找来了多少高手名宿撑腰呀?收取一些城狐社鼠成不了大事的。”
  “嘻嘻!你不必探口风。过几天,会有人趋尊府拜会令尊,洽商一些双方都有好处的事,生死成败,得看今尊是否有合作的诚意而定。”
  “有这么严重?”他心中一跳。
  生死成败,这可不是闹来玩的大事,显然与天杀星上次寻仇的目的不同,这鬼女人有意无意地提出警告,语意充满凶兆。
  “是否严重,是吉是凶,决定权在令尊。总之,我们不会强求今尊办不到的事,所以令尊最好明时势识兴衰,不要愚蠢地放弃名望财富升上颠峰的好机。项二少爷,听说你和杨明交情不薄。”
  “那怎么可能?”他一怔:“他从小就少与我家往来,长大后在城里鬼混,经常往外地游荡不务正业,我一年也和他见不了三次面,不打架已经算相当好的交清了。他在兴隆老店做临时店伙,根本不可能和我走在一起。你上次连累他成了残废,不会是怪我吧?”
  “那……那是店东多臂猿说的。”毒娘子寒糊其辞,脸色不正常:“听说他到外地找郎中医治,是不是到南京找名医?”
  毒娘子这群从汝宁来的打前站人员,不但没在颖州逗留,也没在宿州参予行动,所以不知道后面所发生的事故,女皇蜂引诱杨明人会,被双头蛇整得半死,九州会的人,都没把杨明当成人物,把这件事忘了,也不便提起,因此连四海牛郎也不知道这件事。
  直至杨明在灵壁重现,一社一会这才大起恐慌。这时,毒娘子这群人早就到达徐州展开预定的行动了,所以徐州的人,根本不知道灵壁与宿州所发生的事故。
  显然多臂猿也不知道杨明的去向,杨家并没向外透露杨明回灵壁老家养伤的事。
  项家是从杨明的兄长口中知道的,简简单单语焉不详,所以碧瑶小姑娘盲人瞎马前往灵壁碰运气,最后仍然直不出下落,几乎送掉小命。
  “不知道,我也不便打听。”他不想把杨家拖下水,故意装出漠然的态度:“你们向我家寻仇,他跟你们走,因而受到波及,事故牵涉到我家,他怀恨迁怒我家理所当然,所以我不便打听。
  你问他……”
  “没什么啦!顺便问问而且,毕竟和他交情不薄,关心他也是应该的。”毒娘子有意结束话题:“请转告令尊,过两天准备接待我们的专使,心理上早作准备,千万不要动先发制人的蠢念头。我们同来的几位顶尖的高手名宿,性情都很暴烈,你们如果派人激怒了这几位名震天下的名宿,下场是相当悲惨的。话我已经传到,再见。”
  毒娘子向他嫣然一笑,挥挥那条可怕的长长轻柔的鸳鸯销魂巾,袅袅娜娜从屋侧的防火卷走了,空间里仍留下淡淡的脂粉香。
  顶家福不再往大街走,策马回头奔返逸园。
  一连三天,燕子楼帮的帮主混世星宿,卖尽了死力,把城内城外大大小小的地方帮会狐鼠,用威迫利诱双管齐下,将之纳入统一指挥的系统内,成就斐然,第一步控制顺利地完成。
  陰雷豹十二位男女,走动得最频繁,却避免与混世星宿一群蛇鼠直接打交道,显然志在吸引本城豪霸的注意,让暗中活动的同伴秘密进行胁迫收买事务。
  笑益尝还没看出危机,并不重视这些二流江湖人物卷土重来,仅提高警觉加强戒备,等候情势发展。
  天杀星已成了残废远适,这次住进兴隆老店的人中,没有这个残暴的滥杀手,卷土重来的人数反而少了几个,不成气候。
  各处皆有半神秘的旅客滞留不走,似乎并没发现特殊的高手名宿隐身其中。
  城狐社鼠被身分不明的人胁诱,事极平常。这些没皮地混混世痞氓,有奶就是娘,稍给予一些好处,再加压力整治几个首脑,杀鸡做猴,便可成功地网罗为羽翼。
  各地的豪霸扩张地盘时,十之七八采用这种手段以达到目的,这种现象不值得忧虑,不可能成为心腹大患。
  如果胁诱手段波及豪霸级的人物,那就会引起强烈的反弹了。城抓社鼠倒戈,豪霸们并不认为是严重事故。
  本城的豪霸以笑益尝为首,他在等候情势的发展,等候对方的所谓使者前来表达来意与目的,等候对方发动兴师问罪的行动。
  一等再等,等得心中焦躁,始终不见使者登门。
  而每娘子那些人,却优哉游哉到处乱逛,甚至不曾与本城的狐鼠接触,表示胁诱狐鼠的事与她们无关。
  终于,侍女小秋仆仆风尘逃回报讯。
  笑益尝慌了手脚,乱了方寸。宿州还有毒娘子的大批党羽,一旦大举光临,那还了得?
  召请朋友助拳已来不及了,失去了主动。
  死守,是他唯一可采用的手段。项家的子弟不再在外走动,以避免被劫持。庄院与旭园的警戒,不分昼夜皆有四分之一的人担任警戒,随时准备奋起自卫。
  日子难过,地方强龙并非真的强,碰上更强的过江强龙,也就必须迎接生死存亡的严酷考验。
  徐州确是四通八达的大埠,真有八条官道通向八方。西南角的官道通向萧县,县距州城仅五十里左右。
  退快的人,要不了半天便可赶到,一天来回轻而易举,而且有足够的时间在州城办事。
  应召来得最快的人,肯定是萧县的侠义道名家。笑孟尝是侠义道的仁义大爷,前来助拳的,也是侠义道颇负时誉的豪杰。
  这天日牌初,七匹健马向徐州急驰,即将接近柳条沟集。该集距州城仅二十里,快马可在一刻时局内到达州城,是州城外围最近的一座小市集,集期是一四七。
  距集口假里余,由于不是集或,平断集期日中为市,赶集的人在已牌之后必须赶到,今天路上却冷冷清清,旅客稀少。
  前面两侧的风水林突然奔出五个人,努面拦住去路,在路中一字排开,不但佩了兵刃,手中各有两支嫖枪,作势将枪掷出,有人发出震天的一声警啸。
  七匹健马慢了下来,七骑上已立即将刀剑改系在背上。刀枪系背,搏斗时输不会妨碍活动,这是预战的先兆,七骑士已有防变的准备。
  像枪是对付坐骑的利器,威力甚至比弓箭更佳,七骑上怎敢用马冲?乖乖缓下坐骑。
  七比五,七骑上胆气要壮些。
  远在三十步外便勒纪下马,牵着坐骑向前接近,虎目中流露极端警戒的眼神,似已看出凶兆。
  有如路劫,当然是凶兆。但徐州的治安良好,不可能有劫贼匪徒在州城的四乡活动。
  拦路的五个人举起的嫖枪放下了,镶枪是用来防止来人策马逃走的,骑士已经下马,用不着嫖抢了。
  中间排开的三个梳花白发久,而日陰沉的老人。甚至将缥抢丢至路旁,不屑用作兵刃。
  三老穿灰长衫,腰带上各插了兵刃;刀、剑、另一位手中有一根镇铁鸭舌枪。
  另两位中年人身材特别魁梧,佩的剑份量颇为沉重,狞猛的气势慑人,天生的强者材料。
  看清三老人的相貌,七骑土中,有四位脸色一变,惊疑的神情明显。毫无疑问,四骑士对这三位老人不陌生,见面便出现心虚胆怯神情。
  留了络腮胡的中年骑士,将坐骑的绳递给同伴,独自上前打交道,虎目中的戒意愈来愈浓。
  “诸位都是名震天下的名宿,不会沦落成为劫路的吧?”中年骑上盯着佩了狭锋刀的老人,口气有讽刺成份:“你们天下三怪居然走在一起,也确是异数。请教,拦路示威有何用意?咱们有过节吗?”
  “嘿嘿嘿……”佩刀的老人陰笑,也独自上前:“你流星剑客赖家荣今天人多势众,说起话来也有骨有刺了。我毒怪上了年纪脾气好,不至于和你计较。诸位是萧县的豪霸,号称徐淮六杰,这次快马加鞭赶来徐州,不会是来徐州采办吧?”
  “晤!诸位恐怕与明雷豹毒娘子那些人有关。”流星剑客在江湖名头不小,老江湖见微知著,猜出对方拦路示威的用意了。
  “嘿嘿嘿……他们只是燎原的火种,引飞蛾的灯火,由他们出面,你们这些人才会不将他们看成威胁。”
  “我明白了,他们是九州会的人。”
  “清对了。”
  “那怎么可能?九州冥魔怎会找二流人物做爪牙?找你们魔道名宿也不合情理,你们天下三妖的名头声威,比九州冥魔高出甚多……”
  “废话少说!”毒怪沉喝。
  “你”
  “你们是笑益尝和多臂猿的朋友,闻讯赶来替他们助拳,两肋插刀,可敬。你们不会否认吧?”
  “道义在肩,在下不可能否认。”
  “很好,很好。”毒怪的手按上了刀把。“老夫指给你一条明路。”
  “我在听。”
  “与笑益尝多臂猿划清界限,替九州会尽力在徐州建山门。
  不然……”
  “你在说梦话……”
  一声暗号发出,路两侧躲在松林下的八个人首先冲出,天下三怪五个人,也狂笑着猛扑而上,老规矩先发射暗器,刀剑随后潮涌而进,发起三方猛烈突袭。
  流星剑客的剑还没拔出,两把飞刀已贯人胸腹。
  午后不久,几个蛇鼠把七个人的兵刃、百宝囊、皮护腰,丢在兴隆老店门口,一溜烟走了,没留下任何话。东主多臂猿立即将这些物品携至追园,让笑益尝过目。
  断绝外援,手段相当狠毒。
  徐州群雄人人自危,笑益尝震惊的程度可想而知,亲自出马至萧县道上勘查现场,从柳条沟集的村民日中,总算获得一些消息,凶手是何来路,毫无所知。
  陰雷豹十二名男女,一整天都在店中活动,表示与他们无关,当然不可能指称他们是凶手。这些人的动静,确在店东多臂猿的有效监视下,没发现他们有何异动,仅在城内城外进出。连他们结伴游云龙山的游踪,也一清二楚并不瞒人。
  开始发生血腥事故,笑益尝惊怒得失去应有的镇定。乱了方寸,临时决定赶快接应近期可能赶来助拳的朋友,以免受到伏击。
  那些朋友可望近期赶来,他心中有数。当然是住得最近的人来得最快,萧县相距最近,所以流星剑客七位朋友不幸遭了毒手。
  查不出凶手,也就无法策定应付的手段,唯一可做的事,是亲自前往接应赶来的人。
  次日一早,他带了八位随从,快马加鞭奔上城东南至眼宁的官道。至眼宁一百八十里,要一天半马程。如果不赶,则需时两天。
  情势紧急时离巢,可知他乱了方寸。
  官道沿黄河右岸向东南延伸。苏河在三十年前决堤夺泅河流向淮安,官道倍河伸展时分时合,旅客往来络绎于途,但罕见大队商旅。
  平时这条路治安良好,乡镇的丁勇团结为甚强。五十里外的吕梁山有兵垒,山东南十里有吕梁洪巡检司负责治安,不会有劫路的匪群,打门根背娘舅的小贼也不多。
  官道笔直、宽阔、平坦、行道树蔽天,视界可及四五里外,艳阳高照,正好赶路。
  所谓赶,仅比平常脚程快些而已。不论人或马,走长途是不能用奔跑飞驰赶路的。人可以奔跑十里,马二十里,之后便无以为继了,欲速则不达。
  他心中焦急,打算一天便赶到雅宁,阻止朋友毫无防备赶来徐州,远出十余里,健马逐渐加快。
  迎面来了十余名徒步的旅客,一个个惊恐万状,浑身大汗脸无人色,有几个连包裹都丢掉了,几个脚下发虚由同伴架着奔跑。
  他心中一动,松组缓下坐骑。
  “你们怎么啦?”他在十余步外大声问。
  “前面不能去。”跑得最快的大汉仍有津力,一面弄来一面叫:“前面有强盗打劫,快回头。”
  是南行的旅客,看风色不对回头逃命的。
  前面里余官道向南折,行道树挡住了视线。他发出一声信号,健马发蹄飞驰。
  身为侠义道名宿,碰上强盗打劫焉能不管?
  蹄声如雷,冲至官道弯曲部,便听到几声金鸡,看到里外有十余个人影缠斗,隐约可看到两旁树林有坐骑晃动,地面有人躺倒挣扎。
  九个人同时发出震天长啸,健马全速狂驰而进,快靴半踏橙,剑出鞘准备加入。
  远远地,他看清官道上三个人围攻一个村姑打扮的矮小身材使剑人,也看清村姑出剑的招式技巧,虽然看不清人影和面貌,但闪动的身法仍可分辨。
  “女儿,撑着点。”他感到血液沸腾,舌绽春雷大吼,健马飞跃,疯狂地前冲。
  两侧的树林内,也有人会死忘生很拚,也是三比一,看衣着便可分辨敌我。
  他和八随从立即投入,跃下马挥剑直上。
  村姑是碧瑶小姑娘,在对方三人围攻下,居然没落下风,仅津力耗损得差不多了。对方三个中年人也真力渐竭,有一个左肋有血迹。
  小姑娘的武功,比两位兄长要扎实些,剑术尤佳,除了内劲不如乃父浑厚之外,技巧甚至比乃父更诡奇些。在灵壁,四海牛郎就几乎挨了她一剑。
  一声怒吼,他扑向一个满脸横向的中年人,“挣”一声震偏对方封出的一剑,取得中富无畏地突人,一剑贵人对方的右肩井,再一声大喝,挫马步双手握剑猛地一挑。
  一声厉叫,中年人倒飞摔出。
  他的右后侧,碧瑶也同时一剑刺倒了另一个中年人。
  八随从像疯虎,抛开侠义道人士公平搏斗的心态,扑向林中围攻的劲敌,形成五比二的优势,剑迸发满天雷电,手下绝情。
  他挑飞了敌手,剑脱手飞掷,沾了血的剑急剧旋转形成的淡红色的光圈,奇准地贯入第三名敌手的左胁,这个敌手正向剑尚未拨出的碧瑶攻击。
  “爹,留活日……”碧瑶的叫声晚了一刹那传出。
  急怒时杀机极浓,不可能有留活口的念头,情势演变之快有如电光石火,招一出便成了定局,长剑穿体,存活的机会微乎其微。
  右面冲出一个浑身浴血,津疲力尽的人,手中剑有不少缺口,显然已成了废物。
  “世华……兄,快找受伤的朋……友抢……救……”这人叹声叫:“你……幸好早来—
  …步……”
  “我来晚了……”他痛心地说。
  碧瑶带口令人震惊的消息:振武社与九州会,要在徐州建山门。
  振武社以往并没公开建山门,说说而已,社主是四海牛郎凌云飞,江湖朋友将信将疑。
  一旦公然站出来正式打出旗号,便成为众所公认的实质组合了。
  这次亮出旗号,江湖朋友并没感到诧异,某些野心家如果暗中招兵买马,时机成熟,党羽的实力够份量,早晚会站出来亮旗号称雄道霸的,绝无例外。
  至于九州冥魔也组九州会亮旗号,就令人感到突兀不可思议了。
  众所周知,九州冥魔出道三年,独来独往,神秘如见首不见尾的神龙,怎么可能站出来突然亮出旗号建山门?与自诩侠义的四海牛郎联手,更不可思议,快与魔联手两个组合共存共荣,这算什么?
  碧瑶是从睑宁逃回的,在眼宁找到她爷爷的朋友五湖逸客西门彦。恰好五湖选客早一天,接到笑益尝求助的书馆,正等候两位朋友前来会合,一行七人十万火急昼夜兼程赶往徐州,在这里受到十余名埋伏歹徒的突袭,还不知埋伏的人是何来路呢!
  突袭的人共有十五名之多,五湖逸客的人死了三位,一位重伤。要不是笑益尝鬼使神差及时赶到,七个人肯定会全军覆没。
  碧瑶当然指出九州会的九州冥魔是冒充的,她将在灵壁的事故详加说出,真的九州冥魔救她,那是最有力的铁证。
  徐州的群雄,首次大团结,积极与州行的治安人员配合,城内的街坊与城厢的里甲,发出民壮紧急召集令,随时准备出动捉拿坚充,巡逻的丁勇人手增加三倍。夜间所有的街道栅门全部加销,夜察提前半个时辰实施。
  兴隆老店的店东多臂猿,公然检校由店伙组成的防贼小组,有意向毒娘子十余名旅客示威,展示他自卫的实力。以往捕快查店,三五天派一两个人走一趟,现在每天昼夜两巡,一来就是四位捕快,抓人的铁尺换成单刀,捆绳也从麻绳改为牛筋索。
  风雨欲来,暗潮激荡。
  地方官如果不怕事有决心,歹徒们是无处立足的。
  全城的十几个帮会小组合,受到严厉的警告,帮头会首进了监牢暂行羁押看管,混世星宿甚至被上铐囚禁。
  灵壁的治安首长定一刀,就是这样对付牛鬼蛇神的。
  毒娘子一群先遣人员,做梦也没料到笑益尝能丢下侠义英雄的身段,不做英雄而团结各方人士自保。
  英雄讲求铁肩担道义,水里火里恩怨一肩挑,寻仇报复是个人恩怨,单挑决斗三刀六眼解决,以保持英雄形象与江湖威望,不会向官府请求保护。
  碧瑶及时赶回,促成了徐州群雄大团结。毒娘子这群先遣人员,这几天的布局所收获的良好成果,一夕之间几乎全部崩溃,城狐社鼠不再成为她们的耳目,她们的活动也被有效地限制,甚至本身的安全也朝不保夕,随时皆可能受到致命的袭击或制裁。
  治安人员如果控制再收紧些,随时皆可能以她们的路引是伪品,公然扣押她们等候查证,弄至囚牢招待她们。
  次日傍晚时分,陰雷豹突然偕众人退房,十二个男女,快马加鞭南奔撤走。
  夜间快马加鞭撤走,追的人怎敢夜间穷追?
  第一场暴风雨过去了,为期相当短暂,随着陰雷豹与毒娘子一群牛鬼蛇神离境,本来紧绷的情势也随之归于平静松弛,由明转暗,进入黑暗的凶险暗斗期。
  城厢不能活动,乡野却有足够的活动空间。撤离的牛鬼蛇神并没远走,很可能藏匿在南乡某些偏僻处。在宿州大队爪牙赶到之前,藏匿的人不会冒险展开活动。
  暗斗,对采取防守的一方不利,很难掌握意外的变化,因此笑益尝感到忧心仲仲,不管他是否喜欢,已注定了挨打的不利局面,实力相去悬殊,他非采取守势不可,连派眼线侦查也诸多顾忌,眼线也不敢走得太远,走远些就有失陷的可能,说他已被封锁,确是实情。
  他不能举家迁人城内宅院,像逃兵祸一样躲在城内,所以他的项家庄和旭园,成了孤立的第一线,处境相当恶劣,严加守备是唯一的选择。
  可告慰的是,前来助拳的朋友,不再受到袭击,知交好友正陆续平安抵达。
  当三名扮成村民的陌生人,接近旭园外围侦察时,他知道第二被风雨即将光临,危机至矣!
  徐州是四通八达的大埠,每天有上万旅客进出,哪些人是一会一社的爪牙,只有天知道。
  即使知道,在对方采取行动之前,他不可能以防患于未然作袭目采取行动,他不是土豪恶霸为所欲为。
  两天三天,毫无动静。但他心中雪亮。情势外弛内张,表面上风平浪静,骨子里危机正步步逼近。
  仙g能估等。掉农临祸发。
  笑益尝不能整天在家里等,不时进城与各方人士协商研判情势,白天走动危险性不大,但他仍然带了两位子侄同行。
  进城必须经过山麓的一段三里左右的大官道,道上车马旅客往来不绝,大白天不会发生重大事故。
  这天午后不久,他惜同两位子侄,策马驰向南关,准备与多臂猿交换消息。
  车船店脚牙,算是站在明处的江湖人。多臂猿是兴隆老店的东主,消息比笑益尝更为灵通,认识的江湖高手名宿也多些,对中、下九流人士更为熟悉。
  炎阳似火,道上的旅客一个个汗流泱背,神色萎顿,健马小驰也显得无津打采。
  路旁高大的行道树下,突然跳出一名大汉;举手示意勒经,神色倒还和气。
  他不认识大汉,反正决不是本地人,惑然勒住坐骑,炯炯虎目用心地察言观色。
  “项大爷辛苦了。”大汉寒笑抱拳行礼。
  “咱们认识吗?”他已看出有异,大汉流露在外的气势相当缥悍,不是等闲人物。
  “你不是认识了吗?在下姓罗。”大汉的话有玄机,不会是向朋友打招呼问候致意,却可感受出敌意与嘲弄的成份。
  “罗老兄有何指教?”他不下马,暗中戒备防范意外。
  “敝长上在林中候教。”大汉伸手向路右的树林示意:“有事洽商,保证好来好去。大爷如果认为敝长上诚意不足,可以拒绝。”
  “贵长上高姓大名?”
  “见面就明白了。在下再重申,不论洽商结果如何,保证好来好去,不伤和气。”
  “好,姑且相信贵长上的诚意。”他瞥了树林一眼,从容扳鞍下马,将缓绳递给一位年轻于侯。
  林内十余步,并肩站着三个衣着华丽,水湖绿长衫引人注目的中年人,身上没佩有兵刃。
  树林就在路旁,林下曾经整修,视界可以及远,不可能藏匿大群人手。
  “在下三陰手谢英。”右首那人客气地行礼自报名号,却不替同伴引见:“前风云帮帮主。”
  “久仰久仰。”他也客气地回礼。其实他对风云帮仅小有印象而已:“谢老兄似已在此久候多时,但不知有何见教?”
  “在下且先替项大爷引见敝长上。”三明手挥手打手式:“咱们抱着善意而来的,请放心。”
  不远处两株大树后,踱出俊伟的四海牛郎和一个戴了青蓝色鬼面具的人,大摇大摆接近。
  他脸色一变,看到四海牛郎左胁下的盛牛角挡特制革囊,心中一植,知道碰上什么人了。
  “九州会会主九州冥魔,与振武社社主四海牛郎凌云飞。”三明手抬手虚弓阶绍:“早些天在贵地停留,吸引项大爷注意的陰雷豹毒娘子那些人,是振武社的弟兄,他们的工作算是失败了。”
  “呵呵!在江湖闯道扬名立万,不可能一帆风顺,成功失败是常事,没有人命定只赢不输。”
  四海牛郎豪笑接口,抱拳施利:“项老兄不必把与天杀星的过节放在心上,那种小恩怨不值得计较。”
  “呵呵!在下必须承认,老弟台处事的手段策略高明。起初,在下确是误以为诸位是来替天杀显出头的。“他也笑,豪气飞扬毫无惧容:“有何赐教,何不开门见山表明诸位的来意?在下洗耳恭听。”
  “人活在世间,谈人生志向抱负零零总总,努力奋斗形形色色,夸夸大言人人以英雄豪杰自命,其实那是说给台蛋听的,真正的志向抱负其实只有两个:争名、夺利。有了名利,其他都有了……”
  “你在向我传道说教?”他打断四海牛郎的话:“你找错了对象,阁下。”
  “好,不传道说教。”四海牛郎脸一沉:“阁下,你那种凭个人才华,凭本事单枪匹马建立高威名望的时代,已经一去不回了,以那种方式争来的英雄声誉也不时兴啦!人多势众,才能予取予求,所以组会结社争雄,是当代英雄人物所追求的目标。”
  “项某一定要听你胡说人道大放厥词吗?”他冷冷一笑:“你的看法做法,千余年前陈胜吴广就在做了。更早些,春秋四君子做得更是有声有色,益尝君门下食客三千,天下各诸侯谁敢动他,说些动听的,好吗?”
  “好,说些动听的。天下各路英雄并起,会社帮派多如牛毛,但真正有志气有远见与实力的并不多,在下要组合可以号令江湖的会社。我的人早些天在贵地的活动,你一清二楚,表面上看他们功败垂成,已经证明阁下笑孟尝的超人才华与实力,在下深感佩服。”
  “好说好说。其实贵属下并没失败,而且相当成功,至少已把敝地的虚实完全摸清了,所以项某目下只能坐困愁城;所以只能等候灾祸临头;所以会在这里聆听阁下商谈阔论日沫横飞说志向目标。阁下,你到底想说什么?说吧!反正你一定要说的,何不言简意赅说出来?”
  他已从爱女口中,了解对方要在徐州开山门的意图,却不想点破,让对方自暴狰狞面目。
  “好。”四海牛郎的口头样冲口而出,颇有干脆俐落的豪气:“你笑孟尝名满江湖半甲子,你的努力已获得崇高的成就与代价,应该提携后进,让有才华有雄心壮志的年轻人出头。振武社与九州会数载经营,人才济济,英雄豪杰望风景从,开山门亮旗号的时机已到。
  徐州人杰地灵,正是建山门主宰江湖霸业的好地方“你错了,好地方该是关中河南,东西可进可退。”他打断四海牛郎的话:“咱们的先世旷代英雄楚霸王,就不该选这里做都城,最后兵败灵壁东南的坟下,死在大江左岸的乌江。回河南去吧!阁下。”
  “我给你三天工夫。”四海牛郎虎目怒睁,杀气腾腾:“你必须出面说服贵地的群豪,帮助振武社九州会,在贵庄建山门。
  你,必须荣任总护法。”
  “你这是一厢情愿……”
  “闭嘴!”四海牛郎沉叱,声如乍雷:“你如果拒绝,三天之后子夜时分开始,便是一社一会大举锄除贵地群豪的时候。我可以保证,一夕之间满城血腥。不要怀疑在下的实力,阁下。大屠杀表示一社一会不可能再在贯地立足,咧〔阿以转赴顺德府,在京师地面谋发展,而你们却不在人间,将失去一切去见阎王。你走吧!三天后再见。”
  不等他再有何表示,六个人转身昂然离去。自始至终,那个戴鬼面具的九州会会主九州冥魔,一直就冷眼旁观不言不动,象个冷漠的局外人。
  九州冥魔的声威,比四海牛郎高,现在九州冥魔似无发言权,已呈现明显的主从形象。
  口气中血腥杀气之浓,浓得化不开。这是最严重的可怕威胁,任何人也不敢忽视掉以轻心,不敢当成虚声恫吓,必须面对研要发生的严重后果。笑孟尝听得心底生寒,也感到爇血沸腾咬牙切齿。
  所谓“地方群雄”,涵盖面甚广,认定的标准也各有不同,有些豪强根本就不是江湖人,谁知道一社一会的认定标准?
  这些群雄,应付一些二三流江湖人绰绰有余,应付四海牛郎这种爪牙众多的超等强龙,可说毫无自保的实力,注定了被消灭的厄运。
  以南关的多臂猿来说,连三两个二流高手也应付不易。
  旅店是公众活动的地方,出了事那就一团糟,事先根本没有预防对方闹事的权限,所以连城狐社鼠也穷于应付。
  巾州摆目的飞枪将,更不可能在嫖路全线戒备。
  紧张的气氛,突然松弛下来。在这段时日里,主题外的冲突变化万干,份量时轻时重,情势时松时紧,高潮起伏令人莫测。
  局势总算突然明朗化,情势降至低潮,酝酿更凶猛的浪涛,即将爆发震世的杀戮事故。
  三天,决定性的时刻即将到来。生死存亡,决定权名义上躁在笑益尝手中,其实并非如此,他根本没有选择权。
  一旦落入对方的控制,在他来说,简直在用一生的声誉作赌注,从名满江湖的侠义道英雄,贬入黑道组合的匪徒行列。
  如果他拒绝,就会冒全家沉沦血地炼狱的可怕绝境。
  除了放手一拼,他没有第二条路可走。聊可告慰的是,有过命交情的朋友,以及侠义道有担当的高手名宿,正陆续赶来共患难。
  多臂猿与飞枪将,也豁出去了,而且是主张全力反击的激进主战派。
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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:25 | 显示全部楼层
经过群雄协商,人人都感到奋起反击,才是图存的最佳选择,必须众志成城才能渡过难关。
  第一步便是在四乡,组成机动的反击队,每队必须不论昼夜,备有三十匹健马备鞍以待,接到警讯立即出击,以弓箭为先,不用枪改用烧钩捉人。然后是利用各村里的警匪通讯网,建立不分昼夜的传警姑,声、光、旗号、烟火指示方向位置。
  第二步便是建立封锁断路的警备队,策应机动队反击,彻底封锁每条道路,有警时擒捕可疑的陌生人。
  碧瑶能及时逃回,争取到宝贵的时间,让本城的人士,知道要对付的是些什么人,促成空前的大团结。
  她这才明白,救她的九州冥魔,要她火速赶回徐州的用意,让她爹爹有时间全力应变。
  事实上她赶回之前,她爹爹根本不知道要对付的是何方神圣,把陰雷豹和毒娘子一群人,没当成真正的威胁,并无积极防变的准备。
  次日一早,她带了侍女小秋,以及两位堂兄,四匹坐骑南下。
  眼线已经查明,大群匪徒在五十里外的桃山驿逗留,有些人已潜抵二十余里外的村落,借住乡村民宅待机而动。要了解情势,最好能与对方的人接触。
  艺高人胆大,她敢四人四剑前往看风色。
  南下走上大官道之前,她顺道统向杨家庄。返家的这几天,情势险恶,全家忙了个人仰马翻,哪有机会前往拜会杨明的大哥杨大爷?今天,正好顺道走一菌。
  灵壁的杨庄已经废弃九年,杨明为何全回老窃调兼?可能的是,杨明有意隐瞒逃世的隐居处,不再与乡亲往来,年纪轻轻瘫痪成残,生不如死,何必受人怜悯?
  她希望杨大爷能告诉她,杨明到底在何处隐性调养。
  说巧真巧,在通向杨家庄的岔路口,恰好看到杨大爷车了一头小妒,驮了两箩食物进城送亲友。
  今年农产丰收,牲口家禽六畜兴旺,猎获的野兔又多又肥。
  杨大爷人缘好,经常将一些自制的肉脯、果蔬,携入城送给亲友分享,他才是纯朴殷实的地方老好人。
  她策马向前急迎,跳下马在道口寒笑欠身打招呼。
  “杨大哥你好。”她不称杨旭为大爷,亲见地称大哥,称杨明杨二哥:“这些时日我家忙得一踢糊涂,没能专程向大哥大嫂请安。有件事很急迫,应该向大哥禀告。”
  “晴!大小姐,干嘛这么客气呀:“杨旭笑吟吟牵牢小驴,以免小驴与马发生冲突:
  “什么事急迫?”
  笑孟尝是地方豪绅,身分地位甚高,所以杨旭把项家的子女,客气地称少爷小姐。
  “大哥可记得引诱二哥去南京的女人吗?那女人绰号叫毒娘子,一个很坏很坏的江湖浪女。”
  “记得呀!杨明和我说过,他喜欢那个女人。他已经可以自主,所以我不便干预他的事。上次……罢了,他受了伤,只能怪命该如此,不能怪那个女人。”
  “那个女人又回来了,这几天躲在南面的乡村里,曾经打听二哥的消息。杨大哥,二哥到底在何处调养?我一定要知道,请告诉我好吗?”
  “这个……”
  “灵壁那座杨庄,被白衣神兵焚毁之后,并没重建,我白跑了一趟。”
  “哦!你去灵壁走了一趟?”
  “我去找他。他出事我恰好在场,我心里不好过。”她眼前朦胧胧,嗓音也变了,“从小我们在一起玩,一起长大,我……”
  “杨庄虽然不曾重建,但在北乡另建了村庄,但不叫杨庄了。
  是劫后余生的人,合建的多姓村。”杨旭寒糊其词:“他的伤势已经控制住了,早些日子派人传回口信,说已经可以起身坐起,他正在努力使自己能站起来。你在忙些什么?带了剑往南走……”
  “我家与毒娘子那些人,可能……算了,这不关旁人的事。
  杨大哥,回头再拜望大嫂,再见。”
  “不要往南走,大小姐。”杨旭向前面一指:“榆林沟那一带;有不三不四的人,鬼鬼祟祟出没,一个个贼头贼脑带了凶器,有男有女,要被他们弄伤坐骑埋伏行凶,实在危险,何必让他们得逞?不要去。”
  榆林沟距此约五里左右,附近没有村落,大官道白天旅客多倒也安全,赶夜路的旅客,很可能受到歹徒的袭击,甚至会丢命。
  “哎呀!那表示他们三天的期限靠不住,随时都可能发动袭击。我得去看看……”
  话未完便匆匆上马,策马飞驰急如星火。
  杨旭淡淡一笑,牵着小驴仍然往州城走,似乎任何事也不需他担心,打打杀杀不关他的事。
  飞虎公孙成放弃神气的马车,但并没有放弃华丽的豪强服饰,带了六名随从偷偷摸摸行动,五名是淮河好汉威震江湖的太岁,另一名是他的军师陰司秀才许彪。其他的爪牙,则远远地跟在后面相机策应。
  他一点也不介意九州会主冒充九州冥魔的事,而且心中相当高兴,只要可以把真的九州冥魔引出来,其他的事懒得过问,有九州会主这些实力雄厚好汉相助,更可以提高他的声望,何乐而不为?
  但他不想和九州会的人走得太近,以避免受到利用,一旦形式上出现受对方指挥的局面,影响他的威望,所以他一直避免与那些人走在一起,好整以暇地慢慢推近徐州,到徐州去等九州会开山门,把九州冥魔引出来。
  结果,他很少从九州会的人得到讯息,也可能九州会的人不想将消息告诉他,因此灵结出现几个九州冥魔的消息,他毫无所悉。
  九州会的人在宿州逗留,迟迟不肯北进,他不以为然,好在事情并不急。
  他早知九州会先遣布局的人,已在徐州展开活动,急急前往露面并不恰当,所以慢慢向徐州接近,通常昼伏夜行,找到合适的宿处就留下等候。
  已经接近徐州外围,他的行动愈显得神秘,不再找村舍安顿,辛苦些找茂林郊野露宿。
  榆林沟浓荫蔽天,正好隐伏待机。在这些为非作歹的好汉们来说,露宿平常得很。天气炎爇,露宿反而舒适些,需要食物草料,可以到村落去张罗。
  他们是昨天午后抵达榆林沟的,看上了这一大片高大的榆树林,西南角三里左右有一座小村,购买食物马料片刻可以来回,相当方便。
  在树林露宿,可以看到半里外大官道的景物,少不了得,四处走动,察看地势也为了防范意外,因此被往来官道的人所发现,邻近的村民更感到诧异和不安。
  他们无意完全隐下行踪,也估计不会有人注意他们。在这里,他们是全然陌生的外地人。
  一早,两个太岁牵着坐骑,驮来从村落购来的食物,与马的草料麦豆,在林旁的小溪边露营处,闲暇地进食,一面商讨行止。
  “老大,咱们不能再等了。”大太岁钱管熊娄义,拍拍盛满食物的大肚皮表示满意,说的话却流露出不满:“迄今为止,还不见九州会主率领主要人手赶来,似乎并无积极的企图心,到徐州开山门的意愿并不强烈。再拖下去,开山门的事将愈来愈困难,山门如果开不成,哪能把真的九州冥魔引出?不如咱们先赶去,或许可以助那些先去的人一臂之力。哼!
  他到底在等什么?”
  九州会的主力逗留宿州不走,的确令他们生疑。当然,他们不知道后面所发生的事故,也不知道九州会主碰上了些什么困难。
  九匹健马来自南面,分两行小驰人林。负责了望的一位太岁颇感讶异,发出一声信号传警。
  对方不赶路而策马人林,显然冲他们而来的,对方怎知道他们在林中逗留?可知对方早就知道他们的举动了。
  这些人在林中拴妥坐骑,非常准确地疾趋他们的歇息处,神情显得轻松,毫无敌意流露。
  是熟人,难怪没渡露出敌意,领先到达的人,赫然是九州会主。
  “你就带了这么小猫小狗三五只,大摇大摆闯来徐州?虽说你有一些眼线在徐州潜伏,也发挥不了多少作用呀!”飞虎从树后踱出现身,忍不住出言讽刺:“要不是你老兄真的武功冠盖天下,就是欺徐州无人。你们在宿州逗留不进,到底在弄什么玄虚?”
  “公孙老大,你不要说话带骨带刺。”九州会主笑容可掬,说的话其实也带骨带刺:
  “当然有重要的事故耽搁了,有不得不逗留的理由。你们在这里停止北进……”
  “我能先到徐州?你们才是主将,开山门是你们的事,与咱们淮河的好汉无关,你老兄希望咱们替你打先锋?想得真妙。”
  飞虎打断对方的话:“你们在宿州发生了些什么变故?”
  “九州冥魔现身了。”
  “什么?他现身了?在宿州?”飞虎大惊小怪。
  “不知是真是假。”九州会主有意吊胃口,说话的口气要死不活懒洋洋。
  “说来玩的?”
  “因为出现了好几个九州冥魔,所以不知是真是假。”
  “胡说八道。”飞虎嗤之以鼻。
  “我就是假的一个。你和他交过手,打过交道,应该可以分辨真假,所以想请你出面确认一下。”
  “跟你回宿州分辨?”
  “不,他们就要到了。”
  “他们?”飞虎听话倒是相当细心。
  “跟来了两个,很可能有一个是真的。公孙老大,咱们到路边去等好不好?”
  “可能吗?”飞虎大表怀疑。
  “天下没有不可能的事。走吧!他们快到了。”
  “你说得像真的一样。好。看你的。”
  两老一少三村夫,坐骑居然相当雄骏,不徐不疾从南面悠闲地问北小驰,仆仆风尘并不急于赶路。宽边遮阳帽戴得低低地,遮住了面孔,可能是避免露出面目。
  大官道穿越茂密的榆林,路两旁林内的视野有限,是埋伏的好地方,躲上千人也无法发现。但大白天,不可能有强盗埋伏,大官道不时有车马行人往来,徐州的治安良好,不可能有人劫路。
  偏偏就有人拦路,奔出五个大汉一字排开,四剑一刀出鞘拦住去路,刀剑伸出防备健马冲出闯阵逃走。
  “哈哈哈哈……”堵在路中间的大汉仰天狂笑,拂动着长剑气势慑人,树林似乎枝叶籁籁而动。
  坐骑勒住了,真不便用马冲险。三人扭头回顾,很不妙,后面也有三个人堵住退路,不能回头。
  三人不得不下马,脱下遮阳帽挂在鞍上,由小村夫牵了三匹坐骑驱至路旁。
  小村夫是李小莹改份的,顺手从马包内怞出连鞘剑插在腰带上。心理上已有准备,露了行藏不可能善了,化装易容术瞒不了行家法眼,出了事,就得有用武力解决的准备,是祸躲不过。
  两位老村夫是夜游神和掌里乾坤,各带了一根枣木棍。他们是游戏风尘的老怪杰,不便佩了刀剑在外招摇,棍就是他们的兵刃,非必要不用刀剑招惹是非。
  “距徐州不足十里地,居然有大群强梁劫路,罕见罕见。”掌里乾坤笑容可掬上前打交道,说的话有骨有刺,豪笑中中气充沛,声震林野,练气将臻可御音伤人境界:“佩服佩眼。诸位,老夫所带盘缠不多……”
  “闭嘴!老鬼,不要在嘴皮子上逞能。”大汉沉喝,怪眼彪闸,“你一代老魔,必须保持尊严。”
  “一代凶魔?”掌里乾坤恍然,心中一镇:“好家伙,你们赶到前面来了,人在宿州招摇,用的是明修栈道暗度陈仓妙计,似乎老夫栽了。呵呵!你们八个人前后一堵,吃定老夫了。”
  “咱们还有人,埋葬你绰绰有余。”
  一声呼哨,路右八个人穿林而至。
  看到领先出林的九州会主,掌里乾坤心中又是一震。
  夜游神对飞虎公孙成不算陌生,也脸色一变。
  “师兄,咱们真的栽了。”掌里乾坤向夜游神低声说:“明明看到这个会主,在宿州的客店进进出出,毫无动身北上的意思,咱们只好先走....”
  “结果,这混蛋却在前面堵住去路。”夜游神接口:“那个社主四海牛郎,把你看成九州冥魔,计设暗度陈仓在这里迎头堵截,咱们确是栽了。如果我所料不差,那混蛋可能连夜跟在后面来了。”
  “可能的,那混蛋不会放过你的,就算你不是九州冥魔,他也要把你埋葬掉。”
  九州会主与飞虎七个人,取代了拦路五脚的位置。
  “那个红睑的老鬼,就是九州冥魔,真是他。”九州会主得意地说:“凌社主和他交过手,这凶魔如此而已,真才实学不怎么样,难怪他只敢夜间活动撒野。”
  飞虎哼了一声,冷冷一笑。
  二大岁夺魂一钻沈忠,更是嘿嘿怪笑。
  “狗屁!”三太岁雷火星君朱信,收了五雷火筒,表示无意动手。
  “你们怎么啦?”九州会主看出有异。
  “你说这人是九州冥魔?”飞虎向掌里乾坤一指:“开什么玩笑?哼!”
  “咦!你……”九州会主脸色一变。
  “你想借刀杀人?”飞虎也脸一沉。
  “什么意思?”
  “这两个老魔,的确相当可恶讨人嫌,但他们还不配威胁我,我也犯不着与他们这种江湖怪态结怨。哼!你居然说他们是九州冥魔,简直欺人太甚,有意耍我,去你娘的!”飞虎冒火地骂人了。
  “公孙老大,他们……”九州会主也气往上冲。
  “他们是师兄弟俩。”飞虎不屑地接口。
  “咦!你认识他们?”
  “我认识。”雷火星君拍拍胸膛:“咱们老大虽然不曾见过他们,但听说过他们的相貌。”
  “他们是……”
  “你也该听说过。”飞虎大概看出九州会主真的看错人,火气消了一大半:“那红脸老鬼,是大名鼎鼎的掌里乾坤张平。另一个是他的师兄,夜游神李浩。张老鬼已多年没在江湖现世,夜游神仍在行侠仗义,以神明自居。阁下,你愈混愈回去了,把侠义道怪杰看成魔,你配开山门逐鹿江湖?胡搞。”
  “真的呀?”九州会主脸上一阵红一阵白。
  “你去问问不就明白了?”
  “呵呵!”掌里乾坤怪笑:“他还有什么好问的?在颖州宿州,甚至这条南北大官道州县,谁不知道他是即将在徐州,开山门的九州会会主九州冥魔?这时问我是不是九州冥魔,这笑话闹大了。我掌里乾坤。造世养老十几年,但声望犹在,要我老来变性,以九州冥魔面目在江潮现世重新做人,未免太残忍了吧?跳一丈高的围墙,也可能摔断退。能扮魔吗?”
  “呵呵!我液游神可不是偷偷摸摸活动的神,而是名号响亮白天公然游戏风尘,夜间执法的正义神抵,如果扮魔,那算什么呀?”夜游神也大笑:“叫神魔呢!抑或称魔神?江湖朋友认识我夜游神的人多得很,那位玩火的太岁就和老夫两度冲突,他没赢,老夫也没输,所以公孙老大敢于声称,老夫对他们没有威胁。这表示他们重视九州冥魔,那恶魔才对他们构成威胁。但是,你们到底在弄什么玄虚呀?”
  “你少给我胡说八道。”雷火星君怒叫。
  “公孙老大公然到颖州,向九州冥魔寻仇报复,众所周知。
  九州会的会主是九州冥魔,也众所周知。”掌里乾坤嗓门提高一倍:“现在,你们两方并肩站,居然遵指老夫是九州冥魔,到底是怎么一回事?九州会主,你能为老夫指示迷津吗?”
  “凌社主已从泼妇神针织女处,证实你在顺德府,确以九州冥魔面目,干预他北上京都的事务,你想狡赖?”九州会主挺身而出,因为对方指名答复:“凌社主不久便会赶来,本会主必须留下你和他了断。你们赶来徐州,显然意在襄助笑孟尝,咱们决不许可有人与笑孟尝联手,这也是必须留下你的理由之一。阁下,咱们要勾消你帮助笑益尝的计划,不管你是否愿意。”
  “你这混蛋……”
  “咱们上!”九州会主怒吼,举剑一挥。
  不能再让掌里乾坤再和飞虎打交道,以免引起飞虎更大的疑心,人多势众发动攻击,飞虎的人肯定会被拖入混战恶斗中,脱不了关系。
  “入林……哈哈……”夜游神知道人孤势单,不能在宽阔的大官道被众多的高手围攻,断然发令人林,树林中合围的机会不多。
  长笑声中,三人向路右卫掠而走。
  九州会主速度最快,衔尾狂追,左手已将斑竹萧取出,隐藏在肘后。一面追,一面发出震天长啸。
  这不是竹萧,而是铜铸的,班竹纹是漆绘的,不知道他神萧秀士底细的人,如果想削断他的竹萧,铁定会上当丢命。
  夜游神在灵壁,冒险抢救孙女小莹,就几乎死在萧内喷出的绝命针下,幸而仅割伤了肌肤。在混战中,绝命针的威力倍增,防不胜防,因此夜游神必须避免陷人混战,人林脱身是唯一的选择。
  飞虎七个人确也不便坐视,也随后狂追。
  南面两三里,鲜衣怒马的四海牛郎,率领二十余名爪牙,神采飞扬小驰。
  啸声传到,一声呛喝,鞭声乍起,二十余区健马放蹄飞驰急进。
  后面有零星的旅客北行,有车有马,也有徒步的旅客。前面二十余匹健马飞驰,掀起滚滚黄尘,啸声依然震耳。立即有乘坐骑的旅客追随,也快马加鞭飞赶。
  大举北进,是时候了。
  北面,碧瑶姑娘四匹马,及时驰抵斗场,只看到散布在路旁与林绿的坐骑,现场不见有人留下。啸声时起时伏,明显地表示人在何处。
  “你们回去报信,严加戒备。”
  她跳下马,将缰绳交给侍女小秋:“我去看看,我会小心的,走!”
  这一带她非常熟悉,也艺高人胆大,小心侦查,她信心十足,所以要独自前往侦们。
  至少,她得查出这群人的底细,在此地发生了什么变故,了解敌势才能策定应付的大计。
  强敌已到了家门口,她心中难免焦急,对方的三天期限显然是骗人的,幸好被她及时发现敌踪。
  二十余匹健马风驰电掣到达现场,二十余名男女骑士怔住了,只看到散落的坐骑,不见人踪。
  路右榆林深处,间歇地传来警啸声,听声源,可能已远在两三里外。
  “怪事,怎么没留下人?”四海牛郎脸色不悦:“这里发生了些什么事?”
  “追逐到东面去了,坐骑是东门会主那些人的,错不了,他们碰上了强敌。”据鞍向路右树林眺望的追魂魔剑侯英武,用权威性的口吻说:“追得匆忙,事先并没有留下人准备报讯,东门会主疏忽了。”
  “派几个人前往策应。”四海牛郎扭头向同伴叫。
  “社主,使不得。”天下三怪的老大毒怪周乾急急大声阻止:“咱们赶了一天一夜的路,即将到达地头,兵贵神速,务必出其不意,快马加鞭奔袭旭园。少了东门会主这群人,咱们的实力并没减掉多少。在这里逗留,就失去奇袭的大好机会了。”
  “这”
  “社主,事不宜迟,良机稍纵即逝。”追魂魔剑也催促四海牛郎即下决心:“不要管他们啦!”
  二十余名高手突然策马向旭国冲,肯定可以出其不意攻入骤不及防的旭国。
  即使不能成功地进占,也将让旭国损失惨重,收到震慑人心的功效,让徐州群雄心胆俱寒,反抗的意志必定瓦解。
  四海牛郎知道机不可失,但事实上走好的计划,在这里出了意外,也就无法按计奇袭,人手减少了三分之,难免委决不下。
  正在考虑,林内奔出一名浑身大汗的大汉。
  “启禀社……主……”大汉上气不接下气,仍然匆匆行礼禀报:“会主与飞虎公……公孙老大,追……追到东……东面去了……”
  “追什么人?”四海牛郎急问。
  “九……州冥……魔……”
  “什么?九州冥魔?”
  “是……的……”
  “追!”四海牛郎兴奋地大叫,一跃下马。
  林中坐骑不便奔驰,枝叶低垂林密草深。
  如果九州冥魔在这里拦截。也必定蚤扰他们攻袭旭园的行动。再就是四海牛郎恨九州冥魔刺骨,提起九州冥魔便气冲牛斗,大白天在这里碰上了,怎肯放弃搏杀九州冥魔的好机?
  不管爪牙们是否同意,领先飞奔入林。
  “罢了!”毒怪泄气地说,也扳鞍下马。
  票报的大汉并没跟人,倚着路旁的行道树喘息,大概津力耗报得差不多了,却又不愿坐下来恢复津力。
  南面一匹健马急驰而至,骑上的遮阳帽戴得低低的,剑插在腰带上,青骑装沾满了尘埃。看到散落的坐骑,骑士放松缰绳。
  从外表察看,骑士的穿着打扮。与四海牛郎那群人相差不远,只是身材矮小些而已。
  “社主与会主,都追九州冥魔去了。”大汉已恢复了几分元气,说话不再气喘吁吁。向东面一指:“如有急传口信,可以追上去。”
  “哦!九州冥魔真现身了?”骑上策马徐徐接近,用怪怪的腔调问。
  “没错,正是社主所说的红脸老鬼……脑……你……你干什么……呢……”
  大汉的心坎,一枚双锋针人体五寸,仅有一寸针见留在衣外。大汉的话突然中止,向下仆倒。
  骑土跳下马,驱坐骑入林,一掌拍在浑身怞搐的大汉天灵盖上,拔出双锋针,在大汉衣襟上试掉血迹,向林内飞掠而走,沉着冷静,下手冷酷无情。
  第二位旅客到了,勒住坐骑翻动大汉的身躯察看片刻,略探心坎的创口,摇摇头也入林急走。大汉已有气出无气入,不可能门口做了。
  榆林占地并不广,由于是公有林,因此无人敢偷伐,生长极为茂盛。春天,连特榆钱的儿童也禁止接近,更不用说招榆根做榆面啦!繁茂的光景可想而知,人往里面躲藏,想搜出来可就难了。
  人说多其实不算多,追了百十步便逐渐走散了。九州会主总算很了得,但追了三两百步,便失去掌里乾坤三人的踪迹,因此间歇地发出啸声,引导爪牙们跟随。他身边,真正追随不舍的人,只有三个而已,分校拨草的兴趣愈来愈薄弱,表示追搜的意念也逐渐消失了。
  遇林莫人,让一步海阔天空;入林穷追,是十分犯忌的愚蠢举动。
  四海牛郎总算不愚蠢,要求二十八个男女不许分散,互相照应向啸声传来处急走,先不必分散搜寻敌踪。可是,也就无法沿途搜寻了。
  他必须与最先接触的人会合,才能了解情势,才能知道追逐的人到底是什么人,沿途没有担的目标,会合是第一要务。
  搜寻纯粹躲藏无力反抗的人并不难,躲藏的人有能力反抗将极为危险。飞虎公孙老大是老江猢,大名鼎鼎的黑道枭雄兼有强盗身分,知道追逐高手名宿人林的危险性有多大,所以对搜索并不爇衷,带了六位爪牙信步而行,有如在林中漫步赏风景,提高警觉循九州会爪牙所发的佩声,好整以暇排草分枝漫游,无意前往会合。
  早起的鸟儿不一定能有虫吃;走在后面的人可能拾到金子。
  裹地他传出一声呼哨,举手打出自己人才懂的手式。
  七个人前后散开,突然向左成半弧形急掠三十余步,在参差不齐的树丛掠走如飞,人影闪动速度奇快,眨眼间便出现在东北角的林缘。
  前面是一片荆棘丛生的旷野,更远处是有一排排麦穗堆的空旷田地,隐约可看到林木映掩中的村落形影,是这座大榆林的外围。
  “诸位,出来吧!”飞虎背着手站在外线的榆树下,得意地向荆棘丛朗声说:“我那些弟兄逃避捕快的追逐,所用的手段就是避免在可以掩蔽的地方潜藏,地方愈隐秘,搜的人搜得最彻底二反而会忽略隐身不易的地方。”
  “狗屁夜游神,今天咱们一定要分出输赢来。”雷火星君嗓门特大:“我雷火星君也是神,我会和你公平地拼个你死我活。”
  “你们不可能重新逃入林中躲藏。”大太岁铁臂熊娄义,拂动着雁翎刀怪叫如雷:“你们可以向远处的村落逃,村民可以鸣锣告警保护你们,问题是村落远在四五里外,你们逃的速度够不够快。”
  荆棘急动,潜藏的人不得不现身了,冲入林势难如愿,向村庄逃更是不易。
  “该死的混蛋!”首先跳起来的夜游神破口大骂:“以为倚仗人多,就吃定我了?既然敢夸海口公平决死活,我总算有点佩服你们了,来吧!老夫挑那个使用吹火棒的老相好,这次不死不散。”
  “哈哈!我们的意思是公平分配人手分死活。”飞虎替雷火星君回答,笑声得意极了:
  “要等九州会主率众赶来,而我们收拾不了你们三个老朽小童,脸往哪儿放?你瞧,你们三个,我派六个,两个伺候一个,我不参加,够公平吧?哈哈……”
  笑声未落,右侧响起一声怪叫。“我也算一份,制住一个了。”悦耳的嗓音随怪叫声响起。
  陰司秀才许彪,被项碧瑶姑娘用左臂从背后锁住咽喉,压下向后拖保持身形半仰,失去挣扎能力。右手食中两指像尖刺,顶在陰司秀才的左耳后藏血袕上,随时皆可能贯人。
  小姑娘身材比陰司秀才份量少一半,用这种手法擒人几乎不可能,她居然办到了,难能可贵。
  那一声半窒息性的怪叫,是陰司秀才被擒时发出的。
  “咦!”飞虎讶然叫,得意的笑消失无踪,换上了惊恐的神情:“你这小女人好大的胆子,竟然敢偷袭我的人,放了他!”
  “我要求你们作真正的公平决斗,一比一。”碧瑶不在乎威吓,将人拖后几步:“你这个爪牙是人质,现在你们可以公平决斗了。”
  “狗屁人质。”飞虎怒叫:“咱们这些亡命果雄,淮河的好汉,不会为了人质而手软。
  放了我的人,你可以滚蛋,不然你将生死两难,绝无例外。你是什么人?”
  “家父是笑益尝。”碧瑶大声说,已用不着隐瞒身分了:“我也不会手软,那就先弄穿这人的血脉……”
  “太爷要火化了你。”雷火星君愤怒地举步接近。
  枝叶急动,钻出小村夫打扮的神针织女。
  “雷火星君,你的五雷火九龙只能发一次,仅能远及两丈。
  我的无影神针可杀人于四五丈,我一定可以杀死你。冲我来,我神针织女杀爪牙学有专招。”
  她认出碧瑶和份小村夫的李小莹,正是在灵壁夜间救她的两位小姑娘,因此现身相助。
  她是一个恩怨分明的人,乘机还这份人情债。
  她其实不知道五雷火九龙的威力,以为是雷火筒一类火器。
  军用的雷火九龙筒,的确只能使用一次。她爹爹与军卫的官兵有往来,知道雷火九龙筒是怎么一回事。雷火星君是五雷火龙,比军用的雷火九龙简短小三之一,威力绝对不如雷人九龙筒。
  她却不知,五雷火龙可以连发五次,威力因火束小而强劲,可远及三四丈而非两丈。
  她的四寸无影神针,威力仅及三丈而已。
  她的几种针早就被没收了,目下仅有在宿州另购的六寸双锋针。双锋针份量重一倍,的确威力可及四五丈,但在高手面对面发射,决不可能成为“无影”。
  “小丫头,那玩吹火筒的笨蛋是我的,不关你的事。”夜游神踏进高叫:“早几年他用吹火简吹了老夫好几次,然后群起而攻,这次……”
  “去你的!”铁臂熊突然冲出怒吼,劈面就是一刀,沉重的雁翎刀风雷殷殷,刀光流泻慑人心魄。
  “小心狗退!”夜游神也怪叫,挫身左移棍下沉来一记“拨草寻蛇”,拨踝敲胜快逾电闪,避把反击灵活万分,哪像一个古稀老人?一杖便把铁臂熊逼退出两文外。
  暴乱将起,双方跃然欲动。
  “啃!你们这些人似乎都是高手名宿,怎么却像一群暴民呀?”
  震耳的嗓音,发自也挨了打狗棍,扮成村夫的杨明日中,一面说一面接近:“你们不像凭一身惊世武功,仗一双攫取名利的手,称英雄道好汉的人物,倒像八九年前打江山的山东响马。”
  “咦!”飞虎吃了一惊,被他夷然无惧接近的神情所撼动:“你这小辈……”
  “我就是被双头蛇打入地牢,整得半死的杨明。”他倒拖着打狗棍,喀皮笑脸站在丈外,毫无严加戒备的神情流露:“女皇蜂没安好心,说服我去投奔九州会。双头蛇在茶水中放毒,把我弄进地牢整得半死。我不甘心,所以要找他们的会主九州冥魔讨债。那混蛋躲在宿州像躲在乌龟洞里,我只好跟在振武社的人后面等机会。一社一会两位一体,那个混蛋会主一定会来的,我非向他讨债不可。喂!你是九州会的走狗吗?你应该知道我杨明是老几呀!”
  所有的人,皆被他泼野的形象所惊。
  掌里乾坤和神针织女,是一脸迷惑。他的面貌二的确和在顺德的杨敏,有三五分相像,但也仅止于相像而已,仔细分辨则可以肯定不是同一个人。
  碧瑶姑娘则是张口结舌,惊讶莫名,脱手将制了脊柱的陰司秀才推倒在一旁,盯着他发呆。
  夜游神与小莹,却是摇头苦笑。他这种态度,肯定会把一些自命不凡的高手名宿,激怒得火冒三千丈。他所面对的人中,不但全是高手名宿江湖聚雄,而且有玩火和暗器宗师级的名家,这些人发起怒来可真不得了。
  飞虎这些淮河好汉,并没在宿州逗留,仅派了几个人在九州会主身边担任联络,怎知灵壁所发生的事故?
  二大岁夺魂一钻沈忠眼神一动,双手也出现动的现象。
  “夺魂一钻沈小辈,你最好不要用夺魂钻偷袭,你的钻飞出,你一定死。”
  掌里乾坤高声说:“你的夺魂钻,绝对没有毒针李三姑的百毒无影针陰毒霸道,偷袭的功效更差了十万八千里。毒针李三姑,是四海牛郎的十大将之一,在这位杨老弟身后夜间发针偷袭,被杨老弟接住针回敬,针贯喉一击毙命的。我敢打赌,你的钻……”
  “他的钻出手,准死。”杨明仍然喀皮笑脸:“我反对杀人,因为我所杀的人太多了。
  但对想用暗器谋杀我的人,我是不会慈悲的。呵呵!老人家,我还没和四海牛郎打过交道呢!也没听说过什么毒针李三姑其人,可不能把杀人的罪名往我身上推。那位李老伯和小莹姑娘,是我的救命恩人,他们知道我只是一个泼皮这些话听在有心人耳中,会令人发抖。反对杀人,因为所杀的人太多了,这是什么话?有何寒义?
  “呵呵……”夜游神怪笑:“泼皮?你这种人叫泼皮,我们这些人简直就成了垃圾啦!
  王屋丹士是四海牛郎的靠山,那妖道的七星联珠锁脉术整不死你。四海牛郎在妖道手下,支持不了十招人招。你的三拳两脚,就把妖道打掉半条命。飞虎公孙老大,最好制止你的爪牙妄动。”
  “呵呵!他不会和我玩命。”杨明说:“我找九州冥魔讨债,他也要找九州冥魔讨回二千两金子,飞虎公孙成,你知道九州会会主不是九州冥魔,所以替他摇旗呐喊计算笑益尝,没错吧?”
  “胡说八道,在下与笑孟尝无仇无怨,为何要计算他?只不过利用九州会主,把真的九州冥魔引出来而已。”飞虎其实已有点心虚,还真不敢和杨明玩命。
  “你真要找真的九州冥魔讨债?”
  “那是当然。”
  “好,往那边走。”杨明向东信手一指。
  “为何?”
  “有一个不具人形的怪影,盯在四海牛郎一群人后面,这人不知是人是鬼,很可能是真的九州冥魔。这位织女,很可能已有所发现,以为是牛郎的人发现了她,所以统走暂谕她宰了两三个人,用针偷袭百发百中,厉害。”
  飞虎举手一挥,领先撤走,把督脉受制的陰司秀才也带走了,失去和杨明一拚的勇气。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:25 | 显示全部楼层
“呵呵!那不具人形的怪影不是你?”掌里乾坤怪笑着走近:“你是顺德那个杨敏,错不了。”
  “我叫杨明是错不了的,木易杨,大明皇朝的明。项大小姐是我的老邻居,我看着她长大的。李老伯与小莹姑娘是我的救命恩人,也不会将人认错”他指指树下的小草坪:“不会再有老虎来了,大家坐下歇息好不好?即使有人再来,该是牛而不是虎。”
  “哈哈!你小子捞猪吃老虎,把冷面佛母整得灾情惨重,却又悄悄溜掉了。咱们扯平,谁也不欠谁的好不好?”
  夜游神傍着他坐下:“敝师弟掌里乾坤张平,不要说你不认识他,他在南京便留意你了,在顺德……”
  “我没到过顺德;也没到过南京。”他半真半假否认:“呵呵!那个会巫术的假尼姑,把我擒到那座破庙的,我死过一次不想死第二次,只好揍她们一顿溜之大吉。”
  “杨二哥。”碧瑶怯怯地傍着他坐下:“我……我到灵壁去探望你……”
  “我本来回灵壁故乡调养的,到了宿州就自行痊愈了,便想起了曾经答应毒娘子,前往南京盗宝的承诺。没想到毒娘子改走河南,我便跟下去了,在颖州碰上女皇蜂。”他扯谎扯到底:“我知道我不是好人,与江湖男女鬼混,主要原因,我不是种庄稼的料。振武社和九州会这些人,必须能控制你老爹,不然在徐州决难立足,所以志在必得。你必须赶回去应变,万一落在那些人手中……”
  “我们正打算前往项家,助笑孟尝一臂之力。”小莹傍着夜游神坐下,盯着他做鬼脸:
  “你要是不把克制妖术的心诀教给我,我跟你没完没了。碧瑶小妹,你老爹为何不请他来助拳?”
  “我们根本不知道他会武功,好惭愧,”碧瑶苦笑:“他在城里揍那些泼皮地棍,拳打脚踢毫无章法。我们是好邻居,但他不屑与我家往来。”
  神针织女在对面席地坐下,用心地审视探索他的眼神,困惑的神情,愈来愈显著。
  “我仍然认为你是救了我家的那位杨爷,是我厚着脸皮去请你相助的。”神针细女语气肯定,但眼中仍有疑云:“你的相貌和神韵……也确有些不同。”
  “咱们大明皇朝有六七千万人口,六七千万张面孔,有几张相同或全同,并非怪事呀!”
  “你在灵璧救了我……”
  “我是跟在假九州冥魔后去的,只听说你曾经与那个牛郎死缠不休。”他等于否认相救的事。
  “你也是真的九州冥魔。”神针织女这次说得更肯定。
  “那怎么可能?”他笑说:“那凶魔现在盯住了四海牛郎,不信你等着听。”
  “等着听?”
  “听鬼哭神嚎,一定会有人倒霉。”
  话刚落,东南方向突然传来几声惨号,那种惊怖或痛极的叫号声,真会令人听得毛发森立心底生寒。
  “你小子说话真灵。”夜游神跳起来兴奋地大叫:“走啊!看爇闹去。”
  “我也要去找假九州冥魔。”杨明也一蹦而起,顺手拉住碧瑶的手:“你快回去把情势告诉你爹,务必加强戒备,能挡住他们的突袭,便成功了一大半,走!”
  “你……你又要赶我走……”碧瑶扭着小腰肢拒绝,抓住他的手不放。
  “你一定要走,绝不可落在他们手中。”杨明没留意碧瑶的话中玄机,关切地催促:
  “他们显然因小忿而乱了大局,没能出其不意袭击项家或旭国,已经失败了一半。但如果捉到你,失败的劣势又可扳回了。”
  “我的人早就回去报信了。”碧瑶央求他:“我们有这许多人,必要时可以助真九州冥魔一臂之力,更可以对付假九州冥魔,是吗?”
  “走啦走啦!别听他的。”小莹过来拉了碧瑶便走:“在灵璧你我合作得相当圆熟,真九州冥魔肯定会再次帮助我们的。”
  “我替你们用暗器打头阵。”神针织女住两位姑娘身边靠:“杀一个算一个,那个牛郎要留给我下手。”
  又传来两声惨叫,声源似乎比先前要近些。
  “丫头们记住。”掌里乾坤领先窜走:“不可逞强,咱们必须采用浑水摸鱼手段周旋,碰上了就连打带跑,切不可被缠住,走啊!”
  杨明倒拖着打狗棍,走在最后泰然自若。
  一个有才华有野心的年轻人,如果性情刚愎自负,很容易陷入鲁莽冲动,难以自制,情绪不稳定,反应出于直觉,对外界的刺激十分敏感,一旦受到挫折,就会失去控制,连续犯错。
  至徐州布置的先遣人员早已就位,成效也可观。当然受到的反抗也相当强烈,有起有伏,并不如预计中那么顺利,亟需后继的人如期到达策应,排除意外的障碍,捕捉战机把握战机。
  毒娘子陰雷豹那些明暗间到达的先遣人员,等候主力到达,有如大旱之望云霓,因为笑益尝的反击超出预期的强烈。
  可是,仅有负责外围的人陆续到达,真正攻击的主力,却逗留宿州迟迟不进。
  在宿州逗留,为了捕捉顷碧瑶而追逐至灵壁,就是最大的错误,项碧瑶并非可以左右大局的重要人物。
  榆林沟发现九州冥魔,攻击的重要关头,突然将主力投入铲除九州冥魔的行动,错得有点离谱。
  其实也难怪这位江湖未来霸主临阵变计的行动不当。
  他改在徐州建山门的大计,主要目的便是将九州冥魔诱出,加以歼除泄愤,也要夺取九州冥魔的威望以壮大声势。
  现在九州冥魔果然出现了。而且打击他袭击项家庄的行动,他能置之不理?九州冥魔是他主要的消灭目标。
  这毕竟不是用兵打江山的行动,出了意外状况而犯错,事权平常不算什么,黑道发展本来就是见不得天日的绵长斗争,而非有时限的攻城掠地行动。
  二十八个人,全是名号响亮的江湖牛鬼蛇神,但深入树林便无法发挥统合力量,更不可能一直走在一起,加以走在前面的人心急躁进,后面便逐渐拉远了距离,因此丢失了三个人,前面的人仍然毫无所觉。他们没料到,神针织女跟在后面捡死鱼。
  神针织女先一步发现有怪影出没,以为偷袭暗杀的行动被发现了,机警地改道撤走另候时机,她并不急躁,愈来愈津明机警。
  九州会主一面搜寻,一面间歇发出啸声,引导爪牙跟来的方法颇见功效,一旦速度放慢,掉队的爪牙便可陆续赶来了。不久,七名爪牙总算一个也没走失。
  所有的人。对搜寻的兴趣几乎完全消失。走得很慢,虚应故事而已,猎物可能已远出十里外了,不会躲在树林里等候搜出。
  这期间,一直没有看到飞虎七个人跟来。
  这是说,一旦发现夜游神三个人,不可能寄望飞虎相助,一切得靠他们八个人了。
  走在最后的两个人,其中之一是巨人铁门神欧阳壮。身材魁梧的人。所耗的津力也比其他的人多,浑身汗水,懒洋洋显得无津打彩。
  刚绕过一株巨树,便听到身后似乎有人在冷哼了一声。声不大,如发自耳畔,两人反应敏捷,警觉地扭头回应。
  老榆树粗可合抱,枝干参天,下段两三丈树干没有小横枝,下面的杂草高度及肩而已,不影响视线。两人目光犀利,一瞥之下一览无遗。
  褐色裂纹斑驳的粗大树干上,赫然出现一双津光四射的大眼睛。
  “哎呀……”铁门神大骇,脱口惊叫。
  树干上竟然有一双眼睛,胆小的人真会被吓昏,不是鬼怪就是妖魅,胆大的人也会大惊失色。
  裂纹一动,打击加闪电般光临。
  是一个人,而非一双眼睛。
  所穿的褐色宽衫和头罩,颜色与树干相同,加绘了与树皮裂纹相同的纹路,贴站在树干上,完全与树干融和,一瞥之下,只看到露在头罩外的一双眼睛。如果在夜间,那将什么也看不见。
  额面挨了不轻不重的一掌,双目难睁星斗满天,然后右胸被抓了一爪,衣破肌裂。
  “啊……”
  两人同时惨号,一个左胸被抓,一个右胸开裂,皮开肉绽,鲜血淋漓,痛得魂魄离休。
  前面六个人倏然转身戒备,骇然变色。
  褐色怪影一闪、再闪……连续隐没在几株大树后。
  每一闪便蓦然消失,与树干浑如一体,像是没入树干内,再闪时才隐约可辨动的形态。
  连闪三株大树,便形影俱消,隐没在三二十步的草丛内,也许没入树干了。
  “妖魅……”有人惊恐地狂叫。
  铁门神两个人的伤不算重,双目也没受损,仅胸肌被抓裂而已,可知怪影手下留情,无意致人于死。
  一阵好搜,鬼影俱无。
  “这鬼林太过陰森,定有妖被,咱们得赶快离开。”有人心虚地建议。
  “屁的妖魅。”
  另一名爪牙似乎在发寒颤:“是九州冥魔,一定是。妖魅不会要我们的命,他会要。”
  “不许胡说八道。”九州会主大声喝止,但脸色也呈惊恐。
  怪影突然在右侧二十步外一闪、再闪……
  草枝籁籁,微风飒然,闪动速度之快,几乎目力难及,三四次闪动,绕着他们转了半圈,然后向下一沉,一切寂然。
  没有人敢贾勇冲出拦截,眼睁睁目送怪影隐没。
  告警的啸声传出,六个人挤在一处戒备。受伤的两个人不需派人保护,摆在侧方的树下表示脱离斗场。
  胆寒的人,肯定不会有攻击的勇气,唯一的希望,是有人赶到策应。
  如果派人背了伤者撤走,可用的人只有四个,沿途随时皆可能受到袭击,再伤了一两个就惨了。
  老天爷保佑,策应的人终于赶到了,远远地从树隙中,便可分辨出狂奔而来的人,一个个穿得神气,四海牛郎的身影最为鲜明。
  “社主快来,九州冥魔在这里。”九州会主心中一宽,叫声充满兴奋:“就在这附近,小心偷袭……”
  怪影从右侧方一掠而过,一闪即没。
  “哎……啊……”右侧方那位爪牙,右耳轮失了踪,鲜血泉涌,“砰”一声撞在树干上,狂叫着反弹倒地。
  每一株榆树皆粗可合抱,有些更巨大如牛腰,树后躲两个人,在这一面也看不到形影。
  如果穿了与树干同色。且加绘了相同斑驳裂纹的衣裤,闪动速度稍快些,也难以分辨是人是树。
  四海牛郎飞掠而至,后面的人也加快陆续抢到。
  “怎么一回事?”他一面奔近一面问。
  “哎唷……”后面传出爪牙痛恨的狂叫。
  怪影三闪两闪,冉冉而逝。
  “纳命……啊……”后面远处又传出在号声,但看不到人影,草木挡住了视线。可以肯定的是,有后面赶来的爪牙遭了殃。
  有人爇心地抢救,一阵大乱。
  一名爪牙的右上臂,像被老虎抓了一爪,皮开肉绽,几乎把皮肉剥下来。
  另一位爪牙的右肘被打碎,右手废定了。
  两人除了看到像树干一样的怪影之外,根本没看清是人是鬼。
  右肘被打碎的爪牙看到怪影出现在身右,本能地转身出剑攻击,剑一出怪影已贴身。抓碎了右肘便突然消失,仅看出确是人的轮廓,不是鬼物。
  结阵自卫,人人变色。
  四海牛郎惊骇莫名,不但在这短短片刻损失了两个人,再一清点人数,又发现少了三个,很可能落在后面还没跟来,也可能遭了毒手,怎能不惊?
  九州会主把经过说出,一口咬定怪影是真的九州冥魔。
  仍有可以拼搏的高手名宿二十九名之多,实力仍然空前雄厚。
  四海牛郎惊怒交加,断然下令搜索。
  “九州冥魔一定是夜游神,这老狗算不了甚人物,给我搜,一定要把他搜出来活剥了他。”了解经过后,这位眼高于顶的江湖未来霸主火冒三丈,惊骇愤怒迸发:“分四组包抄快搜。逼他现身,他跑不了。”
  正在分配人手,怪影在北幻现,一声狂叫,一名位于最外侧的爪牙飞地而起,砰然摔落大声叫号。右踝骨被抓碎,右脚报废。
  怪影在众目睽睽下,三两间便幻没在三十步外。
  众多的人聚在一起结阵自卫,怪影仍可接近伤人。如果分组搜索,天知道会折损多少人手?
  看怪影幻现隐没的速度估计,在场的高手名宿人人心惊胆跳,即使能把怪影围住,也没有人能阻止怪影突围脱逃。
  “人如果分开,要不了多久,剩下的人恐怕没有几个了。”追魂魔剑不安地劝阻:“社主,咱们唯一可做的事,是尽快退出密林,树林对咱们不利。”
  “本来就该遇林莫入。”魔怪郑元猛拂着鸭舌枪埋怨:“我魔怪也自以为天老爷第一我第二,但要我与武功相等的人在树林中玩命,我可没这份勇气,宁可在可以施展的地方放手一拼”
  怪影出现在西北角,远在三十步外,一手搭住上面丈高的横枝上,像在荡秋千,由于荡动,所以能发现真实的形影。
  一声怒吼,四海牛郎与追魂魔剑电射而出。
  怪影同时飘落,形影俱消。
  “快拦住那老鬼……”四海牛郎急进中大叫。
  怪影飘落的北面不远处,飞虎七个人正飞掠而来。
  双方几乎同时抵达怪影飘落的树下,毫无所见。
  “凌社主,拦住谁呀?谁是老鬼?”飞虎讶然问。
  怪影是从树干的这一面飘落,老榆树围径可能近丈,树后的人怎能看到形影?
  “九州冥魔。”四海牛郎举目四顾搜视。
  “他真在这里?”飞虎急问:“人呢?”
  “不见了。”
  “咱们分头搜。”飞虎向同伴打手式:“我们按西北这一带。凌社主,可曾分辨出他的真相貌?大白天,化装易容术不难分辨。”
  “只露出一双眼睛,如何分辨?”四海牛郎脸一红:“他就是夜游神,你曾经揭发他的身分……”
  “夜游神?见了鬼啦?”飞虎大失所望:“不久之前,我们就和他们三个人在一起,要不是那叫杨明的小辈和神针织女恰好现身,那两个老鬼和一个小子,一个也休想活命。”
  “什么?你碰上了他们?”四海牛郎脸色一变。
  “没错,我把他们搜出来了。如果我所料不差,他们不久就会跟来。那杨小辈要找九州会主讨债,他会来的。东门会主如果处理债务不当,会有大麻烦。你振武社不会坐视,肯定也将卷入债务纠纷。”
  双方的话,远在二十步的人,听了个字字人耳:九州会主脸色一变,不安的神情瞒不了人。
  杨明在灵璧的表现,九州会的人知之甚详,九州会主就因为心慌,才匆匆撤回宿州的。
  飞虎并不知道双头蛇虐待杨明的内情,事不关己不劳心,话中之意,已明白表示脱身事外的立场。
  四海牛郎更是心中有鬼,暗暗叫苦。
  妖仙王屋丹士是振武社的靠山,冷面佛母师徒更是他的倚靠。
  结果,王屋丹士成了废人,冷面佛母和大女煞也受伤不轻。这都是杨明所造成的结果。
  “那混蛋最好放聪明些,见好即收。”四海牛郎转身返回原处,色厉内在:“在灵璧他伤了我不少人,他欠我的债更多。真的九州冥魔的确就在这附近,你们来得正好,我正打算分派人手把他逼出来……”
  一声惨叫,九州会主身后不远处的魔怪郑元,丢掉鸭舌枪向前一栽,右肩膀像被撕裂了。
  所有的人,皆将注意力放在四海牛郎这一面。
  飞虎的出现,让他们胆气一壮,至少多几个真正的高手相助,向林外撤也容易些。注意力转移,便忘了身后的警戒。
  怪影重施故技,一击即走,如虚似幻的怪影一闪再问,每一闪皆在四五丈左右,利用树干隐身,像从树干分裂而出,隐没在另一株树干内,中间的四五丈距离,仅可看到依稀的褐色形影流动。
  “流光遁影!”飞虎脱口惊叫:“赶快撤出林外,不能在树林内,与具有这种绝顶轻功的人决战,他可以随时随地出现在你身旁出手,来去自如。天杀的,真是这恶魔。”
  侧方人影出现,夜游神六个人,快速地分枝踏草而来。身右的杨明扛着打狗根,泼棍的形象引人反感。
  “呵呵!公孙老大是行家,绰号叫飞虎,会飞,所以一眼便看出是流光遁影轻功绝技。”夜游神有杨明出面,胆气提升至颠峰,说话嗓门也提高了一倍:“你们人多势众,怕什么?流光遁影极耗真力,施展三五次就耗掉一半津力,你们只要堵住他,不让他有喘息重聚真力的机会,就可以任意宰割他了。”
  这等于是废话,要能堵得住,怎会陷在这里束手无策挨打?夜游神显然在说风凉话。
  怪影伤人撤走的闪动,夜游神六个人都看到幻设的最后景象。
  “杨老弟,我总算相信你不是九州冥魔了。”掌里乾坤拍拍杨明的手膀:“但我仍然疑心你是出现在顺德,把四海牛郎整得灰头土脸的杨敏。你两人名字虽不同,但音同,相貌也相差不远,怎会这样巧?”
  “世间巧的事多着呢!我要和那些人打交道。”杨明大踏步向前接近,打狗棍仍搁在肩上:“喂!你就是什么振武社的社主四海牛郎,没你的事,叫九州会主九州冥魔过来和我谈债务。上次在石泉亭,你玩弄陰谋诡计投埋伏,幸好对我没造成伤害,所以我不想和你计较。债务第一,九州会主欠我的债,我不主张由你顶,你最好不要再插手。”
  “他一定会插手的。”神针织女往他身边一靠,狠盯着咬牙切齿目瞪她的四海牛郎:
  “在石泉寺他带了冷面佛母四个女强盗埋伏,替代九州会主应约,就表示出面顶替挑冤担债,他能不插手?九州会主本来就是他的爪牙,真正当家做主的人是他,一社一会其实是一个组合。”
  “石泉寺埋伏的事,不能怪他。”杨明的嗓门提高几度,有意让所有的人都能听清:
  “冷面佛母那群女强盗,是他请来对付笑孟尝的。而且大女煞是他的女人。冷面佛母被我用飞刀回敬受了伤,他出面情有可原。但我希望他把全部津力,放在建山门号令江湖的霸业上,不要为了我与九州会主的个人恩怨,放弃大目标和我拼老命。”
  “二哥。”碧瑶靠过来,亲呢地挽住他的臂弯:“如果他们要大开杀戒,逼我家……”
  “哼!项大小姐,你这些话白说了。”他抢着说。
  “你的音思……”
  “徐州建黑道山门?休想。”他声如乍雷:“徐州百十个小帮派,谁敢不听我的?这里不但是我的地盘,也是我的家乡。你们家是我的老邻居,田地相邻感情深厚,向你家挑战,就等于藐视我杨明的权威。四海牛郎,也许你真认为自己是超级的过江强龙,但我可以明白地告诉你,我是顶尖的超级地头蛇,你最好不要向我的权威挑战,以免我打到汝宁掘你的根南。九州会主,你不出来是不是?你必须像一个有担当的闯道英雄,和我当面三刀六眼解决。你武林三秀神箫秀士的名头不小,不是贪生怕死见不得人的下三滥混蛋。你冒充九州冥魔骗了不少人,名头声威绝不是凭骗便可获得的。我就是误认你是九州冥魔而去投奔你,上了大当几乎丢命,这笔债你必须偿还,我非毙了你不可……”
  毒怪和妖怪几乎同时电射而出,一刀一剑来势似奔雷。
  魔怪右肩膀重伤,另两怪本已急怒攻心,被杨明的话一激,怒火冲天凶狠地扑上了。
  “什么玩意?”杨明沉叱,疾进三步不退反进,身形突然下挫,高不过三尺,扛在肩上的打狗根,神乎其神地反而出现在下盘,令人难觉地从一刀一剑中贴地切入,猛地左右分张。
  棍长五尺,挫下马步单手一伸,可及近丈。
  猛扑而上的刀剑,还来不及真正出招,更没料到杨明不退反过,不准备封架反而迎出抢攻,看清处境,已来不及反应了。
  “哎……”惊叫声刺耳。
  人影乍分,两怪分向两侧摔倒,一个右膝被打碎,一个左退骨被敲断。
  “来几个像样的,这种老朽也敢在我面前撒野?”杨明退回原处,打狗根仍然扛在肩上,虎目中津光四射:“九州会主,我等你,你出来。”
  闪电一击,把在场的人惊呆了。
  天下三怪位高辈尊,凶名昭著,江湖朋友对这三个老怪畏如蛇蝎。
  飞虎的五太岁,也只敢用暗器对付他们。一比一拼武功,连飞虎也缺乏信心。
  一接触就胜负立判,最感吃惊的是飞虎公孙老大,暗叫侥幸。
  不久之前他们如果不顾一切,向夜游神几个人攻击,他的五太岁能全身而退,恐怕不会超过两个。
  指名挑战,九州会主应该有勇气出来。
  不出来也无可厚非,一会之主,自有爪牙替他描灾,首脑人物,不必自贬身价亲自与叫阵的人单挑。
  一声厉叫,人群后又有人遭殃,怪影从天而降,一脚踹倒一个爪牙,依稀的身影连闪,消失在远处。
  一声怒啸,九州会主抓住机会下台,首先转身狂追,爪牙们也蜂涌而出。
  四海牛郎也不人后,一跃三丈去势奇疾。
  一声轻响,一枚双锋针击中四海牛郎的背心,针反弹震落,身形再次掠出,速度更快。
  “不能追。”杨明伸手拦住要追出的神针织女:“那混蛋穿了掩心甲,很可能是十三龟甲,你对付不了他。”
  “徐姐,他们人多。”碧瑶也好意劝阻:“在灵璧我也击中他一剑,他毫发无伤。”
  其实那天晚上,碧瑶那一剑击中的是盛牛角铛革袋。
  “我一定要找机会毙了他。”神针织女泄气地说:“他如果穿了甲,我很难暗算他了,头部不易击中,手脚伤要不了他的命,这怕死鬼今后更难接近了。”
  “徐姐,我到家去等他吧!他不会放弃在徐州建山门的既定目标,跟在他后面追逐太危险。”碧瑶提出邀请:“今后,你真的很难接近他了。”
  “好吧!我等他。”
  掌里乾坤在一旁,盯着留下照顾伤者的三个爪牙发怔。
  受伤的爪牙失去自保能力,除非是怀有深仇大恨的对头,不然就不能向受伤的人进一步迫害。
  “师兄,你相信这些英雄好汉们,就这样籍机溜之大吉吗?”掌里乾坤向夜游神问。
  “他们知道向我们攻击,所付的代价必定惨重无比,所以见机溜之大吉。”夜游神却没感到诧异:“杨老弟他们已应付不了,再有九州冥魔替他们制造残废,他们剩下的二十余条好汉,有几个不怕成为残废的?”
  “他们还有七个同盟可用呢!”杨明向飞虎七个人接近,打狗棍仍然扛在肩上:“淮河的好汉为非作歹时,是非常勇敢的,死且不怕,残废又算得了什么?”
  “不关我的事。”飞虎冷冷地说:“我答应和他们联手对付九州冥魔,其他的事与我无关。我在淮河整条河水的局面,比他们大百倍,连凤阳江湖朋友的禁区,也有我的弟兄活动,我犯得着替他摇旗呐喊助他扬名开山门?我又没发疯,互相利用而己。”
  “那你为何不去追九州冥魔,以表示联手的诚意?”
  “开玩笑,那怪影的流光遁影轻功,谁能追得上?如不布下网罗诱他进入绝地,谁也奈何不了那恶魔。哼!我会找到机会布同张罗的,不宰了他绝不罢手。”
  举手一挥,七个人向大官道方向退走。
  “你最好罢手。”杨明在后面高叫:“丢下淮河的事不管,在各地奔波找他报复,你实在很蠢。你应该防备他再去你家勒索搬金银,应该向老天爷保佑他不要再去找你。你如果和那牛郎联手,他铁定会再去找你的。”
  飞虎七个人健步如飞,不理会他胡说八道。
  “这家伙的确很蠢。”夜游神大摇其头:“九州会一放出会主是九州冥魔的消息,他就丢下一切带了爪牙赶到兴师问罪。我敢打赌,下次九州冥魔去找他,勒索的金银一定加倍,说不定还得办丧事。”
  “这些英雄好汉肯定不会转回来了。”杨明拖了打狗棍动身往回走:“我到徐州等他们,看徐州到底是谁家的天下。”
  “二哥,你会帮我爹吗?”碧瑶跟在他后面问。
  “不会,这是我和他们的事、”他大声宣告:“徐州是我的地盘,我是徐卅的地头蛇,绝对不允许外地强龙来压碎我的衣食庙堂,任何组合的旗号也不许在徐州亮相。你老爹是侠义英雄,不可干预地头蛇的事,一定要划清界限,以免蜚短流长。
  回去告诉你老爹,请他不要出面管闲事,只要他们不侵犯项家庄和旭园,就不必理会其他的事务,冷眼旁观坐山观龙争虎斗。你更不可往外乱跑招惹他们,知道吗?”
  他们走得很慢,他的嗓门大。这些话,是说给那些受伤爪牙听的。
  “我明白了。”碧瑶的话却低了八度。
  “你明白什么?”他扭头笑问。
  “那位瘸子前辈。”
  “他打坍屋子,几乎埋葬了我。”
  “那是你。”碧瑶推了他一把。
  “胡说!”
  “你知道我在灵璧。”碧瑶又推推他的手膀:“他们在宿州发现我,所以穷追不舍,因此你也跟去了。发现我的人是毒娘子,她到徐州好些天了。”
  “好哇!我正要找她。”他手舞足蹈:“她的江湖地位相当高,正好利用她替我把兵买马。”
  “她是振武社四海牛郎的人。”
  “今后不再是了,你等着瞧。”
  “你……”
  “我们这种人的事,你不要过问。”他扭头正色说:“混世的牛鬼蛇神,对世俗的看法与态度,是与众不同的,十之七八的人离经叛道,勾心斗角争名夺利,无所不用其极。用你的是非标准衡量我们的行为,你的日子将非常难过。”
  “可是……”碧瑶被他的正色态度所摄,脸红耳赤有点不知所措。
  “我只是告诉你,我对人生的态度。”杨明继续往前走:“你老爹是老好人,所以绰号叫笑益尝。你的家教与性格,早已定了型。
  神针织女如果和你走在一起,她的存活率绝对比你高十倍。我和你老爹如果一起相处三天,肯定会吵翻天,甚至会翻脸成仇。
  一起在外闯荡,我的存活率,也会比你老爹高十倍。我想,你明白我的意思。”
  碧瑶默然,脚下显得沉重。
  近午时分。
  杨明住进兴隆客钱原来他所住的小房间,但还不算是客栈的店伙。
  店东多臂猿不敢再聘请他做店伙,本来打算把他当成贵宾。但他拒绝了,坚持住几天再考虑复职的事。
  他公然活动招摇,像在古井中投下一块大石头。
  午后不久,他出现了在燕子楼帮帮主混世星宿的家门口。上次他来,把混世星宿整得灰头土脸。
  这次,他仍是粗野的泼皮打扮,双怀杖塞在腰带上,浑身散发出泼野强悍的霸王气息。
  他回来的事,早已传遍了州城;城内城外大小帮派的城狐社鼠,大半找地方躲起来避灾。
  在徐州,他吃定了这些牛鬼蛇神。
  中洲镖局的飞枪将,兴隆客栈的多臂猿,固然武功与声望告高人一等,但身分与地位,不容许与痞棍泼皮当面打交道,好汉怕赖泼,确是事实。因此有了困难,就得请他出面处理。
  混世星宿知道不能躲,是祸躲不过,杨明一定会把他从躲的鼠洞赶出来,除非能从此亡命他乡。
  人离乡贱,货离乡贵;要想在他乡混得如意,可不是一件容易的事。
  跟来不少凑爇闹的人,甚至有大闺女旁观起哄。
  老规矩一脚踹倒大门,再退到街心等候。
  “扫帚星,你如果不给我滚出来,我打进去剥你的皮,说一不二。”他站在街心,敞开衣襟双手叉腰像天神,喝声震耳欲聋:“我离开没几天,你就食言背信耀武扬威迫害亲邻,狗改不了吃屎,今天我要你永远后悔。滚出来,快!”
  涌出十余名恶少,有刀、有花枪、有棍、有手斧。
  但一个个脸色发青,冷汗直冒,手脚不住发抖,你推我挤畏缩不前,毫无斗志。
  “杨老二,你……你不要猖狂……”混世星宿伸出的尖刀不住抖动,像是面对恶魔:
  “你不要……”
  “闭嘴!”喝声像响起一声焦雷:“你没做外地人的走狗迫害亲邻?没食言到南关收常例钱?没声称替一社一会建山门保护地方蛇鼠的权益?没……”
  “我是身不由……己……”
  “狗屁!胳膊往里弯,你却吃里扒外。”
  “讲讲理好不好?”混世星宿苦着脸哀求:“他们晚上来了几个人,高来高去登堂入室,神出鬼没来无影去无踪,大手指点在我的鼻尖上,恶狠狠警告说,如果我不听他们的,他们一晚杀我们三四个人,杀到我听命投降为止,我能拒绝吗?”
  “你要和我讲你的歪理?岂有此理。我先把你打得半死。再拖你去找他们理论。
  他们吃了豹子心老虎胆,敢到咱们徐州撒野,纠合一些狗都不吃的江湖杂碎,妄想在这里建什么社什么会的山门,欺咱们徐州无人。
  你必须给我指证他们,让我打烂他们埋在麦地里做肥料。过来,先让我揍一顿……”
  混世星宿实在受不了,怎敢让他拖去指证?那些人到底在何处藏匿。谁也弄不清,即使知道,也不敢冒被杀的危险指证。
  一声怒吼,冲上就是一刀。杨明的双怀杖塞在腰带上,一定来不及取出,快速冲上一刀急袭,必可成功地把杨明砍倒。
  杨明更快,刀还没砍落,人已切入近身,左手一抬便架住了握刀的手,刀便错出偏门。
  “劈劈啪啪”四记正反陰阳耳光,把混世星宿打得眼前发黑星斗满天,扣住脑门将头往下按,一膝撞中下颚。信手向外掀。
  砰然一声大震,混世星宿仰面摔倒。
  “饶……命……”混世星宿满口流血,寒糊地求饶,尖刀丢掉了,狂乱地挣扎想爬起来。
  十余名恶少惊得魂飞天外,四散狂奔而走,刀枪丢了一地,手中没有武器反而安全。
  “你给我牢牢记住。”杨明一脚踏住混世星宿的小腹,声色俱厉:“管住你那百十个小猫小狗,不许他们再和外地人勾搭往来,要被我查出有谁阳奉陰违,我唯你是问,记住了没有?”
  “我……我记……记住了……”
  “记住就好,希望不要让我再来找你。”杨明收回脚:“我还得去惩戒其他帮派的蛇鼠问罪,看到底有哪些人内神通外鬼,哼!”
  “北门城河帮的蛇鼠最可恨,是那些外鬼最忠实的爪牙,我带你去找。”
  有人大叫:“不要轻易放过混世星宿,他也可恶,最好先打断他的狗退,他罪有应得。”
  “不必了。”他说:“暂且给他一次自新的机会。下次再弄断他的手脚。好,咱们去找城河帮。”
  有计划地公然招摇,等于制造声势示威。他这一招还真管用,半天之内,城狐社鼠全躲起来了,有效地断绝了一社一会的消息来源。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:26 | 显示全部楼层
曾经在徐州公开露面的爪牙,在笑益尝毅然挺身而出,说服当地人团结自保时,这些人便机警地撤走南奔,仅留下没露形踪潜伏的爪牙。
  其实撤走的人并没真的撤返宿州,绕南郊到了云龙山西麓,早已建立的藏匿处潜伏,夜间不时出来在城内外活动。
  那是一座位于山脚的一座中型别墅,是本城一位仕绅吴大爷的避暑别业。
  天气炎爇,吴大爷早该至别墅避暑了。
  但竟然仍在城中起居,似乎忘了避暑的事。
  从吴家别墅绕山南小径走,四五里外便是位于南麓的旭园。再往南,便是项家村。
  这是说,笑孟尝的卧榻旁,已经有人酣睡了。或许,该称之为兵临城下。
  一旦四海牛郎发起猛烈的奇袭,在吴家的人策应从侧方钻隙楔入,两路夹攻一明一暗,笑益尝铁定是大输家,即使事先已有防备,也挡不住一明一暗的两路进攻。
  把一社一会建立范围的策略和行动,定位为强盗集团并不为过。如果真的成功了,必定引起后患无穷的江湖血腥大风暴。
  黑道成了强盗,官府的剿除行为将接趣而至。
  甚至可能防患于未然,在强盗未发动前便加以扑灭。
  四海牛郎在顺德吃过了苦头,被半途拦截几乎全军覆没,依然执迷不悟,认为笑孟尝不会惊动官府,以英雄豪杰的豪气,天下恩怨一肩挑和他周旋。
  可是,却忽略了被波及的人不愿意。
  杨明当然不愿意,在顺德,就彻底粉碎了四海牛郎的迷梦。这次,他站出来以强者的形象公然周旋。
  他不希望把黑道发展平凡事故,演变为战争兵祸。八九年前天下大乱,山东响马的白衣神兵,把大明的大半壁江山掏得稀烂,兵祸的可怖记忆犹新。
  他兄弟俩参予了多次苦战,故乡成为废墟。徐州保卫战大小七次,他兄弟俩都参予浴血城厢。
  若他当成战争处理,四海牛郎这些江湖杂碎不堪一击。但他不能这样做,他对血腥产生了厌倦感。
  在他的心目中,四海牛郎这种作风作为,实在很蠢,不成气候。
  黑道的发展采用强盗方式进行,实在有如自掘坟墓。
  在江湖朋友的心目中,强盗压境式的发展手段,是违反发展规律的,成功的机率有限得很。
  物腐而后虫生;如果不投下可观的时间和金钱,威迫利诱慢慢收买地方的蛇鼠,那就不可能获得立足点,哪能继续向上发展?
  短期间用恐怖手段胁迫蛇鼠土霸,仓卒间便想控制大局任所欲为,即使老天爷保佑幸获成功,也将后患无穷,旋起旋灭。
  四海牛郎年轻气盛刚愎自用,所以采取这种急求竟功的发展手段,却又欠缺真正的霸才,因此虽然第一步胁迫蛇鼠的计划获致良好的成效,第二步一举进占的计划便意外地失败了。
  失败并非意外,杨明和神针织女一直就盯牢在他们身后。
  可以预见的是,行动一发起,杨明便会出面阻扰,阵势一乱,绝无成功的可能。
  大规模的行动变数也多,很可能牵一发而动全身。有一个人在后面捣乱,就是无法预控的意外变数。
  突袭失败,只好化明为暗,不再明目张胆活动。
  所谓黑道,表面的字义就指在黑暗中活动生存。黑暗并非专指夜间,见不得人的犯罪勾当,任何时间都会发生,存在于每一地点角落,没有时空的限制。
  笑益尝是有身分有地位的大爷级人物,不可能以自保作藉口,纠众公然大举报复,只能小心戒备严阵以待。
  杨明采取的是另一种手段,显得积极活跃。他本钱足,声威早已建立,胆气比采守势的笑孟尝强十倍。
  他个人的威望,目前已比笑孟尝高出多多。
  健马绕山北向西走,不徐不疾沿小径驰向西山吴家别墅。
  他穿了轻紧身,半统快靴,显得雄壮修伟,流露出摄人的剽悍气势。曾经改变外型的双怀杖塞在腰带上,胁下多加了一只百宝囊。
  一旦有效控制了城狐社鼠,他的消息极为灵通。
  他不但牢牢地控制了城狐社鼠,而且有城内城外爷字级的人士全力支持。
  路右山麓的果林中,驰出一匹马跟上来了。
  “你不能跟来。”他勒住坐骑扭头不悦地说:“风声紧急,危机四伏,你怎么敢在外走动?”
  碧瑶打扮像小家碧玉,碎彩花衫裤,胸前垂下两根黑油油的大辫,清秀飘逸灵慧脱俗。
  可是,鞍袋中有以青巾裹住的剑。
  “我……我难耐在家中枯……枯等。”碧瑶低头回避他的目光,怯怯地期期艾艾。
  从小他就有意疏远项家的人,长大后依然观念不改,如果在城里偶或碰面,也客客气气冷冷淡淡,打招呼点头示意,有事如果两句话便可交代,绝不说三句话。
  倒不是他对项家不满,也非项家的人不好相处。论社会地位,项家是在家地主,他兄弟俩是真正的小农。两者的差别,是在家地主不需亲自下地耕作。
  造成有意疏远的原因,该是兄弟俩不希望引人注意。
  项家亲友众多,结交天下豪杰,往来的宾客,在一般平民百姓心目中,根本就是非我族类,站在一起,非常的不调和。
  没有站在一起的必要,生活圈子各有方向和范围。
  项家的人其实也忽略了他兄弟俩,老邻居见面的时候也不多,感情因很少接触而无法建立,久而久之愈来愈疏远,甚至陌生。
  笑孟尝的两个儿子家宏家福,结交的朋友以豪少为主,鲜衣怒马,仆人随从前呼后拥,神气得很。
  他接触面广,交往的人不登大雅之堂,本城的泼皮地棍和他纠缠不清,名流仕绅甚至也把他看成不安份泼棍,保持距离以策安全。
  碧瑶姑娘是项家的长女,不折不扣的锦衣肉食豪门千金。但她从小就对杨明有好感,默默地留意杨明的生活言行,设法争取亲近的机会,感情的发展却成了单行道。
  她早已发现杨明有意疏远她,见面时态度冷淡,只作虚伪的应酬,甚至藉口回避。
  久而久之,她在心理上产生自卑和畏怯感,觉得双方的距离,愈来愈遥远,见面的次数,也愈来愈稀少。
  近年来,见面时她几乎没有勇气和杨明平视,觉得杨明的脸色,冷淡得令她更为畏怯,说起话来,也无法清晰地表达意见。
  但她不灰心,相信杨明不会忽视她的存在。同时她早已感觉出,杨明注视她的眼神,所涌现的神采与众不同,会令她产生奇异的震撼,尽管杨明的态度冷淡严肃,让她感到畏怯不安。
  她有点醒悟,杨明可能以长辈的态度对待她。
  “难耐也得耐呀!”杨明不悦的神情,被她的畏怯神色打消了,口气转柔:“以你老爹的名头身分声望,除了枯等对方挑衅之外,还能有何作为?你项家可不是真正的豪强恶霸。
  他们已化明为暗,像伺鼠的猫,等候机会扑上伸爪,你们家任何人在无人处走动都有危险,甚至在街上走动也可能遭殃。”
  “你不怕……”
  “我如果怕,会把所有的是非一手揽吗?我的地位不同。比方说,我敢公然当街行凶,把城狐社鼠揍得半死,你爹敢吗?所以他们如敢对我不利行凶,我会毫不迟疑给予暴烈报复。听话,好吗?”
  接触到杨明关切甚至有点不安的眼神,她的畏怯突然一扫而空,脑海中灵光一闪,勇敢地注视着杨明的面庞。
  她突然想起昨天榆林沟的变故,想起杨明出现时她所感到的惊讶。
  杨明与任何人打交道,包括所有寒有敌意的人,态度轻松气势泼野,豪放不羁收放自如,为何对她总是正经八百不苟言笑?
  昨晚李小莹与神针织女,都成为她的闺中密友,很可能她从两女口中,知道杨明与她们交往的经过,在在皆证明杨明不是刻板的人。虽然神针织女所说的人,其实指在顺德现身的杨敏。
  “你不要管我好了。”她突然改变态度,任性地丢掉缰绳双手抱胸嘟起小嘴:“每次和你在一起,你总是一句话赶赶赶,赶走了事,眼不见为净,我真有那么可厌吗?当然我什么都不如你……”
  “咦!小瑶、你怎么啦?”杨明大感吃惊,粗眉深锁:“不赶你走,出了危险岂不糟了?老天爷!你知道你所要面对的,是些什么人吗?”
  “我知道,毒娘子,是你的……你的……”她脸一红,又不敢面对杨明了。
  “胡闹。”杨明也脸一红,想起客栈小室与毒娘子缠绵的事,事后才知道碧瑶躲在对面的小房偷窥:“不要管你不懂的事。我这次会见的人有毒娘子在内,但那些人对你没威胁,我担心的是途中可能有高手埋伏……”
  “你对付得了,是吗?”
  “很难说,埋伏的人用歹毒的陪器袭击,防不胜防,人哪能无时无刻都紧张兮兮,提心吊胆防范意外?不怕一万,只怕万一,我不放心让你涉险,所以……”
  “所以要赶我回去,回去该没有凶险……”
  “这……你最好不是乌鸦嘴。”杨明脸色一变。
  回程谁敢说一定没有埋伏?这里绕山东麓返回旭园,远得很呢!没有十里也有八里,即使快马加鞭策马狂奔,也难保没有凶险。
  他在灵璧,就曾经在夜间使用绊马索。
  “放心啦!我说福一定灵,说祸就不灵。我爹娘曾经夸奖我是福将,这段时日里托你的福……”
  “好啦好啦!你要跟去……”
  “谢谢你啦!”碧瑶欣然叫,接着以掌背掩口,眼中有吃惊的神情流露。
  难怪她吃惊,这辈子她从没如此自由自在,在杨明面前说这种平凡又自然的话。
  即使与朋友聚会,谈话通常文文静静,欢欣快乐时,也保持几分矜持。
  在杨明面前,说句话也脸红。
  “发现什么了?”杨明一惊,警觉地举目四顾,表错了情:“不要怕,一切有我。”
  “好像那边树林里,有怪影闪动。”
  她伸手向右面不远处的树林一指,心中得意,知道用心机了,杨明的关切令她心花怒放:“会不会是九州冥魔老前辈?”
  “九州冥魔通常不在昼间出现,你怎知道他是老前辈?”杨明仍在用目光搜寻可疑征候。
  “是小莹姐说的,在灵壁,我和小莹姐夜间正击,鬼使神差,撞进囚禁神针织女的地方,我给了四海牛郎一剑。危急间,九州冥魔出现……”
  她将那晚发生的事故—一详说,显得眉飞色舞。
  “你们都在瞎猜,捕风捉影。起初,四海牛郎就把掌里乾坤当为九州冥魔,在灵璧就有好几个九州冥魔出现,但谁也不知道真的九州冥魔是老是少。你走在前面,穿林时要记得缓下坐骑,走!”
  炎阳已上三竿,气温逐渐上升,两人都不敢戴遮阳帽。因为小径不时穿林而过,得留意上空是否有人躲在树上偷袭。
  吴家别墅位于山脚的小溪旁,四周草木葱笼。
  整座云龙山九座顶,浓荫蔽天林深草茂,平时严禁采樵,视野有限。
  但一般大户人家的别墅,通常建了楼房,远远地,便可看到树梢的楼房屋顶。
  有些房舍悬有风铃铁马,听声也可知道房屋在何处。
  杨明和碧瑶是本地人,熟悉当地环境。知道吴家别墅在何处,两匹马小驰直趋木牌坊式的大院门。
  站在栅门后的高大壮汉,赫然是陰雷豹张大胜。
  透过栅缝看清两人的相貌,吃了一惊。手本能地落在剑把上,却又颓然收手。
  以往,杨明在陰雷豹这些人眼中,可说毫无份量,没有人把他看成人物。毒娘子看上他,原因在人才而不在武功名头。
  昨天榆林沟的事故,一社一会的可说无人不晓。早些天灵璧所发生的变局,也从爪牙们口中,透露给先来徐州的人,杨明的身价扶摇直上九霄,已非吴下阿蒙。
  两人在旁边的大树下系妥坐骑,陰雪豹也极不情愿地拉开大栅门相迎。
  强敌找上门来,不开门对方也会打进来的。
  “你来干什么?”陰雷豹心虚地问。
  “张老兄,真人面前不说假话,你知道我来要干什么。”杨明笑得邪邪地:“你放心,不会是来寻仇见面打破头,昨天你们枯等了一天,不曾向旭园发动攻击,我这人很讲理,没有理由用这件事兴师问罪,那也不关我的事,以后笑孟尝和你们理论,呵呵!卓鸳鸯还好吧?”
  “她还好,你找她……”
  “找她重续前缘,你反对吗?”
  “你……”陰雪豹要冒火了,双方已成了对头,还能重续前缘吗?
  “不关你的事,张老兄。不瞒你说,我还有意和她到南京盗宝呢!当然得等这里的事告一段落,情势明朗之后再说啦;不请我进去?”
  不管对方请或不请,大踏步往里闭,伸手一拨陰雷豹的左膀,要对方让出去路。
  这是相当不礼貌的举动,也表示托大,立即引起陰雷豹的凶性,忘了他是令一社一会众爪牙害怕的人物,怒火一冲,不假思索地伸爪急抓他的左肘。
  陰雷豹的爪功,在江湖颇具声威,一抓之下即使不能抓石成粉,抓碎人的手膀绰绰有余,愤怒中奋力一抓,要抓碎他的手肘。
  一声长笑,他左掌一勾一沉,反而抓住了陰雷豹的左小臂一扭。
  “叭”一声给了陰雷豹一耳光,同时松手将人推出。
  “呃……”陰雷豹向后急退,眼冒金星口角溢血。
  “别生气,张老兄……”
  “我给你拼了!”陰雷豹厉叫,伸手拔剑。
  一个高手被人打耳光,真会被激怒得发疯,这是难以忍受的耻辱,头部怎么可能被一个三流人物击中?
  杨明跨一步便贴身了,一掌劈在陰雷豹的右肩尖。左拳“砰”一声捣中小腹,力道如山。
  “我自己进去。”杨明拉了碧瑶的手,沿通向院门的花径缓步徐行,似乎刚才并没发生任何事,他俩是登门造访的贵宾,而非上门寻仇的恶客。
  “呃……”陰雷豹双手抱住小腹,摇摇欲倒,呕了几次,幸好呕不出胃中的早膳食物。
  院门开处,抢出十四名男女。
  “咦!真……真是你……”毒娘子惊呼,眼神复杂神色百变:“我……我以为那杨明是……是另一个人,你……”
  “鸳鸯,难怪你猜错了人,我杨家是大姓散处天下各地,叫杨明的人一定不少。”杨明在众爪牙怒目而视、作势拔兵刃气氛紧张中,泰然自若直向前接近:“本来我腰脊的伤,行家的心目中是好不了的,你不会想到是我。伤好之后我去追你,希望和你前往南京盗宝。途经颖州……我想,以后的事你已经知道了,九州会的人一定已经告诉你,他们也该知道你和我在徐州的一段情。你投奔振武社我不介意,但四海牛郎要在徐州建立山门,影响我的权益,也损及你我的情谊。”
  “因此,你带项小丫头来向我问罪?”毒娘子拂动鸳鸯销魂巾,目光凶狠地盯着碧瑶。
  上一次双方打过交道,虽则上次碧瑶打扮像淑女,改了小家碧玉装,依然可以看得出绰约风华。
  “怎么会呢?你们杀了笑孟尝不少朋友,笑益尝是有担当的人,千恩万怨一肩挑,不可能派女儿出面撑大旗。项姑娘也不至于狂妄得离家向高手名宿挑战,她项家的亲朋好友,防守已嫌力不从心,是我邀她来的,她想知道我和你见面的结果。”
  “你想知道会有怎样的结果?你知道,我身不由己。振武社九州会要在徐州建山门,志在必得。”
  任何一个黑道组合,只要你有一点本事,有一点亡命气质,想进去并不难,要出来可就不是易事了。
  组织愈大,控制愈严,甚至连家属也列为管制,背叛是最严重罪名。
  一旦加入,办事必须奋勇争先。
  血誓中的天诛地灭,吓不倒心中没有天地鬼神的人;人的制裁,才是冷酷无情、极为残忍的惩罚。一生一世,甚至下一代,与组织共存亡,死而后已。
  心中有天地鬼神的人,不会主动参加黑道组合,除非被情势所通,不得不参加。你想获得什么,就必须付出些什么。
  黑道组合十之八九是为了争名利,争名利是需要付出代价的。
  “我只希望你能跟我走。”杨明态度诚恳,不再嬉皮笑脸:“我喜欢你,那是假不了的。你的处境困难,有我在,困难并非不可克服的,我俩尽力争取必可如愿以偿,没有什么好怕的。鸳鸯,离开这些人,他们靠不住,利用你与天杀星事故作藉口,胁迫笑孟尝替他们建山门,以引诱九州冥魔出面加以铲除报复,目标太多,不会成功的,跟着他们毫无前途。
  这期间你们死伤惨重,仍不想放弃,天知道还要牺牲多少人?该是为自己打算的时候了,我可以保护你的安全。”
  “不要蠢了,杨明。”毒娘子用不屑的口吻说:“你自己的安全也保不住,居然妄想可以保护我?凭你控制了城内城外一些地棍,就敢和我们数百位江湖津英对抗?快死了这条心。目下我们正积极准备,先解决笑孟尝的事,不想分出人手来对付你,不久你将发现用鸡蛋碰石头,是多么愚蠢的事。你走吧!希望你一口气逃出千里外,不要在这里自寻死路,我们的实力是无可抗拒的。”
  “他可以走。”冷煞吴霜举步上前,冷森的目光投落在碧瑶身上:“项小丫头必须留下,她是我们胁迫笑孟尝的保证,我要擒下她,她是我的。”
  “你好像吃定我了。”碧瑶沉着地解开裹剑的布巾:“今天我可能不好过,只好豁出去了!”
  “吴姑娘,不要做蠢事。”杨明好意劝阻:“项大小姐在灵璧,你们一社一会高手百余,仍然奈何不了她。四海牛郎几乎要了我的命,他却挨了项小姐一剑。你要擒她?你行吗?”
  “四海牛郎穿了护身龟甲,我那一剑白费劲。”碧瑶徐徐拔剑:“你来吧!但愿你也穿了护身龟甲。”
  冷煞吴霜迈出的一步,突又退回原地。
  一社一会在宿州逗留,至灵璧追逐,就是为了要擒捉笑孟尝的女儿,结果劳而无功。昨天在榆林沟发动攻袭前,笑孟尝的女儿又出现了。
  这些经过,爪牙们之间,自然传开几乎众所周知,大半的爪牙心中有数,笑孟尝的女儿不好惹。
  碧瑶所流露的气势,真有高手名家的形象。冷煞吴霜并不笨,挺身而斗的勇气迅速沉落。
  陰雷豹出现在一旁,脸色仍然发青,小腹的疼痛显然仍未消退,右手的剑仍在抖动。
  “一起上……”陰雷豹的叫声显然中气不足。
  “你们这十几个二流高手,实力比昨天榆林沟几十个津锐强多少?”杨明取出双怀杖,摇摇头:“要是对付不了你们,我和项大小姐会来吗?毕竟彼此交情仍在,我不想收拾你们。但你们如果妄想倚众群殴,那就休怪我下手不留情了。陰雷豹,你还没学乖,你在驱使你的人丢命,我可怜你。”
  这些人是派来打前站的,仅负责收服地方的蛇鼠,牵制笑孟尝的朋友,公然示威走动,并无对付高手名宿的实力,那能与榆树沟的主力比?
  “你最好识相些,不要再来蚤扰。”陰雷豹知道逞强不会有好处,乘机下台:“我们目下正准备对付九州冥魔,其他的事暂且搁下。等咱们时机一到,一定会和你了断的。你们走吧!走了就不要再来。”
  “勇气可嘉。”杨明拉了碧瑶向后退:“你们吃定了笑孟尝,可以不在乎我的威胁,因为我们都有根有底,主动权在你手中。九州冥魔你们一无所知,只看到他千变万化的神出鬼没形影,你们居然大张旗鼓声称要对付他,也许你们真的活得不耐烦了。鸳鸯,不要跟着他们胡搞了,给你自己一次机会,好吗?”
  “你说得真轻松。”毒娘子叹了一口气:“说的是不可能的事。”
  “问题在干你是否有决心信心。”杨明大声说:“跟我走,离开他们,这是你唯一的自保机会,你如果不好好把握,你这一生……跟我走,鸳鸯。”
  “那是不可能的事。”毒娘子断然拒绝。
  “罢了,生有时死有地,你自己选择的,谁也改变不了你的命运。鸳鸯,有事可来找我,你知道我住在兴隆客栈。再见。”
  众人眼睁睁目送他们出栅,没有人敢阻拦。
  这次他领先策马飞驰,有时冲出小径,有时狂野地飞奔,有时则驰入山麓的树林。
  碧瑶深感诧异,但知道他已有所发现,不便询问,信任地衔尾策马紧跟。
  两人的骑术都十分高明,似有默契,穿林时蹬里藏身避免被树枝绊落,任由健马穿林入伏。马穿林不会顾及骑士有否危险,只管它自己是否可以通过,骑上的技术不佳,肯定会被绊落。
  东绕西转,一口气奔驰六七里,最后到了山的西北角郊野,这才松缓缓下坐骑,两匹健马大汗彻体,两人也汗湿衣衫。
  “二哥,你在大兜圈子,怎么啦?”碧瑶终于忍不住策马跟上讶然问。
  “退路已被截断。”他勒住坐骑眉心紧锁,目光在后面的山林搜视:“我们来时,的确没有埋伏。他们不可能是未卜先知的神仙,不可能知道我要来示威。这些断路的人,是从何处冒出来的?”
  “哦!你确知有人埋伏?”
  “没错,我熟悉山林禽兽的动静。”他肯定地说:“赶来布伏断路的人数量不少。白天,我无法兼顾你的安全,必须回避。我只是怀疑,这些人是从何处冒出来的?他们的重要爪牙。昨晚全都藏匿在奎山以东一带村落,不可能快速赶来布伏,来得太穷兀。”
  徐州南面有山,北面也有九里山。东北,还有一连中小山。
  东南。大官道就从太山和奎山中间通过。
  太山紧衔着云龙山,山西面的原野向南伸展。以南一带的耕地,是杨明家的。
  西北,则是项家的地,直伸展至云龙山下,边缘就是项家的旭园。
  在太山西面的奎山一带村落潜匿,距杨家项家仅三四里。
  奎河一带有不少村庄,藏匿三两百人毫无问题。
  杨明住在南关的兴隆客栈,从云龙山北麓前往吴家别墅。四五里片刻可到,远在奎山一带藏匿的主力,怎么可能及时赶来在回程设伏?
  除非这些人早就来了,算定他会前往吴家别墅示威。
  “哎呀!”碧瑶突然惊呼。
  “怎么啦?”
  “昨天傍晚,四海牛郎派人送来一封信。我爹曾和夜游神一群助拳的朋友,商量至三更初。大人的事我不能过问,也不便问。”
  “信的内容……”
  “好像是要求见面洽商。”
  “那表示双方将见面打交道了,你老爹是不会拒绝的。要见面,他们不会到你家旭园,那么……”
  “应该在城内。”碧瑶接口:“他们并没犯案,在城内可以公然往来,不怕官方治安人员干预。”
  “不可能。”他摇头,向山上一指:“山顶。那是双方都可以接受的会晤处。”
  徐州附近虽说有好几座山,其实该称大土丘来得恰当些。云龙山是主山,高不过三五十丈,全长也只有四五里,山顶平坦真像上馒头,仅山东面有石骨露出。
  山顶有放鹤亭石佛井,宋代名士张天驻在此地隐居,故居就在亭南的黄茅冈上。由于林深草茂,山顶经常云气弥漫。
  游山客通常从山北登山。
  旭园有一条登山小径,从山南伸向黄茅冈,有些文味的朋友,招待登山就走这条路。
  可是武朋友有文味的人不多,这条路很少有人行走,野草没径,外人不易寻觅。
  “不会吧!没有上山见面的必要……”
  “这是你爹的地盘,那混蛋故意表示诚意,在你爹的家门附近约会,你爹能不答应?”
  他脸色一变:“埋伏的人目标不是我,而是赶来候机上山对付你爹的。”
  “哎呀……”
  “走,必要时弃马。我当先,上山。”他策马前冲,全力卯上了。
  真正来访古迹的游客并不多,登山眺望的人却不少。
  放鹤亭崩了又建,当然不可能是宋代的原亭,没有那双仙鹤,没有云龙山人张天骤,没有苏大学土吟的诗,石佛井也没改名饮鹤并,更没有后来乾隆皇帝的黄茅冈诗。
  总之,放鹤亭并非游客绝迹的地方,地势开阔,在这里会晤,应该不会发生打打杀杀的事故。
  四海牛郎把这里做为会晤地点,表示身边所带的人一明二白,必须经过旭园,人多了笑益尝可以拒绝前往。因此他身边仅带了四名金刚,让笑益尝放心大胆赴约。
  笑益尝必须面对挑战,不得不赴约,以免贻人口实,把一切事故责任推在他头上。
  对方只有五个人,他也带了四位朋友赴约。
  亭是最近重建的,上次白衣神兵首攻徐州,旧亭被推倒了。
  新亭比旧亭壮观,八角两层,站在亭上北望,全城罗列足下,可看到城北的滚滚大河与极为壮观的千里大长堤。
  四海牛郎先到,主人随即到达。约会期是巳牌末午牌初,不是约斗,所以不必订午正见面。
  四海牛郎的八金刚十大将,经常更易并非专职。
  这位江湖未来霸主自诩是英雄好汉,所罗致的爪牙,却包罗万象,什么人都有,而绝大多数是黑道高手名宿,以及邪魔外道的牛鬼蛇神。
  这次带来的四金刚,一个比一个雄壮狰狞,流露出摄人心魄的杀气霸气。
  笑孟尝的四同伴,气势就差远了。夜游神兄弟俩,都上了年纪。
  千手准提李一元也身材高瘦,半百年纪修养到家。中原镖局的局主断魂镖李家豪,沉着稳健为人四海,见了仇敌也不会怒发冲冠,也就缺乏霸气。
  双方客套一番,分别各占东西。主人是笑孟尝,在亭中石桌的东首落座。
  四位朋友则坐在后面的亭栏木凳,像保镖般留意变化。
  “我是诚心和你谈化干戈为玉帛的,希望你不要固持己见一误再误。”
  四海牛郎客套之后,立即话上正题:“老实说。要不是希望借重你声望,以奠定在徐州开山门的根基,我大可以秋风扫落叶的声势,已一举扫除贵地妨碍本社发展的障碍了。一旦闹出翻天覆地的死伤枕藉灾祸,我一走了之退回宿州另建根基,你能得到什么?你要知道,这是名利双收,双方都可以获得无穷好处的事。这里仍由你主持大局,我得向北打通至京师发展的通路。你仍是徐州的头号大爷,威望更可提升至颠峰。有何条件,提出来商量,看该如何协调双方的利益,有何困难大家克服,尊意若何?”
  “阁下,你根本找错了人。”笑益尝脸上惯常的笑容消失无踪,神色肃穆一字一吐:
  “我笑益尝在侠义道颇具声望,不可能与黑道牛鬼蛇神同流合污,自毁尊严,人格扫地。你杀了我不少赶来助拳的朋友,我如何向朋友的家属交代?”
  “我可以否认,可以证明你那些朋友的死与我无关。天杀星陰雷豹是我振武社的人,我有权向你的人报复。这些事,提出来公说公有理,过去了的,就让它过去吧!未来雄霸天下名利双收的大计,就决定在你我今天的见面上。项大爷,生死荣辱在你一念间,我等你做决定。”
  “你不要夸夸其谈,用亡命态度威胁我,早年闯道时,我也是亡命,生死荣辱不在乎。
  我来,只有一个存有私心的念头。”
  “你的意思……”
  “你说的,过去了的,就让它过去吧!我自认扮懦夫。自私地不替死去的朋友报仇,换取你早离疆界,放弃在徐州建山门的行动。不然。我会以破釜沉舟的坚决行动,和你周旋到底,捉到你的人,我将毫不迟疑送入州衙捕房,抄不了你在汝宁的老巢,我认了。”
  “哼!你反而威胁我?”四海牛郎脸色一变。
  四金刚倏然站起,怒形于色。
  夜游神四人也离座戒备,气氛一紧。
  “无所谓威胁,只能算是以牙还牙。”笑孟尝脸上恢复笑容:“你的煎迫手段不上道。
  发展手段违反常规,显然迷信暴力可以主宰一切。我也可以违反常规,用双管齐下的手段自保。说句自嘲话:狗急跳墙。你把神箫秀士捧出来,要他冒充九州冥魔,妄想在徐州建山门,引九州冥魔出面歼除他,接收他的江湖威望。现在九州冥魔已经和你见面,正是你大展威风的时候,已经用不着我出面做诱饵,你犯得着两面树敌,逼我和你拼个两败俱伤?集中全力应付他吧!不要让我扯你的后退,好吗?”
  “似乎你知道不少秘密。是夜游神告诉你的?”
  “若要人不知,除非巴莫为。”
  “似乎你已经下定决心,拒绝我一切要求了。”
  “对,我和你这种人,天生就是对头,像这样不顾身分请你放手,我笑益尝已经声誉扫地,无脸见天下英雄,你该满意的。不要逼我,阁下。”
  “你是自取灭亡。”四海牛郎拂袖而起,向亭外走:“告辞。如何善后,那是九州会的事了。”
  “叫他们来吧!我会好好接待他们。”笑孟尝五人。从另一侧出亭,准备退走。
  山下突然传来一声长啸,声震林野。
  四海牛郎脸色一变,向北眺望。
  啸声是从北面山下传来的,是警啸声。
  “我们的人。恐怕碰上九州冥魔了。”
  大金刚沉声说:“社主,歼除他的机会来了。”
  “不,先解决这些人。建山门重要,那恶魔不成气候,日后再说,上!”
  剑出鞘,牛角铛出囊,转身面对刚出亭的笑孟尝,一声怒吼,挥剑凶猛地扑上了,剑出狠招“乱洒星罗”。
  笑孟尝一声长笑,长剑上拨下挑,脚下如行云流水,移位快逾电光石火,响起一阵清越的金铁交呜。一连七剑,化解了连续点来的狠招“乱洒星罗”,立即回敬一招“七星逐月”,反击七剑还以颜色。
  他必须留意不住晃动、找机会切入的牛角铛,因此不敢倾全力反击,每一剑皆留有余劲,如被牛角铛将剑挡出偏门,那就凶多吉少。
  各找对手,亭前的广场正好施展。
  笑孟尝的剑术与内功修为,比爱女碧瑶高出多多,但攻击的津神不够旺盛,也顾忌那只可以切入近身攻击的牛角铛威力。
  这等于对抗一长一短两种兵刃,一旦剑被错开或架住,牛角铛便可毫不费劲切入行致命一击,心中对某种兵刃有顾忌,必定留余劲应付不测,也就施展不开,反而没有爱女攻击力旺盛。
  再就是知道四海牛郎穿了护身龟甲,攻胸腹腰胁毫无用处,能攻击的地方只有手脚,在心理上已输了半壁江山,只能小心翼翼周旋。
  相反地,四海牛郎却勇气百倍,攻势如潮,真把这位名剑客逼得毫无还手之力。
  四金刚也勇悍如狮,把四位前辈缠住了。
  同一期间,九州会大群爪牙,出现在山下的旭园四周,呐喊声雷动,彻底封锁了旭园,有效地阻止旭园的人上山支援。
  只要再加上三两名高手,笑益尝五个人肯定会遭殃。
  北面传出怪叫声,人影连续从树丛冲出,距亭前的草坪不足百步,一冲即至。
  是飞虎公孙老大,随从除了五太岁之外,多了六个劲装打扮的男女,来势如潮。
  笑孟尝暗暗叫苦,心中一虚,铮一声狂震,火星飞溅中,剑被封出偏门,中宫大开。
  牛角铛切入猛推,角尖直指胸口左助。
  “凌社主,你的人上不来。”飞虎突然大叫。
  十二个人并没加入协助,反而退在一分列阵袖手旁观。
  笑孟尝临危不乱,幸好也预留后劲,身形疾退,牛角铛以半寸之差落空。
  “公孙老大,帮我堵住他,不许他游斗。”四海牛郎大叫,一连三剑追击,皆被笑孟尝闪开了。
  “不关我的事。”飞虎也高叫:“我负责对付九州冥魔的。”
  “那恶魔不会来了……”四海牛郎不死心。
  “不来就没有我的事。”
  北面连声暴喝,奔上七个男女,一个个狼狈不堪,有两个膀胯有血迹。
  后面,杨明与碧瑶紧追不舍。杨明的双怀杖运转如风,风吼声慑人心魄,追上落在最后的一名中年人,杖头一拂,缠住中年人的右脚,大喝一声,将中年人摔飞出文外,像倒了一座山。
  如果不用缠而直接打击脚部,一定可以把脚敲断。
  双怀杖的前段称铁截,可以做任何方向的大回转,不仅可以横截,更可利用中间的铁链缠住径尺的物体,双节合握便可扣牢,作用与九节鞭相去不远。
  夹手脚脖子,很可能把手脚脖子夹断,想将人顺势摔飞,必须及时松掉铁截。
  杨明不想将人弄死,因此仅将人摔飞。
  中年人狂叫一声,满地乱滚起不来了。
  碧瑶同时超越,一剑刺入一位中年女人的右大退骨。
  中年女人逃命以背向敌,尖叫一声,向侧一跳丈余,脚沾地挫身扭倒。
  一声长啸,杨明像电火流光,无畏地冲入斗场。“铮”一声暴震,双怀杖扫偏四海牛郎攻向笑益尝左肋的剑,仰面便倒双脚前滑,起右脚靴尖挑中四海牛郎的左小臂,牛角铛来不及下沉接靴,反向上急扬。
  人影急分,四海牛郎退出丈外脸色大变。
  “你这混蛋小臂的护套也裹了铁。”杨明轻拂着双怀杖,铁环转动发出刺耳怪声:“铁龟甲重量最少有三斤,加上护臂护肤,你像是躲在乌龟壳里,拼搏时大量耗损真力,你能支撑多久?我给你脱掉的时间,再和你做一次真正的公平决斗。你想在江湖称霸。就必须有称霸的本领和豪情,玩弄陰谋诡计倚多为胜,你永远不可能成为众所共尊的英雄霸主。我等你。”
  逃来的七男女,已倒了两个,另五个有三个受了伤,想拼也力不从心。
  而笑孟尝平空多了一个杨明,再加上爱女,颓势改观。
  杨明与四海牛郎接触时,事实上两方恶斗的人已不约而同分开了,分别以自己人为中心聚集,列阵准备应变。
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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:26 | 显示全部楼层
飞虎是实力最强的一方。可以左右大局,如果加入四海牛郎的一方,注定了是胜家。
  而杨明与从前的泼棍形象判若两人,威风凛凛霸气十足,以英雄决斗把四海牛郎扣住。
  指名单挑豪气飞扬。
  手中的双怀杖拂旋力渐增,破气的风雷声慑人心魄,前段铁截已幻化为圆光、风雷声一阵紧似一阵,可见杖上的力道,令人不寒而栗,挨上一下,很可能肢断骨绽。
  奇门兵刃的发展,本质上就以克制刀枪为目标,不仅可以硬崩硬架,更可折向伤人。
  用剑斗双怀杖,彼此功力相当。剑肯定会成为输家。
  杖一敲,剑很可能一折两段,撞一下剑也会缺口成为废物,绝难打磨成原状。
  “长上,咱们有一大半人,被摆平在下面,上不来了。”
  一名高大中年人浑身汗水,脸色泛青指指飞虎:“公孙老大有这么多人,见死不救,不替咱们挡一挡,委实可恶。”
  “去你娘的!”飞虎破口大骂:“太爷和九州会主协议时,说得明明白白,太爷的人,只负责向九州冥魔讨债,其他的事与我无关,要太爷帮你们打江山,替你们抵挡仇敌,你是不是昏了头?呸!混蛋!”
  “老大,咱们走。”大太岁怪眼虎目,狠瞪了中年人一眼:“和这些志大才流,毫无英雄气概的人走在一起,有损咱们淮河好汉的身分。他们全是输不起的货色。在灵璧,咱们派了几个人在他们身边联络充信使,结果伤了两位弟兄,他们居然不提供保护,现在反而怪咱们不保护他们,真是岂有此理。”
  飞虎哼了一声,举手一挥,领了所有的同伴,大踏步从山北原路走了。
  四海牛郎脸上一阵红一阵白,居然不曾发作。
  “喂!四海牛郎,你这位未来的江湖霸主,就不敢和我一个徐州泼皮公平决斗,你有何面目在我徐州建山门?”杨明的大嗓门,几乎连山下也可以听得到:“你卸不卸甲悉从尊便,挺剑上吧!我等你。”
  “呵呵!拳掌招术中,有一招叫霸王卸甲”,双手一抄一拂,破解正面攻来的拳掌,神气威猛极有看头。这里是霸王的故都徐州,卸给咱们开开眼界啦!凌社主,不要害羞。“夜游神怪笑怪叫,嗓门也不小。
  “他如果不卸甲,我真奈何不了他呢!”杨明说:“我这根杖敲在他身上,还不配称替他抓痒。头部不易击中,只有上臂和大退可攻,李老前辈,你这么一叫,我激他卸甲的计谋落空,你得负责。”
  四海牛郎实在受不了啦!津力已经恢复,呼吸平顺气机活泼,该是奋起保卫尊严的时候。
  “你这狗养的混蛋牙尖嘴利,我要把你剁碎了喂狗。”四海牛郎怒火冲天大骂,狞猛地一步步逼近,气势极为磅礴,真有几分未来江湖霸主的慑人形象流露。
  杨明卓立在草坪中,吸口气功行百脉,虎目中冷电乍现,杀气似乎随之涌发。
  这次,他知道将有一场可怖的生死恶斗,必须将对方摆平,才能阻止牛鬼蛇神在徐州建山门的行动。
  上几次接触,他没有除掉四海牛郎的念头,觉得这位未来江湖霸主,有志上京都称霸的野心,与他没有利害冲突,勇气可嘉,值得鼓励。
  但现在情势转移,四海牛郎要在他的家乡建山门,用雷霆手段胁迫地方人士就范,那就直接与他发生利害冲突,侵入他的生存地域,威胁他的安全。
  挖垃圾坑掩埋垃圾,谁都会同意挖,但首要的条件是:不要把垃圾坑挖在我家附近。
  这些黑道垃圾杂碎,不能在他家乡挖坑堆放。
  这次相逢,四海牛郎为了防范神针织女行刺暗杀,加穿了护甲,很难对付,所以他必须全力以赴,今天就要在这里解决了断。
  “彼此彼此。”他拉开马步,双怀杖劲道突然收敛,拂动的速度减缓,风雷声消失:
  “咱们先说好,不死不散。即使你怕死跪下来求饶,我也会毫不迟疑打破你的狗脑袋,你死了,一社一会才会树倒猢狲散,另投明主各奔前程。所以,你不死很难善了。给你一杖!”
  杖头一旋,猛地向前飞射,不是扫劈,而是笔直地弹出,像一根四尺长的手棍。
  双怀杖、两截棍、三节棍、九节鞭,原则上皆属于软兵刃。
  劲道可变成硬兵刃使用,普通技巧是不易办到的,必须内劲收发自如,技巧更需极为熟练。
  正面进招,下乘得很,而且是强攻硬碰,几近狂妄自大,没把对手放在眼下。
  四海牛郎果然愤怒得火往上冲,牛角铛上提外崩,硬封射来的杖影,右进步剑光如匹练,“灵蛇吐信”行致命一击,连封带打一气呵成。
  牛角铛有如把手加大两倍,封住粗如鸭卵的杖绰绰有余,以短架长,有赢不输。
  “当”一声狂震,仅将杖头震偏半尺,无穷大的反震力,牵动四海牛郎的马步,重心向右移,点出的一剑也就自然向外偏失去准头。
  钢环“喀啦啦”怪响,杖头反曲。“叭”一声重重劈在四海牛郎的左肋上,响声的确是金属片挤压所发生的,也证实了杨明的判断正确,是十三片铁叶叠成的龟甲。
  四海牛郎有甲护身,扩大受击面打击力分散,不会受伤,但总承力却沉重无比,双脚稳不下马步,哎了一声。向右踉跄急移三步。
  马步还没稳下,“啪”一脚左肩又挨了一下。
  “你死吧!”四海牛郎左肩这一杖承受得了,下压的劲道撼不动马步,牛角挡在身躯下沉中向左上方撞出,要用角把杨明挑起。
  糟了,杖头一旋,像是突然拐弯,重重地击在左小臂上,牛角铛下沉抬不起来了。
  “去你的!”杨明沉喝,一脚扫中四海牛郎的右胁。
  四海牛郎像是斜跳而起,冲出丈外马步大乱,大喝一声,剑后挥来一记“回眸返顾”狠招自救,阻拦身后跟来的人追击。
  这一招颇见功力,拿捏得相当准确,跟进的杨明问不容发地从剑尖前右闪,脱出危局,几乎挨了一剑。
  第一轮接触告一段落,四海牛郎穿了甲负荷量大,身法便明显呈现有欠灵活,在电光石火急剧变幻中,共挨了四下重击。
  “你这混蛋大有进步,这期间你曾经痛下苦功。但你太过倚赖龟甲护身,那就肯定要死得更快更难看。”杨明一面旋动双怀杖逼进,一面用教训的口吻说:“累不累呀?我让你喘口气补充真力,以免气散功消,一击即垮。”
  “我一定可以毙了你。”四海牛郎色厉内连。开始移位争取空门:“你玩棍的技巧不差,不过算不了什么。”
  双方都以内力御刃。杨明的真力至少也比四海牛郎强一倍,牛角铛仅将直射的杖震偏半尺而已,是真力的凶狠接触,并非技巧性的碰撞。
  那位身材特别魁梧的金刚,剑垂身侧悄然移近。
  碧瑶立即横截移位。手中剑隐发龙吟。
  “这是一场公平的决斗。”碧瑶盯牢金刚的移动,出言相阻:“阁下如果妄想怞冷子偷袭,本姑娘一定可以阻止你撒野。”
  金刚的身材比她高大一倍,哪将她放在眼下?哼了一声,突然转向她挥剑猛扑而上。
  她人化流光斜掠而走,快得不可思议,就在身形倏变的刹那间,剑光反从金刚的左侧一掠而过。
  “哎……嗯……”金刚踉跄稳下马步,左手一摸左胁,摸了一手血,被割裂了一条血缝,可能肋骨也受损,因此马步一乱。
  轻描淡写一剑中的,三位金刚大吃一惊。
  一阵声响震耳欲聋,杨明与四海牛郎疯狂地缠上了,双怀杖拂挑怞劈急猛似雷霆,有效地击溃一剑一铛的抢攻,然后传出一声怪响,猛烈纠缠的人影倏然中分。
  四海牛郎直冲出两丈外,几乎失足摔倒,会折向拐弯的双怀杖,扫中腰脊怪响惊人。
  南面树丛奔出一名大汉,浑身大汗脚下发虚。
  “长……上……”大汉上气不接下气大叫:“九州冥魔……在下面……伤……伤了我们不……少人,长上快……快下去接应……”
  四海牛郎刚稳下马步,脸色一变,发出一声信号,飞步向南冲。
  爪牙们架起受伤的同伴,随后急撤。
  受伤的人为数不少,笑孟尝摇手示意同伴不必追赶。伤害受伤的人,赶尽杀绝,是江湖禁忌。
  “回去看看。”
  笑孟尝并不担心旭园的安危,子侄们和助拳的朋友,防守旭园绰绰有余,对方除了封锁蚤扰之外,不可能驱使爪牙攻坚,否则需要付出的代价太大。
  亡命之徒并非真的不怕死,冒死攻坚任送性命何苦来哉?
  “我去叫飞虎那些人。”杨明乘机脱身:“那些淮河好汉居然妄想向九州冥魔讨债,正好给他们有面对九州冥魔的机会。”
  他一跃三丈,向北面飞虎的撤走处狂奔。
  “等我……”碧瑶急叫,收剑飞奔。
  追至登山小径,她愣住了,小径中鬼影俱无,杨明可能已钻林追赶飞虎,她怎知该向何处追?叹了一口气,沮丧地一步一回头。
  她感到沮丧,杨明不愿亲近她的态度并没改变。
  率众围困旭园的主将是九州会主,目的是蚤扰,阻止园内的人登山策应笑孟尝,本来一切顺利,目的达到了,旭园的人难越雷池一步。
  可是变生仓卒,怪影突然出现,与榆树干同色彩的装束改变了,改为灰绿色的松叶纹衣裤,同色头罩。
  云龙山的树林以松柏为主,全是一两百年树龄的茂林,林下仅生长着一些不怕松柏排斥的野草荆棘,视野比榆林稍好些。
  但旭园的四周,栽的并非全是松柏,视野甚至比榆林差,怪影飘忽如鬼魅,此隐彼现幻没无常,重施一击即走的老把戏,把人打得半死而不将人打死,把九州会主四五十个爪牙,打得晕头转向叫苦连天。
  四海牛郎藉机摆脱杨明,哪有胆气搜杀九州冥魔?等笑孟尝撤下山,旭园附近已无敌踪。
  化明为暗,爪牙们不再公然出面示威,这对采取守势的人不利,摸不清对方将采取何种行动,不知该采用何种对策应付变化。
  日日防饥,夜夜防盗,无时无刻皆需提高警觉,日子难过。
  暴风雨前的平静期不会太长,更强烈的暴风雨即将接踵而至。
  杨明成了抵抗外地强龙的主将,声誉鹊起,压下了笑孟尝,城狐社鼠们服服贴贴听候他差遣。
  一连两天,负责侦查南乡一带的泼根,由于不敢放胆追蹑,因此所获的消息有限,只知一社一会的人,正在积极查访九州冥魔藏匿的地方,无暇兼顾收服笑益尝的事。
  据一社一会的爪牙们无意中透露的消息说,他们认为九州冥魔如不早些解决掉,逼笑益尝协助建山门势不可能,因此目下最优先的目标,是除去九州冥魔。
  侦查网不但布在四乡,城内城边上也派有爪牙侦伺。
  这表示在近期间,不会有人到旭园撒野,无形中戒备便松懈了些,不必听到稍异的声息便草木皆惊,正好不时结伙外出踩探动静。
  这天午后,兴隆客栈沈东主的私人花厅中,五位品茗的人皆神色凝重,气氛沉闷,令人不安。
  多臂猿是主人,这期间,在内盛有暗器的皮护腰不离身,甚至带了匕首,随时皆准备应付不测。
  这次抵抗外地强龙的行动中,他奋起周旋的表现可因可点,不再是和气生财的店东,倒有点像保护巢袕的猛兽。
  中原镖局局主飞枪将,表现得也相当积极,所有的镖师皆全力支持不与强龙妥协的行动,不介意日后走镖可能发生的凶险。
  笑孟尝今天笑不出来,一社一会狡诈多变的手段,令他感到忧心仲仲,压力沉重。
  对方不按江湖游戏规则乱搞,他确是穷于应付,死伤了不少朋友,善后的事已让他焦头烂额。
  夜游神老眉深锁,世故的面孔居然流露出忧虑神情。
  在座的人中,他是上一代的名宿,辈份最高,按理他应该负起撑大旗的主事责任。
  但他不是本地人,只是一个无意中涉入的老一辈游侠,与各方的利害无关。
  插手干预是有限度的,强龙与地头蛇之间,谁胜谁负,不论结果如何,事后他都会带了孙女离去,仅在声望上受到影响而已。
  当然,他难免替徐州的情势担忧,一旦笑益尝撑不住,道消魔长,他不愿见到这种变局,日后很可能掀起江湖争霸战的风暴,谁也休想脱身事外。
  杨明是唯一保持乐观冷静的,他是晚辈,不想逞能表示意见,除非有人问他的看法。其实,他才是今天聚会的中心人物。
  “他们突然僵旗息鼓,像伺鼠的猫等候机会扑上,委实令人担忧,我们能撑多久?”笑孟尝的话,充满无奈与失败感:“只有干日做贼,哪能干日防贼?”
  “如果我是你,就采用顺德飞虹剑客的手段,一鼓作气歼灭他们,这是唯一可绝后患的最佳手段。”夜游神已从师弟掌里乾坤处,知道四海牛郎的事故,所以成了主战派。
  “飞虹剑客的女儿神针织女,目下仍盯牢这个牛郎,牛郎不但无法再威胁飞虹剑客,反而担心神针织女给他致命一击。项老弟,不要做烂好人好不好?”
  “那我岂不成了地方恶霸土皇帝了?”笑孟尝一脸苦相:“你能要我带了一群有如暴民的人,前往奎河的上奎村,把住在村内的九州会首脑人物,宰绝杀光埋在麦地里做肥料?”
  “他们能围你的旭园叫打叫杀,你为何不能以牙还牙袭击上奎村?”
  飞枪将奋然说:“要去,我打前锋。他娘的!早些天他们就派人找我,要我将他们的山门旗号,并插在镖局大门外,走镖时镖车也要加插他们的旗号。按规矩,并插他们的旗号,常例钱不能少干十之三。中原镖局向州衙缴税,也只有十之一,他们要瓜分我的财路,我宁可和他们拼了。杨明,你怎么说?”
  “我已经把他们的注意力引过来了,我才是他们的眼中钉肉中刺。”杨明脸上看不出愁容,泰然自若有勇者的气势:“我一点也不担心他们玩弄陰谋诡计,更不在乎他们那些高手爪牙如何厉害。他们如果不能除掉我,就不会分心调兵遣将向你们撒野。所以近期内,是我和他们的纠纷。九州冥魔更是他们的心腹大患,这期间他们将日子难过。就算他们能摆平九州冥魔的事,我这一关他们也难过。超级强龙碰上我这超级地头蛇,他们的胜算不多,没有立足点,他们能支撑多久?”
  “贤侄,你认识九州冥魔吗?”笑益尝突然向他笑问:“听那些人说,在灵璧就有一个姓杨的大汉,自称是九州冥魔,打了他们几个人。”
  “在丰县,也有一个大汉宣称是九州冥魔。”多臂猿接口:“把一群护宝专使整得人宝两失。”
  “可惜我没见过他的庐山真面目,也许见过而不知道他是九州冥魔。”杨明说:“由于他威震江湖,却又无踪可寻,所以有人冒充他为非作歹。九州会主神箫秀士东门秀成,便是冒充者之一。我上了当去投奔九州冥魔,几乎送掉性命,要是没有李老前辈和小莹姑娘及时相救,尸体早就喂了蛆虫。所以,我不会放过那混蛋的。而且我深信真的九州冥魔,也不会放过他们。诸位只要坚定不移抵抗到底,杜绝他立足壮大的生路,这些争名夺利的亡命,在这里无法立足,前途茫茫,死伤日增,能支撑多久?因此根本不必担心千日防贼的隐忧,让他们来找我。我那群狐鼠正布同张罗,不久定可来一个捉一个。”
  他所说的狐鼠,指的是城内城外各帮派地棍,燕子楼帮便是其中之一。
  这些城狐社鼠都心甘情愿接受他的差遣,展开团结抵御外侮的行动,一社一会的眼线已经不敢再来走动,他成为抵御外侮的司令人。
  “贤侄,我们不但有御外侮的决心,而且全心意支持你。假使我有出击的能力,我将毫不迟疑出击,守备是最糟的下策。贤任如果有意出击,务请把我们计算在内。”
  笑孟尝的话,表达了强烈的求战态度。
  “还不是时候。”杨明对笑益尝改变态度颇感意外,这位烂好人先前把出击说是暴民:
  “其实出击不是上策,因为你们付不起损失惨重的代价。他们不同,全是些亡命,江湖混世龙蛇,再加上有社规会规约束,争名夺利奋勇争先,死不怨天尤人,一刀断头认为是命该如此。必须等他们锐气尽消,产生无利可图不如早散的念头,那时出击便可以最少的代价,换取彻底的成功。”
  他的分析颇具说服力。
  这些老江湖为情势所通,事实上的确拿不出更好的主意,防守已是不易,逞论出击?
  “似乎咱们目下可做的事,是忍耐等待了。”笑孟尝叹了一口气:“我希望能见到九州冥魔,向他道谢灵璧救女的恩情。贤侄,我本能地感觉出,你会见到这位神秘怪杰,请替我致意好吗?”
  “见到他我也不认识呀!”
  “敞师弟曾经怀疑你是九州冥魔,希望你取消吓人的恶魔绰号。”夜游神伸手拍拍他的肩膀:“我到颖州盗九州冥魔的金银财宝,是倚老卖老想戏弄他一番而已,见到他,替我代致救孙女的谢意和歉意。相信我,你一定会和他见面的。”
  “怪事,听口气,你们似乎认为我与九州冥魔,有什么牵连瓜葛呢!”他装腔作势拍拍胸膛表示了不起:“干脆,我也冒充九州冥魔风光一番。”
  “你出现的地方,就有九州冥魔出现,你没感到奇怪?”夜游神正色说:“可以做合理解释的理由,是他早就留意你的举动,隐身在你左近。至于他为何要留意你,就难以猜测用意了。不要冒充他,他会找你的。”
  “我等他。”他喝了杯中茶站起告辞:“我得到处走走,催促那些唆罗放勤快些,往来的旅客成千上万,想发现混入的人并非易事。”‘“你把本城的牛鬼蛇神,从他们手中夺回,已经赢了一半。有事别忘了招呼一声。”笑孟尝明白表示与他联手合作的诚意:“我家的人全听你的。”
  他指使泼皮们四出侦查,只是乱人耳目的手法,并无实质上的利益,虚张声势而且。
  往来徐州的旅客众多,泼皮们不可能查出混入的眼线。
  其实也不必躁心有人混入,混入也起不了作用。
  如果笑孟尝涉入合作,日后肯定会影响笑益尝的侠誉,所以他避免与笑孟尝的人一同行动,他也不希望被人看成他是项家的爪牙。
  道不同不相为谋,这是他兄弟俩疏远项家的原因。
  如果他与项二少爷项家福、走在一起有说有笑,在市民眼中就极不调和,公子爷与店伙计实在不直走在一起。
  项家的子女从不过问庄稼事,他却是种地的能手,粗豪健壮,与项家子女的细皮白肉毫不相称。
  在大街小巷转了一圈,与几个泼皮接触片刻,从西街的小巷子绕至游山大道,健步如飞进入云龙山风景区。
  飞虎公孙成到底带了多少弟兄在身边,四海牛郎并没弄清。
  这些称霸淮河,黑道兼强盗的好汉,不重视名头声威,却爇衷于发财谋利。
  大多数人希望名利双收。欲壑难填。
  他们却不贪心,名与利仅追逐其一;有财可以买势,有名很可能是个穷光蛋。
  因此这些好汉们不讲究排场气势。扮什么就像什么,混迹在市井中,谁也看不出他们是强盗和歹徒恶棍。
  真正露面的只有十几个人。
  五太岁与军师陰司秀才,是众所周知的亲信,也是公然露面引人注意的台面人物。撑门面的保镖、心腹、亲随、弟兄……谁也弄不惜他们真正的关系。
  他派在四海牛郎身边做信使的人,当然不可能把真正的实力告诉外人。
  在宿州,他就与一社一会的人保持距离,仅在暗中留意九州冥魔是否现踪,不过问一社一会计算笑孟尝的事。
  他与笑益尝无冤无仇,也不想招惹侠义英雄。
  一社一会要在徐州建山门,毫不影响淮河好汉的利益。
  也没有冒死伤的风险、替别人摇旗呐喊建山门的兴趣,所以一直默默地在一旁留意情势的变化,一社一会的成败与他无关。
  九州冥魔出现在榆树沟,他才正式露面奔东逐北。
  云龙山放鹤亭之斗,他拒绝四海牛郎协助的要求,拒绝与一社一会的人统合行动,十几个人在云龙山北麓的几家农舍里,处理各方眼线传来的讯息。
  他是第三方的人,公然活动不受限制。
  四海牛郎不曾在争取他们合作方面下大工夫,确是最大失策。
  他那些敢杀敢拼的淮河好汉,才是攻村袭庄的最佳人选,作为强攻旭园的主力,必定胜任愉快。
  山脚下的三家村,寄宿十几个人毫无问题,东面不远处,是前往石佛寺(兴化专)的大道,东北,两三里外便是南关,散步片刻可到。
  担任守望的大汉,从大树后踱出,迎面挡住两位打扮像淑女,却又携了剑的美丽女人。
  “两位不是来朝山礼佛的。”大汉声如洪钟,双手抱胸堵在路上像天神:“咱们是同类,有何指教?”
  “同类?”
  第一位女郎嫣然一笑,媚态十足。
  “冷面佛母了因的秘辛,咱们略有所闻。听说她和大女煞,受了伤,并不严重,来了没有?”
  淮河好汉是黑道兼强盗。
  冷面佛母与三女煞,是真正的女强盗。
  攀上同类关系,理所当然。
  “那就可以互称同道了。我,二女煞,想和贵当家公孙大爷谈谈,算是攀交情好了,没有什么不便吧?”
  “无任欢迎。只是,吉凶祸福自行负责。”
  “咦!什么意思呀?”
  “杨小子与神针织女,都知道你们是凌社主的人。如果你们碰上了这两个人,我们不会提供任何帮助,我说得够明白吗?”
  “嘻嘻!哪用得着你们担心?神针织女那陰毒小泼妇,我要她死十次,她绝不敢少死一次。”
  “真的呀?恐怕她正紧蹑在你们后面,悄悄地给你们两枚无影神针,你们就算有天大的本事,也难逃大劫。唔!你们后面真有人……”
  大汉一跃三丈,再一起落便扑入路左的灌木丛。
  两女煞也转身左右一分,作势拔剑。
  大汉踏草分枝回到路中,鹰目仍向各处搜视。
  “青天白日,你居然见到鬼了。”二女煞的手离开剑把:“也许,是匿伏在这里窥伺你们的鬼。”
  “奇怪,我的确看到有人移动。”大汉说:“不是眼花。你们要见敝长上,请便,右首第一家。”
  “小心戒备,可别再眼花闹笑话。”二女煞的口气仍有嘲弄味。
  大汉不死心,在附近重搜了一遍。
  “打开天窗说亮话,我们受凌社主所托,前来做说客的。”二女煞快人快语,不像说客,倒像女光棍:“希望能进一步携手合作,完成共同目标。”
  飞虎笑吟吟显得心情愉快,似乎早已料定,对方是有求而来,他是占上风的一方。
  “在下与九州会主,在领州便协议合作,各尽其力各取所需。在下遵守承诺,摆出姿态吸引笑孟尝的注意,也遵约不采取协助行动,我不希望与笑孟尝结怨,替你们吸引他,分散地的注意力,已经有暗助你们的用意了。凌社主希望进一步合作,如何进一步呀?先迈左脚呢!抑或先迈右脚?”
  “公孙大爷,你放正经些好不好?”二女爇不悦的神情写在脸上:“我二女煞的名头地位,足配与你平起平坐,不是我有求于你,犯不着疯言疯语有失风度。”
  漂亮女人发起感来,真有母老虎的气势,她本来明媚的凤目,突然出现陰森的杀气。
  “抱歉,说些笑话,可以冲淡这几天郁结的紧张情绪,别无他意。”飞虎一惊,还真不便翻脸:“凌社主的要求,请说出以便斟酌。”
  “你们双方的地盘相邻,颖河淮河流向相同的方向,如进一步结兄弟同盟,日后便不会发生利害纠纷。凌社主的意思,双方结兄弟同盟,九州冥魔的两千两金银债务,不论那恶魔是死是活,这两千两金银,凌社主负责半年之内保付。”
  “哦!凌社主真大方。结兄弟同盟,就表示有福同享,有难同当了。”
  “对呀!有些人甚至发誓,不能同年同时生,但愿同年同时死呢!”
  “的确有些人发这种誓。”
  “凌社主是诚意的……”
  “我帮他在徐州建山门扩地盘,对我有何好处?”
  “那两千两金子……”
  “九州冥魔双方的共同目标。”
  “这……公孙大爷,你另有高见?”
  “徐州地区的利润,我要求均分。宿州你们不能独占,作为双方的弟兄,可以自由活动的两不管区,江湖行业经营权各占一半。”
  “我这就把阁下的要求,向凌社主转达。”
  “在下静候佳音。”飞虎欣然说。
  “告辞。”
  人为财死,鸟为食亡;江湖各行业的经营权,加上明暗中向各行各业收取的常例线保护费,利润极为可观。
  淮河好汉谋财害命勒索抢劫,得手的财物其实并不多,因此对被九州冥魔勒索的两千两金银,心疼得要死。所以不顾一切发誓要夺回。
  徐州是商旅络绎于途的大埠,油水之足可想而知。飞虎如果不动心,那是欺人之谈。
  笑益尝的懦弱表现与单薄的实力,也让飞虎心动,凭他的强盗弟兄实力,一鼓作气冲入旭园轻而易举。
  因势利导,机会来了岂可轻易错过?
  利字当头,当仁不让。
  冷面佛母与三女煞,名义上是另一方的人,一社一会与她们无关,她们也不屑和一社一会的人走在一起,仅直接与四海牛郎打交道。
  她们才是真正的绿林道女盗匪,地位比半强盗的飞虎高些。
  她们在江湖混世者的心目中,才是配称好汉的人物。
  论江湖地位,绿林道比黑道高一级,虽则两者本质差异并不大,差异在于黑道朋友犯了大案,走投无路时,干脆投奔绿林道,走上做强盗的不归路。
  做强盗一定会上法场的,被捉住没有第二条路好走。黑道朋友出了事,可以千方百计为自己脱罪。
  两女煞沿环山小径西行,沿途浓荫蔽天,游客绝迹,走上两三里也不见人烟。
  这期间,云龙山由于有歹徒出没,没有人敢前来游山自找麻烦,游客几乎绝迹。
  “三妹,你觉得四海牛郎会接受这种不上道的要求吗?”二女煞向同伴问:“那等于是江山平半分。”
  “他会接受的。”三女煞冷冷一笑:“你不要小看了四海牛郎,更不要忽视他的野心和霸才。顺德地遭到九州冥魔干预,又被一个叫杨敏的人击败,虽然获取顺德为立足点的打算失败,也促使他改变扩张大计的思路成熟。这次他使用逐城伸展,以两年时间扩及京都。沿北伸向各埠逐一蚕食的计划,就是有远见的表现。徐州他势在必得,但阻力太大,亟需外力协助。在得手之前,他会答应任何条件,即使条件苛刻得不上道。一旦等到根基稳固,哼!
  你会看到结果,看到谁是真正的赢家,谁是最后笑的人。”
  “你的意思……”
  “我的意思是,他对我们的所有优惠承诺,都是靠不住的。你可不要像大师姐一样,被他的甜言蜜语迷住了。追魂魔剑侯二爷在光州,就曾经暗示过,要师父不要急于多提条件,条件提多了,日后可能有是非。这表示这位牛郎在权势扩张期间,任何对他有利的条件,他都会答应,等到权力稳固之后,一切承诺他都会否认的。我敢给你打赌,他不但会答应飞虎的条件,而且会主动增加优惠的许诺。因为,徐州他根本不可能独自弄到手。”
  “侯二爷不满我们改投牛郎,怀恨于心,所以……”
  “当然这也是原因之一,侯二爷的野心绝不比牛郎小。”三女煞有谋士的才干,比两位师姐津明,急于表达已见:“牛郎从他手中,以重利把我们从他身边夺走。难免心中有所怨恨。但他确是出于好意,要我们不要太贪心,得寸进尺提太多的要求,那会引起牛郎的反感,以后大家相处必定各怀机心。同时,也证明侯二爷与牛郎之间,很可能各有打算,野心太大的人性情难测,翻云落雨令人莫测高深,办事讲求为达目的不择手段。飞虎也是这种人,棋逢敌手,将遇良才,看他俩谁是最后的赢家,不关我们的事。”
  “对,不关我们的事。那时,我们该已返回四川东山再起了。”
  “徐州的事如果不能顺利解决,牛郎哪有金银付给我们?所以今晚一定要潜入旭园,行法把笑孟尝弄出来。资金不足,怎能招兵买马?因此我们必须协助牛郎竟此全功,日后的事与我们风牛马不相及……分!”
  身影急动,左右一分面向右面的树下草丛,左手,各有一把小法刀。
  前面四五十步是林缘,可看到路左有一家村舍,门外站着气色不错的大女煞,正向这一面眺望。
  “我差鬼府神兵把他们赶出来。”二女煞沉声说:“该死的!他们潜伏在我们的住处附近,一定是活得不耐烦了,快滚出来。”
  枝叶急动,跳出碧瑶和李小莹。
  两女穿了淡青色村姑装,身上插了一些枝叶、头上套着枝叶编成的头圈,伏在草木中,便与草木混成一体,不易被人发现。
  已被发现,用不着伪装啦!两人七手八脚摘掉枝叶,无畏地面对两个妖女备战。
  “原来是你两个一而再漏网的小鱼啊?”二女煞娇笑:“真妙,得来全不费工夫。你们一个可以退笑益尝就范,一个可以逼杨明低头,你们居然送上门来,真是老天有意成全。过来过来,不要怕……”
  一声低叱,碧瑶身剑合一扑上了,速度惊人,剑前伸有如一道激光。
  二女煞哪将一个小姑娘放在眼下?懒得拔剑,右掌疾吐陰风乍起,身形右移探进,左手的小法刀准备递出,以为必可得手。
  碧瑶的格斗经验愈来愈丰富,剑招下沉流泻,可透肉彻骨的陰厉掌风掠过身侧,剑折向斜拂暴退。
  急进中突然移位暴退,说难真难,能突然刹住脚步已经不错了,绝难立即后退。
  “叮”一声脆响,二女煞的小法刀,在剑尖前折断,几乎伤手。
  “咦!”二女煞惊呼,疾退两步拔剑,左手丢了断法刀,再掏出一把:“难怪九州会主不敢杀人旭园,你们项家的剑术确是神奥难测。这次,你……呕……”
  小法刀刚脱手上升,立即失去力源往下掉。
  三女煞骇然回顾。剑光暴张,“叮”一声击中一道流光,流光翻腾着没人一株树干,一星异光留在外面。是一枚六寸双锋针。
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