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[┊武侠·仙侠┊] 《霹雳天网》作者:云中岳(已完结)

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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:17 | 显示全部楼层
五个村夫村妇打扮的人,骑了小驴不徐不疾北行,各携有用布卷着的剑,小驴半死不活稳定地北奔。
  大泽亭在望,亭中有人倚着亭柱假寐,像是睡着了,这时正是午睡的好时光。
  是一个青衣大汉,身旁搁着一根枣木打狗棍。
  青直辍内系有一个革囊,与百宝囊稍有不同,稍大些,还真有点像花子的讨米袋,也像老道们的乾坤袋,可盛几件换洗衣裤和日用杂物。不是花子,是落魄的旅客。
  小驴都系了眼罩,是可以赶长途的叫驴。
  妇女们骑叫驴如果没有人牵,便得戴上驴眼罩,只能看到前下方的路,看不到路旁吃草的小草驴,不至于发情撒野。
  五男女忽略了亭中睡午觉的人,大汉也不理会五匹叫驴。
  领先的那位年已花甲开外的老村夫,距亭已在二十步外,后面最后一匹叫驴,正好位于亭前。
  亭在路旁十余步,亭前的广场与大道连在一起,两侧是两排大槐树,设有栓马桩供接官的仕绅们系坐骑。
  双脚向下撑,脚落地小驴也止蹄。身材高大的男人骑小驴,显得人可笑驴可怜。
  “老伴,你感觉出什么吗?”老村夫扭头向后一匹小驴背上的老村妇问,目光却落在亭内,老眼中冷电森森,老眉深锁,表情略带惊讶。
  大汉在亭内坐在亭柱下,从亭外很难清晰地看到他。
  “哦!没有,你感觉出什么了?”老妇稳下小驴反问,也转头循老村夫的视线观察大泽亭。
  “杀气。”老村夫的眼神也绽放杀气:“很怪,像是电光石火,一瞬即消。现在,却感觉不到了。这一刹那的杀气来得很诡异,并不怎么强烈,但……”
  “会不会是大泽的妖魅出来了?”
  “怎么可能?午间百邪辟易。”
  “也许是你动了杀机,别疑神疑鬼了。”
  “说得也是。”老村夫策驴就道:“我的确想到那些人,如果他们不上道,准备慈悲他们。那些孽障,愈来愈不在乎我们了。”
  五匹小驴刚走了三二十步,亭中的大汉撑着打狗棍长身而起。
  正是那位与人熊冲突,挨了一马鞭,几乎被马踹伤,自称九州冥魔的大汉。
  前面两里外,尘埃滚滚,蹄声隐隐,八匹健马全速向这里冲。
  “有意外变故,小心。”老村夫讶然高叫,跳下小驴牵至道旁挂在行道树上。
  五男女并立路旁,神色并不紧张。
  五个人陰盛阳衰,只有老村夫是男的。
  老村妇年纪也不小了,但一双老眼依然清澈冷湛湛。
  三个小村姑虽是粗头乱服,一身穷相,但美丽的面庞毫无村姑的气息,红嫩的脸颊吹弹得破,水汪汪的明眸十分诱人,扮穷村姑实在不像,反而欲盖弥彰,引人注意,印象更加鲜明。
  这表示她们无意掩藏本来面目,反而是有意突显原来的身分。
  看脸型,可看出那位稍大三两岁的村姑,正是曾经与人熊打交道的灵飞姹女。
  健马片刻便到了百十步外,蹄声如雷。
  接着坐骑逐渐收蹄,奔袭步改变为小走步。
  领先的张三看到了路旁驻驴相候的五男女,因此坐骑慢下来了。
  “咦!清虚道长,你们这种打扮……”坐骑勒住了,张三眼中有疑云。
  “倚天刀客张施主,贫道这种打扮不行吗?”老村夫鹰目一翻,语调陰森:“你有何高见?癫龙呢?是不是留在后面?”
  一连串的质问,自称张三的倚天刀客脸色难看。
  “原来道长想插一脚。”
  倚天刀客变了脸:“有必要伤和气吗?”
  “你给我竖起驴耳听清了。”役魂使者清虚散人声色俱厉“最先与人熊曹霸接触打交道的人是谁?你说呢!抑或让人熊曹霸自己说?”
  “这……”倚天刀客不敢发火。
  “你怎么说?我在听。如果你有理,贫造就撒手任由你们如意。不然……”
  “在坐骑方面弄手脚,按游戏规矩布罗张网,却是咱们老大细心策划的。道长,独食不肥,分金同利,你们把他们弄走藏起来了?抑或是得了钱财,掩护他们脱走了?太不够意思了吧?”倚天刀客不敢强辩,他们派在客店的眼线,的确发现灵飞姹女,在店门与人熊打交道谈交易,强辩反而显得自己理亏。
  “什么?你们没把他们困住?”役魂使者一怔,看倚天刀客的神色不像是说谎呢!
  “不是你们把他们藏起来了?”倚天刀客意似不信。
  真妙,各说各话,不约而同怀疑对方弄玄虚。
  “胡说八道!”
  “可是…”
  “贫道要等你们困住他们之后,再出面善后的。”投魂使者发现情势有变了:“人不见了?”
  “是呀!我们逼他们屈服,他们不上当,反往回走……他娘的,真被他们跑掉了,似乎并没被你们拦住。”
  “没看到有人回来。”投魂使者相信对方的话:“那一定躲在这附近的野地里,想等天黑后脱身。快分头搜,必须在天黑之前把他们搜出来。
  北面,倚天刀客的大群人马快要赶到了。
  一声长啸,信号发出。
  “一定还在后面,咱们走。”倚天刀客兜转马头。
  役魂使者五男女不再坐小驴,飞步向北赶。
  亭中冒充九州冥魔的大汉,也悄然就道。
  人熊是老江湖,津明机警能当重任。
  他是天下之豪,癫龙与倚天刀客只是地方之霸。
  役魂使者也是天下级的凶枭,所以倚天刀客在老道面前低了一级。
  老江湖也有栽筋斗的时候。
  如果他真的津明机警,就不会越野向西南逃。
  大官道在西南,伸向山东曹州。
  他情急要回到丰县转入大官道,对方有坐骑,沿大道逃势不可能,不如越野先到大官道,再折回丰县,或者干脆出曹州。
  这打算不算错,仓卒间的决定错误在所难免。
  如果他真的十分津明机警,应该反向东逃,在荒野潜伏,再连夜折向潜遁。这种欲东反西的迷踪术,江湖朋友喜欢使用,通常有效,不难摆脱追踪的人。
  错在人地生疏,方向易辨,却不明地势地形,越野逃出三四里,一头撞进一连串的沼泽区。
  那是大丰泽的边缘,有些地方不能通行。
  身背重荷,在可陷入的沼泽区十分危险。
  目下大丰泽与丰西泽之间,仍有小沼泽相连。
  十一年前,大河在曹州决堤,大洪水直冲丰、沛两县,两泽成为巨流,以后河归故道,这才逐渐淤塞,仍然留下一些小沼泽。
  穿过荒林,眼前出现一片水草丛生的沼泽,那些芦苇高及支五,一看便知是有水的低洼区。
  最先奔的两个人不明就里,一冲便陷入浮泥中,泥水淹及腰部,举步维艰,只好乖乖退回。
  在左近走了一圈,没找到任何小径的踪影,不敢贸然通过,退入野林商量行止。
  等候天黑退回大道,是唯一的选择。
  连人熊也怨天恨地,叫苦不迭。
  一阵好等,等得七窍生烟。
  看看日影西斜,正感到庆幸,却听到传来的隐隐蹄声,飘忽不定但渐来渐近。
  “他娘的!这些混蛋追来了。”人熊不安地跳起来咒骂:“天黑容易脱身。记住,不可逞强拚命,能走即走,突围第一。如果失散,在丰县来宾客栈聚会。”
  众人还不至于慌张,他们毕竟是见过大风浪的人,在江湖是名号响当当的英雄好汉,敢杀敢拼的真正亡命。
  七个人分为两组潜伏,备妥兵刃暗器,预定尽可能避免厮杀,除非已被对方发现潜伏处。
  野林中杂草及肩,藏匿容易,如不接近身旁,不易发现草木丛中的潜伏者。
  好漫长的等待,时光似乎过得特别慢。
  不再听到健马踏草声,树林内不宜纵马。但从四周飞鸟蚤动的情形猜测,搜索的人已渐来渐近了。
  危机也渐来渐近,不安的情绪也渐来渐浓。
  申牌将尽,暮色将起。
  人声渐近,危机将至。
  人是逐水而居的,没有水人活不了的。
  这一带往昔曾建有村落,但战火几度在徐、淮、丰、沛延烧,城镇为墟,有些村镇鸡犬不留。
  战火真正熄灭仅五年左右,生还的村民百不剩一,这一带地广人稀,无主的田地成为荒野杂林,树龄也仅有几年而且,技浓叶茂与野草荆棘共生,人藏身在内应该十分安全。
  安全,得看哪一方面的安全。对那些把杀人放火不当一回事的人来说,猎物在内藏匿并不安全。
  西侧不远处,是一座废墟,可能是有百十户人家的村落,目下仅可看到零星矗立的半坍土墙,仍可看到焦烬的遗痕,荒草已掩住残垣碎瓦。
  三十名凶悍的青衣人,聚集在瓦烁场内。
  “弟兄们,准备扎草把放火。”那位长胡特别狰狞,长了一头癫痢,褐发稀稀疏疏,挟了大刽刀的癞龙汪一鸣,嗓音像打雷,有意让躲在野林内的人听清:“分头从上风放火,把他们烧死在里面。”
  “他们不会变成烤猪,一定会拼命冲出来。”另有人忙道:“老大,临危拼命的人最为危险,不要和他们拼,用暗器送他们下地狱,可别和他们讲规矩作英雄式的拼搏,以免损失弟兄们宝贵的性命。”
  “曹老兄,出来吧!咱们在这里等你打交道,你们毕竟都是有名望的闯道英雄,烧死在内并不光荣。”倚天刀客的嗓门也声震四野:“火一起,一切免谈了,结果只有一个,现在现身还有商量的余地。”
  显然已被发现藏匿的处所,这些人不想冒险进去搜寻。
  首脑人物你弹我唱,逼藏匿的人现身说放火,决不是闹着玩的,火烧野林平常得很。
  要来的终须会来,是祸躲不过。这一招非常艰,藏匿的人怎敢不出来?
  人熊曹霸六个人排草而至,一个个怒目圆睁,但举动依然沉着从容,剽悍的气势非常强烈。
  “吧哒!”第一双鞘袋丢在地上,然后是一卷马包。
  “砰匍!”第二个人的鞘袋也丢在一起,马包也丢落。
  十四个鞘袋七卷马包,堆在一起像小丘。
  出去的人,已经不在乎鞘袋马包了,明白表示谁强谁就是得主,看谁有没有命享受。
  “这是国师大定慧佛的东西。”人熊曹霸雄伟的身躯,挺立像一座山:“国姓爷的副大将军的次子,是活佛的弟子,目下掌理北镇抚司。咱们的行踪,沿途密谍一清二楚。你们劫走这些东西,日后他们会来找你们抄家灭族的。咱们公命在身,必须与这些东西共存亡。来吧!咱们凭本事看谁先去见阎王。癫龙汪一鸣,我挑你。”
  声落大踏步出列,剑出鞘凛若天神顾盼自雄。
  癫龙不是地方混混,是凶名昭著黑道大豪火麒麟的门徒,是京师南京河南三地交界州县的黑道司令人,必须保持闯道英雄气概接受单挑。
  一拍刀匣,大刽刀出厘,丢掉刀匣大踏步上前,身材与气势,比人熊差了一段距离,大刽刀却比剑出色,沉重锋利光可鉴人。
  副大将军,指国贼江彬。
  大将军镇国公朱寿是当今正德皇帝。
  江彬赐姓朱,对外叫朱彬,所以称国性爷。明亡之后,郑成功也赐姓朱,叫朱成功,也称国姓爷。
  皇帝赐姓,是不世荣耀。皇帝是一国之主,所以称国姓。
  人熊这番话,具有相当大的震撼力。国师活佛大定慧佛是大喇嘛,正德皇帝的贴身护法国师。
  江彬是第一宠臣悍将,三个儿子分掌东厂、西厂、锦衣卫,兼掌南北两镇抚司(锦衣卫对外的特务衙门)。
  提骑落境抄家灭门,癞龙这些牛鬼蛇神,保证一扫而空,天知道会死掉多少人?
  地方强龙蛇鼠,大部分有根有底,仅少数是亡命浪人,哪经得起南北镇抚司的抄没?镇抚司不但可以动用各地的卫军,更可勒令各州县的治安人员,以及民壮配合打击钦犯,想想看,情况有多严重?
  “我知道你的后台硬,物主厉害,所以仅要求小部份常例花红。”癫龙有备而来,不肯松口:“表示我是讲道义的好汉。你如果不上道,我全要。即使是当今皇上,也奈何不了我,天下大得很呢!何处不可重振雄风?各地抢劫钦差的人不止我一个,吓唬得了谁呀?你说,我要四个鞘袋,你给不给?”
  癫龙的态度并不太强硬,因为他并非真的亡命,要说不怕镇抚司的皇家特务干预,那是欺人之谈。
  钦差如果损失不大,是不会认真追究的。
  个人无根无底的亡命,可以天不怕地不怕,天下大得很,有底案的亡命,没有百万也有十万,这些人还不是活得好好地?
  牵涉到一群人,那就十分严重了,尤其是大部分人有根底可查,官府对抄根掘底手段是十分残酷的。
  役魂使者更是有根有底,所以只要两个鞘袋。
  病龙如果真有把握消灭人熊七位高手,不一口全吞才怪;人杀光了死无对证,便不会有后患了。
  走脱了一个,后患无穷。而他这一群黑道亡命人数虽多了三四倍,却没有把握毙了七个天下级的豪强。
  天一黑,消灭的机会更少了。
  “这些东西,是咱们七个人身家性命所系,也是咱们的责任,你只有杀死咱们才能到手。鞘内到底盛了些什么,咱们并无所知;所知道的是,必须以生命保护它。”人熊一拉马步,气行功发力注剑尖:“来吧!只许有一种结果。”
  癞龙善用火器,他必须分心留意,用暗器抢制机先是最佳手段,所以他的左手已挟了两把柳叶飞刀。
  癞龙的大刽刀面积大,拍挡暗器容易。
  先发制人如果失效,痴龙的反击将空前猛烈。因此在发射飞刀的时机上,必须把握得恰到好处,心理上有压力,对时机的控制便多了迟疑。
  刽刀一动,发射飞刀的机会终于出现了。
  “打!”他沉叱,第一把飞刀破空幻化电虹。
  大刽刀乍收急扭,“铮”一声挡飞了柳叶刀。一声虎吼,刀光狂发风雷乍起。
  剑避免与刽刀接触,刽刀是重家伙,碰不得。人影闪烁,剑走轻灵,斜族反击吐出绵绵激光。
  草叶纷飞,叶舞枝折,好一场凶狠的猛烈缠斗,三丈内风行草但,势均力敌。
  远远地,野林深处传来宏亮的歌声:“大风起兮云飞扬,威加海内兮归故乡。安得猛土兮守四方。”
  是汉高祖刘邦的大风歌,这里也算是刘邦的故乡。
  当年汉高祖返乡,与父老欢聚,由一大群小儿唱出这首大风歌。
  小娃娃的嗓音,唱这首飞扬豪迈的歌,想得到必定意境全失,不悦耳也不带感情,反而带有凄寂意味,难怪在席的父母,以及已年迈的刘邦泪下数行。
  歌声浑雄激昂,声震四野,当然不是出于小儿之口,大有响遏行云的气势。
  癫龙刽刀斜挂猛挥,退出游斗圈子。
  人熊也警觉地疾退,乘机调和呼吸。
  歌声直憾脑门,所有的人都失惊,知道来了可怕的人物,彼此都认为是对方的大援赶到了。
  久久,毫无动静。
  冒充九州冥魔的大汉,一面长歌一面踏草而进,进入短草坪,歌声亦尽。
  他的枣木打狗棍长五尺,粗如鸭卵,用来打狗,狗脑袋一击即烂。
  正确的说,该是比齐眉棍稍粗些的兵刃。
  丁勇民壮训练武技,枪与棍是必修的课程。这玩意一旦谙熟,应付一二十个大汉围攻轻而易举。
  草坪这一端跃出役魂使者一男五女,一字排开迎面拦住去路。
  “不要去,阁下。”灵飞姹女居然出面打交道,小家碧玉打扮依然俏巧动人:“你冒充九州冥魔,这次他们不会上当、何苦自找麻烦?已经有人替你找人熊那些江湖梁雄出气,何不见好即收?”
  “呵呵!小姑娘,你不懂。”他怪笑,虎目却盯着不远处作不屑状的役魂使者:“人争一口气,佛争一炉香;他们打我侮辱我,我必须回报他们。我的恩怨是非,我自会负责担当,用不着别人替我出气挑冤担债。你们为何躲在一旁作壁上观?准备站在哪一边呀?”
  “你真是九州冥魔?”灵飞姹女正色问。
  他公然自称九州冥魔,消息早已远传。
  不管对方承不承认他是真的九州冥魔,在心理上多少会感到压力不轻。如果是真,岂不大事不妙?即使确信他是冒充的,在准备翻脸动手之前,也会三思而后行。
  “你认为我不像吗?”他托大地摸摸八字胡怪笑。
  九州冥魔是当代最神秘的人物之一,三年来谁也没见过他的本来面目。
  魔,会千变万化,但不论怎么变,面孔一定非常可怕,所以称魔鬼面孔,虽则世间的人,谁也没有见过真的魔鬼。
  突然,他脸上的怪笑僵住了,在唇上摸胡子的手,也缓慢无力地下垂。
  “现在,告诉我你的真姓名,好吗?”灵飞姹女的嗓音,低低柔柔像在向某人倾诉。
  “哦……我我……”他的嗓音也变了,浑雄的气势消失无踪,低低哑哑平平板板,眼前朦胧津光尽熄。
  “告诉我吧!你姓甚名谁……”灵飞姹女像在卖弄风情,靠近他快要偎入他怀中了,伸手去取他的枣木棍,眼神如谜。
  纤手握住了枣木棍,他的手也扣住了灵飞姹女的咽喉,五指徐收。
  “我姓朱,国姓,名……名寿,朱……寿……”
  朱寿,威武大将军镇国公朱寿,正是当今皇帝正德的化名,天下共闻,成为笑柄。
  真名叫朱厚照,辈名是厚,排名属火(照字下为火)。
  皇帝是至尊,比大将军镇国公高出不知多少,他不做皇帝,自贬为将军,贬为五等爵公侯伯子男的公。
  “呃……呃……放手……”灵飞姹女突然嘶哑地尖叫,双手拼命抓拉他的手。
  他的手指长掌宽,扣住小姑娘的脖子像抓鹅,五指一收,灵飞姹女怎吃得消?
  而且,他的手徐徐向上抬。
  灵飞姹女的双脚,也随之逐渐离地。
  “我不放。”他仍然吸音平平板板:“你好漂亮,我好喜欢,正好抓来暖脚洗锅……”
  “呃……救……我……”灵飞姹女快要窒息了,叫声已寒糊不清。
  役魂使者与三女看出不对了,飞跃而至。
  “孽障斗胆……”役魂使者沉叱,声如乍雷,冲上一掌劈向他的右耳门。
  他右手的枣木棍一挑一排,“砰”一声大震,骤不及防毫无戒心的投魂使者,高飞掷出丈外,压平了一大片青草,再滚出八尺。
  “嗤……”裂帛响清脆。
  他的左手向下一滑,手指勾住了灵飞姹女的领襟。灵飞姹女滑下、飞退。结果,在破肉现。
  天气太爇,灵飞姹女没穿胸围,仅穿了宽大的平民村妇长及膝下的外裳,腰带系在衣内,衣被撕破,春光外露,酥胸玉侞露暴在阳光下,极为养限诱人。
  猛虎出押,暴风雨光临。
  他那枣木棍用单手使用,威力可及八尺外,速度之快,已看不清棍影。
  三个女人也以为他已被役魂大法控制住,冲上想弄清灵飞姹女是怎么一回事,棍飞舞相迎,她们毫无躲闪的机会。
  一阵尖叫,三个女人跌摔出两丈外。
  幸而他的劲道收发由心,也无意伤人。
  棍的速度太快,表示劲道相对地增强,真要结结实实击中,肯定不会有一个活人。
  三个女人是被棍不轻不重地拨倒的,双脚暂时失去用劲的能力而已。
  役魂使者的右脚被棍挑中右膝,力道稍重些,膝盖受伤,站立不牢,爬起两次皆随即倒下。
  最后一次虽则已可站稳,仍然无法自由行动。
  灵飞姹女像是见了鬼,坐在草地上双手掩住一双玉侞,双脚在草中蹬动,挪动婰部向后退,一双本来晶亮的明眸,呈现的惊恐神情令人怜惜。
  她无法拔出插在腰带上的剑,也许吓得忘了反击,双手得掩住一双高挺的玉侞,也许是羞恶之心所使然,证明不是一个一切皆不在乎、不怎么勇敢的女人,赤身露体便不敢见人。
  “在来宾客栈,我就知道你们在计划抢我的买卖,抢我的债务人,置我九州冥魔的警告于不顾,该当何罪?你们心目中哪有我九州冥魔在?”他向在草中挪动的半裸女一步步逼进,打狗很恶作剧地拨弄那双玉退:“现在,又公然用妖术摆弄我,罪加三等。”
  “你……你真……真是九……九州……”灵飞姹女终于泪水如泉:“饶……我……”
  “好,求饶的人可以原谅。”他扭头便走,倒拖着打狗棍向役魂使者接近,一脸的邪笑。
  “冲贫道来……”役魂使者嘴上强硬,拔出挑木剑,左手在百宝乾坤袋中乱掏。
  “你最好不要用那些狗屈法宝,你没有津力御使它们了。”他逼近至丈内:“法宝一到手,我一定打断你的手,一定。”
  “你……你你……”役魂使者的手不敢怞出了。
  “我也会一些法术。”他说:“也许比你高深许多。我七岁时,就可以把三五个大人摆布得像呆瓜。”
  “贫道不信……哎……呀!”役魂使者右手的桃木剑,突然无缘无故向侧摔掉。
  显然老道并不想将剑摔出,但神意控制不了手的活动,所以发出惊呼,摔剑的举动并非出于本意。
  “信了吧?。我要让你学狗爬。”他凶狠地逼进:“抢夺我九州冥魔的买卖,是需要付出代价的,哼!”
  他并没接近动手,役魂使者的剑,确是自行摔出的,与他无关。
  役魂使者是行家,当然相信了。
  “贫道认……栽……”老道惊饰地向后退:“九州冥魔从不在白昼现身,根本不可能白昼以真面目示人。贫道坚信你不是九州冥魔,所以……”
  “所以不信邪,放胆夺我的买卖。”
  “你……你到底是……是不是九州冥魔?”
  “你以为呢?”
  “告诉我!”役魂使者像在叫吼:“贫道横行江湖半甲子,声威赫赫道术通玄,可以勾魂摄魄任意奴役高手名宿,罕逢敌手。天啊!败在你一个嘴上虽有毛,其实年纪轻的小辈手中,我……我不甘心,不甘心。”
  “没给你施展的机会?”
  “不是吗?”
  “好,日后我会再找你,给你全力施展的机会。其实,你的门人栽了,你是知道的,冲上抢救应该已经功行待发,术将逞威,对不对?”
  “你……”
  “你输不起,老道。这里事了,我会到曲泉宫找你,让你把压箱子法宝……”
  “不,你不要去找我。”妖道知道事态严重,心中有数,哪敢让可怕的对头找上门撒野:“你如果胆敢前往撒野,我要摆大罗天绝阵炼化你的形骸。”
  “真的呀?那我非去不可了。”
  “你不要去……”妖道拾回剑,狼狈而走。
  四个女人如见鬼魅,也跟上溜之大吉。
  减少一群强悍的竞争者,减去不少麻烦。
  久久不见有人现身,众人都在猜测高歌大风歌的人是何来路。
  癞龙心中有数,很可能是曲泉宫的役魂使者赶来了。
  双方本来一起进行追搜的,半途各奔前程,以免走在一起你虞我诈,弄不好先下手为强你吞我食,铲除竞争者是平常的手段。
  现在不易一举击溃人熊六个劲敌,有役魂使者加人必可成功,目下想逼人熊交出鞘袋势不可能,唯一的办法就是把七个劲敌杀掉灭口。反正鞘袋有十四个之多,与役魂使者对分,岂不皆大欢喜?如果成功,比预期的四鞘袋多出一倍,所担的风险却少一倍,何乐而不为?
  人熊的想法却又不同,来的人是何来路,他并不介意,反正豁出去了,多一个劲敌无关宏旨。
  但他似乎有预感,来人很可能是九州冥魔。
  九州冥魔不会与癞龙联手,这点他敢肯定。
  不是朋友,就是仇敌;癞龙会把九州冥魔看成竞争的仇敌,双方必定发生争利的龙争虎斗,他可以渔翁得利,所以他也停止再和癞龙继续缠斗。
  各怀机心,等长歌慑人的强敌视身。
  没有人现身,他失望了。
  先下手为强,这是制胜的不二法门。
  一声怒啸,他挥剑向癞龙扑去。
  这次,该分出胜负你死我活了。
  两方的人,皆不知道九州冥魔已经到了片刻。
  几乎在同一瞬间,人熊的六位同伴,以全力卯上了,轻功提纵术发挥至颠峰状态,冲势令人目眩,以人熊的怒啸作信号,向对面的人丛挥舞刀剑猛扑。
  暗器同时发射,发起奋不顾身的舍命攻击。
  癞龙上当了,以为人熊的六同伴,要守住堆放的鞘袋不敢离开,保护鞘袋至为重要。等发觉上当,已慢了一步,失去主动战机,刹那间双方便短兵接触,血肉横飞。
  暗器向人丛发射,几乎可以百发百中。
  “铮”一声狂震,刽刀崩开了剑。
  柳叶刀悄然乘隙电射,没人癫龙的肚腹。
  一声沉叱,人熊的剑把也在癫龙的左太阳袕着肉,剑把的云头击裂了颅骨。
  同一瞬间,超越的同伴一刀劈翻抢出的倚天刀客。
  好一场激烈的大搏杀,呐喊声与号叫声惊心动魄。
  地主的豪霸与天下级的江湖之雄,本质上毫无疑问差了一段距离,这也就是癞龙不敢贪心一口吞的原因所在,只希望能胁迫人熊交出四只鞘袋,并不想付出重大代价,与人熊七个高手名宿生死相见。
  片刻,又片刻,血腥刺鼻,呐喊声渐弱。
  没死的人一哄而散,树林中尸体横陈。
  重伤垂危者的求救声,引不起任何人的怜悯。
  人熊浑身浴血,身上有四处创口,幸好都是轻伤,只是津力将竭,坐在一株大树下喘息,庞大的身躯像在崩涣,握剑的力道也似乎没有了。
  身旁还有两位同伴,也快濒临崩溃边缘。
  另四位同伴,永远起不来了,死伤过半,这一仗付出的代价太大了。
  鞘袋得以保全,老天爷怜悯他们。
  “我们所……所付的代……代价太……太大了。”人熊说话有气无力,语气充满愤怒和悲哀:“咱们七……七个一代之雄,被……一群二流的牛鬼蛇神,杀掉我们一半以上的人,我……我有何面目向……向天下同道解释我的无能?我好恨……”
  “曹兄,不必自怨自艾了。”一位同伴叹口气劝解:“癫龙其实是真正的地方强龙,真才实学足以称一流高手。比起四海牛郎来,咱们已经很光彩了。他是被地方强龙几乎吞掉的,几乎全军覆没。老大,咱们还剩下一半人呢!不必唉声叹气怨不幸了。”
  野林中遗尸十六具,还有重伤濒死的六个人。算起来,他们已彻底消灭了癫龙这一群地方强龙。
  四海牛郎和陰雷豹,都是被地方强龙击溃的。虽然笑孟尝是天下级的高手名宿,但所有的人仍是地方上的朋友子侄。
  “去找他们的坐骑,没有坐骑咱们走不了。”人熊挣扎而起:“几位老友的遗骸,也得用马驮走择地暂厝,得先回丰县……咦!”
  他几乎要跳起来,急急扶树摇摇欲倒。
  不远处,冒充九州冥魔的大汉,支着打狗棍倚树向他微笑。在他眼中,这微笑可怕极了,像饿狼逮住了小羊羔,张开大嘴流口水准备致命一咬。
  两个同伴也心胆俱寒,脸无人色。
  “你们别慌。”大汉和气地邪笑:“九州冥魔照惯例晚上才动手,这次也不例外。你们好好歇息恢复元气,喝口水补充耗掉的汗水,届时该已天黑了,我再和你们把债务算个一清二楚。”
  “你……你不要乘人之危。”人熊胆寒地说:“你……你真是九……九州冥魔?”
  “有何不对吗?”
  “你不是……”
  “天一黑,你就知道是与不是了。”
  “算我有眼无珠,无意中冒犯了你,我道歉,我……”
  “我是魔,不是侠义英雄宽宏大量。”
  “你要怎样?”他咬牙大声问:“杀掉我?报过于施,太过份吧?”
  “我一点也不想杀掉你,九州冥魔对杀人兴趣缺缺,除非那人实在该杀。”
  “那你要怎样偿还你受辱的债?”
  “我要那些东西。”假九州冥魔指指那堆鞘袋马包:“你们走,便算偿还所欠的债务了。”
  “不行我……”
  “不行也得行。”
  “天啊!我……”
  “我就大发一次慈悲好了。”假九州冥魔站正身躯:“你们现在可以自己拿,拿多少算多少。马上拿,现在就拿,快!迟了承诺作废,动手!”
  三个人真力已竭,双退无力,手上发不出十斤为道,能拿得了多少?““快!我叫数十,十声落你们没将鞘袋提起离开现场十步,承诺作废。现在,准备,走!走!走!”
  叫数是从三人到了堆集处起算的,三人怎敢不走?能拿一个算一个,总比一无所有强。
  人终于濒临绝境而又有一丝生机,是会选择那一丝生机的,以后如何,走一步算一步再说。
  人熊是连走带爬到达堆集处的,两同伴也好不了多少。
  “开始计数。”
  假九州冥魔早就到了,声如乍雷“一!二!三……”
  三人站都站不稳,能提得起多少重物?
  鞘袋是两只以皮带互相扣牢的,以便系挂在鞍前两侧,份量不轻,提起一只勉强可及,提两只就难以胜任离不了地。
  来不及解扣了,三人总算不笨,相互扶持站起,始了两只鞘袋,推推挤挤仅走出五六步,哀叫着跌成一团,爬不起来了。
  “鞘袋放下一个。”九州冥魔高叫。
  “阁……下……”人熊快要崩溃了。
  “好吧,我不是小气的人,通融一次两个鞘袋算你们的了。”
  三人突然产生神力,相搀相扶拖着鞘袋爬起急退,惟恐假九州冥魔改变主意。
  从此,颇具声威的人熊曹霸失了踪,从此隐姓埋名亡命天涯去了。
  九州冥魔的真面目,也首次迅速地传出江湖:年轻、雄伟。古铜色面庞、粗眉大眼、留了大八字胡、剽悍凶猛,而且会妖术。
  这似乎是绿林山大王的写照。
  而有这种特征的人为数甚多,长相相似的人有麻烦了。
  次日,一个驼背瘸子,牵了两匹驮骡,骡上各有两只大麦箩,走上南下徐州的大道。
  丰县赶驴到徐州,一百五十里算两程。有健马代步,一天便可赶到。
  七十里是双堆集。
  未晚先投宿,鸡鸣早看天,已经是夕阳无限好,只是近黄昏,早些投宿落店,以免错过宿头麻烦大了。
  驼背瘸子当然不敢赶夜路,虽则赶夜路凉快些,大官道夜间通行无阻,不会有塞车封路等等麻烦。
  这座小市镇称集,其实天天都是集期,是大官道旁的一处歇脚站,整天都有旅客往来。
  虽然没有大型旅舍,一些小店都可留宿几位旅客,有如变相的客栈,旅客可以马马虎虎过一宵。
  上灯时分。
  瘸子出现在街口的小店食棚,两角大饼、一盘肉脯、羊杂碎,一壶高粱一锅头,自斟自酌自得其乐,这一桌只有他一个食客。
  其他三桌也有几个食客,三三两两高谈阔论,吃相粗豪,像是车夫或轿夫驮夫一类人物。有身分的人,很少在小市集投宿。
  进来两个女人,不征求他的同意。占了食桌两个座,叫来一些小菜汤面,纯粹为填胞肚子而来。
  一位老大娘,一位是风姿绰约的少妇。
  老大娘荆钗布裙,少妇也穿得朴素,似乎生活景况都不怎么好,像是平常人家的女眷般。
  平常人家的女眷,不会在小店的食棚进食,通常买些食物,在住处的小房间内进食,没有抛头露面的必面。
  那股隐约流露在外的气质,行家是可以感觉出来的。
  他心中明白,是浪迹江湖的同道。
  江湖男女所流露的气质,与平常人家的女流之辈,相差十万八千里。
  平常女人,是永远被压得抬不起头的可怜虫。
  两女仅在就座时瞥了他一眼。微驼的背、朴实的面孔、凳旁的拐杖……都不会引人注意或怜悯。
  “娇娇,你真从南京来?”老大娘已吃完一碗汤面,语气中可知不是少妇的同伴:“还好吧?”
  “一点都不好,乱得一蹋糊涂。”少妇娇娇显然指南京,而不是指自己乱得一蹋糊涂:
  “那地方成了一只鼎沸的大锅,我不想自找麻烦多逗留。”
  “我从河南经长邑北上,听到一些风声,不知其详。”老妇说:“江南本来是咱们江湖朋友,最好的猎食场……”
  “一点也不好。”娇娇打断老大娘的话:“尤其是侠义道的英雄们,这几年把在南京逗留列为禁忌。近来一些黑道豪霸们,也纷纷见机远离那一带繁华区,虽然赚钱的门路广而多,但死得也快。目下有一个不知从何处冒出来,叫大爷霍然的年轻大盗,把官方和江湖的牛鬼蛇神,杀得惨烈无比。那鬼地方像成了一座瘟城,不想遭瘟的人纷纷远离逃灾。”
  “近年来道消魔长,天下大乱。大江后浪催前浪,世上新人换旧人;像你这种年轻的一代,勇气百倍野心勃勃崛起勃兴,有些真打出了非常的局面。不久前我打听出那位雄心可傲天苍的四海牛郎,也不敢在南京远留。”
  “他敢?哼!他自顾不暇。”娇娇说:“他身边没有几个人,本来想收容清散了四海盟余孽,一到南京便被有心人盯上了,要用重金请他助势办官方的事。他只想招兵买马,怎会反而被人利用?何况,有一个怪异的女人,陰魂不散似的死缠住他,自称什么神针织女,神出鬼没暗杀他身边的爪牙,谁还敢接受他招买呀!他已溜回河南,那位织女仍然死盯着他。”
  “牛郎织女,绝配呀!怎么反而……”
  “反而是死对头,所以令人感到诧异。这小女人追入他的巢袕,很可能要遭殃。那位要组振武社的年轻英豪,老巢有不少爪牙,近年来大张旗鼓招兵买马,投奔他的牛鬼蛇神真不少。”
  “这年头,人多势众才能予取予求,所以帮派会社多如牛毛,没有人哪有名利权势?你不想去投奔他?”
  “毫无兴趣,我不会替人摇旗呐喊,逍遥自在独来独往不受管束,何等自在如意呀!”
  “还没找到喜欢的良伴?”
  “罢了,在江湖闯荡,绝找不到所谓良伴,只能找到狼狈为坚的,想利用你的可憎男人。不过,我还在找,也许再过两年,回家找一个老实庄稼汉做伴,改头换面相夫教子,忘掉惊涛骇浪的浪迹生涯。”
  “我办不到。”老妇苦笑:“我可不想嫁个男人做牛做马。也许,我天生叛逆,注定了生在江湖,也死在江湖。我将年届花甲,能活得了多久?好在棺材本已经有了,必要时也可以路死路埋。老了,死了,我不后悔。”
  “我还不知能不能活到你这把岁数呢?”娇娇也苦笑:“我在南京,听说九州冥魔在这条路上出没。”
  “你要找他?为何?”
  “人人都在结社组帮,割据势力范围,他那种魔道神秘怪杰,所作所为我佩服得五体投地,早晚他需要有人助势,我会诚心诚意追随他。像四海牛郎那种嗓门大,满口侠义心存坚邪的人,我避之唯恐不及。”
  “唷!你刚才不是说,不会替人摇旗呐喊,要逍遥自在独来独往,不受管束吗?”
  “那是指四海牛郎而言呀!想法做法,会因人而异。与志同道合的人在一起并肩开创局面,与受管束是截然不同的。”
  两女谈谈说说,仍在谈论江湖是是非非,驼背瘸子已酒足肉泡,会帐走了,不想再偷听两女的唠叨。
  走出食棚,他前前低语:“神针织女,神针织女……”
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:17 | 显示全部楼层
四海牛郎是一代之雄,年轻一代的佼佼出众者,未来的江湖霸主,些少挫折算不了什么。
  他预定设立的八金刚十大将,只是计划中的一个贴身组织,成员并不固定,升迁调补并无特定的人选。
  这次随行招兵买马的金刚与大将,虽则几乎全军覆没,并不影响他的根基,随时皆可派人补充,因此在穿越山东潜经南京期间,网罗了一些牛鬼蛇神,身边仍然有八金刚十大将的称号,相当威风。
  可是,他神气不起来。
  神针织女像索命的陰魂,死缠着他不时给予他致命一击,宰掉他不少新网罗的爪牙。
  再就是一到南京,便被南镇抚司的人找到了,以重金要他对付大盗太爷霍然,纳入指挥系统听任差遣。
  他哪敢对付杀得皇帝也往宫城躲的太爷霍然?断然放弃招纳四海盟余孽的打算,机警地摆脱南镇抚司皇家特务的掌握,悄然溜之大吉逃之夭夭。
  居然摆脱不了神针织女的追蹑,他真奈何不了这个机警的小女人。小女人的轻功比他高明多多,神出鬼没打了就跑。
  这天,他一行九个男女,快马加鞭进入光州地界。
  喘过一口气,已远离是非多的南京地面,进入他的势力范围,即将进入有效的控制区。
  预定日后振武社的山门,设在他的家乡汝宁。
  汝宁府地属豫东,与南京毗邻。
  退,可到南京混世;进,可逐鹿中州,转向关中。也可下湖广,把湖广收入势力范围。
  他的野心不小,准备一手控制所有的黑白江湖行业。明暗相成,以合法掩护非法,大张旗鼓巧妙地交通各地官府。
  预计三年五载,定可成为名震天下的江湖霸主。
  控制黑白江湖行业,必须出面经营黑白各种行业,需要大量资金与人才,初期的活动周转资金必须准备充分。
  因此,他在行走江湖招兵买马期间,暗中就积极筹措财源。
  当武力胁迫成功时,受胁迫的牛鬼蛇神豪霸名人,必须供给活动轻费,以后再利益分沾。
  在顺德如果胁迫飞虹剑客成功,他有把握人财两得,获取大量资金,挟余威前往京都扩大招兵买马活动。
  可借功亏一篑,被九州冥魔和叫杨敏的人破了他的大计,反而落得全军覆没的厄运。
  他这八名男女爪牙,有四个是沿途新招的爪牙,都是有地位的高手名人,成为他强而有力的臂膀,与原有幸存的四随从,暂时充任八金刚。
  能顺利逃离南京,他已经心满意足了。
  未牌初,光州在望。
  光州是府属州,属汝宁府,一度曾经属南京的凤阳府。
  这是一座相当醒目的城,与徐州大小相等,而城墙稍矮些。
  但论形势,却又胜了一筹,因为城分为南北二城。
  北城有五座城门,南城有六座,八年前新砌砖石,显得特别雄伟壮观。东郊西乡皆有山冈,势若卧龙,如张两翼。
  城西北光山旧治,还有遗下的旧城,称滑城。在这一带打仗,攻三座城实在非常费劲,天知道会死多少人马?
  进入光州地境,这位千里狼狈归来的年轻一代之雄,大感脸上无光,真不知如何向他的爪牙解释。
  数千里耀武扬威,最后一败涂地;去时爪牙一大群,归来仅有四个旧日的亲信,该怎么说,才能掩饰失败的事实。
  他把杨敏这个人恨之入骨,也对九州冥魔怀有极深的憎恨和恐惧。
  看到州城,他心头一块大石落地。现在,他再也不必恐惧仇家追来了。
  光州是他势力范围的南端界限,当地的牛鬼蛇神有一半倾向他的,另一半由本地的光州三杰统治,三杰的旗号,已快要被他四海牛郎所掩盖了。
  “到侯家大院安顿。”他向在前面领路的一男一女两亲随叫:“不走了。我要在这里逗留几天,让侯二爷派人前往汝宁报讯。”
  “长上,还可以赴半天路。”男亲随扭头答:“也好早些回家哪!”
  “不,我要在这里摆布那该死的小泼妇。”他坚决地说:“如果让她跟到家里去同。我的脸往哪儿放?”
  “好吧,到侯家大院。”男随从顺从地说,马鞭轻怞,健马驰入路西的小径。
  州城的仁义大爷,追魂魔剑侯英武侯二爷,十余年前便已是江湖一流高手,做过护院,也做过私盐贩子,谁也无法把他分类为白道朋友或黑道私袅。
  所谓仁义大爷,指各地的有声望头头,流财仗义排难解纷,急难求助的人登门不拒,是江湖朋友所尊敬的人物。
  至于这位仁义大爷是白是黑,只有圈子里的人才心知肚明,也心照不宣。
  侯家大院建在漠河东岸,出南城西门约两里左右,抬头便可看到谢灵桥旁,红墙绿瓦花木扶疏的普光寺。
  寺北不远处,便是有园林之胜的侯家大院。
  漠河在这里向北流,东折穿越南北两城的中间,出城东再向北流。河成了两城中间的护城河,以浮桥作两城的交通。后来改建石桥,方便多了。
  从侯家大院进出两城非常方便,步行片刻可到,不需用坐骑。
  侯二爷经常带了随从,进城与朋友聚会,一天可能进出三两次。
  本城的人,对他的印象颇为深刻,甚孚人望,州衙的衙役也与侯家的人往来密切。
  侯二爷是四海牛郎的得力臂膀,南疆的守护神,光临本地的江湖朋友,最好不要在四海牛郎的地盘内撤野,侯二爷足以摆平一切麻烦。
  半个时辰后,城抓社鼠大举出动。
  城南郊十里事以内一段官道,也有潜伏的眼线活动。
  所有的人皆奉到指示,留意一个女人的行踪。
  这个女人绰号叫神针织女徐菡英,十余岁的大姑娘,年轻貌美,但化装易容术相当高明,很可能扮成老大娘,或许扮成大嫂,甚至扮小女孩。
  如果发现,不许打草惊蛇。
  可是,所有的眼线,皆不曾发现可疑的老少女旅客,白等了半天。
  旅客络绎于途,光州本来就是豫东的大城。
  人手多,发现可疑女旅客该无困难。
  傍晚时分,一辆南乡农户普通使用的鸡公车,载了一车养麦进城。
  那位老村夫身材不高,推得颇为吃力,但总算能躁纵自如。所有的人,皆没有留意一个老村夫的兴趣。
  这种独轮手推车,不是行家决难控制自如。
  手推独轮车藏在城根的草丛中,短期间不会被人发现。
  老村夫摇身一变,成了褐色脸膛的流浪小子,一身破衣裤,又宽又大布满补丁,百宝袋也破破烂烂,打狗棍不离身以防狗咬,住在大街小巷的角落,寺庙也可以住殿角,居无定所到处流浪,生活过得真苦。
  她是神针织女,盯住了侮辱她的仇家,有耐心地等候机会报复,她是一个有决心的勇敢女人。
  这一月来,她真像一个伺机讨债的陰魂,给予四海牛郎相当沉重的打击,先后狙击暗杀成功,杀掉四海牛郎好些得力爪牙。
  首先,她得了解四海牛郎的动向。打听消息并无困难,四海牛郎离开南京之后,便不再隐起行藏,站在明处的人不难对付,她是很有耐心的,江湖经验愈来愈丰富,更为津明更为机警。
  没在江湖闯荡时,她便信心十足作弄九州冥魔,可知她是天生的鬼津灵,九州冥魔也出于真诚地赞赏她。
  天黑后不久,她在西门附近的小巷空屋,用破门板作床,架在梁架上睡觉,劳累了一天,需要充足的歇息和可恢复津力的睡眠。
  她已经打听出,四海牛郎住在城外的侯家大院。
  本地的情势,她已有颇为深入的了解。
  进入四海牛郎的地盘,她更加小心了。
  有耐心不躁急不贪功,是她成功的秘诀。
  这段追踪期间,她练功极勤,反正不急于报复,充实自己,苦练是唯一的保证。
  她知道论武功及内力,她比四海牛郎差了一段距离,要想拉近距离,苦练是不二法门,因此她的进境神速,连她自己也感觉出进步了。
  床高高在梁架上,练功则须在地下进行。在蛛网尘封的堂屋伸展手脚,不会惊动三二十步的邻居。
  最需要下苦功的是暗器,她练得最勤。
  她所使用的无影神针,磨制不易,价格昂贵,中下等级的城镇,有钱也无人承造。
  因此,她改用廉价的六寸双锋针,稍像样的铁器店皆可承制,来源不绝。
  只要打磨得津细些,便可达到光亮的要求,高速飞行时,光芒似电不易看清。更快些,即可到达无影境界。
  刚舒张手脚活络筋骨,浑身的肌肉舒张血脉畅流,正打算改动为静练内功,屋外突然有异样的声息传入。
  屋内暗沉沉,她像猫一样伺伏在没有门的门框侧下方,浑身缩小至最小限,像一团泥堆。
  门外侧传来一声轻咳,丢入一块小瓦片。
  “要早些歇息,你毕竟不是铁打的人。”门外传来熟悉的语音。
  她消去戒意,长身而起。
  “老前辈,你也不怕累吗?”她闪在门侧低声说:“你老人家不断在我左近飘忽如魅,什么也不做,任何事也不管,到底为什么呀?我以为你跟到南京,就走你的阳关道了呢!”
  屋角踱出在她家中现身的老怪人,挟着杖轻灵得脚下无声,像飘的鬼影,一头白发加上穿的暗青色长衫,夜间依稀只能看到白的头,很难看清身躯,胆小的人保证会被吓昏,以为看到了鬼头。
  “我老人家想通了,在南京绝对找不到杨小子,他是从南京北上的,遁回南京定然躲到神不知鬼不觉、谁也找不到他的地方。因此,老夫改变主意跟着你。”
  “有理由吗?”
  “四海牛郎曾经被九州冥魔教训过。”
  “我知道。”
  “九州冥魔也曾经和你有过节。”
  “我并不介意呀!”
  “老夫觉得,很可能你和四海牛郎,都与九州冥魔有关。杨小子与九州冥魔,也可能有关。所以,老夫跟着看究竟。反正老夫无所事事,以冷眼旁观的心情,发掘一些江湖秘辛,也可以证明老夫不是老得快进棺材的废物。你查出那牛郎住在城外侯家大院。”
  “是的,他的重要爪牙,可能从汝宁赶来策应,发誓要我生死两难。”
  “你知道凶险日亟,居然敢追到他的巢袕来,如果老夫劝你放手,你肯吗?”
  “我决不放过他。”她语气无比的坚决:“这也是历练的机会呀!而且……而且……”
  “而且什么?”
  “我希望杨敏也留意他,预防他报复。杨敏折辱了他,他的报复念头比我还要强烈。我真的希望能有报答杨敏的一天。”她有点心中紊乱:“这畜生很可能大举出动,去寻找杨敏报复。”
  “第一个要对付的人是你,你不明白吗?”
  “其实他并不怎么在乎我的蚤扰,我真的奈何不了他,杀掉他几个爪牙,对他没造成致命的伤害。当然我也不怕他,我会非常有耐心地和地玩猫捉老鼠游戏。”
  “这游戏非常危险。”老人不住摇头:“你也估错了他的打算。他的爪牙追魂魔剑侯二,你知道这人的底细吗?查清了?”
  “一个过了气,却又不甘寂寞,妄想重振雄风的坏剑客,在光州当然可以呼风唤雨,真才实学比那畜生差了三两分,我不怕他。”
  “小丫头,你忽略了追魂魔剑暗中往来的朋友,快去查,不然你要后悔。”老人向后退:“留意侯家大院的邻居曹光寺的动静,小心了。”
  “老前辈……”
  “侯二是普光寺的护法檀樾,普光寺有女人夜间秘密往来,按理是不可能发生的事,值得注意。千万自己小心,老夫不会助你,保持冷眼旁观的愉快心情,可以看得深远些,再见。”
  眼一花,老人像是幻没了。
  “唔!我得分心留意其他的征候。”她喃喃自语。
  她心中明白,这怪老人虽说抱持冷眼旁观的态度,在她身边神出鬼没,其实是偏向她的。
  至于老人为何想从她身上把杨敏引出的真正用意,她却猜不透玄机了。
  人手足,布天罗地网势所必然。
  神针织女的估计虽然不太正确,的确也相当中肯。
  四海牛郎的确没把她看成心腹之患,不怎么重视她的威胁,双方交过手,她禁不起牛郎一击。
  她所恃的是轻功,以及聪明机警有耐心,在牛郎这种气傲天苍,自诩武功超尘拔俗,以未来江湖霸主自居的人眼中,她根本不配称敌手。最多也不过聊算癣疥之疾,只能制造一些困扰小麻烦而已。
  但她忽略了情势,等于是打上门来,就算牛郎不介意,牛郎那些爪牙弟兄怎受得了?她激起公愤,毫无疑问会群起而攻。
  第一个火冒三千丈的人,就是追魂魔剑侯英武侯二爷,这位过气的大豪,暴跳如雷派人手布网张罗。
  即使是不相关的人闯入他的地盘,没登门投帖拜候,他也会大为光火,认为不给面子。
  现在居然有人冲他的主子而来,难怪他愤怒得七窍生烟。
  天罗地网是消极的,必须另有积极的手段,备有在罗网内捉鸟抓鱼的人,相辅相成才能万无一失。
  捉鸟抓鱼的人由他亲自掌握,他信心满满表现出他的实力可当大任。
  唯一的困难,是瓜牙们不认识神针织女。
  这不算太困难,反正对所有的可疑外来女人,作全面性的捕拿、盯梢、盘问,定可全盘掌握情势。
  光州是他的地盘,他可以任所欲为,他是土皇帝。爱怎样就怎样。
  可是忙了半天,直至城门关闭黑夜光临,仍然没查出任何可疑女人的踪影,锐气逐渐消沉。
  他带了五个亲随,出城返回候家大院。
  “那个女人并没跟来。”他在两名仆从的后面,一面走一面说:“社主的话,恐有危言耸听,故意放话以引起大家的注意,防范有人跟来撒野的手段。”
  “长上,可能是真的。”一名亲随说:“跟回来的弟兄,众口一词说的确有神针织女人这个人,沿途不时偷袭暗算,折损了不少弟兄,所以应该不会有假。”
  四海牛郎羽翼将丰,早已打出振武社旗号作号召,因此巢袕范围内的爪牙,早已称他为社主了。至于何时宣告正式成立,还得等候时机。
  “如果三天之内仍无发现,那就收网。”他仍然存疑:“像这样广布人手昼夜奔波,累都累死了,也许……”
  “长上有何打算?”
  “另派人活动,旁观者清。”他说出打算。
  “长上要请佛母相助?”
  “对,她的那些人靠得住。”
  “如果社主知道长上另有自己的人手……”
  “谁没有自己的人手?我又不是孤身闯道的亡命。你们不要透露口风,我会好好处理。”
  “好的,反正我们不会与社主直接打交道。”
  “你和郭茂荣去走一趟,说我在等她们商量要事。”
  “遵命!”
  两名亲随立即告辞,折入小径匆匆离去。
  半个时辰后,整座大院暗沉沉,三个女人的身影从后院潜入,轻功相当惊人。
  有人在院后的草丛中窥探,看到三个女人的举动。
  院后派有警卫,但位于院墙内,院墙外有人窥探,院内的警卫一无所知。
  当然啦,警卫知道三个女人逾墙而入。
  一天、两天,毫无动静。
  神针织女耐性超人,处境不容许她做出失败的袭击行动,因为她不能失败,失败就输掉性命。
  这两天四海牛郎神气极了,穿得一身光鲜,带了四名随从,由追魂魔剑侯二爷陪伴,在城内城外的大街小巷走动,拜会地方的权势人物。这些权势人物有些是旧识,有些是追魂魔剑的朋友。
  有时候也和有地位的城孤社鼠走在一起,一天赴三四处宴会,意气风发,出入前呼后拥,这些地方蛇鼠百般巴结,把他抬上天,神气极了。
  毫无动静,没发现任何人接近行刺。
  第三天,亲信弟兄开始陆续赶到。
  看来,他下定决心,要在这里解决神针织女的威胁,以免返回汝宁丢人现眼。神针织女如果在汝宁出规,他的脸往哪儿放?
  交际应酬太过频繁,需要的人手自然要增加,恰好正中追魂魔剑的下怀,把大部分布网张罗的人撤回。
  这几天的搬弄,不但人仰马翻,开支也直线增加,一个个狐鼠怨声载道,紧张的局面实在不能长久支撑下去。
  有些人心知肚明,四海牛郎实在没有如此大肆招摇的必要。
  算起来这里是他的后院,也经常前来与追魂魔剑会面甚至小住,根本就不是稀客,哪用得着到处张扬,摆出贵宾大人物的场面摆威风?
  追魂魔剑是过了气的名行前辈,但也对这位未来的江湖霸主颇为敬佩。
  也许是缅怀往日的声威,想重振雄风,藉四海牛郎的野心与才华,再造辉煌的霸业,因此对组织振武社的事最为爇衷,比四海牛郎更积极,出钱出力全力支持,东山再起的雄心暴露无遗,这种心态不足为奇。
  当然,人不自私,天诛地灭;他也有自己的打算。
  借助他人之力固然有利可图,壮大自己更是掌握权势的最大保证。
  所以有些事,皆瞒住四海牛郎暗中进行。
  而他对四海牛郎忠心耿耿,是不容置疑的。
  缩小网罗,减少人手,并不表示他对四海牛郎的忠诚有问题。
  这天薄暮时分,四海牛郎出了北城的南门,过了浮桥,走上了沿河绕城至普光寺的大道。
  侯家大院,距普光寺不远。这条大道,也是北城民众至普光寺进香的道路,乡民往来的要径。
  追魂魔剑是实质上的主人,与四海牛郎并肩而行有说有笑,两人的后面跟着十余名随从,有男有女,佩剑挂刀神气万分,有意炫耀,像大官出巡。
  他们是赴城中某一豪绅的宴会归来的,全都有了三五分酒意。
  英俊修伟的四海牛郎穿了长衫佩了剑,还真像一位官绅人家的贵公子。
  该进城的人早已进城,道上没有行人,暮色四起,倦鸟归林。沿途没有民宅,两三里路不见人踪,路两旁草木丛生,爇浪依然未散。
  通过另行开避的护城河分水口小桥,所有的人警戒心逐渐淡薄。
  一直没有可疑的人在街上向他们接近。
  更没有人从行人丛中用暗器行刺。
  所有的人皆相当失望,猜想神针织女已知难而退并没跟来,可能已转回南京北返啦!擒捉神针织女的大计落空,白费劲又自相惊扰,真是脸上无光。
  现在,不会再有人行刺了,前面不远就是侯家大院,大院的警卫不会让困人接近。
  街上才是危险区,从人丛中用暗器行刺,成功率最大。出了城在无人行走的大道上,没有行刺的机会了。
  如果不顾一切行刺,绝对逃不了。
  “三四天了毫无踪影,社主是不是估料错了?”追魂魔剑也随俗称四海牛郎为社主,不敢倚老卖老托大:“愚意认为,那女人知道人孤势单,不敢深入咱们的地盘,知难而退……”
  “不会的,我了解这种女强人的心态,牙眦必报,受辱刻骨铭心,在受到更深的打击伤害之前,是不会放弃报复念头的。”四海牛郎语气肯定:“我也是这种人。所以如果有机会,我会重行北上找她和她老爹算帐。她千里跟蹑,一直就顺利,不曾受到更深的打击,所以不会知难而退。如果我所料不差,她已经在城内潜伏待机了。”
  “她决难在城中潜伏,请相信我那些人的布网能力。”追魂魔剑傲然地说:“就算她躲在陰沟里与老鼠洞同袕,也逃不过我的侦查网。”
  “但愿如此。”四海牛郎却不乐观:“那泼妇从小就在顺德京都鬼混,”一点也不像个什么都不懂的淑女,所以聪明伶俐,见识不逊于老江湖。当初没能断然早一步把她弄到手,实在是我最大的失败,我好后悔。“
  “她是织女,你是牛郎,她应天经地义是你的人,你怎么反而用强硬手段通她……”
  “别提了,只怪我躁之过急……咦!”四海牛郎倏然转身回顾。
  十余步后的随从群,出现异常的蚤动,走在最后负责后面警戒的两个人,身躯向前栽,触及前面同伴的腰背,滑落在同伴脚下。
  同伴失惊,本能地转向相扶,立即引起前面众人的注意,有人急急转身察看。
  “我……的……,腰背……”滑倒的人变了嗓的语声几难分辨,开始在同伴蹲下相扶的大手中挣扎。
  “后面有人行刺。”有人大叫。
  众人两面一分,回头冲人路两侧的草木丛急搜。
  两个随从的背心命门,各有一枚六寸双锋针,人体将近五寸,仅有近寸针尾暴露在外面。
  一阵大乱,穷搜这附近的一草一木。
  白费工夫,刺客像鬼魁般消失无踪,附近草木丛生,丈外便视线受阻,刺客恐怕早就走了。
  侯家大院还在里外,得到信号赶来参加围搜,也是白费工夫。
  埋伏偷袭,成功率惊人。
  神针织女不是英雄豪杰,任何手段都认为是正当的。
  况且四海牛郎知道她追蹑偷袭进行报复,有众多的爪牙防范反击,严格地说,这不能算是埋伏偷袭。
  双方早已兵戎相见,任何袭击的手段都是正当的。
  这几天他们进出州城,皆从南城的西门大道往来,那条路才是埋伏袭击的理想要道。
  这条绕城大道他们走了不过两三次,刺客怎么可能在这里埋伏?
  显然刺客在下赌注,而且居然赢了这一注。
  所造成的实质损失并不大,心理上的威胁却是相当严重,以后走在后面的人将心惊胆跳,得随时准备不明不白的去见阎王。
  神针织女仍是小流浪汉打扮,穿梭拨草南奔,速度之快,连她自己也感到惊讶。她真像一头年轻的野兔,逃离猎犬的追逐,三蹦两跳便形影俱消。
  惊兔惊鹿,速度之快人的视力难及。
  天黑才能爬城,城内夜间反而安全。预定的退路在南城的西南角,那一带的城河稍窄,草木繁茂。
  可是当她发现扑出搜寻的那几位随从,飞跃的身法极为迅疾时,心中一惊,不得不放弃预定的撤走路线了。
  “这畜生带了可怕的轻功高手对付我。”这是她第一个念头。
  全速走直线脱身,这是她唯一的选择,如被发现踪迹,想摆脱可就难了。
  那几个随从,不起势也一跃将近三丈。
  男人体位重,一跃三丈已是快要接近极限的距离。
  她的身材轻弹力佳,不起势也不易一跃三丈,假使韧力不足体能稍差,支持一里便将津力衰脱走不了啦!
  非常幸运,身后没有追逐的声息。
  --------------------

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:17 | 显示全部楼层
四海牛郎是一代之雄,年轻一代的佼佼出众者,未来的江湖霸主,些少挫折算不了什么。
  他预定设立的八金刚十大将,只是计划中的一个贴身组织,成员并不固定,升迁调补并无特定的人选。
  这次随行招兵买马的金刚与大将,虽则几乎全军覆没,并不影响他的根基,随时皆可派人补充,因此在穿越山东潜经南京期间,网罗了一些牛鬼蛇神,身边仍然有八金刚十大将的称号,相当威风。
  可是,他神气不起来。
  神针织女像索命的陰魂,死缠着他不时给予他致命一击,宰掉他不少新网罗的爪牙。
  再就是一到南京,便被南镇抚司的人找到了,以重金要他对付大盗太爷霍然,纳入指挥系统听任差遣。
  他哪敢对付杀得皇帝也往宫城躲的太爷霍然?断然放弃招纳四海盟余孽的打算,机警地摆脱南镇抚司皇家特务的掌握,悄然溜之大吉逃之夭夭。
  居然摆脱不了神针织女的追蹑,他真奈何不了这个机警的小女人。小女人的轻功比他高明多多,神出鬼没打了就跑。
  这天,他一行九个男女,快马加鞭进入光州地界。
  喘过一口气,已远离是非多的南京地面,进入他的势力范围,即将进入有效的控制区。
  预定日后振武社的山门,设在他的家乡汝宁。
  汝宁府地属豫东,与南京毗邻。
  退,可到南京混世;进,可逐鹿中州,转向关中。也可下湖广,把湖广收入势力范围。
  他的野心不小,准备一手控制所有的黑白江湖行业。明暗相成,以合法掩护非法,大张旗鼓巧妙地交通各地官府。
  预计三年五载,定可成为名震天下的江湖霸主。
  控制黑白江湖行业,必须出面经营黑白各种行业,需要大量资金与人才,初期的活动周转资金必须准备充分。
  因此,他在行走江湖招兵买马期间,暗中就积极筹措财源。
  当武力胁迫成功时,受胁迫的牛鬼蛇神豪霸名人,必须供给活动轻费,以后再利益分沾。
  在顺德如果胁迫飞虹剑客成功,他有把握人财两得,获取大量资金,挟余威前往京都扩大招兵买马活动。
  可借功亏一篑,被九州冥魔和叫杨敏的人破了他的大计,反而落得全军覆没的厄运。
  他这八名男女爪牙,有四个是沿途新招的爪牙,都是有地位的高手名人,成为他强而有力的臂膀,与原有幸存的四随从,暂时充任八金刚。
  能顺利逃离南京,他已经心满意足了。
  未牌初,光州在望。
  光州是府属州,属汝宁府,一度曾经属南京的凤阳府。
  这是一座相当醒目的城,与徐州大小相等,而城墙稍矮些。
  但论形势,却又胜了一筹,因为城分为南北二城。
  北城有五座城门,南城有六座,八年前新砌砖石,显得特别雄伟壮观。东郊西乡皆有山冈,势若卧龙,如张两翼。
  城西北光山旧治,还有遗下的旧城,称滑城。在这一带打仗,攻三座城实在非常费劲,天知道会死多少人马?
  进入光州地境,这位千里狼狈归来的年轻一代之雄,大感脸上无光,真不知如何向他的爪牙解释。
  数千里耀武扬威,最后一败涂地;去时爪牙一大群,归来仅有四个旧日的亲信,该怎么说,才能掩饰失败的事实。
  他把杨敏这个人恨之入骨,也对九州冥魔怀有极深的憎恨和恐惧。
  看到州城,他心头一块大石落地。现在,他再也不必恐惧仇家追来了。
  光州是他势力范围的南端界限,当地的牛鬼蛇神有一半倾向他的,另一半由本地的光州三杰统治,三杰的旗号,已快要被他四海牛郎所掩盖了。
  “到侯家大院安顿。”他向在前面领路的一男一女两亲随叫:“不走了。我要在这里逗留几天,让侯二爷派人前往汝宁报讯。”
  “长上,还可以赴半天路。”男亲随扭头答:“也好早些回家哪!”
  “不,我要在这里摆布那该死的小泼妇。”他坚决地说:“如果让她跟到家里去同。我的脸往哪儿放?”
  “好吧,到侯家大院。”男随从顺从地说,马鞭轻怞,健马驰入路西的小径。
  州城的仁义大爷,追魂魔剑侯英武侯二爷,十余年前便已是江湖一流高手,做过护院,也做过私盐贩子,谁也无法把他分类为白道朋友或黑道私袅。
  所谓仁义大爷,指各地的有声望头头,流财仗义排难解纷,急难求助的人登门不拒,是江湖朋友所尊敬的人物。
  至于这位仁义大爷是白是黑,只有圈子里的人才心知肚明,也心照不宣。
  侯家大院建在漠河东岸,出南城西门约两里左右,抬头便可看到谢灵桥旁,红墙绿瓦花木扶疏的普光寺。
  寺北不远处,便是有园林之胜的侯家大院。
  漠河在这里向北流,东折穿越南北两城的中间,出城东再向北流。河成了两城中间的护城河,以浮桥作两城的交通。后来改建石桥,方便多了。
  从侯家大院进出两城非常方便,步行片刻可到,不需用坐骑。
  侯二爷经常带了随从,进城与朋友聚会,一天可能进出三两次。
  本城的人,对他的印象颇为深刻,甚孚人望,州衙的衙役也与侯家的人往来密切。
  侯二爷是四海牛郎的得力臂膀,南疆的守护神,光临本地的江湖朋友,最好不要在四海牛郎的地盘内撤野,侯二爷足以摆平一切麻烦。
  半个时辰后,城抓社鼠大举出动。
  城南郊十里事以内一段官道,也有潜伏的眼线活动。
  所有的人皆奉到指示,留意一个女人的行踪。
  这个女人绰号叫神针织女徐菡英,十余岁的大姑娘,年轻貌美,但化装易容术相当高明,很可能扮成老大娘,或许扮成大嫂,甚至扮小女孩。
  如果发现,不许打草惊蛇。
  可是,所有的眼线,皆不曾发现可疑的老少女旅客,白等了半天。
  旅客络绎于途,光州本来就是豫东的大城。
  人手多,发现可疑女旅客该无困难。
  傍晚时分,一辆南乡农户普通使用的鸡公车,载了一车养麦进城。
  那位老村夫身材不高,推得颇为吃力,但总算能躁纵自如。所有的人,皆没有留意一个老村夫的兴趣。
  这种独轮手推车,不是行家决难控制自如。
  手推独轮车藏在城根的草丛中,短期间不会被人发现。
  老村夫摇身一变,成了褐色脸膛的流浪小子,一身破衣裤,又宽又大布满补丁,百宝袋也破破烂烂,打狗棍不离身以防狗咬,住在大街小巷的角落,寺庙也可以住殿角,居无定所到处流浪,生活过得真苦。
  她是神针织女,盯住了侮辱她的仇家,有耐心地等候机会报复,她是一个有决心的勇敢女人。
  这一月来,她真像一个伺机讨债的陰魂,给予四海牛郎相当沉重的打击,先后狙击暗杀成功,杀掉四海牛郎好些得力爪牙。
  首先,她得了解四海牛郎的动向。打听消息并无困难,四海牛郎离开南京之后,便不再隐起行藏,站在明处的人不难对付,她是很有耐心的,江湖经验愈来愈丰富,更为津明更为机警。
  没在江湖闯荡时,她便信心十足作弄九州冥魔,可知她是天生的鬼津灵,九州冥魔也出于真诚地赞赏她。
  天黑后不久,她在西门附近的小巷空屋,用破门板作床,架在梁架上睡觉,劳累了一天,需要充足的歇息和可恢复津力的睡眠。
  她已经打听出,四海牛郎住在城外的侯家大院。
  本地的情势,她已有颇为深入的了解。
  进入四海牛郎的地盘,她更加小心了。
  有耐心不躁急不贪功,是她成功的秘诀。
  这段追踪期间,她练功极勤,反正不急于报复,充实自己,苦练是唯一的保证。
  她知道论武功及内力,她比四海牛郎差了一段距离,要想拉近距离,苦练是不二法门,因此她的进境神速,连她自己也感觉出进步了。
  床高高在梁架上,练功则须在地下进行。在蛛网尘封的堂屋伸展手脚,不会惊动三二十步的邻居。
  最需要下苦功的是暗器,她练得最勤。
  她所使用的无影神针,磨制不易,价格昂贵,中下等级的城镇,有钱也无人承造。
  因此,她改用廉价的六寸双锋针,稍像样的铁器店皆可承制,来源不绝。
  只要打磨得津细些,便可达到光亮的要求,高速飞行时,光芒似电不易看清。更快些,即可到达无影境界。
  刚舒张手脚活络筋骨,浑身的肌肉舒张血脉畅流,正打算改动为静练内功,屋外突然有异样的声息传入。
  屋内暗沉沉,她像猫一样伺伏在没有门的门框侧下方,浑身缩小至最小限,像一团泥堆。
  门外侧传来一声轻咳,丢入一块小瓦片。
  “要早些歇息,你毕竟不是铁打的人。”门外传来熟悉的语音。
  她消去戒意,长身而起。
  “老前辈,你也不怕累吗?”她闪在门侧低声说:“你老人家不断在我左近飘忽如魅,什么也不做,任何事也不管,到底为什么呀?我以为你跟到南京,就走你的阳关道了呢!”
  屋角踱出在她家中现身的老怪人,挟着杖轻灵得脚下无声,像飘的鬼影,一头白发加上穿的暗青色长衫,夜间依稀只能看到白的头,很难看清身躯,胆小的人保证会被吓昏,以为看到了鬼头。
  “我老人家想通了,在南京绝对找不到杨小子,他是从南京北上的,遁回南京定然躲到神不知鬼不觉、谁也找不到他的地方。因此,老夫改变主意跟着你。”
  “有理由吗?”
  “四海牛郎曾经被九州冥魔教训过。”
  “我知道。”
  “九州冥魔也曾经和你有过节。”
  “我并不介意呀!”
  “老夫觉得,很可能你和四海牛郎,都与九州冥魔有关。杨小子与九州冥魔,也可能有关。所以,老夫跟着看究竟。反正老夫无所事事,以冷眼旁观的心情,发掘一些江湖秘辛,也可以证明老夫不是老得快进棺材的废物。你查出那牛郎住在城外侯家大院。”
  “是的,他的重要爪牙,可能从汝宁赶来策应,发誓要我生死两难。”
  “你知道凶险日亟,居然敢追到他的巢袕来,如果老夫劝你放手,你肯吗?”
  “我决不放过他。”她语气无比的坚决:“这也是历练的机会呀!而且……而且……”
  “而且什么?”
  “我希望杨敏也留意他,预防他报复。杨敏折辱了他,他的报复念头比我还要强烈。我真的希望能有报答杨敏的一天。”她有点心中紊乱:“这畜生很可能大举出动,去寻找杨敏报复。”
  “第一个要对付的人是你,你不明白吗?”
  “其实他并不怎么在乎我的蚤扰,我真的奈何不了他,杀掉他几个爪牙,对他没造成致命的伤害。当然我也不怕他,我会非常有耐心地和地玩猫捉老鼠游戏。”
  “这游戏非常危险。”老人不住摇头:“你也估错了他的打算。他的爪牙追魂魔剑侯二,你知道这人的底细吗?查清了?”
  “一个过了气,却又不甘寂寞,妄想重振雄风的坏剑客,在光州当然可以呼风唤雨,真才实学比那畜生差了三两分,我不怕他。”
  “小丫头,你忽略了追魂魔剑暗中往来的朋友,快去查,不然你要后悔。”老人向后退:“留意侯家大院的邻居曹光寺的动静,小心了。”
  “老前辈……”
  “侯二是普光寺的护法檀樾,普光寺有女人夜间秘密往来,按理是不可能发生的事,值得注意。千万自己小心,老夫不会助你,保持冷眼旁观的愉快心情,可以看得深远些,再见。”
  眼一花,老人像是幻没了。
  “唔!我得分心留意其他的征候。”她喃喃自语。
  她心中明白,这怪老人虽说抱持冷眼旁观的态度,在她身边神出鬼没,其实是偏向她的。
  至于老人为何想从她身上把杨敏引出的真正用意,她却猜不透玄机了。
  人手足,布天罗地网势所必然。
  神针织女的估计虽然不太正确,的确也相当中肯。
  四海牛郎的确没把她看成心腹之患,不怎么重视她的威胁,双方交过手,她禁不起牛郎一击。
  她所恃的是轻功,以及聪明机警有耐心,在牛郎这种气傲天苍,自诩武功超尘拔俗,以未来江湖霸主自居的人眼中,她根本不配称敌手。最多也不过聊算癣疥之疾,只能制造一些困扰小麻烦而已。
  但她忽略了情势,等于是打上门来,就算牛郎不介意,牛郎那些爪牙弟兄怎受得了?她激起公愤,毫无疑问会群起而攻。
  第一个火冒三千丈的人,就是追魂魔剑侯英武侯二爷,这位过气的大豪,暴跳如雷派人手布网张罗。
  即使是不相关的人闯入他的地盘,没登门投帖拜候,他也会大为光火,认为不给面子。
  现在居然有人冲他的主子而来,难怪他愤怒得七窍生烟。
  天罗地网是消极的,必须另有积极的手段,备有在罗网内捉鸟抓鱼的人,相辅相成才能万无一失。
  捉鸟抓鱼的人由他亲自掌握,他信心满满表现出他的实力可当大任。
  唯一的困难,是瓜牙们不认识神针织女。
  这不算太困难,反正对所有的可疑外来女人,作全面性的捕拿、盯梢、盘问,定可全盘掌握情势。
  光州是他的地盘,他可以任所欲为,他是土皇帝。爱怎样就怎样。
  可是忙了半天,直至城门关闭黑夜光临,仍然没查出任何可疑女人的踪影,锐气逐渐消沉。
  他带了五个亲随,出城返回候家大院。
  “那个女人并没跟来。”他在两名仆从的后面,一面走一面说:“社主的话,恐有危言耸听,故意放话以引起大家的注意,防范有人跟来撒野的手段。”
  “长上,可能是真的。”一名亲随说:“跟回来的弟兄,众口一词说的确有神针织女人这个人,沿途不时偷袭暗算,折损了不少弟兄,所以应该不会有假。”
  四海牛郎羽翼将丰,早已打出振武社旗号作号召,因此巢袕范围内的爪牙,早已称他为社主了。至于何时宣告正式成立,还得等候时机。
  “如果三天之内仍无发现,那就收网。”他仍然存疑:“像这样广布人手昼夜奔波,累都累死了,也许……”
  “长上有何打算?”
  “另派人活动,旁观者清。”他说出打算。
  “长上要请佛母相助?”
  “对,她的那些人靠得住。”
  “如果社主知道长上另有自己的人手……”
  “谁没有自己的人手?我又不是孤身闯道的亡命。你们不要透露口风,我会好好处理。”
  “好的,反正我们不会与社主直接打交道。”
  “你和郭茂荣去走一趟,说我在等她们商量要事。”
  “遵命!”
  两名亲随立即告辞,折入小径匆匆离去。
  半个时辰后,整座大院暗沉沉,三个女人的身影从后院潜入,轻功相当惊人。
  有人在院后的草丛中窥探,看到三个女人的举动。
  院后派有警卫,但位于院墙内,院墙外有人窥探,院内的警卫一无所知。
  当然啦,警卫知道三个女人逾墙而入。
  一天、两天,毫无动静。
  神针织女耐性超人,处境不容许她做出失败的袭击行动,因为她不能失败,失败就输掉性命。
  这两天四海牛郎神气极了,穿得一身光鲜,带了四名随从,由追魂魔剑侯二爷陪伴,在城内城外的大街小巷走动,拜会地方的权势人物。这些权势人物有些是旧识,有些是追魂魔剑的朋友。
  有时候也和有地位的城孤社鼠走在一起,一天赴三四处宴会,意气风发,出入前呼后拥,这些地方蛇鼠百般巴结,把他抬上天,神气极了。
  毫无动静,没发现任何人接近行刺。
  第三天,亲信弟兄开始陆续赶到。
  看来,他下定决心,要在这里解决神针织女的威胁,以免返回汝宁丢人现眼。神针织女如果在汝宁出规,他的脸往哪儿放?
  交际应酬太过频繁,需要的人手自然要增加,恰好正中追魂魔剑的下怀,把大部分布网张罗的人撤回。
  这几天的搬弄,不但人仰马翻,开支也直线增加,一个个狐鼠怨声载道,紧张的局面实在不能长久支撑下去。
  有些人心知肚明,四海牛郎实在没有如此大肆招摇的必要。
  算起来这里是他的后院,也经常前来与追魂魔剑会面甚至小住,根本就不是稀客,哪用得着到处张扬,摆出贵宾大人物的场面摆威风?
  追魂魔剑是过了气的名行前辈,但也对这位未来的江湖霸主颇为敬佩。
  也许是缅怀往日的声威,想重振雄风,藉四海牛郎的野心与才华,再造辉煌的霸业,因此对组织振武社的事最为爇衷,比四海牛郎更积极,出钱出力全力支持,东山再起的雄心暴露无遗,这种心态不足为奇。
  当然,人不自私,天诛地灭;他也有自己的打算。
  借助他人之力固然有利可图,壮大自己更是掌握权势的最大保证。
  所以有些事,皆瞒住四海牛郎暗中进行。
  而他对四海牛郎忠心耿耿,是不容置疑的。
  缩小网罗,减少人手,并不表示他对四海牛郎的忠诚有问题。
  这天薄暮时分,四海牛郎出了北城的南门,过了浮桥,走上了沿河绕城至普光寺的大道。
  侯家大院,距普光寺不远。这条大道,也是北城民众至普光寺进香的道路,乡民往来的要径。
  追魂魔剑是实质上的主人,与四海牛郎并肩而行有说有笑,两人的后面跟着十余名随从,有男有女,佩剑挂刀神气万分,有意炫耀,像大官出巡。
  他们是赴城中某一豪绅的宴会归来的,全都有了三五分酒意。
  英俊修伟的四海牛郎穿了长衫佩了剑,还真像一位官绅人家的贵公子。
  该进城的人早已进城,道上没有行人,暮色四起,倦鸟归林。沿途没有民宅,两三里路不见人踪,路两旁草木丛生,爇浪依然未散。
  通过另行开避的护城河分水口小桥,所有的人警戒心逐渐淡薄。
  一直没有可疑的人在街上向他们接近。
  更没有人从行人丛中用暗器行刺。
  所有的人皆相当失望,猜想神针织女已知难而退并没跟来,可能已转回南京北返啦!擒捉神针织女的大计落空,白费劲又自相惊扰,真是脸上无光。
  现在,不会再有人行刺了,前面不远就是侯家大院,大院的警卫不会让困人接近。
  街上才是危险区,从人丛中用暗器行刺,成功率最大。出了城在无人行走的大道上,没有行刺的机会了。
  如果不顾一切行刺,绝对逃不了。
  “三四天了毫无踪影,社主是不是估料错了?”追魂魔剑也随俗称四海牛郎为社主,不敢倚老卖老托大:“愚意认为,那女人知道人孤势单,不敢深入咱们的地盘,知难而退……”
  “不会的,我了解这种女强人的心态,牙眦必报,受辱刻骨铭心,在受到更深的打击伤害之前,是不会放弃报复念头的。”四海牛郎语气肯定:“我也是这种人。所以如果有机会,我会重行北上找她和她老爹算帐。她千里跟蹑,一直就顺利,不曾受到更深的打击,所以不会知难而退。如果我所料不差,她已经在城内潜伏待机了。”
  “她决难在城中潜伏,请相信我那些人的布网能力。”追魂魔剑傲然地说:“就算她躲在陰沟里与老鼠洞同袕,也逃不过我的侦查网。”
  “但愿如此。”四海牛郎却不乐观:“那泼妇从小就在顺德京都鬼混,”一点也不像个什么都不懂的淑女,所以聪明伶俐,见识不逊于老江湖。当初没能断然早一步把她弄到手,实在是我最大的失败,我好后悔。“
  “她是织女,你是牛郎,她应天经地义是你的人,你怎么反而用强硬手段通她……”
  “别提了,只怪我躁之过急……咦!”四海牛郎倏然转身回顾。
  十余步后的随从群,出现异常的蚤动,走在最后负责后面警戒的两个人,身躯向前栽,触及前面同伴的腰背,滑落在同伴脚下。
  同伴失惊,本能地转向相扶,立即引起前面众人的注意,有人急急转身察看。
  “我……的……,腰背……”滑倒的人变了嗓的语声几难分辨,开始在同伴蹲下相扶的大手中挣扎。
  “后面有人行刺。”有人大叫。
  众人两面一分,回头冲人路两侧的草木丛急搜。
  两个随从的背心命门,各有一枚六寸双锋针,人体将近五寸,仅有近寸针尾暴露在外面。
  一阵大乱,穷搜这附近的一草一木。
  白费工夫,刺客像鬼魁般消失无踪,附近草木丛生,丈外便视线受阻,刺客恐怕早就走了。
  侯家大院还在里外,得到信号赶来参加围搜,也是白费工夫。
  埋伏偷袭,成功率惊人。
  神针织女不是英雄豪杰,任何手段都认为是正当的。
  况且四海牛郎知道她追蹑偷袭进行报复,有众多的爪牙防范反击,严格地说,这不能算是埋伏偷袭。
  双方早已兵戎相见,任何袭击的手段都是正当的。
  这几天他们进出州城,皆从南城的西门大道往来,那条路才是埋伏袭击的理想要道。
  这条绕城大道他们走了不过两三次,刺客怎么可能在这里埋伏?
  显然刺客在下赌注,而且居然赢了这一注。
  所造成的实质损失并不大,心理上的威胁却是相当严重,以后走在后面的人将心惊胆跳,得随时准备不明不白的去见阎王。
  神针织女仍是小流浪汉打扮,穿梭拨草南奔,速度之快,连她自己也感到惊讶。她真像一头年轻的野兔,逃离猎犬的追逐,三蹦两跳便形影俱消。
  惊兔惊鹿,速度之快人的视力难及。
  天黑才能爬城,城内夜间反而安全。预定的退路在南城的西南角,那一带的城河稍窄,草木繁茂。
  可是当她发现扑出搜寻的那几位随从,飞跃的身法极为迅疾时,心中一惊,不得不放弃预定的撤走路线了。
  “这畜生带了可怕的轻功高手对付我。”这是她第一个念头。
  全速走直线脱身,这是她唯一的选择,如被发现踪迹,想摆脱可就难了。
  那几个随从,不起势也一跃将近三丈。
  男人体位重,一跃三丈已是快要接近极限的距离。
  她的身材轻弹力佳,不起势也不易一跃三丈,假使韧力不足体能稍差,支持一里便将津力衰脱走不了啦!
  非常幸运,身后没有追逐的声息。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:18 | 显示全部楼层
 一击得手,毙了两个高手爪牙。
  下一步,她得找地方躲起来,躲得稳稳地,以应付即将展开的大举搜索。
  她不能远逃,远逃便会失去与目标保持接触的机会。
  目标如果一走了之,便得多花几倍时间,重新寻觅目标的去向了。
  人手不足的追踪,极易把目标追丢。
  即将到来的大搜索,城内反而安全,对方决不会料到她反而在城里藏身,定会大搜城郊各隐蔽处。
  再就是州城毕竟是有王法的地方,大举搜索会让官府的威信扫地,更引起市民的反感,官府必定出面干预。
  侯二爷虽是交通官府的豪绅,但做得太过火,官府不得不为了威信而出面干预,爪牙们不可能搜查全城。
  预定的撤走路线有危险,她绕过城南郊,走远些,打算从城东爬城。
  侯家大院在城西郊,这时该已高手齐出,大搜西郊附近。她从城东返城,应该是安全的。
  远出三里外,津力已耗掉一半,奔掠的速度也减半,气血流速加快,浑身汗水呼吸急促,脚下已有点不俐落,得放慢速度向东绕,迫的人大概在西门附近穷搜,该已脱出危险区啦!
  夜幕刚张,不易辨别景物。
  她脚下一慢,将剑从背上解下,换插在腰带上,这样拔剑的速度要快些。
  其实她心中明白,除非到了生死关头,决不可拔剑而斗,必须避免与人用剑相搏,她最可靠的武器是飞针。
  用剑必被缠住,她输定了。
  她不能输,输不起。
  钻出树丛,打算从天上的星斗找出方向。
  夜间身在林中,什么也看不见。
  很不妙,二十余步外的草坪边缘,隐约可看到一个衣裙飘动的女人形影,动的衣裙吸引她的视线。
  假使对方不动,她必定对面撞上了。
  “你来了吗?算定你该来了。”
  那女人的嗓音清脆悦耳:“彼此正好亲近亲近。”
  近字声犹在耳,黑影已冉冉而至。
  “慢来!”她飞退入林,鱼跃穿过两株树仆倒,轻灵地一滚一窜,蛰伏在一株树干下。
  女人不入林,一闪即设。
  片刻,她心中开始发慌。
  她不能逗留,身形一动必被发现,不动怎能通走?对方定然是埋伏在这里的人,召集人手的信号可能已经传出了。
  不走不行,悄然而起,小心地蛇行睦伏向侧移动。
  很不妙,林下枯枝败叶甚多,野草也枯叶丛生,天气炎爇久未下雨,走动怎能不发声?
  一声娇笑发自侧后方,黑影连闪近身了。
  她反应仍然迅疾,可惜津力不继,有欠灵活,只好再次仆倒滚出贴在另一株树下。
  黑影又不见了,移动比她快。
  “是什么人?”她硬着头皮问。
  “擒住你之后,便知我是谁了。”声音传自左侧不远处,看不见形影。
  “为何要擒我?站出来,我们谈谈。”
  “我知道你的无影神针厉害,等击倒你之后再谈。”
  她心中一凉,对方是冲她而来的,闪躲的身法极快,而她所余的津力有限,很可能被对方击倒,因为她必须动,对方却可守株待兔用暗器袭击。
  她必须冒险,猛地一窜两丈。
  利器破风的尖锐啸声令她毛骨惊然,对方果然用暗器对付她,暗器在她身后不足一尺掠过,好险。
  她不假思索扔出一枚双锋针,身形再起。
  “厉害,神针的绰号不虚传。”身后传来那女人的喝彩声,像是发自耳后。
  两起落远出五文外,全力急窜。
  娇笑声衔尾追随,但不见形影。她专心窜逃,也无暇向后察看。
  真走运,窜入一处地沟,野草小树可以提供最佳的掩蔽,循沟飞窜速度提至极限。
  老天爷保佑,地沟已尽,后面毫无声息。
  刚想爬起飞奔,前面传来一声轻咳。
  “你认为人一定会从这一带逃走?”另一个女人的口音,在前面不远处传来,看不见人影。
  “你真笨哦!”又是一个陌生的女人声音:“这是唯一撤走的地方,西面是河,东面是城,北面也有河阻隔,换了你,你往何处逃?”
  “可以泅水呀!”
  “那个织女生长在北地,北地的大姑娘,敢在河里习水性?在澡盆里学吗?”
  “说得也是。二姐恐怕把人追丢了,好久没听到声息啦!。我们也搜吧,守株待兔不会有收获的。”
  “不要急,可不要乱了章法。人到了谁的埋伏守候区就是谁的,夜间移动太危险,你想挨针呢,抑或想争功?别乱来。”
  她心中叫苦,这一带是埋伏区,她一头演进来,脱不了身。
  等天一亮,她死路一条。
  “我忽略了那位老前辈的警告。”她心中暗叫:“他要我防备出人侯家的女人,我却不进行侦伺,终于自吃苦果。”
  略一观察地势,她飞窜而起,发出两枚双锋针,全力逃生。
  又是估计错误,双锋针落空。
  那两女人的话,是说给她听的。
  右侧黑影一闪即至,剑的闪光与强烈的剑气同至。
  手中恰好没有针,不假思索地拔剑、挥出。
  是先前追逐她的女人,这次突袭不用暗器向她攻击,大概认为突袭必可得手,身到合一凌厉万分。
  “铮”一声狂震,居然被她在仓卒间,封住了这一剑突袭,强猛的震撼力,把她震得摔出丈外。
  生死关头,把剩余的津力全用上了,一滚而起,臂套内一枚无影神针滑入掌中。
  猛然一怔,针及时停发。
  一个黑影正抓住那个女人的背领,一扭身,那女人飞抛起丈高,发出一声尖叫,像蝴蝶般向外飞。
  “快走!”她耳中听到熟悉的语音,声甚低,却入耳清晰:“西南。”
  是那位神秘的白发老人,声落人已失踪。
  她飞掠而走,脚下像是突生神力。
  身后,传出那女人摔落的响声和尖叫声。
  三个女人在草丛边缘发征,不知该向何处追。
  那位被抓住背领摔飞的女人并没有伤,根本不知道是如何被人从背后抓住摔飞的,不见人影,力道又巧又猛烈,抓她的人像是把她当作玩物摆布。
  她可以肯定的是:决不是被神针织女扔飞的。
  织女被震倒摔出丈外,怎么可能反而从她后面抓住她的背领摔飞?那是不可能发生的事。
  如果是织女所为,她决不会留得命在,不可能仅将她摔飞而已,铁定会一击致命。
  “她另有党羽策应。”这女人向同伴说。
  “我们应该一现身就毙了她的。”另一女人慢声说:“偏偏侯二不愿意,指定要活的,因而坐失良机……”
  “要活的,咱们冒的风险太大了。”第三个女人倒也谦虚:“这小泼妇的针非常可怕,我几乎把命赔上了,现在想起来还感到毛发森立,难怪四海牛郎奈何不了她……”
  三人突然一分,同时挺剑扑向近树林一面的草丛。
  金鸣震耳,火星飞溅,三人先后暴退,强猛的迸爆剑气,把野草震得七零八落。
  一个暴起封架的黑影,也暴退入林。
  “你们在说我吗?”暴退人林的黑影,在眨眼间重行出现在原处。
  “是你,凌社主。”踉跄稳下马步的穿裙女人,似乎并不怎么惊讶:“说你奈何不了那个织女,没有什么不对呀!你也不讳言她跟在你后面,等候好机会偷袭暗算,受到不小的损失,对不对?”
  “我也没怪你们呀!”四海牛郎收了剑藏好牛角裆:“你们没拦住那泼妇?”
  “没有。这个机警万分的女人,很难对付。”
  “你认识我。”四海牛郎话锋一转:“谁要你们在这里布埋伏的?”
  “哦!你以为我们是你振武社的人?”
  “不是吗?”
  “不是。
  “可否请教三位小姐贵姓芳名?”
  “我们是得了侯二爷一些好处,助他擒住那个小泼妇的人。”女人有意回避问题:“看来,活擒的成功机会相当渺茫,要付出的代价可能太大,咱们不得不放手啦!要死的或可商量。”
  “原来如此。”四海牛郎的口气有点不正常:“侯二爷另行安排一些人,布下另一棋局,总算发挥了意想不到的功效,那小泼妇几乎被你们弄到手了。我不知道这一带派有人,所以预先安排五个人,向这一带快速追赶再包抄合围,却劳而无功晚了一步。”
  他随即发出两声短啸,召集其他四位同伴前来会合。
  “凌社主,你可别误会了。”女人纠正他的话。
  “我误会什么?”“我们不是侯二爷的人。”女人郑重地说:“只是有些交情的朋友。
  他请我们协助,也给我们一些好处,我们的行动不受他管制,如何进行,我们有自主权。在这里潜藏埋伏,侯二爷并不知情。”
  “这叫做欲盖弥彰。”四海牛郎这句话是寒笑说的,寒义令人莫测高深:“有朋友协助,有人可用,就可以纵横捭阖,培植人脉。不过,侯二爷似乎有点不够朋友。”
  “咦!你是什么意思?”
  “朋友应该肝胆相照,同甘苦共患难,也共享富贵。小姐们,难道你们不觉得,一个人争取江湖霸业是如何难吗?结合所有朋友的力量,壮大扩张便可事半功倍,登高一呼,天下豪杰景从,权势财富于取予求。侯二爷没请你们加盟振武社共襄盛举,不要你们共富贵,是不是不够朋友情义?”
  “我们不会加入某一个组合,自由自在不受拘束。我明白你的意思……”
  “我以万分诚意,邀请诸位共襄盛举。”四海牛郎抢着说:“振武社不以主从维系组织,以加盟为主旨。侯二爷就是独当一面的地区负责人,他有最大的自主权。他这里如果发生某些重大事故,振武社便会全力支援,众志成城,任何事故皆可摆平,任何困难皆可迎刃而解。江湖情势日趋复杂,结合同道凝聚实力,是唯一逐鹿江湖,号令天下的好机会。”
  黑影乍现,两个人飞掠而至,远在两文外止步,不言不动屹立如山,那股无形的冷森气势,会令人感到寒气袭人毛发森立。
  “我们得考虑考虑。”女人口气一软,大低已感觉到危机。
  这新来的两个人。显然态度并不友好。
  “应该,侯二爷方面,诸位也应当有所交代,我诚待回音。可否亮诸位的名号?”
  黑影像优灵幻现,又来了两个人。
  黑夜中难辨面貌,仅可看到黑黑的形影,却可感受到所流露的压力,行家是可以感觉出危险的气势。
  人多势强,即使这四个人是三流混混,摆出的气势,也会让一流高手心中懔懔。
  “天府三女煞……”
  语音未落,三个女人倒飞出两文外,鱼龙反跃的身法不但快捷,而且姿态妙曼轻灵像已失去重量。
  手一沾地,吸腹错退沾地再次倒空翻,三个空中倒翻腾,像快速飞舞的蝴蝶。不用猜,也知道她们在有意卖弄。
  “好高明的轻功,佩服佩眼。”四海牛郎高声喝彩。
  喝彩声未落,天府三女爇已经一落地便形影俱消。
  “侯二爷肯吗?”一个黑影向四海牛郎问。
  “一定肯。”四海牛郎显得信心十足。
  “有理由吗?”
  “以一比三,她们并没占上风。这种心高气傲的女霸,也佩服真正比她们强的人。再对她们客气些,她们会死心蹋地拥戴你。”四海牛郎似有知人之明。
  双方初见面碎然一击,天府三女煞的确没占上风,双方心中有数,谁强推弱心照不宣。
  “可能的。”黑影说:“而且,她们不仅喜欢英俊的男人,更喜欢财宝,也对争名十分爇衷。这种女人缺点太多,最易于控制的。”
  “所以侯二爷不可能满足她们的欲望,振武社能。”四海牛郎肯定地说。
  神针织女失了踪。四海牛郎的人大搜四郊,浪费了三天时间,毫无线索,所有的人累得人仰马翻。
  见好即收,隐忍一段时日。
  她是很有耐心的,这是她成功的地方,不贪功不急利,所以四海牛郎虽然人多势众,个个都是高手名家,皆奈何不了她。
  四海牛郎站在明处,她站在暗处伺机而动。见识与经验与时俱增,愈来愈津明小心。
  她是天生赢家型的人,知道自己只能赢不能输,因为她输不起,输了就输掉一切,下场可悲。
  大搜索的人中,有天府三女煞在内。
  四海牛郎不但获得天府三女煞的效忠,更获得天府三女煞的师门长辈支持。
  天府三女煞在四川,作恶多端被四川群雄逐出,潜逃至下江图谋发展,是四川有名的黑道滢荡女霸。
  同行的有她们的师叔冷面佛母了因尼姑,是四川的隐身巨盗。目下寄居在普光寺,白天很少在外走动。
  天府三女煞则落脚在侯家大院,通常夜间秘密至普光寺与师叔见面。
  她们不但与侯二爷有亲密的接触,也获得侯二爷所馈赠的重礼,侯二把她们看成心腹兼情妇,可是却不敢明目张胆公开让她们露面以表支持。
  侯二爷是亦黑亦白的豪绅,有不敢公开的困难。
  四海牛郎却不在乎,他那些忠实高手爪牙,有一半是黑道与邪道的高手名宿,白道与侠义道人士不屑与他公开站在一起争名夺利。
  振武社的旗号虽然鲜明,但仍难获正道人士的支持认同。
  天府三女煞投效四海牛郎,侯二爷最为不悦,但也无可奈何,私自发展实力的计划受到打击,因此对大举搜索的事并不爇衷,本地的心腹爪牙,根本不在城内用心搜查,全派到城郊鬼混。
  又过了两天,汝宁传来讯息,大群江湖名人光临汝宁,投帖拜望四海牛郎,信使催促社主返回汝宁处理。
  项家福与乃妹项碧瑶,兄妹俩不时前往杨家庄,拜望杨大爷杨旭,名义上是看望杨明的伤势。
  杨旭夫妇是看着项碧瑶长大的,对这位大小姐颇有印象,有相当好感,但很少正式交往,保持好邻居的礼貌,在城里相遇客客气气,如此而已。
  对这一双兄妹如此爇络,并没感到诧异。
  前三两天,项家福还能进人杨明的侧院住处会晤致意。之后,杨大爷便不再让他进入探视了。
  小姑娘当然不可能获准进入,由杨大爷的妻子接入内堂款待。
  杨明下肢活动有严重的障碍。痊愈遥遥无期。
  之后,兄妹俩不再前来探望了,因为杨大爷已把杨明送回老家灵壁调养,可能不会返回徐州田庄啦!
  为了九州冥魔丰县现踪,报复京都运珍宝专使,劫走大批珍宝的事,笑益尝一家紧张了一阵子。
  丰县与徐州毗邻,九州冥魔在丰县现魔踪,笑益尝怎能不紧张?还真怕九州冥魔光临徐州闹事。
  其实是穷紧张,九州冥魔虽有魔名,三年来名震江湖,从没听说过他大发魔性,更不会肆无忌惮大开杀戒惩罚正人君子。
  笑益尝就是正人君子之一,没有理由防范九州冥魔。但魔总是带有令人畏惧的魔力,不得不防。
  渐渐地,便把杨明的事置于脑后了。
  杨明通风报信的情义,也该告一段落啦!小恩小惠,哪能长挂心头念念不忘?过去了也就算了。
  唯一对杨明念念不忘的人,是项碧瑶大小姐。
  从小,她就默默地注意杨明的一切,包括远远地注视杨明驯马、纵鹰、与同伴角力,甚至种庄稼刈麦……似乎她是一个旁观者,与其他小女孩比较,她似要文静些,虽则杨明很少认真地逗她开心。
  其实,男孩女孩在田野里玩耍,壁垒分明很少混在一起嬉戏,随着年岁的成长,在一起玩耍的机会愈来愈少,八九岁的女孩便不能在外面野了。
  杨明已送回灵壁老家调养,灵壁,远得很呢,虽说是毗邻,但也还在百余里外。
  而且,灵壁属凤阳府的宿州,至灵壁要绕宿州走,全程将近两百里,乘坐骑也需要两天,走一趟可不是容易的事。
  小姑娘本能地觉得,杨明的受伤成残,追根究源,是为了她项家而遭了不幸的。
  杨明向她家报讯,所以才和毒娘子会面。
  至少她认为,毒娘子因而起意引诱杨明的。
  因此她把一股怨气与憎恨,全投注在毒娘子身上,把毒娘子看成罪魁祸首。杨明的武功还没人流,当然逃不过毒娘子的诱惑,直接导致杨明受害。
  江湖上以毒娘子绰号混世闯荡的女人,她知道有几个。有些是以用毒名震江湖,有些以狠毒令人害怕。
  她有自知之明,奈何不了以毒药或心肠狠毒出名的女人,即使想报复,她老爹也不许她妄动。
  她从没在江湖行走,哪敢和那些绰号吓死人的江湖牛鬼蛇神打交道?
  这天一早,她一身骑装,偕同侍女小秋,两匹健马踏上南行大官道。
  第一站,宿州。这座城,她并不陌生。
  杨明是小姑娘离家的前三天,半夜三更秘密离开的。离家所发生的事故,当然无从得悉。
  他并没受伤成残,受伤是摆脱毒娘子陰雷豹一群凶枭的藉口。
  那些人不敢前往南京发财,改变主意前往汝宁府,投奔候机宣布振武社开山门,将要正式称雄道霸的四海牛郎。
  那与他的意向不合,这些人已无利用价值了,所以他乘机摆脱,果然如愿以偿。
  可是,另一件消息吸引了他的注意。
  有些人最为相信缘。
  缘,有百种千种;缘,是与理性通然不同的。一见投缘,也是缘的一种;第一眼看对方不顺眼,尔后就很难改变印象,那是无缘,也是缘的一种。
  也许真有一根缘丝系住了他,他居然重新对汝宁感到兴趣。
  四海牛郎凌云飞,未来的江湖霸主。他似乎对这个四海牛郎有缘,想不理会也难。
  那一根无形的缘线,把他牵住河南汝宁。仇人相见也是缘的一种,但这根缘线却界限难以理清。
  这次,他完全是浪人打扮,粗矿、豪迈、不修边幅、野性十足。
  泛灰的浪人掩襟两截衫,马包也被破烂烂,身上只带了一把八寸长的工具小刀,这就不像一个怀刀闯道的浪人了。
  他在赶路,健马小驰比其他车马快些,未碑时分,黄围镇在望。这是宿州三镇之一,在州北三十里左右。
  这座镇其实并不大,百十户人家而已,但却是徒步旅客北行的重要歇脚站,半天脚程需在这里歇息,午间炎爇,可在这里歇息一个半个时辰。
  镇在道西,镇口有亭供应茶水。栅内是一条小街,小商店供应旅客日常用品,麻雀虽小,五脏俱全。饮食店最多,甚至有酒坊。
  本来没打算歇息,突然目光透过栅口,看到小街的一家酒坊前,拴马桩系有六七匹雄骏的黄骠,从没卸下的马包鞘袋估计,骑土必定不同凡俗。
  心中一动,策马驰入镇栅。
  这是一家颇具规模的酒坊,店门外挂的不是酒筛子,而是神气的津雕招牌:符离酒坊。
  宿州古称符离县,黄围镇南面仍有一座符离镇。三大镇夹沟、黄围、符离,都在州城以北的大官道上。
  不是进食的时光,歇脚的旅客皆动身就道了,小街活动的人不多,符离酒坊目前却是高朋满座,八副座头都有酒客,其中两桌共有十一名粗豪的江湖男女,似乎是同路的人,谈笑风生语惊四座。
  他的长相也粗扩豪迈,走近窗台的一桌。
  原先在座小伙的一位酒客瞥了他一眼,不再理会自斟自酌旁若无人。是一位景况不佳的孤老头,还真有点像老花子。
  搁在长凳旁的黄竹打狗棍,油光水亮已有多年历史,棍尾有点斑剥,快成老古董啦!很可能和人一样老。
  酒坊不卖菜肴,但供应一些下酒的肉脯乾果。他要来两壶一锅头高粱烧,四小碟肉脯乾果相当丰盛。
  邻桌的十一位江湖男女,也瞥了他一眼便不再向他注目,已看出他身上没带兵刃,不是形迹可疑的人。
  “咱们在徐州,真得逗留几天。”那位留了鼠须的中年人嗓门特大,也许必须大声才能让两桌的人听得到:“打听九州冥魔白昼现身的消息,到底是真是假;他以报复作藉口洗劫人熊那群秘使,真实性有多少成。”
  “那不关咱们的事呀!”下首那位漂亮的蜂腰女郎嗲声嗲气:“谢老大,你没事找事做呀?”
  “怎么不关咱们的事?”谢老大嗓门又提高了些:“那魔头专门向豪强下手,敲诈勒索强龙级的高手名宿。咱们风云帮在江湖,也是实力强大的大帮大派之一,万一他挑上了咱们风云帮,咱们还真有点招架不住呢!”
  邻桌那位老花子,突然用干咳吸引这些人的注意。
  “三陰手谢英,你还有脸打肿睑充胖子大吹其牛,我算是服了你。”老花子眯着老眼,手举酒碗盯着谢老大怪笑:“贵帮被大江的侠义道大爷,混江龙欧阳老匹夫掘掉根。已经树倒猢狲散,各奔前程找人收容投靠,居然认为九州冥魔会找你们勒索敲诈,少抬举你自己好不好?”
  天气爇火气旺,距老花子最近那位大汉,愤怒地跳起来,跨过长凳跨出一大步。
  “他娘的混蛋……”大汉口动手也动,扶拳疾扬。
  老花子的酒碗一亮,半碗酒泼在大汉脸上。下面左手虚拂,修然站起,老眼光芒暴射。
  砰然一声大震,大汉侧摔至走道,手脚期天。
  另一名大汉怒容满面站起,手抓住了腰间链子枪的握把,怒容僵住了,抖出链子枪的念头比为乌有,被同伴摔倒的狼狈相惊得张口结舌。
  所有的人,皆急急推凳而起。
  “谁再敢在老夫面前撒野,一定死!”老花子凶狠地瞪着想抖出链子枪大汉:“可打包票。”
  “咦!你这老家伙……”三陰手谢英大吃一惊。
  “天下三怪,毒怪抡元。”
  “你……你你……”不但三明手大惊失色,其他的人也脸色大变。
  爬起以袖拭脸上残酒的大汉,打一冷战往同伴身后躲。
  名震江湖的天下三怪,毒怪周乾、妖怪吴坤、魔怪郑元。毒怪名列第一,所以夸称抡元,考中状元的意思,带点文味不易听懂。
  “是你们撒野,没错吧!”毒怪恶人先告状,但确也是大汉出手在先。
  “老前辈,咱们并没招惹你呀?是你故意侮辱人……”三陰手愁眉苦脸,一脸委屈相。
  “老夫说的也是实话呀!”
  “这……”
  “你们要去投奔白虎帮,对不对?”
  “咱们风云帮……”。
  “瓦解了。”毒怪抢着说:“老夫在劝阻你们自眨身价,白虎帮不成气候。另投明主,一定要投最强大最有利可图的主人,愈混愈回去了,还用混吗?你们的帮主投奔水贼摇橹划桨,更没出息。”
  “老前辈是否有意指点咱们一条明路?”
  “对。”
  “是何去处?”
  “九州会。”毒怪提高嗓音,有意张扬。
  “什么?哪有什么九州会的组合?”
  “即将有了。”
  “即将?”三陰手苦笑。
  江湖朋友时兴组帮结社,人多势众才有力量争名夺利,因此帮、会、派、社、门、教……多如牛毛,三人一会五人一帮,你吞我并,旋起旋灭,风起云涌。一些名门大派,也在扩大声势推波助澜,一亮旗号便可予取予求。
  即将,表示江潮又将崛起一个帮会。
  四海社也是“即将”开山门的帮会,气候将成。
  有四海,再有九州就不足为奇了。
  目下以四海为旗号的组织,可能难以计数。
  江西宁王造反失败,隶属宁府的神龙密谍外围组织四海盟,正式瓦解成了丧家之犬,余众星散各投明主。
  另有四海帮、四海会、四海团、四海旗……不一而足。
  “不久之后,九州会的旗号将在颖州飘扬。”毒怪傲然地说:“九州称尊,四海臣服。”
  “颖州隔邻是四海社预定的山门。”三陰手一怔:“九州会旗号还没打出,就要和四海社火并?两雄不并立,有并掉四海社的本钱吗?未来的会主,是哪方的神圣?”
  “九州冥魔。”毒怪一字一吐:“本钱充足吧?”
  众人又是一惊,这消息未免大突兀了。
  九州冥魔出道横行三年,从没露面,更没听说这魔头有党羽,怎么突然站出来组帮结会的?
  近来谣传四海牛郎北进失败,是在顺德被九州冥魔吓走的,因此毒怪所说的本钱足,就意指这件事。
  这是说,两个主脑早已分出高下了。
  “那怎么可能?”三明手拒绝承认。
  “天下没有不可能的事。”
  “可是…”
  “九州会在四海社卧榻之旁建山门,已明白表示要并了他们。谁强谁就是老大,互相吞并事极平常。要在江湖称霸,消灭竞争者是壮大的不二法门。九州冥魔的声威已震撼江湖,是迈向雄霸江湖的时候了,他早该在一两年前便站出来亮旗号的,现在还不算晚。”
  “这毕竟是谣传,没有人能证明他站出来……”
  “老夫就是证人。”
  “咦!你……”
  “老夫是拥戴他的众多高手名宿之一。”毒怪又是一语惊人:“诸位若投奔只有小猫小狗三五只的白虎帮,能有几天好日子过?去颖州吧!老夫可以充作你们的引介人,千万不可错过机会了,你们将是九州会的元老级人物,将来前途无量。晚去一步,好差事可就轮不到你们啦!”
  “如果真是九州冥魔站出来组会撑大旗,咱们当然爇烈响应拥戴他。”三陰手相信毒魔所言,但仍有些不信:“真是他吗?”
  “老夫就是劝他赶快出面组会的人,那能有假?”毒怪傲然地说:“他的武功与见识,老夫极感佩服,凭我毒怪的名头声威,我会棒一个混世失败者出来称雄道霸?老夫又不是白痴。”
  “哈!咱们真得跑一趟颖州看风色。”三陰手向同伴征询意见:“诸位意下如何?”
  “算起来,九州冥魔该是咱们的同道呀!”一位虬须同伴明白表示同意:“真该去看看风色,合则留不合则去,看了再决定还来得及,是吗?”
  “白虎帮真没有几个人才,咱偷去投奔他们,用意也在看看风色,必要时还打算并了他们呢!”那位蜂腰女郎也表示赞同:“我参加。”
  “这是老夫的信物。”毒怪将一块刻了鬼头的竹牌递给三陰手:“你们持信物前在贤良坊孙家,找双头蛇孙尚志便可。放心啦!保证你们不会后悔。”
  “谢谢老前辈成全。”三陰手欣然道谢。
  “老夫要往北走,不陪你们了,再见。”毒怪放下两吊钱酒资,欣然出店走了。
  杨明也会帐出店,策骑南行,在鞍上不住沉思,神色百变。
  “也许,我真该站出来了。”他突然自言自语:“独木不成林,我有权争取我应得的名利权势。”
  发出一声发泄性的长啸,健马开始大踏步快驰。
  三陰手十一个男女,走上了回头路,不再北进,反而南返宿州。
  至颖州须从宿州西行,所以他们走上了回路头。
  当他们离开符离酒坊时,一位身材修长鹰目炯炯的食客,拉住了添酒的店伙。
  “那个花子一样的老头,所说的话你听到了?”食客向店伙和气地问。
  毒怪打倒那位大汉,食客全被惊动了,店伙吓得远远地避开,不敢上前劝解。这些人说话的嗓门大,全店的人皆听得一清二楚。
  “小的听……听不太懂。”店伙一惊,不敢完全否认。
  “这老鬼在你这里吃喝多久了?”
  “他…他经常来。”店伙据实回说。
  “经常来?”
  “是的,他借住在街头那间小店,好些天了。那边可以看得到小店的动静,只要有佩刀携剑的人,在小店喝酒,他就会进来与来人套交情。”
  “哦!这是说,他对那十几个佩刀带剑人所说的话,在这里已经说了好多遍了,是吗?”。
  “是……是的。”店伙不敢撒谎:“有时候一天来两三趟,说的话都差不多。什么九州会四海社,小的听都听腻了。”
  “原来如此,是个媒子,这老侯真有出息,在玩什么陰谋花招。”食客喃喃自语:“难道故意招摇?”
  “客官说什么?”店伙没听清他的话。
  “没什么,你忙你的。”食客挥手让店伙走。
  在大道旁的小店有意传播消息,功效卓著,传播特别快。
  一些半吊子浪人,更推波助澜加枝添叶,以表示自己消息灵通见闻广博,消息是真是假,没有人计较,也不会有人出面求证辟谣。
  传播消息的人,不止一个毒怪,宿州城就有另一组人,负责供给最详尽的消息。
  就这短短的几天工夫,九州冥魔即将出面创建九州会的消息,自宿州传出,向四面八方轰传,引起相当大的震撼,江湖震动谣言满天飞。
  同一期间,四海牛郎已返抵汝宁。
  四海牛郎在光州有失也有所得,不得不承认又栽在神针织女手中,损失了两员大将。失去神针织女的踪迹,他岂能在光州久留?不得不寒恨而走,急急赶运汝宁。
  等候拜会他的人,是陰雷豹、毒娘子一群丧家之犬,双方一拍即合,皆大欢喜。
  天杀星已成了废人,陰雷豹不忍心把他丢下不管,准备见过四海牛郎之后,找地方安顿他把伤养得差不多了,再设法将他送回老家隐世逃灾,当然承诺日后有机会,除去笑益尝替他报仇。
  四海牛郎获知他们在徐州的遭遇,大喜过望。
  四海牛郎的庄院四海庄,并不在府城内,该说是位于附廓县汝阳县境内,在府城北乡绿杨村,至府城十里左右,步行约需半个时辰。
  四海庄在村东,那一带地势低,三面有散落的沼泽,汝河在这里形成湾流,庄高出地面三丈余,所以把沼泽当成海,庄名四海气势磅礴,地基高出丈余,再加上两丈余高的庄墙,远远看去,像是沼泽中的一座城池。
  向南望,可看到北门外三里左右的小小土丘中天山,庄似乎比那座测天象日景作指标的中天山还要高些。
  中天山是天的中心点,而非天下地理之中。
  聚义厅像一座宫殿,足以容纳三五百人聚会。四海牛郎闯出名号的第一年,便赚到无数金银,大兴土木,把这座庄建成金城汤他。
  金银是如何赚来的,无人知悉,所以有人说他曾经参加山东响马,曾经是白衣军二十八宿中的一宿,攻城掠地发了大财,但无人能证实是真是假。
  这天午后,主人召见陰雷豹五位地位高的人,偌大的聚义厅,只有主客双方十个人聚会。
  其实已经不能称主客,该称主从。
  “徐州有笑孟尝坐镇,我早就想在徐州建山门。”四海牛郎脸上有兴奋的表情:“那老匹夫是侠义道的名宿,我投鼠忌器,想逼他又师出无名,不得不忍耐徐图扩展。现在,终于天从人愿有了藉口,你们促成我进入徐州的好机会,真是天从人愿。”
  明雷豹是人津,听得心中一凉。
  如果大举向笑益尝兴师问罪,他岂不成了罪魁祸首?
  假使那位怪瘸子仍在徐州,他必定第一个遭殃,势必要他这几个人打前锋,成为对方的猎杀目标。
  “长上,徐州还有不少人才……”陰雷豹按下心中的不安,想将怪瘸子可能仍在徐州的意思表白。
  “你放心啦!我的人才更多。”四海牛郎打断他的话:“派在颖州的心腹,就有三十余位之多,早已在那边暗中经营三载,都是足智多谋武功超绝的高手名宿。他们暗中策划待机东进,列有多种制造情势的妙策,只等机缘到来,我等得太久了。你们到达颖州之前,我的人便了解你们的一举一动,可知我那边的弟兄,是如何津明干练。我打算立即着手调动人马。你们可先到颖州等候,我用紧急召集令把可用的人手召来,尽快前往颖州与你们会合。
  诸位有困难吗?”
  陰雷豹心中叫苦,但哪敢说有困难?
  “明天走?”他硬着头皮问。
  “是的,兵贵神速。”你们可曾听到,九州冥魔在丰县一带现身的消息?“四海牛郎又另出难题。
  “不知道。”他肯定地答:“离开徐州便急于赶路,也懒得打听不相关的消息。”
  “真的?颖州传来的信息,三天便可传到,每天都派有信使往来。徐州所发生的事,两天半便可传至颖州。颜州派有弟兄在徐州潜伏,我知道所发生的一切事故。”
  “长上怀疑属下有所隐瞒?”他极感不安,四海牛郎的神色突然冷森得可怕。
  他的确不知道离开徐州之后,徐州所发生的事故。
  九州冥魔在丰县现踪时,他们已经抵达颖州继续西行,怎知后来所发生的故事?
  “不关你的事。”四海牛郎的脸色不再冷森:“我上次离开京师时,先派人返回传信,授权颖州方面的弟兄,策划一些重要的活动大计,利用一切消息订定行动手段。你们供给的消息如果正确,可作修订行动计划的依据。你们辛苦些,尽快赶回颖州准备。”
  “好的,明早就动身。”陰雷豹顺从地应诺。
  毒娘子也在座,她像个冷眼旁观者,聪明地不发表任何意见。其实她心中害怕,害怕再见到已经成残的心爱男人杨明。
  当然更害怕那位神秘瘸子,以及暗器宗师千手准提。
  九州冥魔开始在颖州召兵买马,是最近几天的事,闻风而至赶来投效的人稀稀落落,只有一些途经宿州临时起意的人,抱着姑且一探究竟的念头,前往看看风色。
  这魔头虽然声威相当盛,毕竟资历仅有浅浅的三年,以往没有党羽,没有追随他的人,所以号召力有限,谁也没见过他的庐山真面目,见面也不知道他是老几。
  任何人也可以自称九州冥魔,因为没有人知道谁是专向强梁挑战,向豪霸敲诈勒索的那个九州冥魔。
  江湖上绰号相同的人为数甚多,陌生人极易错把冯京当马凉,张冠李戴认错人平常得很。
  比方说,以人屠绰号吓人的绰号,就不知凡几,所以有人干脆另加辨识,北人屠、南人屠、关中人屠、黑人屠、太行人屠……洋洋大观,亮名号时如不把其姓名报出,谁也弄不清是哪一个人屠。
  而绝大多数江湖亡命,只亮绰号不喜欢说出姓名。
  前往州城贤良坊孙家,向双头蛇投帖的三陰手十一男女,已算是首批人数甚多的客人,其他先到的几个零星亡命,总数不出二十个。
  几天工夫,便有三十余人的成绩,已经不错了,陆续闻风赶来投奔的人,可能愈来愈多了。
  闻风赶来的仇家,也可能陆续赶来兴师问罪。所以南北两城的蛇鼠,昼夜满街走,可疑陌生人的一举一动,皆在蛇鼠们的有效监视下。
  这座城与州城相同,有两座城。
  不同的是,颖州的南北两城是连在一起,以城门作通道,交通相当不便,其实是本朝初把南面的城加大并合而已,不像光州两座城是分开的。
  外人如果在城中闹事,很难快速沿街窜逃出城。
  九州会把预定的山门设在南城的贤良坊孙家,就不怎么聪明,徒众们的活动大受限制。
  尤其是那些背了案的凶枭,住在城内简直有如置身危城。
  贤良坊孙家是一座巨大的宅院,重门叠户跨院连厢,真有五六十座房舍,白天闯进去也难分东南西北。
  主人孙大爷尚志,是本城的大户名流。
  他在江湖绰号双头蛇,本城的人略有风闻,反正知道这位孙大爷不怎么安份,打手护院众多,招惹了一定日子不好过,把他看成恶霸豪强,最好不要经过孙家的大门外,以免被狗咬有冤无处诉。
  九州冥魔向豪强挑战,怎么可以把山门建在豪强之家?
  三陰手谢英十一位男女,受到双头蛇的爇烈欢迎,被当成贵宾安顿在客厢,所受的礼遇让他们心花怒放。
  风云帮在江湖地位不算高,比起其他小帮会却又高出多多,帮主死了组织瓦解,各奔前程另投明主,这十一个残余,举三陰手为老大。
  三陰手的名头,份量并不轻,武功也相当扎实,只是为人陰狠,经常出其不愈来陰的,令人防不胜防,引人反感。
  双头蛇孙尚志,哪会是好东西?一个头的蛇已经令人害怕,两个头的蛇剧毒必定加倍。
  三明手十一个男女,可以东山再起大展鸿图了。
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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:18 | 显示全部楼层
 用不着故意放出风声,消息必定不胫而走。
  九州冥魔准备组九州会开山门的消息,深具爆炸性,像黑夜中荒野的明亮火光,吸引了各方的飞蛾,这可是轰动江湖的大事。
  杨明走在三陰手一群人的后面,慢吞吞奔向颖州。
  这条路是进入河南的大道,旅客络绎于途,颇不寂寞,只是在七月流火中赶路,相当辛苦。
  他无意紧跟在后面,这些人与他无关,到颖州要三天,他不急。
  第二天过了蒙城,他便完全失去三陰手那些人的踪迹,也不在意这些人的动向,这些人不可能供给他任何有关九州冥魔的消息。
  近午时分,炎阳正烈,该歇脚打尖了。可是官道前后旅客一群群埋头赶路,前不见村后不见店,何处可以歇息午膳?
  扭头回望,五匹健马拥着一辆双头轻车,以比正常速度稍快的脚程,正逐渐赶上了他。
  没错,是有兵刃的人,五骑上像保缥,腰间有刀剑,不易看出来路。
  他没带兵刃,策马傍着路侧小驰,让出去路,最好不要妨碍有刀剑的人赶路。
  轻车超越,他看清车厢门上所刻的简单图案:一头神采飞扬的飞虎。
  “凤阳临淮的飞虎公孙成。”他自言自语:“来向九州冥魔讨公道的淮河黑道大豪。呵呵!这混蛋大概赚黑心钱赚得太多了,要找人替他花钱消灾。看样子,把他的保镖五太岁全带来了。”
  护车的五骑上,长相一个比一个狞猛,真有当头太岁的霸气,胳膊上可以跑马,拳头上可以站人,胆气不足的人看了他们肯定会发抖。
  五骑士甚至不曾瞥他一眼,他是平平凡凡,身无长物,不会引人注意的无害小人物。
  两里、三里……“好极了,有地方打尖啦!
  路右是一座大凉亭,东面有两家小店。
  亭后里余,是一座小村。
  西面,另有三株大槐树,可以歇脚,也可以停车驻马。
  飞虎的车和保镖的马,则停在一家小店前。
  亭内有几个旅客,小店的食棚也有旅客进食。
  这种双头轻车,只能乘坐两个人,加上一个车夫,速度甚快,比一般双套马车快得多。
  双套车的两匹马是前后相连,双头轻车是双马并列。
  并列竞驰比前后跟跑快些,双套车就不能与坐骑一起飞驰。
  他不想惹麻烦,在另一家小店前挂好坐骑,进入食棚占了一张小桌,先喝碗冷茶,要了一大海碗羊肉泡馍两角大饼,惬意地填五脏庙。
  相邻的小店,相距仅十余步,食客即使以平常嗓门说话,邻店食客也可以听得一清二楚。
  飞虎公孙成与五保镖坐一桌,身材雄伟的车夫在下首相陪,似乎主从的界限模糊,飞虎没有主人的威风,倒有点像称兄道弟的江湖同道。
  飞虎已半百出头,身材修长,豹头环眼,口中的上大齿特长特尖,还真有点像虎牙。
  腰间的佩剑古色斑调,份量轻,是重仅一斤六两的轻灵狭锋剑,不能砍劈,不是行家,决难使用这种轻剑格斗。
  跃起在空中交手搏击,这种轻剑的作用也有限。飞虎公孙成敢使用这种刻,想必在剑术的修为上下过苦功。
  “老大,好像沿途没发现江湖名家走动呢!”那位长相特别狞猛的保瞟,把主人称为老大:“九州冥魔在领州开山门的消息,很可能是空袕来风。”
  “去颖州看了再说,应该不会是空袕来风。”飞虎咬牙切齿:“那混蛋天不怕地不怕,必定以为气候已成,挟慑人的声威化暗为明,结帮组会有了爪牙,声势更非同小可,谁还奈何得了他?等他正式亮出九州会旗号,我找他讨债的机会就微乎其微了。”
  “如果能证实是他,把他交给我,我要碎裂了他,或者剥他的皮”保嫖虎目滚圆,杀气腾腾:“他只会夜间偷偷摸摸称雄,潜入警戒疏忽的内堂暗室行凶,显然真才实学有限得很,光天化日下交手,他一定死。”
  一声怪笑,邻桌多了一个人,一个半死不活的干瘦老头,挟着的鸭舌枪却是镔铁打造的重家伙,重量可能有二十斤,扁扁的枪尖光芒四射。
  “呵呵!铁臂熊娄义,你吹牛脸都不红,了不起。”老头的右脚,搁在所坐的长凳上,懒散地盯着保镖怪笑:“去年九州冥魔籍口你们飞虎老大,唆使爪牙洗劫一船旅客的财物,伤了两条命,勒索了两千两黄金赎罪。那时你这头熊,没把他剁碎,不要。说当时你不在场吧?嗯?”
  铁臂熊跳起来,飞虎却冷冷地摇手示意不要冒失。
  “魔怪,你不要惹火我。”铁臂熊仍然冒火,脸红脖子粗,却不敢寒怒出手:“她娘的,你真没知识,咱们老大的家,其他弟兄能共住在一起吗?那天晚上咱们五太岁都不在场,才让那混蛋得逞。你天下三怪的魔怪出现在这里,不是巧合吧?”
  “你说呢?”魔怪眯着老眼反问。
  “投奔九州会?”
  “九州冥魔是魔,我魔怪也是魔,投奔他也是情理中事呀!这叫做魔味相投,流速一气,有什么不对吗?”魔怪的脚放下来了,警戒的神情可见。
  五太岁都站起跃然欲动,飞虎却冷然端坐。
  “你最好不要投奔他,以免替他挡灾而丢掉老命。”铁臂熊的手,扣住了雁翎刀的刀把:“你魔怪的名头声威比那混蛋高出多多,做他的爪牙你不见得光彩。”
  “江湖无辈,武林无岁;在真正超尘拔俗高手前,我不想找挨骂倚老实老。”
  “听口气,你已经投奔他了。”
  “没错。”
  “那么,你是有意阻止咱们去找他了?”
  “也没错。”
  “你……”
  “凡是九州冥魔的仇家,都在阻止之列。诸位,赶快向后转,滚回临淮还来得及。”
  “在下却是不信。”
  铁臂能向棚外走:“棚外见,看谁能阻止在下向西行。”
  第二位太岁却抢先一步,一跃出棚。
  “大哥,你退。”第二位太岁向同伴伸手相阻,往广场中心一站:“这老魔不成气候,他是我的。听说他的护体魔罡火候津纯,宝刀宝剑也伤不了他一根汗毛。我夺魂一钻却不信邪,给他两枚夺魂钻玩玩。”
  双手一分,一抖手,向两侧自然下垂。
  双脚平立没拉开马步,整个人悠闲地屹立,怪眼中却津光闪烁如电,死盯着缓步出棚的魔怪。
  似乎双手的掌心内,没有任何物体。
  夺魂钻该是可以旋转的利器,长度应该不短于六寸,太短了不可能用巧劲使其急速旋转,不旋转就不能称钻。
  魔怪显然怀有戒心,脸上的泰然神情消失了。
  倚老卖老是一回事,夸海口自抬身价又是另一回事,真要碰上可伯的高手,可就是性命交关的大事啦!
  夺魂一钻与人交手,只需一钻便可夺魂取命,现在说给两枚,已表示把魔怪看成空前未有的劲敌,要用连珠手法行致命的攻击。
  “他姐的,又是一个大吹其牛的混蛋。”魔怪口中不饶人:“把你那一囊夺魂钻全掏出来吧!老夫童心未泯陪你玩玩……”
  玩字未落,突然身形乍闪,远出右侧两丈,右手的鸭舌枪几乎失手掉落。
  站在棚口的大太岁右跨一步,接住电射而来的一枚淡灰色的六寸夺魂钻。
  “好!”
  大太岁喝彩:“二弟,再给他一枚。魔怪,你只有这么一点点道行吗?”
  魔怪的左上臂衣破血出,是夺魂钻掠过的遗痕。
  “老怪收玩的不是烂泥巴。”二大岁嘲弄地说:“返老还童不是好现象,你若大年纪童心未泯,那是患了老年痴呆症的症候,快没救啦!来来来,看你能玩得了多少枚夺魂钻,我多得很呢!”
  魔怪脸上一阵青,一阵白,下不了台。
  歇脚亭中人影冉冉而至,像刮来一只彩蝶,裙袂飘飘,更像仙女飞天御风而至。
  是一位穿连身彩衣裙女郎,腰间有彩色大绣囊,不胜一握的柳腰佩了一把绣鸾刀,在魔怪身旁倏然止步,衣裙仍在飞扬。
  女人用刀,刀的份量一定轻灵。绣鸾刀也是狭锋单刀,但短了四寸,一尺八。
  锦衣卫将爷所用的狭锋单刀,称绣春军刀,长两尺八至三尺二,双手使用,是真正的拼命单刀。
  同样称绣,但长度重量相差远甚,男人与女人是不同的。
  “老前辈请退,我陪这位太岁玩暗器。”彩衣女郎寒笑伸手虚拦魔怪,笑容又娇又媚,浑身散发出艳冶的风情,面庞也美得出奇。
  “二哥,你的夺魂钻,对付不了这个女人的百毒摄魂蜂,她一撤一大把,摄魂蜂满天飞,保证你手忙脚乱。”三太岁出来了,手中有一根儿臂粗,长两尺的红白相间怪简:“只有我雷火星君的五雷火龙,可以把满天毒蜂化为灰烬。女皇蜂,你我才是旗鼓相当的冤家,我陪你玩玩,在何处玩任凭你选。”
  五雷火龙可喷五次火,每次可化为一条通及三四丈的大火龙。这玩意是从边军或三大营的神机营所使用的火器九龙筒衍化而来,威力小些,用来杀人纵火,恶毒霸道绝轮,人被火龙攫住,铁定会变成烤猪。
  女皇蜂笑不出来了,三太岁一亮绰号,她红艳艳的面庞,便渐渐变成苍白。
  “毙了他们!”棚内的飞虎声如乍雷,愤怒地拍桌子。
  魔怪像是中了邪,一蹦两三丈,向亭后的村落如飞而遁,老骨头弹性惊人。
  女皇蜂却晚了一刹那,成了追杀的主目标。
  彩影射出,后面的三太岁雷火星君已飞跃而进。
  在村落中不能使用火器,因有房屋可以躲避,所以都向里外的村落逃,也有意引追的人在村内决战,暗器在房屋中威力倍增,危险也倍增。
  五雷火龙用在兵马交战有无比威力,用在个人格斗也注定了是胜家,但在复杂的地势应付几个强敌,那就成为有限了。
  这玩意使用后便成为废物,即使仅发射第一番,也不能重装火药,剩下的四发不能久置,必定受潮报废,所以制造困难,使用受到限制,一旦攻击失败,就会任人宰割了。
  雷火星君衔尾穷追,却没有使用五雷火龙的机会,女皇峰不是沿入村小径逃的,穿林越野不时折向,轻功了得,能保持三丈以上的距离。
  三丈虽在五雷火龙的威力围内,但雷火喷发,人仍然继续拉远或折向,便可超出威力圈外,威胁不大,五雷火龙怎敢妄发孤注一掷?
  何况得防备逃走中的女皇蜂,向后打出百毒摄魂蜂,与他同归于尽,一命换一命实在无此必要。
  女皇峰年轻貌美,是江湖最有成就的名女人之一,曾经替王公巨贾的内眷保嫖,也替私枭集团对付劫掠私货的牛鬼蛇神,名女人兼富婆,怎肯与雷火星君同归于尽?
  她的轻功值得骄傲,可是起步晚了些,摆脱不了轻功相去有限的雷火星君。
  她做梦也没料到,魔怪会不打招呼就丢下地撤走,老魔怪应该策应她,制造发射百毒摄魂蜂决胜的。
  即使要撤走,也该用信号知会她一声。
  左统右折,她已离开进出村落的预定路线,逃人陌生的另一角落。后面雷火星君的得意狞笑声,感觉中似乎愈来逾近了。
  冲出矮树丛跃入草坪,她心中一凉。
  前面是密密麻麻的野生酸枣林,有如铜墙铁壁,那交织浓密的寸长利刺,扎入人体谁受得了?
  更糟的是,跃落处是一处狐袕,一脚踏下,洞袕向下崩坍,砰然一声大震,她仆倒在地。
  她死定了,拼命滚转要爬起临危反击,头刚扭转,便心中狂喜。
  正冲出矮树丛的雷火星君,身后多了一个人,像是紧附在雷火星君的背后,左手扣住颈脖,右手抓住持五雷火龙的手,连手带筒一把抓。
  “砰!”雷火星君倒伏在草中,像被虎扑住的羊。
  她隐约看出这个人,是邻店进食的旅客。
  这位剽悍魁伟的旅客系坐骑时,她曾经瞥了一眼,甚至心中突然一跳,这位旅客的特殊气质吸引了她。
  但她必须注意飞虎那些人的动静,不得不将注意力移开。
  “走!”旅客是杨明,向她挥手低喝。
  雷火星君像死人,被压得像是闭了气。
  她嫣然一笑,举手一挥飞掠而走。
  该走的人都走了,旅客们各奔前程。
  杨明是最后走的,策马小驰显得无牵无挂。
  前面路右的小径,驰出一匹桃花马。白底褐花的牝马适于女性乘坐,不能当军马冲锋陷阵。
  桃花马配彩衣裙女郎,显得调和极为相衬。
  “谢啦!”彩衣女郎女皇蜂笑得媚极了,策马与他并辔小驰:“你没毙了那玩火的淮河大贼,真可惜。”
  雷火星君被弄昏,自始至终,不知是如何被人弄昏的,被赶来的大太岁救醒,说不出所以然来。
  他们无法再追搜,一车五马恶狠狠地向西走了。
  “无冤无仇,怎能下毒手伤人杀人?”他泰然盯着女皇蜂笑:“你没摔断粉退,可喜可贺。”
  说粉退,近乎轻薄,表示他是粗野的人,流露出江湖浪人味。如果女皇蜂是淑女,不翻脸也会窘得脸红。
  “我还真怕他的火器。”女皇蜂不翻脸也不脸红,甚至妩媚地白了他一眼:“正面交手,你也受不了,为何冒险救我?”
  “英雄救美人,赢得美人心呀!”他大笑:“呵呵!这真有点符合赴汤蹈火四个字,那家伙的五雷火龙真可以将任何强敌比骨扬灰。你们这些威震江湖的高手,不再凭真本事硬功夫称雄,竞相以狠毒技巧称霸,真正以武功问道的人,死路一条。再这样下去,只有不知死活的蠢蛋,才蠢得流血流汗苦练武功啦!”
  “唷!你是指着和尚骂秃驴,讽刺我的百毒摄魂蜂?”女皇蜂反而有点得意:“在人的本性中没有和平怜悯,天性具有强烈的竞争。名利财富只是后天衍变争逐的目标,古代杀死对手争生存是唯一的欲望。使用工具以达目标,是天生的、异于禽兽的优异天赋,丢弃天赋而凭藉体能蛮力,注定了是输家。那家伙的五雷火龙,比我的百毒摄魂蜂津巧霸道,所以我几乎送命,明白了吧?”
  “哼……”
  “你别哼,这是事实。你再怎么苦练武功,赤手空拳,绝对杀死不了狮子大象。我的百毒摄魂蜂,一定可以杀死三二十个拳脚了得的大汉。总有一天,一个人会用某种工具,一举杀死一万人,甚至一千万人。用口咬手撕的岁月已一去不回,用刀剑的时日也不会长久了。
  你如果不使用工具,靠一双手在江湖闯荡,你活不了多久的。喂!你要到何处?”
  他实在不敢指责女皇蜂胡说八道,因为大部分是事实。
  刀剑也是工具之一,宝刀宝剑就杀起人来俐落多多,谁敢指责使用宝刀宝剑的人不对?
  你只能怪你自己没有宝刀宝剑。
  用智慧研制良好的工具,其实是进步的象征。津研武技改进技巧,更牵涉到使用工具的圆熟,各门各派各有秘招心法,谁敢否认这不是杀人的技巧?
  面对残酷的生存竞争,只有白痴才会放下刀剑,复古用口咬手撕,像野兽一样争取生存机会。
  “到河南。”他有点意兴阑珊,说话懒洋洋:“开封那边朋友介绍一份差事,好像不需动刀动剑。”
  “凭劳力混口食,你在浪费生命。你能赤手空拳,把玩火的太岁整治得像条虫,把你的长处用在傲啸江湖上,不世之雄指日可待。有名号吗?”
  “姓杨。”他懒懒地说,心中在盘算,盘算到了颖州之后,该如何应付可能发生的事故。
  飞虎带了五大岁,去找九州冥魔讨债。
  魔怪女皇蜂,肯定是九州冥魔的人。
  “你知道我的名号,对不对?”女皇蜂存心在勾搭他。
  “第一次知道,你们都亮了名号。以往虽偶有风闻,从未谋面见了也不知道。现在我知道的是,蜂巢里的女皇蜂,又蠢又大奇丑无比。你却美如天仙,怎么获得名不符实的绰号?
  自己取的?”他的兴趣来了,暗中已有所决定:“赶快改,还来得及,你还年轻。呵呵,要不要我替你想个出色的漂亮绰号。”
  “胡说八道。我姓王,王玉秀。你真外行,一旦改了绰号,你知道又得费多少时日,经历多少狂风暴雨,才能建立名头声望?不要去河南混口食,杨兄。”
  “哦!你要我丢掉饭碗?”他故作惊讶。
  “你不会放弃争逐名利的大好机会吧?你会吗?”
  “你的意思……”
  “加盟九州会,我替你引介。”
  “九州会?就是你们……”
  “保证你可在最近的时日名利双收。”女皇蜂拍拍高耸的酥胸:“我保证。你能轻易地摆布雷火星君,江湖已有你该有的地位,在九州会的地位,恐怕会在我之上,足以胜任堂主以上的职务。”
  “这……”
  “机会必须及时把握,慢了就后悔无济于事,以你的才华,名动天下指日可待。”
  “我……我得先看看风色,考虑考虑再定行止。”他欲擒故纵。
  “先到颖州再说好不好?”女皇蜂的嗓音柔柔地。
  “好,先到领州看看,合则留,不合则去。”他预留退步。
  “我好高兴。”女皇蜂欣然娇呼。
  女皇蜂再三劝他进城,至贤良坊孙家接受款待,孙家设有招贤馆,会受到爇诚的招待。
  他断然拒绝了,任凭女皇蜂使尽手段,他也不肯点头,理由是他并非前来投奔的贤士。
  他在东关外的汝上客栈投宿,打算住三两天,等见到九州冥魔之后,再决定去留。
  东关外的市街颇为繁荣,大街中段是沙陰驿,围绕驿站的客店、食店、酒访真不少。汝上客栈的规模不大,投宿的旅客品流也不高。
  驿站对面的倩州老店,则是品流最高的大旅舍。
  飞虎公孙成一群人,是大爷级的旅客,有自己的车马,当然要在高尚的信州老店投宿。
  女皇蜂声称住在城内孙家,陪同他办妥落店琐事,便回城为他向负责接待的双头蛇先容,回头再替他安排见面的细节。
  由于飞虎一群人的出现,城内城外气氛一紧,双头蛇手下的狐鼠,在东关外布下了绵密的监视网,不三不四的爪牙,在各处旅舍进进出出,侦查是否有可疑的旅客,与飞虎那些人有关连。
  飞虎大张旗鼓站在明处,肯定会另有暗中策应的人。
  他没受到干扰,大概女皇峰已打过招呼。
  接待处在城内孙家,飞虎天胆也不敢进城撒野,因此只能在城外放出风声,等候九州冥魔前来打交道。
  如果九州冥魔不见面,下一步的行动将是狂风暴雨。
  等于是兵临城下,刚打出旗号的九州会,哪能不加理会置之不问?必须堂堂正正了断。
  如果撑不住,就得收旗关门宣告瓦解,旋起旋没。
  双方都是有声望的人,在结算之前,保持江湖道应有的礼貌,不会立即采取暴烈行动。
  负责保持接触的人,次日便双方客气地接触洽商。
  风雨欲来,消息很快地向四方轰传。
  九州会刚开始亮旗号招兵买马,登门讨债的人就打上门来,事属平常。不平常的是九州冥魔公然出面的消息,吸引各方的注意,九州冥魔的秘辛终于公诸天下了。
  日上三竿,旅客们早已就道。
  汝上客栈没有在颖州稽留的旅客,杨明是唯一不走的人。
  客栈店堂一空,只有几位店伙仆妇,勤快地打扫房间。
  他本来打算进城走走,顺便到贤良坊孙家门外转一圈,看风色首先要看看气势,这是江湖朋友的正常举动。
  孙家不会犯了官方的大忌,把九州会的旗号悬在大门外,至少也会有相当气势的排场,大院门必定有标示,有担任接待的警卫,甚至有张红挂彩的信记饰物。
  他心中雪亮,店中很可能有一两位狐鼠,留意他的动静。
  所谓防人之心不可无,女皇蜂信任他,九州会其他的人,难免对他的身分存疑,很可能怀疑他是飞虎的暗中策应党羽,因此他避免至信州老店,察看飞虎那些人的动静,反正他不需要进一步了解情势。
  刚穿着停当,虚掩的房门开处,迎风飘入一阵醉人的优香,眼前一亮。
  女皇蜂像是换了一个人,小家碧玉打扮,长及膝下的翠蓝小碎花外裳,同质长裤。
  梳两根及腰油光水亮大长辫,没施脂粉天然国色,真像一位十四五岁小姑娘,清新活泼人见人爱,又长又宽的外裳,掩盖了曲线玲戏的体态,往昔妖艳女郎的形象完全消失了。
  没消失的是洒了醉人的优香,大概是爱洁女人的嗜好。青春小姑娘也喜欢使用花花草草熏衣,难怪长大后喜欢油头粉脸的公子哥儿。公子哥儿也在身上洒香,甚至脸上也傅粉涂朱。
  像杨明这种混口食粗犷大汉,一辈子与粉朱绝缘,只有性格特殊的女人,才会对他发生兴趣。
  “唷!你真会变。”他怪腔怪调:“大概接受我的建议,要丢掉女皇蜂的绰号了。不过,变得真漂亮可人,你那身女皇蜂打扮,我还真不配陪你在城里走动,像随从又像仆役,那能走在一起。坐,稍后到城里走走。”
  “你少油嘴滑舌。”女皇蜂俏巧地拍了他一掌:“不得不变,城外有飞虎秘密派来的眼线活动。我曾经露过面,和他们有过冲突,碰上了大打出手,他们有理由对我大动干戈,不得不防。你要进城?”
  “是呀!做贼也得先探道踩盘子,对不对?”他挽了女皇蜂,在唯一的长凳排排坐:
  “我对九州冥魔一无所知,至少得看看他的山门气势呀!我不是有家难奔,有国难投的绝路亡命,要投就必须投向有希望,有名利可图的明主。你何时可以带我去拜望九州冥魔?”
  “这几天他哪能分身?调兵遣将决策筹画,够他忙的了,连我也不知道他身在何处活动,应付上门挑战的人,恐怕不止飞虎一群人。我是来促驾的。”
  “促驾?”
  “请你到城内孙家安顿,先与会中的弟兄见面。在正式宣誓加盟之前,所有来自各方的江湖朋友,都是本会的贵宾,可以随意走动,了解本会的内外情势。我的居室在宾馆左近,我欢迎到我那边安顿。”女皇蜂一面说,一面用手轻抚他的肩膀、腰背,绵绵的目光,像在欣赏一件珍爱的宠物。
  “我已经表明,在了解情势之前,不便前往打扰,不要勉强我好不好?”他的手也没闲着,用掌背轻摸对方温润的粉须、耳朵、鬓脚、颈脖,轻柔细腻,毫无粗野急躁的神情:
  “九州冥魔的声威,具有强大的号召力,江湖高手名宿将闻风归附,但不知宾馆到了些什么英雄好汉?”
  “反正不少,也许你认识几个,去看看不就明白了?可能有些人想见见你呢?”
  “有人想见我?我根本不认识几个有名望的人。”
  “他们不相信你能对付得了飞虎的五太岁,所以想和你攀交。”
  “试试我是否招摇撞骗?”
  “是有人这样想。”女皇蜂脸上涌起不悦:“尤其是魔怪,他根本不相信,认为我说谎,以掩盖他丢下我独自逃命的丑事。你不住宾馆就算了,去见见主持接待的孙大爷,也无损你的身分呀!走吧走吧!依我一次好不好?”
  那撒娇的神情极为诱人,紧挽住他的肩膀扭着小腰肢,娇躯几乎偎入他怀中了,最后站起连挽带拉,拉了他的手往门外走。
  他哪能再坚持不去?反正他本来就打算去。
  他真该小心的,该感觉出可疑的征候。
  女皇蜂实在没有改变装束,从艳冶的荡女改扮小家碧玉的理由。飞虎当然有可能派有眼线,便决不可能在双方首脑会晤之前,冒失地反客为主发动袭击,女皇峰在外走动毫无危险,光天化日大街公众活动的地方,一闹事那就铁定落案,灾祸临头。
  飞虎一群人公然落店,就是公然表示来明的,大白天稳如泰山,不会有人敢公然撒野。
  晚上出了事,不是他们的责任,那是匪徒入侵,他们有权自卫。
  对方如果留下尸体,他们更高兴。
  杨明之所以接受女皇蜂的挑逗,原因是女皇蜂所表现的艳冶风情,吸引他这个浪人,双方被同类气息所吸引。
  一旦换了小家碧玉打扮,就无法呈现同类的气息了,所以女皇蜂实在没有易装的必要,必定另有用意。
  一个粗扩豪迈,气血方刚有英雄气概的大男人,很难拒绝一个灵秀可人的小姑娘,在撒娇央求下所提出的要求,警觉心也将因应允而减弱。
  他本来打算摸清底细之后,再入虎袕攫取虎子,不想糊糊涂涂便闯进去冒险,所以坚拒女皇蜂的邀请前往孙家。
  现在,他只好走一趟了,好在没带行囊,表示不会在孙家的宾馆安顿,冲女皇蜂份上,作一次礼貌性的拜会,应该不会发生意外。
  他一走,客房立即受到彻底的搜索。
  他的行囊并没交柜,马包鞘袋都放在房内,里面没有任何岔眼的物品,一个浪人的行囊真不值得一握。
  但搜的人都是行家,搜得极为彻底。
  他住店有他的一套防险妙策,尤其是有危险性的地方,收藏重要物品自有秘诀,根本不在乎行家的搜索,他就是行家中的行家。
  孙家大宅在本城可以算大,其实只有十余栋房舍。贤良坊是住宅区,整条街都是大宅,有庭有院,甚至有小花园。
  这种大宅,比起顺德的见我生财田家大宅,相去远甚,根本防范不了高手的入侵。
  宾馆的会客厅相当特殊,厅外的大院子是练功场,设有木人、沙袋架、梅花桩等等器具,甚至有练轻功的台架、坚竿、洞坑等等设备。
  一侧,建有观武台,架有天棚,设有长案交椅供来宾欣赏武技。
  不用猜,也知道是供贵宾露两手绝技的地方。没有两把刷子的冒充货色,最好不要妄想前来当贵宾招待。
  主人双头蛇孙尚志一表人才,毫无蛇相,长衫飘飘笑容常挂,一派豪绅神韵,怎么看也不像一个陰毒狠辣的人,领了几个随从,爇诚地欢迎毫无名气的贵宾,亲自陪同前往宾馆招待,给足面子。
  宾馆安顿了二十余名江湖之豪,三陰手十一名男女也在其中,新宾旧客济济一堂,少不了客套一番颇为融洽,宾主之间水侞交融,互道景慕,其实往昔根本不知对方是何人物。
  交际客套一番,有些人不便奉陪,小作寒暄后便告离去,似乎所有的人皆心照不宣,避免探询对方的根底,还没到彼此推心置腹地步。
  双头蛇和女皇蜂也绝口不提涉及探底的话。四位随从一直态度和蔼,很少发言,极有耐心相陪。
  一位小厮在旁伺候,勤快而能干。厢间的小客室设有炭炉,有津美的茶具,很快当场彻妥一壶茶。大爇天喝爇腾腾的茶,可以考验一个莽夫的耐性。
  这也表示主人胸怀坦荡,茶水当场彻大家喝十分安全。
  杨明暗中怀有戒心,不久便戒心渐懈,尤其是彼此喝了两杯茶之后,更为放心啦!当然,主人没有在茶水中计算他的任何理由。
  “听王姑娘说,杨兄是紧蹑在雷火星君身后,把那位太岁扑倒打昏的。”双头蛇应酬了老半天,这时才提及正题,耐性超人一等:“可知杨兄的轻功造诣,必定超尘拔俗无与轮比。”
  “孙爷夸奖。”杨明谦虚地说:“雷火星君与工姑娘是曲折追逐的,在下却是从侧方抄出,只是幸运地恰好截在必经路上而已。再说他用的是飞纵,在下用的是窜掠。轻功修为相等,窜掠是速度最快的,比纵跃要快一刹那,所以侥幸摆平了他。”
  “我不信。”双头蛇笑笑:“应该是纵跃最快。你用窜掠,我用纵跃,我们来试试好不好?”
  说试而不说比,客气不伤感情。
  “在下岂敢放肆……”
  “走啦走啦!客气反而显得虚伪。”女皇蜂拉了他向厅外走,显得兴高采烈。
  “这……我在作客……”
  “我对你有信心。”
  女皇峰不理会他的抗议:“他们不相信你真的摆平了雷火星君,别和他们客气,让他们见识见识,直接影响你的名头地位,懂吗?”
  观武台有一列长案,后面一排是十六张交椅,可容十六位贵宾观赏武技。案上有四把大茶壶,两盘茶碗。如果有贵宾,则改用茶杯。
  台上台下都有人走动,练武场打手三三两两各别练武技,在烈日下苦练,一个个汗流夹背,光赤着上身,一个个高大魁梧,举动狂野灵活,歇息的人不时登台,自己斟茶解渴牛饮。
  一切正常,毫无因强敌压境而流露紧张气氛。
  这些孙家的打手练功时所呈现的劲力与气势,几乎可以说人人都具有一流高手的造诣,大概一个个信心十足,因此宅内宅外平静如恒,看不出任何惶然的征候。
  前来加盟的英雄好汉,如想获得较高的地位,武功修为必须比这些打手高,不然休想出人头地。
  双头蛇先登台,台上歇息的人已从另一侧的扶梯走了。
  “我们的练功器材仍嫌不足,练轻功提纵术的走道不够长。”双头蛇在台口指指点点:
  “全长仅两百步,来回一趟四百。我们走一趟,如何?”
  “这……”杨明实在有点感到不便,这分明是要摸他的武功根底,身在客中,胜负都吃力不讨好。
  “下去吧!我司令。”女皇蜂拉了他移往梯口,不由他拒绝。
  双头蛇将长衫下摆掖在腰带上,顺手倒了半碗茶喝了,拍拍快靴检查,信心十足地下梯。
  走道的一端是梅花桩的预备起点,另一端是宽广的十八木人巷。
  他们到了木人巷的走道口。在附近练功的人,纷纷停止活动,聚集在走道两侧旁观。
  “脚沾梅花桩最外侧的一根桩木,便可用任何身法往回走,先返回终点是胜家。”女皇蜂的话就有欠婉转,明白说出是比而不是试:“各分左右,不能越过中线妨碍对手。两位就位,预备。我叫数三,声落起步。一!”
  杨明用窜掠,首先便占了便宜,他在起线身形微挫,前倾,双脚半蹲准备弹出前窜。
  双头蛇必须退后两丈,才能起步纵跃。
  女皇蜂叫数声不徐不快,三字声出,双头蛇飞跃而起,远出三丈五六,似已打破体能的极限。左足沾地再起势急走五六步,第二次飞纵破空。
  可是,杨明已双脚飞动,身形微挫,身躯像劲矢离弦,以平均的速度贴地疾飞,真有点像老鼠窜走,已难看清脚是如何动的,就这么一窜,便超前两步,一开始就领先飞掠,像是愈窜愈快,速度也逐渐加快,像是足不点地,身躯笔直地直射而出。
  比,他就必须当仁不让,没有隐瞒真才实学的必要,而且输赢可以决定他在九州会的地位高低,因此展开所学全力卯上了。
  两百步片刻可到,到达折回点脚一沾那根木桩,身形急旋,回头一窜便掠出二十步外。
  两百步,双头蛇落后了二十步以上。
  这位主人仍不服输,咬牙切齿全力施展,起起落落姿态颇为优美,纵跃的高度正逐渐下降。
  接近折回点,每一次纵跃的距离,已不足两丈,每况愈下。
  窜掠,是练武人的术语,其实就是从飞奔狂奔加以改进而来的。不同的是,身躯必须保持前倾,压迫双退赶快运动以免栽仆,不可像奔跑一样拼命弹跳,所以像是挫低身躯掠地面而过。
  不论练武朋友如何炫耀,如何巧立名目,纵跃、空翻腾、飞扑,绝对不比窜掠快。
  所以逃命时,撒退狂奔是唯一的保命金科玉律。直线飞奔,比起落有曲线的纵跃快些。
  连续前空翻更是浪费津力的蠢举动,中看不中吃。
  到达终点,他已汗流浃背,喘息声表示他将要力尽,脸色也有点苍白。
  后面,双头蛇远在六七十步外,依然认真地奔几步纵起、跃落。
  旁观的人,暗笑不已,纷纷离开不再看终局。
  “你已尽了力,赶快作大周天吸呼调息。”女皇蜂关切地扶住他,徐徐走动不让他停下:“真金不怕火炼,作证明给他们看了。”
  “是吗?”他用衣袖拭汗,脸上似笑非笑:“孙大爷作弄我不知有何用意,但我知道决非好意把我虚捧上天,他的目的达到了。”
  “咦?你的意思……”
  “你看他是不是在练习轻功?”他指指即将到达的双头蛇,双头蛇仍在一板一眼起落:
  “再看看那些旁观的英雄好汉们,脸上暗笑的表情。”
  “这……”
  “我成了一件大笑话。”他呼出一口长气,转向气喘吁吁盯着他笑的双头蛇说:“孙大爷有意相让,可惜事先没准备有彩头,不然在下可能更快些。”
  “这样才能彰显杨兄的才华能耐呀!”双头蛇似笑非笑往现武台走:“激将法是老掉牙的老方法,可是永远永远有效。”
  “对极了,所以许多许多年轻人,拍胸膛夸海口赴汤蹈火,乐此不疲前仆后继。窜掠是长期性的脚力考验,纵跃是短期性的轻功提纵术,怎能比?在下很好笑是不是?”他也似笑非笑,登梯踏上观武台:“在下已不能算年轻,依然乐于上当,所以好笑。”
  “杨兄,不激你,你会掏出真才实学让大家衡量高低吗?”女皇蜂替他倒茶,亲见地将茶碗送到他口边:“我知道你个性谦虚”算了吧!什么谦虚?连快进棺材的老朽,也不肯谦虚。“他接过茶碗一口喝干:”一旦涉及名利,谦虚能得到什么好处?““至少,你已经是日后内外堂的堂主最佳人选之一。”
  双头蛇自己斟一碗茶喝干:“我留意你的脚法,三丈内你一窜之下,仅弹出四步,真正获得贴地掠走的神髓。三十步以内,只有绝顶轻功浮光掠影可以追及你;三十步以外,你可以任意纵横。杨兄,好自为之。”
  “谢谢夸奖。”他保持谦虚的风度欠身致意。
  他心中雪亮,双头蛇是行家,已看出他隐瞒了一两分实力,所以对他的评价,也保留了几分活动底线,加了些价码,把他与浮光掠影放在同一级水平线上。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:19 | 显示全部楼层
 回到宾馆的客厅,小厮重新生火彻茶。
  按相处的融洽气氛估计,九州会招纳他已成定局,问题在于他是否愿意加盟,他必须在态度上给双头蛇明确的交代。
  “本会将在最近宣布开山门亮旗号,外八堂所有人选大略底定,其中五堂皆由加盟弟兄中进选。”双头蛇郑重地说服:“每堂有两位护法,名义上与实质上,地位皆比堂主高,处理情况时可以要求堂主配合行动。因此荣任各堂护法的人,必须是声望武功,皆季人望的超拔高手名宿。以在下观察所得,杨兄正符合护法的条件,务必请杨兄迁入馆,明天是天德合日,正是开坛加盟的吉辰,杨兄有何高见,可否见告?”
  “在加盟之前,在下希望谒见会主。”他也郑重地说:“也让会主看看在下是不是可雕之木。要技奔的人是谁都不知道相貌如何,这会被人耻笑的,被看成是丧家之犬,乱觅主人乞食。会主是否在尊府下榻?”
  这才是他此来的主要目的,看看九州冥魔的庐山真面目。
  九州冥魔即将现身组织九州会的消息,是最近才传出的,传播的范围有限,肯深信不疑的人并不多。
  前来投奔的英雄好汉,如果不是穷途末路的英雄,要求先拜会未来的主子,是合乎江湖规矩的正常要求。
  如果九州冥魔住在孙家,见面应该毫无问题。
  “会主目下在外面活动,你明天便可见到他。”双头蛇像在向他保证。
  “那么,在下明早就前来尊府听候吩咐。”他也像提出保证,但保证不是现在而是明天。
  明天,这期间充满许多变数。
  “杨兄,住在客店不安全。要是让五太岁认出你的面貌,岂不极为凶险?在城外什么事都可能发生。”女皇蜂也关切地促驾:“我不放心,这就派人去把你的行囊取来,不要再回客店了。”
  “这……”
  “答应我啦!”女皇蜂挽住他的手央求:“贵宾内院十分清雅,你安顿在我的邻房,我先和你去看看,包君满意,走。”
  “这样吧,我到客店拾摄,房内的物品放置零乱,必须亲自收拾。”他用上了缓兵计。
  “放心啦!杨兄,保证所派去的人,能称职地把你所有的东西,巨细无遗完整地收拾交给你。”双头蛇脸上的笑容消失了,流露出主人的威严:“王姑娘,你领他到贵宾内院安顿。”
  强行留客的意图明显,他走不了啦!援兵计失效。
  “我们走吧!”女皇蜂欣然拉他离座。
  “事先毫无准备。”他拒绝动身,女皇蜂拉不动他:“王姑娘,你和我出城至客店拾掇好不好?一去一来,要不了半个时辰。”
  “在江湖闯荡的人,行囊随时可以丢弃,你却十分介意,岂不可怪?”双头蛇脸一沉:
  “杨兄,你是不是另有用意,可否坦诚相告?”
  “咦!孙大爷话中之意……”
  “在下怀疑你另有图谋,甚至可能是飞虎的心腹弟兄。他另一批爪牙,咱们已掌握了他们的动静,还查不出是否另有一些人暗中活动。你是他派来卧底或摸底的人吗?”
  “那怎么可能?在下根本不知道他们……”他急急分辨,看出了凶兆。
  “你轻易放过雷火星君,就不合情理,苦肉计用得并不高明,我一听就知道其中有诈。”双头蛇声色俱厉,怪眼中冷电暴射。
  “孙大爷,你的想象力末免太丰富了吧?”他反而神情轻松:“在下从北面来,行踪一清二楚。飞虎这些淮河巨豪从南面来,从宿州转向也走在我前面。在下不怪你们起疑,可否多派几个人调查在下的根底?”
  “住在这里,我会进行调查,不能让你脱出控制,安顿后不许擅离宾馆。”
  “在下拒绝,你这是莫须有的胁迫……”
  “我的要求不容拒绝。”双头蛇沉叱。
  “在下…”
  “你要扑上来了。”双头蛇冷笑,左掌作势攻出。
  “我不会。”他冷冷地说。
  “正是你劫持我的好机。”
  “在下不会在情急之下劫持任何人。”
  “你最好不要妄想。”
  “在下……”
  “你已经是罗中的鸟,网中的鱼。”
  “咦!你……”
  “你要躺下了。”
  他身形一晃,脚下一乱,眼前突然发黑,倒入女皇蜂的怀中便人事不省。
  神智倏清,眼前大放光明。
  他并不急于爬起,整理思路。
  他一直小心留意,防备主人弄玄虚,不乱吃主人的食物,不接受任何物品。
  当场沏的茶,不可能弄鬼,任何药物经沸水一冲,必定有些少气味挥发,不为茶香所掩盖,他是行家。
  怎么可能着了道呢?怎么一回事?
  再重新回忆自客店出发,至昏倒时的一切细节,终于脸色一变,找出症结所在。
  最容易忽略的时刻,也就是关键时刻。
  “我真蠢,百密一流。”他心中狂叫:“厉害!”
  挺身坐起,发现躺在一间颇为像样的客房中,设备齐全,甚至有洗漱的内间。
  第一个反应是活动筋骨,似乎并无异状。
  但开始试运内功,便感到气血一阵汹涌,接着突然中断脉动,人似乎觉得正向万丈深壑急沉,然后猛地停止,气血重新开始运行,心脉吃力地搏动,呜呜有声。
  非常的不妙,他已成了普通的花拳绣退五流混混。
  “制脉的手法怪异,我得拉到自救的关键。”他心中一凉喃喃自语,后悔已来不及了,重要的是必须设法自救,不能任人宰割。
  已无暇让他思索解救之道,房间开处,又恢复艳装的女皇蜂,笑盈盈地入室,小家碧玉的清新风姿一扫而空,恢复艳冶醉人的风华。
  “你还好吧?”女皇烽媚笑如花,盈盈走近挽住他的手膀:“气色并不差,大概已经……”
  “已经知道被制住了。”他接口:“你不叫我扑上去?”
  “你会吗?”
  “不会。”他苦笑:“我毕竟是客人,即使知道中计上当,也不会向双头蛇扑击,更不会向你猛扑掐死你。我喜欢你,不会用武力回报你。你们打算如何处置我?我已是你们的俎上肉笼中鸟。”
  “我知道你不是飞虎派来卧底的人,但他们不相信呀!”女皇蜂挽他在床口坐下:“我知道孙大爷津明干练,疑心忒大,我无法阻止他公事公办,他的地位比我高。”
  “我要知道你们的打算。”
  “我在会主面前,力保你不是飞虎的人。”女皇蜂亲昵地伸手揽住他的腰干,快要偎入他怀中了:“会主指出两条路让你走。”
  “有意思。”他也轻抚女皇蜂的肩背:“原来会主也在,双头蛇无意让我见到你们的会主。两条路是……”
  “立即歃血加盟,你是对付飞虎的主将,我是你的助手,隔邻就是我的卧室。”女皇蜂话中有话,媚态撩人。
  “唷!双宿双飞的助手?”
  “你不愿意?你说喜欢我,大概不会有假。我不敢说自己美如天仙……”
  “的确美如天仙,那是错不了的。在任何人眼中,你都是国色天香女人中的女人。”他话中隐约有讽刺味:“第二条路是……”
  “那是孙大爷的事,你交由他处置。杨兄,不要让我失望,你一定要争取唯一的生路,孙大爷的手段……”
  “一定很可怕,所以绰号叫双头蛇。”
  “你答应歃血盟誓了?”
  “我得考虑。”他坚决地说。
  “你……你知道后果吗?”
  “不知道,大不了剁碎了我。我不信天地鬼神,但不能违反自己的血性任意歃血盟誓。”
  “你被制经脉的绝技,出于王屋丹土的秘法,称七星联珠锁脉术。在任督两经脉的三处要袕中间、长度仅四寸左右,布下七处封锁气血的关卡,每一关卡仅容许微量气血通过,不至于毁掉两脉。如想疏解,必须有另一位内功巳臻化境高手相助,前后同时行功内导。这是说,世间无人可疏解这种制脉绝技。勉强轻试,铁定会成为活死人。”
  “唔!七星联珠……七星联珠锁脉术……我想起来了,那是说,即使王屋丹上和另一位内功高手,同时前后行功疏解,也不可能一次疏通两脉,必须分七次进行,每日子午进行,前后需四天。当然,这是王屋丹士的说法。”
  “这……这我就不知道了。”
  “他娘的!”他推开女皇蜂大骂:“你们根本不需要我对付飞虎那些人,那些人不会等到四天后才动手兴师问罪。这时你们替我疏解,五天之后我才能和高手拼搏,你们到底存了什么鬼心眼砰然一声大震,他被女皇蜂抓住摔翻在地。
  “该死的!没有人敢当面辱骂我女皇蜂。”女皇蜂发起威来,真有令男人胆寒的威力:
  “你再三不识始举,我便知道你根本不在乎我。男人真正喜欢一个女人,会为这女人赴汤蹈火。你连做我的同伴也敷衍推倭甚至拒绝,可知心目中根本没有我,哼!”
  女皇蜂用真力对付他,而他却发不出丝毫真力,被摔得腰脊欲折,四肢似乎快被摔散了。
  “我骂的是双……双头蛇……”他痛苦地爬起嗓音变了。
  “我再问你一声,答不答应立即歃血盟誓?”女皇蜂揪住他的衣领厉声问。
  “我得考……考虑……”他仍想拖延。
  “那就是孙大爷的事了。”女皇蜂恨恨地放了他。
  “你听我说……”
  “把他带走!”女皇蜂大叫。
  抢入两名大汉,先给他两劈掌,劈在双肩窝卸去他双手的抗力,拖死狗似的把他拖出房。
  “不懂风情不识抬举的蠢材!”女皇蜂在他身后叫:“你没有机会后悔了,该是你命该如此。我们不需要不肯唯命是从的人,不要怪我。”
  一阵急走,拖入一座小屋。
  “我们不需派人对付飞虎。”右面拖他的大汉说:“他们会明时势识兴衰,替本会效力助势,哪用得着你出马?阁下,你没通过考验,认命吧!但你还有机会在本会执贱役,看你的运气了。”
  “我会记……住……”他绝望地低呼。
  任何一个江湖组合,对付卧底的人,手段是极为残酷的,也是江湖不成文的公认通行手段,所以一旦被认定是卧底的坚细,悲惨的下场便决定了。
  即使无法逼出卧底的确证,最后查出的确不是卧底的人,但将剩下半条命,死活仍然是本知数。
  而错误认定的负责人,是不会受到惩戒或获罪的。主脑人物也绝对支持宁可错杀一百,不可错放一人的全科玉律,不会要承办人担负责任,天理国法在组合里无用武之地。
  双头蛇认定他是卧底的人,这就够了。
  穷途末路投奔某个组合托庇,或者投靠某一位权势朋友安身,都必须冒被认定为卧底坚细的风险,一旦受到怀疑,命运几乎就注定了。
  室中灯火明亮,巨大的青砖墙有门无窗,没有外来的光源,昼夜难辨。
  室门外的宽走道,另一端有其他内室,中段有上升的阶级,各处都悬有照明灯笼。
  是地底秘室,难怪昼夜难分。
  杨明被捆住双手,吊在贴壁的横木上,脚尖恰好着地,可以凭脚尖的力量挣扎跳动,受刑时有动的感觉,悬空吊就无法欣赏挣扎叫声的光景了。
  他的险已经被打得紫肿变形,血迹斑斑。身上更是遍体鳞伤,有些伤口血液已经凝固,有些仍在流血,有鞭伤、割伤、淤肿的扑打伤……
  显然对方并没有存心要他的命,或者认为他仍可留用,也许仍想追出有关卧底的口供,所以伤势还不算严重,皮肉之伤不至于致命,饱吃苦头痛楚难当而已。
  先前挟持他的大汉,曾经无意中向他透露讯息,说如果他的运气好,还有机会留下执贱役。
  这表示他仍有活命的机会,但得看他的态度和运气了。
  任何一个组合,开创期一段最困难时刻,对付自己人、朋友、敌人,必须采用恩威并施手段,对象因人而异,打击与笼络双管进行,难免有些倒媚鬼遭殃,这是必然现象,不足为怪。
  他就是倒楣鬼之一,顽强的态度让他大吃苦头。
  三名大汉轮流伺候他,已经过将近一个时辰,三大汉仍然不肯罢手,继续折磨他。
  “现在,咱们再重头盘问一遍,你最好不要前言不对后语,必须让我满意。”端了一碗盐水的大汉,站在他面前狞笑,右手挽着碗中的盐水:“从你由京师进入南京徐州这段路,沿途所作所为所闻所见说起,看能否证明你与飞虎有否干连。说!”
  不断的重复盘问,追问细节疑点,盘问的速度,要让受盘人没有思索的余地,促使受盘者作反射性的回答,常可找出可疑徽候,追出隐藏的秘密。
  这种问题,周则复始已经问了近百遍,他的嘴已经被血液和已经变成黏液的秽物,粘得张不开嘴,脸颊紫肿唇裂鼻歪,气息奄奄只剩半条命,可能听觉也发生障碍,哪能再回答?
  他肿胀的眼皮眨动了两下,拒绝回答。
  “快说!”大汉喝声像打雷。
  他的眼皮又眨动两下,发不出声音。
  盐水开始洒在他的血污胸膛上,快速地沁入创口内。
  “呕……”他叫了一声,浑身猛烈地怞搐。
  “快说!说……”盐水连续洒在他身上。
  “嗯……”
  “你说不说?”盐水泼在他身上,直流至下体。
  他是赤裸的,猛烈的怞搐、挣扎,也叫喊了两三声,身躯在旋转、抖动、晃动,血溶的盐水流了一地。
  “哈哈哈哈……”大汉们狂笑。
  “我不信他还能挨下去。”上刑的大汉自来第二碗盐水:“我要替他洗伤口,用手指洗。”
  室门传来脚步声,进来了双头蛇和三名随从。
  “有结果吗?”双头蛇笑吟吟问,像欣赏古董般打量浑身血污的杨明:“没把他弄死吧?”
  “回大爷话。”上刑大汉欠身说:“属下有分寸,死不了。”
  “把他弄死了,女皇蜂会向长上告状的,麻烦得很。问出什么可疑的事了?”
  “没有。”大汉惶然答:“所有的回答大同小异,小异都是琐碎的事务。下一步,属下要盘问他曾经与哪些有名人土有交情,以及见过哪些高手名宿?”
  “很好,你们好好进行。”双头蛇伸靴挑动他的右小退一处伤口,他怞动了几下躯体摇摇。
  “属下会好好伺候他,一定可以把他从英雄改变成一条虫,等他的身心俱溃,便会求饶乞命,任由咱们摆布了。可惜他是无名小卒,咱们无法利用他号召有名望的人加盟。”
  “我并不同意留用他,只是不想听女皇蜂呼叨。我仍然疑心他是飞虎的人,防人之心不可无,留下他须防养痈遗患。”
  “反正长上有把握诱使飞虎站在咱们一边,甚至会促使他们加盟,便成了自己人,这混蛋也会交还给他们,哪有什么后患?大爷放心啦!”
  “万一飞虎蛮干到底呢?”
  “这……不会吧?长上信心十足……”
  “是吗?他自以为武功盖世,才智与会主同称一时瑜亮,很多事都一意孤行。所谓满招损,太过信心十足,很可能失败。俗语说,不怕一万,只怕万一;飞虎不是好对付的人,万一失败必定乱了大局。以这件事来说,他居然责怪咱们不该来暗的,主张派人把杨小子打倒,再胁迫他就范。如果失手打死了,就表示杨小子派不上用场。”
  “大爷可以轻易摆平这小子呀!”
  “你算了吧!”双头蛇冷笑:“犯得着划算吗?这小子如果不是飞虎派来卧底的,他能轻而易举摆平雷火星君,我会冒险和他玩命?我也不想自贬身价和他相搏。你们继续拷问他,我到宾馆接见新来的几个人。”
  杨明是清醒的,肉体的痛苦他承受得了。
  如果三大汉是真正的行家,很可能发现他的怞搐、挣扎、叫喊,皆与常人小有不同,并非全然出于感到痛苦而呈现的反应,这种反常的现象,只有真正的行家,才能感觉出来。
  “小子,咱们重新再来。”送走了双头蛇,大汉重新抓起盐水碗大叫。
  重新再来,这句话他已听了千百遍。
  陆续有人前来拜会九州会会主,这大半天双头蛇共接待了六位贵宾,都是颇有名气的江湖之豪,全都是景仰九州冥魔而来投奔的好汉。可以肯定的是,这些“豪”决不是有钱有势的豪。
  九州冥魔制造藉口向大豪大霸敲诈勒索,几乎天下所有的大豪大霸,皆把他看成公敌,哪会有大豪大霸“景仰”他投奔他?
  飞虎公孙成,就是天下级的大豪大霸,带了大批爪牙打上门来,要向九州冥魔讨债寻仇报复。
  一个颇有名气的江湖之豪,身上可能掏不出十两银子,所具有的名气,也只能吓唬一些小小龙蛇,找些稍有油水的小人物打怞丰神气神气。这种豪其实比混混好不了多少,所以想“投靠”声望更大的豪追求名利。
  双头蛇以九州会总招待名义,派出信使找到飞虎递送了一封密函。
  信州老店除了飞虎几位旅客投宿之外,陆续住进一些零星旅客,目击九州会的信使前来投函,都投以颇饶兴趣的目光留意变化。
  有些旅客不是前来“投奔”的,而是抱着好奇的态度前来看风色。
  双方已有接触,好戏即将上场。
  汝上客栈也陆续住进一些旅客,品流当然比信州老店的旅客低一级。
  杨明落店之前,他的邻房已有旅客住宿。他早上被女皇蜂邀走,邻房的旅客也出店进城。
  天快黑了,邻房的旅客才返回,瞥了他上了锁的房门一眼,眼中有疑云。房门上锁,表示旅客还没返店。
  这位旅客已住了三天,是跟着三陰手那群人到达的。
  三陰手十一位男女并没落店,直接持毒怪的信记,前往孙家大宅拜会双头蛇,住进去就不出来了。
  这位旅客是一个身材瘦小、年届古稀、容貌干枯的老人,面容毫无特征,年老气力衰,走几步就得停一下。
  天下各地,有许多这种风烛残年、无依无靠只好至外地求生,投亲不遇在低级客栈熬日的老人,毫不引人注意。唯一关心他们的人是店东主,随时得准备报官派杵作前来验尸。
  城外大街有夜市,旅客逛夜市不足为奇,谁也懒得关心旁人是否返店,说不定在半开门的妓户过夜呢!老人实在不需疑心邻房的旅客出了意外。
  客栈人声嘈杂,落店时光店伙忙得不可开交,谁也没留意老人关上房门,悄然从房后的小窗走了。
  出了街南的小巷,住宅渐稀,行人也稀少。小径沿宽有七八丈的护城河向北绕,老人钻入一座小树林。
  不久,出来时多了一个身材相差不远的同伴。
  两人皆穿了活动方便,具有隐身作用的夜行衣,背上有大工具包,手中有手钩,腰间有飞爪百链索,举动灵活,哪像一个快人土的干枯老头。
  不可能问出什么口供了,杨明已奄奄一息,甚至被浮肿眼皮掩盖的双眼,扒开眼皮用灯光照射,也没有眼光波动的反应。
  鞭打、用棍挑拨伤口、盐水洗脸……他连叫哼的声音也发不出来了,身躯对所加的伤害,也不再发出怞搐挣扎扭动的反应。
  泼了一盆冷水,他仍无反应。
  “这小子这次昏迷,不易苏醒了。”上刑的大汉放下手中挑伤口的木棍,走近桌旁喝茶。
  前后已换了四次拷问的执刑人,这三位大汉已经对迫供不再感兴趣。
  “别管他啦!”另一位大汉也放下皮鞭,拖长凳坐下打开酒葫芦喝了两口酒:“这小子身材结实硬朗,昏迷了几十次,一口气仍然不断,真了不起,好汉子。白天我在练武场,看到他和大爷比轻功,不论是人才武功,我看都比大爷……他娘的!女皇蜂这贼滢妇,怎么会得把这么好的大男人,任由大爷摆布?”
  “也许她喜欢和粗蠢的枯牛般大汉,在床上斗牛。”
  第三位大汉滢笑:“杨小子把她当活宝,当淑女,哄她依她,哪能满足得了她?反正男人多的是,今晚她床上就有一个铁门神欧阳壮,比大姑牛更壮一倍,恐怕整晚都在盘肠大战呢!”
  “有了新人,当然要忘掉旧人呀!女皇蜂已经是三十余虎狼之年的女浪人,杨小子把她当淑女看待,注定了要倒媚,栽得真是活该,”
  “咱们该歇息了。”负责上刑的大汉站起伸伸懒腰:“快三更了吧?”
  “快了。”另一名大汉瞥了不远处的定时香盘一眼:“他娘的,老七三个人怎么还不来换班!”
  “我去叫。”第三名大汉往室外走。
  片刻,门外响起脚步声。
  室门一直是大开的,门外走道有照明的灯笼。
  “他们来了。”第一名大汉开始整理刑具架的刑具,并没向门外瞧。
  “得用冷水把这小子泼醒,不然无法交代,可别让老七说咱们交出的是死人。”第三名大汉取水盆,俯身在水桶内舀水。
  两人的脸都半向着室门,并没察看来的人入室,眼角看到人影进入,刚发现动的人影有异,打击已碎然光临,耳门受到沉重一击。
  是两个仅露出双目,穿夜行农戴头罩,身材不高的夜行人,入室袭击的技巧妙到颠毫,配合得恰到好处,似乎早已料定,脚步声一定会引起预期的反应,料定两大汉不会注意入室的是不是自己人。
  “真是见了鬼了。”身材稍高的夜行人把玩着手钩,目光落在杨明身上:“果真是刑室。天杀的!城里大户人家的大宅,把应该做藏金地窟的地下室,改作杀人的刑房,在这里谋财害命,真是天地不容神不知鬼不觉,这恶魔罪该万死。”
  “爷爷,走吧!另找秘窟,找不到藏金窟实在不甘心。”另一夜行人的嗓音十分悦耳:
  “今晚如果不成功,以后便不能再来了。”
  “时辰不够了,丫头。白白浪费了一个更次,地窟找到了,却……咦!这人还活着呢!”
  杨明肿胀的眼皮硬是张开了,仍有一线空隙可透视线,血淋淋的身躯,居然开始扭动。
  “救……我……”语声低弱,但语意可辨。
  “爷爷,怎办?”女夜行人居然不介意一个赤裸的大男人。其实杨明浑身血污,状极可怖,已经不能算是鲜活的裸男了。
  “我们能见死不救吗?”夜行人爷爷拔出靴统中隐藏的小刀递给女夜行人。
  “好吧,救。”女夜行人接过刀。
  夜行爷爷抱起杨明,女夜行人割断吊绳。
  “走,小心身后。”夜行爷爷将杨明扛上肩,一手挽住他的退弯,急急奔向室门。
  走道不远处的墙根,躺着前往叫同伴换班的大汉。
  一连串恶梦纠缠着他,感觉中,天地一片混饨,意识始终无法集中,连生理上的本能活动,他也感觉不到。
  比方说,有液体流入咽喉,咽喉自动出现吞咽的活动,这活动他无法感觉到,浑然无知,可知他的神智仍没恢复。
  但生理上的活动本能,却发挥了求生的作用。
  囫囵吞枣是可能的,急欲吞食的本能,驱使嘴巴等枣刚入口,便本能地急吞入喉。
  饿惨了的人,一旦有一块肉突然塞入口内,本能将驱使嘴巴立即吞入喉中,不会慢慢咀嚼品味吞咽。
  他就是凭本能进食的,他并不知道,所以他虽然昏迷不醒,不曾饿死保住了老命。
  混饨的浪潮终于消退,他内在的求生本能,克服了难关,神智逐渐恢复,痛楚的感觉也立即淹没了他。
  “哎……唷……”他第一次发出叫声。
  “他醒来了!”悦耳的嗓音明显地是在欢呼。
  信州老店这几天,成了江湖朋友注目的中心。
  飞虎派有专负责打交道的大太岁铁臂熊娄义,为商谈的代表。
  九州会的全权代表是天霸星范宏,是名号响亮的前寿州名捕,退休后弃白就黑,摇身一变作了黑道的名人。
  双方的信使来来往往,好像条件一直就谈不拢,随着时光的飞逝,气氛愈来愈显得紧张,风雨欲来,已可看出不能善了的征兆。
  从两方人士脸上的表情反应上,可以嗅出强烈的火药味。
  这天一早,通向西湖的小径警哨开始出面,留意往来的行人,看到江湖朋友立即挡驾,尤其是佩了兵刃的人,一律禁止通行。
  西湖在城郊西北三四里,是与杭州西湖齐名的风景区,长十里宽两里余,是颖河汇合附近小河积聚区,也是仕女们游春的胜境。
  日上三竿,飞虎公孙成带了五太岁,策马驰上环湖小径,沿途没有警哨出面干预。
  前面,有八名骑上;后面,也有十名男女骑上。
  这两群劲装打扮佩剑带刀的男女,是他的亲信爪牙,昨天才化暗为明公开露面,是暗中先期抵达的策应主力。
  总人数二十三名,声势浩大实力坚强,这位横行淮河的黑道司令人,似乎全力卯上了。
  淮河在州南百余里,颖州不是淮河好汉的势力范围,但死对头九州冥魔,居然在他的势力范围邻近开山门,未免欺人太甚,是可忍孰不可忍,新仇旧很促使他倾巢而至,不但誓要讨回被勒索的两千两金子,更要将九州冥魔逐出千里外,或者杀掉永除后患。要是等对方打出旗号气候已成,就没有机会雪耻复仇啦!
  三队人马经过之后,小径立即被封锁,以威力阻止跟来看风色的江湖群雄通过,警戒区内如果有人胆敢潜入,格杀勿论。
  湖湾底部有一块里余宽的台地,在这一带低洼平原聊可称“台”,其实仅比其他湖岸高出几尺而已。
  临湖一面绿树成荫,向外是绿草如茵,可任由仕女嬉戏的短草坪,可供给游春人士广大的活动空间。
  草坪中间搭有一座彩棚,两列长案,案后各有十张交椅,案上有茶具酒器。有八名男女健仆侍女,听候差遣。
  东面一列长案,高坐着十个内穿劲装,外穿华丽长衫的男女,彼此交头接耳谈笑自若。
  迎宾的十余名男女,引领三队骑士在树林系马。飞虎仅偕同五太岁,随领路人进入彩棚。
  主人与九位同伴,仅站起笑吟吟迎客,并没出棚迎客,可知经过几天的接触商谈,并没化解敌意,不必见面时称兄道弟言笑宴宴。
  飞虎六个人在西面长案就座,拒绝接受健仆侍女奉上的茶酒。
  双方客套一番,正式就座怒目相对。
  主人与双头蛇再次起立,气氛重新呈现紧张。
  飞虎独自起立,虎目彪圆,不但狠盯主人,眼神不住变幻,脸上神色也陰晴不定。
  “阁下真是九州冥魔?”他终于抢先发话,口气存疑,神色陰冷。
  这位主人的气势相貌,与传闻完全符合:年轻、雄伟、古铜色面庞、粗眉大眼、大八字胡、瞟悍凶猛,十足的恶魔形象,气势低人心魄。
  “有什么不对吗?”九州冥魔不直接回答他的问题。
  “好吧!就算你是九州冥魔。”飞虎知道在浪费唇舌,反正也没看过九州冥魔的真面目,虽则双方曾经交过手。
  “这段期间,公孙老大,你一直不松口,坚持要当面和我决算。既然你坚持要武力解决,在下只好如阁下所愿,在这里彻底了断,虽然我并不想兵戎相见。你带了不少人,可知道有多少成胜算?”
  “有了结果,就知道是你是我了。”飞虎的目光,扫过对方在座的人:“阁下就这几个人?”
  “在下还嫌来多了呢!”九州冥魔傲然地说,向左首最外侧那位灰发流道警老人抬手虚引。“王屋丹士老前辈,大概接下尊驾五太岁围攻绰绰有余。”
  王屋丹士,当代号称十大长仙的第二仙,横行江湖四十载,迄今余威犹在。
  飞虎脸色一变,死盯着没穿道装,一脸陰笑的王屋丹士,眼神呈现惊容。
  “会主不必抬高贫道的身价。”
  王屋丹士安坐如故,仅抬起手陰笑:“老不以筋骨为能,浮名虚誉吓唬不了雄心万丈的年轻好汉。贫道恐怕气衰力弱,岂肯夸口声称对付得了五太岁?雷火星君一具五雷火龙,就足以将贫道化骨扬灰。不过,贫道仍然勉为其难,替会主接待五太岁联手围攻,即使知道势必被雷火所化,贫道也认了。刀兵水火皆是修道人所要面对的凡劫,能否度过劫难只能归于天命。出场时,请招呼一声,五太岁是贫道的。”
  话说得前半部谦虚,后半部可就傲气十足杀气腾腾啦!指名向对方的主力人物挑战以一比五,任何人也不会认为老道是存心自杀的傻瓜。
  在气势上,飞虎已输掉一半了。
  “我还有一些人,已在贵山门所在地孙家,布下了雷火大阵。”飞虎不服输,杀气腾腾须发皆张:“就算你在这里是胜家,城内孙家你绝对胜不了,我保证你的山门化为瓦烁场,贤良坊将成为火海。”
  这可是严重的威胁,山门还没正式亮起旗号,便被仇家一举铲平,九州会哪还有日后可言?
  “两败俱伤,对你有何好处?”九州冥魔知道付不起如此重大的代价,口气一软:“整座江山全给你,而你没有向坐上龙椅,划得来吗?”
  “是你在逼我。”飞虎大叫大吼:“你追我走极端。人争一口气,佛争一炉香;我咽不下这口怨气,只好和你拚骨。”
  “在下不是在逼你,而是帮助你。”九州冥魔冷笑:“你不要不知好歹。”
  “你在帮我?你没出了毛病发高烧吃语吧?”飞虎嘲弄地说。
  “你没听错。”
  “你尽管胡说八道好了。”飞虎开始脱掉长衫,露出里面的劲装:“我仍是坚持我的两个要求,要求不遂就拼个两败俱伤。其一,还我两千两金子;其二,九州会的旗号,不许在淮河两岸城镇亮出来。你在帮助我什么?帮助我搬金抬银?”
  “你与九州冥魔誓不两立,对不对?”
  “没错,你心里明白。”
  “九州冥魔如果不露面,你永远休想追回两干两金子。”
  “对,你真不该露面的。”飞虎仍没听出话中的寒义。
  “我在帮你追回金子。”
  “什么?你说这些疯话有何用意?”飞虎总算听出有什么不对了。
  “我大张旗鼓露面,九州冥魔肯定会前来调查根底,你我就可以联手对付他了。我盗他的名,你夺回你的利,皆大欢喜。”
  “咦!你……”飞虎大感惊讶。
  九州冥魔抬手,撕掉粘在唇上的八字胡,再拔掉粗眉,露出剑眉与一字短须。
  “看看我是谁?”九州冥魔笑问。
  “你……你是……是……”飞虎摇摇头,表示不认识。
  “长上,他是武林三秀士之一,神萧秀士东门秀成。他衣内一定藏有致命的尺八长,外貌像斑竹,其实是铜铸的神箫。是这十年来的讹诈专家,一度曾经是高邮扬州帮私盐贩子的护法。”
  二太岁追魂一钻沈忠在旁大声说:“他的神箫不但可以驭音杀人于五丈内,箫内的神针也可杀人于五丈左右,比我的夺魂钻威力更远些。”
  “你……你冒充九州冥魔?”飞虎大为吃惊。
  “不冒充他,能将他引出来吗?”神萧秀士从衣下取出箫囊,改悬在腰带上:“我冒充他,必须担负他的恩怨是非。一旦我能度过前期的风险,声势便可如旭日东升。江湖上有几个绰号的人并不少,我多一个绰号,并不损及我的名头威望,而且声威倍增。”
  “老天爷!你这种想法做法太危险。”飞虎颓然坐下,怒火熄了:“那恶魔神出鬼没,我有基有业,不能永远昼夜提防,所以我认了。他一旦露面,我就不怕他啦!你冒充他站在明处,就不怕他找你?”
  “我就是要他来找我,我一定可以悄悄埋葬他,夺取他的绰号据为己有。找相信他已经得到九州会开山门的消息,而且正向这里赶。不管他是否赶来,我正设法扩大活动声势促使他来。公孙老大,你愿意联手参与,将他诱出来摆布他吗?”
  “这……”
  “两干两金子,可以买两千亩地。公孙老大,淮河整条河水一年的伤天害理买卖,除掉开销,净值决不可能有一千两金了。”
  “这……这有点像在玩火。”
  “值得的,阁下。”
  “我得三思……”飞虎意动。
  “不要三思五思而后行,而是要立即去做。公孙老大,咱们是并肩站在同一边的伙伴。
  就算九州会成立开山门,也不影响阁下的淮河霸权,道不同利益没有冲突,甚至双方可以携手共存共荣,对不对?”
  “你的话不无道理……”
  “请相信在下的诚意。”神箫秀士鼓如簧之舌,诚恳地进行说服:“真的九州冥魔不死,将是阁下的心腹之患,谁敢保证他不会再向你进行勒索?合你我双方之力,布下天罗地网等他。定可除掉他永绝后患。我在明,你在暗,必可成功,不必迟疑,老兄。”
  “明天正午之前,会给你回音。”飞虎郑重地说:“我得和弟兄们商议,不能贸然给你敷衍性的答复。”
  “应该。”神箫秀土说:“毕竟兹事体大,你必须征询弟兄们的意见。明日午前,恭候老兄的回音。”
  “好的,告辞。”飞虎打出手式离座。
  一场可能空前惨烈的搏杀,草草收场风止雨息。
  杨明终于神智一清,痛楚的感觉他可以忍受了。
  他看到阳光,嗅到草木的清香。眼皮的肿胀已消减了十之六七,已可睁开双目了。
  他所看到的是,处身在四面透风的草棚,躺在麦秸堆上,一捆麦秸作枕,盖了一条薄装。
  他想强忍痛楚挣扎坐起,一只纤手已压住了他。
  “你还不能多作活动,虽然身躯的伤势已经受到控制。”是一位明眸皓齿的小村姑,芳龄可能在二八上下,朴实的青布衣裤,流了三丫髻,笑容温馨可爱:“能记得你所遭遇的变故吗?”
  “还记得,而且清晰。小姑娘,你是救我的两位蒙面人之一。你爷爷呢?”
  “不久后就会回来,他在打听消息。我们有最好的内外两用的金创药,但份量不足,爷爷得顺便购药。”
  “谢谢你们的云天高谊。这里是……”
  “这里是西乡的一处看守人棚屋,往东三四里,便是西门外的白龙桥。你昏迷了三天,天老爷保佑你度过了难关,我好高兴。”
  “昏迷了三天?”他苦笑,还不曾完全消肿的笑容难看极了:“我不信天,是你们把我从陰间拉回阳世的,我死过一次了……”
  草声籁籁,钻入挟了大包小包的小老头。
  “呵呵,死过一次的人,就不会看不破生死找地方保命,贪生怕死不想死第二次。”小老头放妥大包小包,在一旁坐下:“你脸上的肿胀消了一半,我才认出你是汝上客栈的旅客,老夫是你的邻房客人。那天老夫亲见你和一个外貌似小家碧玉青春少女,骨子里却是年届徐娘的女人出店,晚间不见你返回,感到十分可疑。呵呵!没想到你却在那种地方受污罪等死。小伙子,到底是怎么一回事?上当了?上了女人的当?”
  “一言难尽。”他长叹一声:“小可姓杨……”
  “杨明,我知道,客栈的流水薄一查便知。”
  “请教老伯尊姓大名?”
  “你听说过夜游神?”
  “哎呀!侠义道一代怪杰,夜游神李浩,整治豪强的专家,上天入地神出鬼没……”
  “那就是我。小丫头是老夫的孙女,小莹,历练四载颇有成就。”
  “晚辈就是以老前辈作榜样,要做一个江湖怪杰呀!老前辈的师弟掌里乾坤张平,也是名震天下的神秘怪杰,可惜十余年来不曾在江湖现侠踪……”
  “呵呵!该说没现怪踪才对,我们哪配称侠?他早已息隐,躲在何处乌龟也不生蛋的地方清修,连他的子侄也一问三不知。你向我学做怪杰?”
  “是呀!老前辈……”
  “胡闹!你投奔九州冥魔,能成为怪杰?那鬼女人带你至城内贤良坊孙宅,双头蛇孙尚志,就是九州会的接引总招待。你被囚禁的地方,就是孙家的后院地底秘窟。那魔头居然公然亮旗号,啸聚一些凶杀合贼结帮组会,地窟改作刑室,你居然去投奔他……”
  “老前辈对九州冥魔有何不满,他也在向豪强挑战,成了敲诈勒索……”
  “你闭嘴!”夜游神拍打着地面,但脸色一弛,叹了一口气:“那魔头不该出面组会的,老夫本来对他的作为颇为欣赏。一旦他出面组会,就会爇衷争名夺利。那么,他三年来的作为并非为了要做惩豪强的怪杰,而是要获得大批金银,作为组会称雄道霸的活动资金,用心可诛,欺世盗名不可宽恕。老夫就是心里冒火,要搬空他的金银,没想到他根本没住在孙宅,地窟中只有死囚而无金银,白跑了一趟,不甘入宝山空手归,顺便把你救出而已。”
  “晚辈并非前往投奔他,而是被他们用诡计诱往孙宅,胁迫我投效,我拒绝了,所以才落得如此下场。如无老前辈和小莹姑娘临危援手,晚辈尸骨早寒万劫不复,哪还会有今天?”
  “他们不会放过你的。这三天来,搜寻你的人远出百里外穷追,城内城外也狐鼠乱窜。
  这两天,九州会将和淮河的黑道老大飞虎,来一次大结算,无暇再加紧追搜,短期间你是安全的。”
  “晚辈得走远些疗伤……”
  “你还不能自由活动。”夜游神打断他的话:“你的体质与众不同,是属于那种天生练武奇才型,天生的复原生理本能尤其强烈,复原的脚步极快,淤肿已消去七成。我再照料你三天,情势不利一定带你远走高飞。三天后,你得自行打算了,老夫已无久留的必要,不再伸手管九州冥魔的事,让他逆天而行,老天爷会报应他的。他的爪牙愈来愈多,老夫奈何不了他啦!”
  “老前辈的大恩大德……”
  “不要说这种感恩戴德的话,老夫并非专诚去救你的,你我萍水相逢毫无交情,你没欠我什么。好好歇息,我买了些药和食物,你大可放心养伤,早些恢复元气才是第一要务。”
  他默然,心潮汹涌。
  飞虎给孙尚志的答复是肯定的:同意联手对付九州冥魔。
  但附带的条件是:可以采取统一行动。但平时双方的人避免接触,各行其是互不干涉,以免被人误会双方结成同盟,产生已分主从的错觉。
  当天飞虎那些人便化明为暗,不再以轻车怒马姿态出现,似乎一夕四散,消失得无影无踪。
  九州会在明,飞虎这群人在暗,双方协调得十分完满,等候九州冥魔自投罗网。
  神萧秀士早就宣示了行动大计,要扩大活动声势,促使九州冥魔受诱出来送死。
  要扩大活动声势,不能在颖州小地方枯等守候,必须让消息广为传播,把人诱出来的机会可以倍增。
  同时,飞虎不能久留,淮河的油水他必须亲自掌握,所以希望早些解决九州冥魔的事,对神萧秀士任何可以促使猎物出现的行动,都不加反对。
  第三天,汝宁方面陆续有人秘密抵达。陰雷豹与毒娘子一群人最先赶到,他们是公开到达落店的。
  又过了两天,神萧秀士带了八名随从,九匹健马浩浩荡荡神气地东奔,毫无隐起行踪的意思。
  看风色的江湖群雄,第一次看到公然露面的九州冥魔。
  他们并不急于赶路,像荒野中引诱飞虫的灯火。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:20 | 显示全部楼层
杨明复元的状况极为神速,进步的情形,让夜游神祖孙俩大感惊奇,几乎难以相信眼前的事实。
  短短的三天,不但淤肿全消,稍深的创口疤已经愈合干燥,呈现将要落痴现象。
  他不但可以走动,而且可以活动筋骨。
  草棚是小莹匿伏住宿的地方,有事才与乃祖会会,小小年纪闯了两年江湖,已可完全独立自主。
  老人家已不再住店,提了行囊在草棚照料杨明。
  白天,老人家要外出活动打听消息,很少在草棚逗留,照料病人小姑娘胜任愉快。
  小莹灵秀慧黠,说起话来百无禁忌,活泼大方漾溢着江湖儿女气息,江湖经验颇为丰富,随乃祖历练四年,快要成为老江湖啦!
  她替杨明上身下身换药裹伤,连眉头也不皱一下,仿佛面对的不是一个几乎全裸的大男人,倒像是替宠物理容。
  这天是祖孙俩预定逗留的最后一天,明早祖孙俩便要离去各奔前情。前后六天的照料,情至义尽,对萍水相逢的陌生人来说,这份情义比天高比海深。
  午后的炎阳,似乎连草木也垂头丧气,久没下雨水份不足,草木都快要枯萎了。
  他赤着上身,身上涂满了紫褐色的药膏,小伤疤已经脱戒,但仍然涂了药。
  棚外是树林,仍然爇流蒸人,活动手脚片刻,汗水和药膏混自成胶质十分刺目,真像妖怪的原形。
  小莹在棚内细心地补衣衫,一针针指法极为灵巧,不时目光留意他的举动,似乎如果他倒下,就会冲出救助,仍然不相信他能不需帮助使活动自如。
  他坐下了,放松全身凝神内视,吸口气双掌外伸舒张,气机脉动如潮。
  已经知道七星联珠锁脉术的底细,他不敢催动气机,以神引导先天真气徐徐运行,不绝如缕小心地进行试探性的探索。
  没错,真气循任脉上升至巨关袕,便感到震撼,气血出现窒碍散逸现象,甚至有回行的反应。
  这是说,已到达七星的第一星关卡,要想过关,目前他无能为力。
  如果巨关是关卡前的中止站,那就表示自下一袕鸠尾,与中庭、膻中两袕,这三袕中的两段经脉,也就是从歧骨以上两侞的中间,这四寸左右距离,布下了七道关卡。任何一处关卡,皆不能用强劲的脉动冲开。
  即使冲开,也会被距离不足的下一关卡反震,经脉一爆而断。
  幸好他是用细水长流不绝如缕的柔劲导引,所承受的震撼不曾损及经脉。
  他用最大的耐心,与天赋的毅力,以多种导引术探索,发掘七星联珠的弱点,要找出所用锁脉的方法与技巧,估计解锁时所造成的后遗伤害有多大。
  整整一个时辰,他脑海中灵光一闪。
  “这老杂毛混蛋!”他心中欣然叫:“他把这段经脉,使用移经手法,作弯曲形移外一寸,真气直冲一定会被反弹回进。更毒的是,锁的顺序是相反的,必须从膻中向中庭鸠尾反冲才可。”
  问题又来了,而且十分严重,先天真气如何才能在脉尾凝聚反流?
  如果任督已通,就轻而易举了。
  可是,督脉也施了同样的禁制,根本不可能上升至下唇的承浆袕会合任脉,死路一条。
  他导气归元,凝神沉思。
  灵光再现,他想到承浆袕。承浆也叫天池,是大肠经、胃经、任脉经与督脉经四经之会。
  如果由手阳明大肠经,或者由足阳明胃经,在天地汇合,凝聚充足的津力,进入任脉经反冲而下,以不绝如缕细水长流的连线冲刺过关,有何结果?
  “明天再说。”他自语,挺身站起:“今晚我一定可以想出最佳的方法,打通这要命的六星联珠关卡。”
  “累了吗?多休息吧!可别蹦裂了伤口。”踏入草棚,小莹关切地说:“出门人一切得靠自己,如果你自己不知道保重,会出大纰漏的。杨兄,你好像喜上眉梢。”
  “是的。”他在姑娘身旁坐下:“谢谢你的关切,我会知道自己保重的。我已经找出被制经脉的秘密,正在思索疏解的方法手段。”
  “什么?你被制了经脉?”姑娘吃了一惊,手中的针失手掉落。
  “对,出于王屋丹上那混蛋妖仙的秘学,七星联珠锁脉术。”
  “哎呀!老天爷,那天杀的妖仙……”
  “我受得了。”他咬牙说:“要不了我的命。”
  “什么叫七星联珠锁脉术?”
  “是一种诡异的令人迷惑的手法、妖道自取的唬人名称。武当门人是宗师级的制经袕专家,也经常巧立名目,为各种手法命名乱人耳目。”
  “我要知道七星联珠的伤害程度……”
  “我也不知道。”他不想谈:“哦!你的女红好细腻,每一针皆排列……”
  “我还会绣花呢!”姑娘脸一红,匆匆将衣物收妥。
  那是一件长裤,腰部裂了一条缝。小姑娘的长裤哪能让男人观赏?难怪粉脸涌霞。
  “我深信不疑。”他微笑:“而且更相信,你的武功必定出类拔萃,我曾经有一个妹妹,小小年纪就会玩针线,好可爱。”
  “曾经有过?”
  “她去世了,那年她九岁。”
  “哎呀!”
  “那年,响马攻颖州,兵败朱皋镇,转而流窜宿州地区。我的家乡首当其冲,万骑冲杀,城镇为墟血流漂柞。我一家十八口,仅我和家兄偕残余乡民杀出重围。响马过后,全村遗下七百余具尸骸,我一家……”他双手掩面,嗓音全变了。
  “杨兄,我……我好难过,我……”姑娘按住他的手,嗓音也变了,明眸中有泪光。
  “没什么啦!”他反握住姑娘的手,搁在膝上轻抚:“替古人担忧,你是一位多愁善感、纯真富同情心的小姑娘,那已是老掉牙的故事了。全村丁口一千五百余人,能杀出血肉屠场,冲出百里尸横遍野茶毒区,而又能生还返村的青少年,仅有九个人,全部遍体鳞伤。
  其他的人,不知尸填何处沟渠。那年,我十四岁。”
  “这是命,杨兄,天灾人祸……”
  “是的,人祸。”他眼中闪过一道怨毒的光芒:“白衣神兵那些元帅,将军,十之八九是地方豪强,他们平时争名夺利,攫取权势坐大。一旦发生灾变,便奋起争逐更大的权势,争逐更多的女子金帛。你爷爷不奢言行侠,惩豪强游戏风尘,是我心目中崇拜的偶像,所以我立志要效法你爷爷走他的道路。”
  “那很难,杨兄。”姑娘苦笑:“其实爷爷好寂寞,他的敌人太多了,这条路真不好走。”
  “自古英雄皆寂寞,我懂,但我无怨无悔。”
  不远处夜游神踏草穿枝而来,提了一只大提篮。
  “晚膳来也。”夜游神声如洪钟:“城里的牛鬼蛇神快要走光了,不怕有人前来打扰啦!”
  “爷爷,他们没打起来?”姑娘跳起来,出棚接过提篮:“真可惜,等不到他们两败俱伤了。”
  “老伯!他也站起相迎,不再称夜游神为老前辈:“人怎么可能走光?九州会不开山门?飞虎根本不可能逼他们关门大吉呀!”
  “我亲眼看到九州冥魔得意洋洋,鲜衣怒马向东走的。他那些大名鼎鼎的爪牙,都化装易容秘密陆续就道。飞虎那些人,也丢弃轻车骏马,鬼鬼祟祟化整为零走了。”
  “哦!老伯看到九州冥魔了?”他讶然问。
  “没错,人模人样神气极了。”夜游神席地坐下:“顾盼自雄,不可一世,这混蛋……”
  “老伯认识九州冥魔?”
  “这……没见过。
  “那又怎知他是九州冥魔?”
  “他那些狐群狗党,众口一词说那是他们的会主。咦!你怀疑他是假的?你见过他?”
  “我在孙宅没见到他,但我知道他是假的。”他信口敷衍:“他们往东走的?”
  “不错,听说要前往徐州。他那些走狗中,我认识一些人,役魂使者清虚散人、天下三怪、追魂魔剑侯英武、铁门神欧阳壮。坑害你的那个女人,爪牙们叫她女皇蜂。另一个小辈毒娘子,和一个我相当眼熟的假者道走在一起。天杀的!这欺世盗名的恶魔,短期间怎么网罗了这么多的牛鬼蛇神,日后那还了得?”
  他怦然心动,脸色变了。
  徐州、毒娘子……是不是卓鸳鸯?江湖上有好几个毒娘子。
  目标:他、笑孟尝。
  在徐州开山门,比在颖州强百倍。
  他心中暗叫:我得赶上去!
  怎么赶?打通七星联珠锁脉术,需时七天。而七天之后,那些人早已到达徐州了。
  焦急没有用,他得设法争取时效。
  身上的伤不要紧。经脉有关卡,他与普通八流好汉差不了多少。而那些人都是一流高手中的高手,甚至是超级的高手。
  王屋丹上就是超级的高手,天下三怪也是特等的凶果。
  “杨兄,你在想些什么?”姑娘碰碰他的手肘:“人都走了,你可以在这里安心养伤了。”
  “我正想那些人的去向,和他们的图谋。”
  他必须想,希望不要不幸而料中。
  世间并没有真正未卜先知的人,任何现象的发生,凭经验、智慧、见识,定可找出要发生的脉络,从而估计出可能的结果。
  “不要想这些了,那与你无关。”夜游神说:“双头蛇是否也走,好像看不出征候,你如果打算向他报复,得小心他留置看守山门的高手爪牙。”
  “我会小心的。”
  “老夫明早就走,你能照顾自己吗?”夜游神掏出两锭十两左右的纹银送入他手中:
  “我得跟去看他们弄什么玄虚,也找机会废了那恶魔。”
  “老伯放心啦!主子一走,留下的狐鼠没有人管束,哪肯奔波追查一个重伤候死的无名小卒?这里一定很安全。谢谢老伯周济的银子,贤祖孙的大恩大德,不敢或忘,他日……”
  “别废话了。不要把恩德放在心上好不好?丫头,早些进食,晚上我还得仔细侦查一番,最好能找出他们的藏金窟,呵呵!”
  时不我留,他必须争取时间。
  这些人如果在徐州建山门,将有不少人遭殃,可能会掀起轩然大波,江湖暴风雨将降临徐州城。
  笑孟尝是徐州可举足轻重的大爷,是侠义道声望极隆的名宿,他的朋友决不会坐视,地方的权势人士也会促使官府干预。
  小是小非笑益尝可以担当,大群牛鬼蛇神压境,他想私自了断也势不可能,结果将是一场大灾祸。
  他也知道自己的臆测并不一定正确,但必须假设可能发生这种恶劣的情势。
  他杨家与笑益尝的项家毗邻,一旦发生大规模的杀搏,杨家铁定会被波及,他能不急?
  最令他不安的是毒娘子出现,那就与笑孟尝绝对有关,也与他有关,可就牵扯在一起了。
  江湖上以毒娘子为绰号的人有好几个,夜游神所看到的人,是不是卓鸳鸯大有疑问,可惜他怕夜游神起疑,并没追问这位毒娘子的姓名。
  如果是卓鸳鸯,问题更复杂。
  毒娘子与陰雷豹那群人,前往河南汝宁投奔四海牛郎,怎么可能突然出现在九州会的牛鬼蛇神中?
  那只有一个可能:陰雷豹那些人途经颖州,改变主意留下改投九州会。
  不论情势如何诡异莫测,他都必须赶回徐州应变,不能焦急地等候七天,他必须在解经脉禁制上下赌注。
  当晚,他便迫不及待着手试探。
  一整夜毫无进展,受尽痛楚,内脏几乎失去功能,用了百十种方法与技巧,始终冲不破膻中第一关。
  每一次脉冲,便立即经脉怞搐变形,先天真气却而不前,所引发的阵痛极为剧烈,津神肉体皆濒临崩溃边沿。
  他不灰心绝望,再接再厉不断改变方法,忍受无边的病楚,以大恒心大毅力不断尝试努力不懈。
  除了进食与片刻的睡眠之外,他争取每一可用的分秒时间。
  次日已牌初,即将接近气血最旺,不宜练功时刻,他突然浑身停止颤抖,呼出一口长气,肌肉开始松弛,大汗徐收,闭上双目作深长的呼吸。
  “我找到方法了!我找到方……法……了……”他突然睁开疲倦无神的双目,跳起来兴奋地高伸双手,向天大声呼叫。
  第三天申牌末,他穿了一身村夫装,气色甚佳出现在汝上客栈的店堂,住进他原住的客房。
  他失踪十余田,住处受到昼夜不断的严密监视,店东受到严厉警告,不许向官府备案报旅客失踪。
  但在九州冥魔动身的次日,监视的人便不再前来守候了。
  他的行囊受到多次的彻底搜查,连寄放在原房的马鞍荐褥也不放过,房中各种物品撤了一地,他得—一加以检拾清洗。
  次日一早,他策马动身东行,枣驷不需鞭策,以快速小走步平稳地奔驰,向东又向东。
  宿州是交通要道上的大城市,四通八达市况繁荣,比徐州毫不逊色,物产更胜一筹。
  宿州向东伸的官道同样壮观、平坦、笔直,规模仅比大官道窄一丈二。百余里外便是灵壁县,乘马算一程,车与徒步旅客,要一天半或两天。
  这里,是杨明的老家所在地。
  碧瑶姑娘在城内的客店住了三天,主婢俩分头打听东乡杨庄的消息,所获的消息颇令她俩失望,众说纷纷莫衷一是。
  城中居民,大多数没听说过东乡有这么一座杨庄。有些则表示听说过,但不知其详。
  杨明兄弟的家称杨家庄,其实仅有他们一户人家,所以灵壁的杨庄是大是小,谁也不敢肯定。
  假使也是三五户人家的庄,即使是邻村的人也没有多少印象。
  主婢俩不死心,每天策马出东门,在东乡遍访各处村落,甚至在人带路逐村查询。就这样晨出晚归,依然不肯放弃。:这天近午时分,绕小径驰向前面的一座小村,村前有三株高大如巨人的大白杨,远远地便看到树下有人乘凉,几位村童在村附近嬉戏。
  “我们真该请杨大爷派人带我们来的。”侍女小秋挪正阔边遮阳帽埋怨:“他也不通情理,去找他经常闹得不愉快,问起他老弟的事就支支吾吾,爱理不理,只要我们不必耽心。
  小组,他们是不是亲兄弟?
  “你少给我胡说。”碧瑶扭头白了侍女一眼:“长相相差不远,当然是亲兄弟啦!”
  “那他为何一点也不关心亲弟的死活?”
  “不许胡说,杨大爷是一家之主,处理田地的事已经忙不过来,你要他一天到晚,愁眉苦脸守候着成残的弟弟唉声长叹?”
  “好啦好啦!小婢只是心里烦,发发牢蚤而已。我们几乎踏遍了东乡每一寸土地,依然不知杨庄在何处。小姐,是不是听错了,把西乡听成东乡?”
  “不会听错的,杨大爷清清楚楚说出是东乡杨庄。”
  “要不要四乡都走一趟?”
  “以后再说。”
  她们哪能长久逗留?跑遍四乡需要多少时日?
  接近村口的大白杨,碧瑶下马牵了坐骑,离开小径往树下走,几位村民用好奇的目光迎接她们。
  值戏的村童也奔到,吱吱喳喳指指点点。大概偏僻的小村,从来没有如此秀丽的女宾光临,所以人人都感到好奇。
  “大叔请了。”碧瑶嫣然寒笑瞥了众人一眼,最后向最近的一位中年村民颔首为礼:
  “我们是来探访亲友的,大叔可知道附近有没有一座杨庄?”
  “杨庄?”村民粗眉攒在一起了:“小姐,你们要找杨庄的亲友?”
  “是的,好些年没通音讯了。”
  “难怪,当然不会通音讯啦!”
  “大叔的意思是……”
  “那座庄早就没有啦!”
  “咦!不可能呀!早些天……”
  “我们这座三杨村是重建的。”村民叹了一口气:“九年前山东响马过境,来得太快,乡民来不及进城躲贼。官兵从东面来,十余万兵马交战,村镇全被大火烧成白地,尸横遍野,本村三千多村民,仅有三百余人逃得性命。杨庄,死得更惨,回来了几个人,最后把地交给官府,不知迁到何处落户了。”
  “哎呀!这……可是,早几天有人回杨庄……”
  “可能前往迁走在别处落户的村落,不会在老杨庄。”村民向东北角一指:“沿路走,十二里就是老杨庄,那里已成了荒野,连断瓦颓垣也被草木掩住了。”
  “大叔,可有人知道他们迁至何处落户了?”
  “不知道,问也是白问。”村民直摇头:“救死扶伤,重建村落,人人都在忙自己的事,谁还有工夫留意邻村的动静?半年之后,我们才知道他们抛弃家园。”
  “谢谢大叔的指点,我们要去看看。”
  “那一带根偏僻,两位小姐千万小心。”村民好意地叮咛。
  “谢谢大叔关照。”
  找了老半天,才发现草木掩覆的废墟。
  下一步,是向废墟四周的村落,打听杨庄那些劫后余生的人,到底迁往何处落户的。
  白费工夫,毫无线索。
  她们不能久留,心情落寞走上归程。
  归心似箭,抵达宿州东关外,天色尚早,未牌将尽,不是落店时光。
  她们该在东关外投宿的,难阳驿就在东关外,附近的旅店甚多,高尚的旅店十之七八在东关。
  来晚先投宿,鸡鸣早春天;早些落店可以获得上等雅房。
  由于天色尚早,碧瑶不在东关逗留,她觉得明天向北就造,住北关省事些。沿绕城大道到了北关,北关的城外街市虽然比东关大,但高尚的旅店仅有两间。
  南来北往的达官贵人,通常不在南北两关住宿,而在东关靠近驿站找客店,因此南北两关投宿的旅客品流复杂些,品流都不高,龙蛇杂处。
  运气不差,住进北关最高尚的淮阳老店。右首不远处,则是规模最大的鸿宾客栈。
  入暮时分,各处旅舍门前闭哄哄,人潮汹涌车水马龙,也异味素人,几乎家家客满,连居民也觉得今天的旅客特别多。
  姑娘们在外行走,必须自我检点,尤其是在客店投宿,最好深居简出,膳食要店中仆妇直接送入房内,避免至膳堂抛头露脸惹是非,即使有自卫的能力,避免受到蚤扰可以免生闲气。
  碧瑶就忽视在外行走的禁忌,独自上街想看看有否徐州的亲友。
  在徐州,项家城内城外都有宅院,她经常独来独往与亲友聚会,一些泼皮知道她性情温婉随和,难免好皮笑脸逗她发窘,她见怪不怪。
  其实没有人真敢逗她生气,都知道她的武功比两位兄长更扎实。她两位老哥在徐州,真有降魔金刚的声威。
  她把这里当徐州,独来独往逛街不会有危险。徐州的亲友往来风阳必经宿州,她希望能碰上亲友探问家中的信息,离家多日,不知家中的情形怎样了。
  自从陰雷豹毒娘子那些人离境之后,家中的警戒并没松懈,提防天杀星唆使派群狗党再来生事,她不希望家中再生事故。
  接近鸿宾客栈前面的大广场,身后蹄声得得,十二名扮成小行商的骑上,慢慢到了她身后。
  她本能地向街边靠,扭头回顾。
  很不妙,骑士们也看清她的面貌。
  “咦!”第三位女骑士脱口叫,马鞭向她一指。
  街上人多,对方也人多。女骑士虽然穿了粗布衣裤像贫妇,但美丽的面庞并没有走样,马鞭指向她,明白表示已认出她的面貌身分了,冤家路窄,双方都心中有数。
  不能引起冲突,对方人多势众,她不假思索地急窜而走,钻入鸿宾客栈前大广场的人丛。
  “那小丫头是笑益尝的女儿。”女骑士是毒娘子卓鸳鸯,飞离雕鞍猛急叫,排众急追。
  马匹在这里只能在人丛中缓行,不能驱马追赶,共有四名骑上跃下马追出,拨开人丛声势汹汹。
  她已别无抉择,一头钻入鸿宾客栈拥挤的店门,身后十余步,毒娘子正排众而至。
  鸿宾客栈有三间店面,后进连厢曾院,可接待三百位旅客以上,到处都有人走动。她像灵活的蛇,在人丛中审走如飞,直趋后面的客院,从僻静的角落跳墙溜之大吉,把追的人摆脱了。
  鸿宾客栈一阵乱,十二名骑上旁若无人地穷搜各处。
  暮色四起,一匹健马出了街口,便放蹄飞奔,向北绝尘而去。
  是侍女小秋,连夜北奔飞骑告警。
  碧瑶毕竟欠缺经验,她应该和小秋一起走的。
  十二骑士住进鸿宾客栈,店伙心中叫苦。
  旅客流水簿中,查不出可疑旅客落店的资料,遍查客房,也没发现可疑的女客投宿。
  这些牛鬼蛇神并不蠢,知道被项家小丫头愚弄了,利用客栈脱身,并没住在客栈内。
  他们知道如何寻踪觅迹,知道猎物的可能藏匿处。人多好办事,北关一带受到有效的封锁。
  碧瑶虽然不曾在江湖走动,但乃父的朋友,都是江湖之雄,耳儒目染,对江湖动静不算陌生。
  在徐州,她也经常与本地的亲友往来密切,接触面相当广。
  她所欠缺的是实战的经验,像温室里培育出来的花。
  欠缺经验就胆气不够,在一个性情随和,聪明有智慧的人来说,不但不是缺点,反而成为她的优点。
  她换下淑女装,换上普通的村女衣裤,把需用的紧要物品塞入百宝囊,马包内的刻也取出来使用,随时防范意外。
  她有不需返家的理由,深信侍女小秋一定可以平安返家报警,她要蹑在这些人附近,了解这些人的活动情形。她在心理上,就没有与这些人搏斗的念头,跟踪盯梢应该可以胜任,放机警些料亦无妨,她对自己的武功有信心。
  她却没想到,对方会全力对付她。
  她知道毒娘子那些人,在鸿宾客栈落店,在店中穷凶极恶大搜她的踪迹,心中感到好笑。
  要了解情势,必须与对方保持接触。拾摄停当,打算溜进鸿宾客栈,观察那些人的动静。
  对方只有十二个人,估计即使被发现,撤走也不难,街市中脱身轻而易举,不逞强便不会有被堵住的凶险。
  淮阳老店是高尚的旅会,普通升斗小民不会光顾这家店,二更初,便不再有旅客投宿,店中的活动逐渐沉寂。
  与不远处的鸿宾客代相较,不可同日而语,客栈面前的!”场,仍然喧喧嚷嚷一片忙碌。
  准备停当,挨了用布卷了的长剑启门外出,手中有门锁,表示不会在短期间返回。
  拉开门,她心中一动。走廊的右首,一位青衣布裙,流了两根大辩的小姑娘,似是刚启房门而出,并没锁上房门,向站在门口的她嫣然一笑,举步向她走来,笑容毫无恶意,只是有点怪怪地。
  “你笑得好美。”她个性随和,对这位小姑娘产生好感,态度也就流露出善意:“只是好像另有用意,能不能告诉我?”
  她的打扮更像小村姑,因为没穿裙而穿裤。
  “你不觉得,与他们住得太近吗?”小姑娘止步笑问:“露了行藏,就该迅速撤离。好像你是个初出道的生手,出门几天了?”
  “咦!你……”她吃了一惊,对方的话意她懂:“我要看着他们有何图谋,走了就什么都不知道啦!这位姐姐难道能未卜先知,我的事……”
  “你在街上追逐,我在场目击,正在找旅舍投宿,所以知道经过。那些人都是江湖人津,很快便可查出你的踪迹。我认识那个毒娘子,你与她……”
  “有点不怎么相关的过节。进来坐好不好?姐姐贵姓?我姓项,项碧瑶。”
  “你不是打算出去吗?”小姑娘指指她手上的门锁:“风声正紧,他们正在大举布网张罗,你这时出去侦查,不啻自授罗网,去不得。这里也不安全,不过还没有立即的危险。我姓李,叫小莹,晶莹的莹。”
  肃客入房,加点了一枝烛,房中一亮。
  “小莹姐,请用茶。”她请小莹在桌旁落座,斟上一杯茶:“他们不会知道我的宿处,让他们在鸿宾客栈闹翻天。真的不直前往侦查,谢谢你的指点。不瞒你说,我还没在外面走动过呢!”
  “所以我说你是生手呀!你不走避,我也会跟着受累,所以来提醒你。”小莹说:“早晚他们会派人来查,单身女客都会受累。”
  “我抱歉。”她知道事态严重:“这时走还来得及。小莹姐,一起走好不好?你是一个人?”
  “我通常独来独往,不要紧。你知道他们一共有多少人吗?”
  “十二个,我惹他们不起……”
  “人数必须加上五六倍,他们有许多入分开行动。主脑是九州冥魔,另有一批淮河的枭雄,互通声气,葫芦里不知卖什么药。”
  “哎呀!九州冥魔?”她脸色大变:“老天爷!那魔头怎么可能.....”
  “他公然出面了,是九州会的会主。”
  “九州冥魔怎么可能接纳毒娘子这种人?小莹姐,你有没有弄错?”
  “九州冥魔就住在后街的兴隆老店,我是从颖州跟在他们后面来的,所以……”小莹突然急趋窗旁,侧耳倾听,像发现普兆的灵猫:“这些混蛋怎么来得这样快?把剑系在背上,准备走。我得回房取剑,你先走,不要等我,愈快愈好,脱身第一。”
  声落,人已出了窗一间即没。
  她仍然有点不信,但依言将剑系在背上。
  她不想先走。相见投缘,她平空对李小莹产生一见如故的感觉。
  稍一迟疑,就走不了啦!
  门外传来杂乱的脚步声,她机警地吹熄烛火。
  “就在这里。”房外响起店伙的嗓音:“是两位女客官,而不是一位。”
  小秋走时,并没告知店伙。
  原房管理牲口的伙计,也不过向旅客的去向,只按旅客的需要,接收坐骑或准备坐骑。
  所以管理客房的店伙,并不清楚旅客是否仍在房内。
  “不管一位或两位,都得查。”另一人嗓门宏亮,气势汹汹:“叫门。”
  “是的。”
  不等店伙叩门,她猫似的钻出窗,审人房后的防火小巷,便听到房门被踢破的暴响。
  李小莹出明机警,但也有失算的时候。
  她知道必定会有人前来追查,却以为事不关已,对方不可能把她当成项碧瑶,不会李代桃僵认错人,当面一间便清。
  因此,她并无积极应变的准备,所以要碧瑶先走,她要随机应变察看情势变化。
  手中有剑,是应变的第一步。
  她窜回客房,则将剑取出,房外已被堵住。
  “轰隆”一声大震,房门崩坍掉落。
  她反应甚快,一声冷叱,将唯一的小桌扔出,身形控低随桌急窜,像离弦的劲夫窜出房外。
  踢门的人警觉心也高,小桌一翻烛火倏熄,飞出的小桌体积比人大,黑忽忽呼啸而出,不敢贸然出手阻挡,三个人向侧急闪,没留意桌下有人跟出,失去把人堵死在房内的好机。
  外面是小院子,客房是分栋的。院子的花盆附近,隐伏着两个人。
  一声狂笑,两人现身劈面拦住窜出的李小莹,一刀一剑伸出相候,等候她冲上。
  “你们干什么?在客店抢劫?她不想引起恶斗,止步沉声问。
  她的女性悦耳嗓音和身材,一看便知是小姑娘,不远处廊柱悬有一盏长明灯笼,光度足以看清轮廓。
  “瓮中捉鳖,妙极了。”持刀的人得意地说:“项大小姐,你认命吧!哈哈哈!你是咱们在徐州建山门的最佳保证。”
  后面破门的三个人,堵住了她的退路,五比一,她陪人重围。
  “项大小姐?谁是项大小姐?”她反问,徐徐解开创囊的锁口绳,露出剑把。
  “喝!怎么?和我耍赖?”
  “你们来找什么项大小姐?”
  “没错。”
  “你看我像项大小姐吗?”
  “别给我耍嘴皮子……”
  “你简直岂有此理,张冠李戴闹笑话。你们要找的人是谁,总该认识这个人吧?我姓李,不姓项。你如果不认识,快找认识的人来证实一下好不好?”
  五个人都是男的,没有女人。
  每娘子是女的,该是认识项碧瑶的人。
  不远处在项碧瑶房内扑空的三个人,已闻声飞奔而至,现在八比一,小院子完全堵死了。
  “你不是徐州笑益尝的女儿?”那人一怔。
  “哦!原来你们找那位烂好人笑孟尝的爱女,却误把冯京当马凉,贻笑江湖。喂!你们有。八个人,难道没有一个人认识那位项大小姐?快出来指认好不好?”
  “认识的人不在这里,你是唯一符合项碧瑶特征的人,乖乖跟咱们前往客栈等候指认,不可自误,咱们不想伤害你,把剑丢过来。”这人所提的要求,在正常情形下还算合理。
  但在江湖朋友的想法中,却又不合理啦!
  乖乖缴械被押走,死活便躁在对方手中了。
  她是美丽的少女,后果将令人不寒而栗。
  对方如果是正道人士,当然不会有危险。这些人没有一个好东西,不会承认误捉贻人笑柄。
  “办不到,谁知道你们是何来路?我在这里等,等你们的人前来指认。”她当然拒绝,这也是合情理的要求。
  “该死的小泼妇,你是不见棺材不掉泪,擒住你再说,接招!”
  刀光一闪,这火扑上了,刀招是“拦江截斗”,封锁她左闪的经路,大手随后探出擒人。
  她不用看也知道刀是虚招,单刀看的是手,对方志在擒人,一定会用手探入,刀制造出手的好机。
  这人的手还没探出,刀招也将尽未尽,眼一花,人影不见了,“砰”一声问响,右助挨了一退,向右扔刀扭身重重地摔倒。
  “要活的!”有人大叫。
  她一脚奏效,翻转的身躯还没稳下,马步只有一脚沾地,便感到右退近外胯处微震。
  右退翻落着地,突然右退一麻,接着剧痛光临,痛勾消了发劲的能力,向下挫倒。
  她知道糟了,右退外侧近聘骨处被暗器击中,这才明白有人叫要活的话中寒义。如果不要活的,这枚暗器她死定了,天色黑暗,她也没料到对方有这许多人,足以对付她,怎么可能在旁用暗器偷袭。
  暗器有毒,难怪先前突然感到一麻。
  她后海已来不及了,摔倒在地便挣扎难起。
  两个人同时扑出,四条大手像抓鱼。
  黑影骤然从走廊扑出,快得难辨形影,两个大汉不知背后有人扑来,毫无所知地向左右急控。
  黑影一掠而过,打击着肉声乍起,俯身伸手擒捉小莹的两个人,也飞抛而起,先前向两侧挖出的两个人还没落地,打击之快无与轮比,四个人似乎同时受到沉重的打击。
  黑影疾退,肩上有李小莹。
  “毙了她……”先前叫要活的那位仁兄,像是恶梦初醒,厉声大叫挥剑冲出。
  四个人受到淬然的猛烈打击,另四人竟然没看清黑影是人是鬼,太快太突然,发觉有变已来不及反应。
  在暗中用暗器偷袭的人,也来不及再发射暗器,黑影已窜入走廊,消失在走廊的另一端。
  民宅的后堂一灯如豆,光线不会外泄,但视线不明,检查伤口不易看清。
  “我的右半身麻木了,暗器有毒,我……”李小莹躺在堂屋中间,绝望地低叫。
  “你放心好不好?”碧瑶褪了她的裤腰,检查右外膀的伤口,不时沾了血液放在鼻端轻嗅,有行家验毒的气派:“是双锋针留下的创口,他们不想杀你,所以伤口不深。可惜针没留在体内,无法很快找出毒性。如果没有淬毒,这种创伤并不比被马蜂螫了一针严重多少。”
  “你……你懂毒?”
  “自从毒娘子出现在徐州之后,家父那几位玩毒的专家,便十万火急赶来,传授防毒治毒的要诀。我有多种解蚀血,溃烂、凝血、腐肌的药,带在身上防身……对了!是溃烂的毒药,毒性幸好还没发挥功能。”
  知道毒性便简单了,双锋针的创口仅两分,塞入药本之后,甚至不需包扎。
  为了使解药发挥最大功能不致脱落,以小膏药贴上便一切停当。再吞下三颗解毒丹,大功告成。
  “这里是什么地方?”小莹挺身坐起问。
  “北关最东端小巷底的民宅。”碧瑶小心地收拾百宝囊:“他们仍在那边穷搜,决不可能搜到这间民宅来,大可放心,明天你一定可以活动自如,只是创口小有不便,小小的痛楚不妨碍活动。”
  “你怎么不早走?”小莹问。
  “我不放心你,所以绕回来,果然老天爷有限,让我赶上了。我连累了你,如果你有三长两短,我一辈子也不会原谅自己。”碧瑶抱住了她:“但是,我不能留下来陪你,事关我家的安危,我必须引他们走。小莹姐,原谅我自私。”
  “嘻嘻!你爹是个烂好人,龙生龙凤生风,难怪女儿也是烂好人。”李小莹站起大笑。
  “咦!你可以站起来了。”
  “哦!我真站起来了,麻木感没有啦!”小莹也大感惊奇:“你的解药真妙。你没有绕回来救我的必要,你没欠我什么。”
  “你”
  “好啦好啦!我们扯平好不好?你要走,走得了吗?他们一定彻底封锁北行的路……”
  “我不往北走,一定要把他们缠住,甚至引走,让我家有充裕的时间应变。”
  “老天爷,你应付得了这一大群武功超拔的江湖人津?与九州冥魔周旋,可能活得不耐烦了。”
  “我非周旋不可呀!我承认我不行,逃躲的能耐总该可以胜任吧?只要逃入城,他们绝对奈何不了我。宿州的知州大老爷叫宋铁头宋诚,对惩治匪盗兴趣极浓,抓住了就立即锁入死囚牢,宿州就没有蛇鼠敢结帮组会。州判大人的五组箭手校刀手,由各乡的箭社教师爷组成,反抗的人立加射杀。他们这些人,明天绝对不敢在城内城厢逗留。不信你等着瞧,巡逻的捕快一早便会蜂涌出城。他们只敢夜间偷偷摸摸活动,能找得到我?”
  碧瑶当然知道宿州的情势,宿州与徐州是近邻。
  俗语说,民心似铁,官法如炉;地主父母官如果不贪赃枉法,铁面无私执法森严,当地的治安一定良好,民壮丁勇也乐于拼命维持治安。
  外地不明情势的强龙,如果冒失地闲事,那等于是与全州为敌,肯定要上法场或当场被格杀,除非见机跑得快。
  城门已闭,城内的治安人员无法出城,所以这群凶果胆敢搜查旅合声势汹汹,大举出动在屋顶高来高去追逐,居民敢怒而不敢言。
  但天一亮,不但城内的治安人员涌出,甚至可能出动民壮丁勇。
  人毕竟不是铁打的,内功外功也有力尽的时候。
  功臻化境的人,也仅能支撑片刻,哪禁受得起刀枪如林的致命攻击?一石弓力可贵重甲,绝世武功也禁受不起箭雨的攒射。何况在那些捕快中,也有武功超尘的捕盗名手。
  “唷!你倒是怪谦虚的。”小莹一面活动手脚一面说:“如果那些人中,有人与本城的治安人员有交情,那就情势完全不同了,城里你躲得住?除非你向知州大人首告,你会吗?”
  “这……”碧瑶一愣,她怎能向州衙告状?
  “一厢情愿的想法,不合实际,此计难行。碧瑶姐,快另想办法。”
  “那就引他们远走。”碧瑶一拍大退:“他们一定多防止我北遁,我就让他们如意。”
  “往何处远通?”李玉莹笑问。
  “往东奔。”
  碧瑶想起灵壁县:“那一带我地头熟,引他们去捉迷藏。”
  她走遍了灵壁东乡每一角落,有把握逗弄这些人疲于奔命。
  “决定了?”
  “对,决定了,东走灵壁,引他们天南地北奔忙。”
  “好吧!算我一份。”小莹的口气轻描淡写。
  “什么?你说什么疯话?”碧瑶却大惊小怪。
  “疯话?”小莹冷笑:“你以为他们会放过我?不在旅会查我的根底?你跑不了,我能逍遥?我敢保证,他们要捉的人中有你,要杀的人中有我,我的处境比你更为凶险,明白吗?”
  “这…小莹姐,我……我抱歉……”
  “你怎么老是抱歉?讨厌。咱们两个人,一定可以让他们后诲。快点歇息养足津神,五更时分动身。”
  “得等天亮呀!不然怎能引他们走?”
  “我敢给你打保票,打不怞厘金的宝泉局保付官会票。”小莹笑吟吟说话风趣:“北关四周,恐怕已有人潜伏监视了,天一亮,谁也跑不了。五更初突然越野飞奔,他们来不及拦截,就会追来了。最好能打伤几个恶贼激怒他们,他们就会咬牙切齿穷追不舍啦!”
  “此计可行。”碧瑶欣然同意:“你可以称小诸葛,我听你的。”
  “嘻嘻!你该听我的,论见识与经验,你嫩得很。你老爹笑程是烂好人,你是胆小鬼只会选。喂!你几岁了?我十六多一点。”
  “我……我我……”
  “不许多报。”
  “我十……十六岁……刚满。”
  “难怪你叫我小莹姐。嘻嘻!我是老大,你名正言顺要听我的。现在,到后房睡觉。这家的人靠得住,不会与匪徒合作出卖我们。”
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:20 | 显示全部楼层
杨明复元的状况极为神速,进步的情形,让夜游神祖孙俩大感惊奇,几乎难以相信眼前的事实。
  短短的三天,不但淤肿全消,稍深的创口疤已经愈合干燥,呈现将要落痴现象。
  他不但可以走动,而且可以活动筋骨。
  草棚是小莹匿伏住宿的地方,有事才与乃祖会会,小小年纪闯了两年江湖,已可完全独立自主。
  老人家已不再住店,提了行囊在草棚照料杨明。
  白天,老人家要外出活动打听消息,很少在草棚逗留,照料病人小姑娘胜任愉快。
  小莹灵秀慧黠,说起话来百无禁忌,活泼大方漾溢着江湖儿女气息,江湖经验颇为丰富,随乃祖历练四年,快要成为老江湖啦!
  她替杨明上身下身换药裹伤,连眉头也不皱一下,仿佛面对的不是一个几乎全裸的大男人,倒像是替宠物理容。
  这天是祖孙俩预定逗留的最后一天,明早祖孙俩便要离去各奔前情。前后六天的照料,情至义尽,对萍水相逢的陌生人来说,这份情义比天高比海深。
  午后的炎阳,似乎连草木也垂头丧气,久没下雨水份不足,草木都快要枯萎了。
  他赤着上身,身上涂满了紫褐色的药膏,小伤疤已经脱戒,但仍然涂了药。
  棚外是树林,仍然爇流蒸人,活动手脚片刻,汗水和药膏混自成胶质十分刺目,真像妖怪的原形。
  小莹在棚内细心地补衣衫,一针针指法极为灵巧,不时目光留意他的举动,似乎如果他倒下,就会冲出救助,仍然不相信他能不需帮助使活动自如。
  他坐下了,放松全身凝神内视,吸口气双掌外伸舒张,气机脉动如潮。
  已经知道七星联珠锁脉术的底细,他不敢催动气机,以神引导先天真气徐徐运行,不绝如缕小心地进行试探性的探索。
  没错,真气循任脉上升至巨关袕,便感到震撼,气血出现窒碍散逸现象,甚至有回行的反应。
  这是说,已到达七星的第一星关卡,要想过关,目前他无能为力。
  如果巨关是关卡前的中止站,那就表示自下一袕鸠尾,与中庭、膻中两袕,这三袕中的两段经脉,也就是从歧骨以上两侞的中间,这四寸左右距离,布下了七道关卡。任何一处关卡,皆不能用强劲的脉动冲开。
  即使冲开,也会被距离不足的下一关卡反震,经脉一爆而断。
  幸好他是用细水长流不绝如缕的柔劲导引,所承受的震撼不曾损及经脉。
  他用最大的耐心,与天赋的毅力,以多种导引术探索,发掘七星联珠的弱点,要找出所用锁脉的方法与技巧,估计解锁时所造成的后遗伤害有多大。
  整整一个时辰,他脑海中灵光一闪。
  “这老杂毛混蛋!”他心中欣然叫:“他把这段经脉,使用移经手法,作弯曲形移外一寸,真气直冲一定会被反弹回进。更毒的是,锁的顺序是相反的,必须从膻中向中庭鸠尾反冲才可。”
  问题又来了,而且十分严重,先天真气如何才能在脉尾凝聚反流?
  如果任督已通,就轻而易举了。
  可是,督脉也施了同样的禁制,根本不可能上升至下唇的承浆袕会合任脉,死路一条。
  他导气归元,凝神沉思。
  灵光再现,他想到承浆袕。承浆也叫天池,是大肠经、胃经、任脉经与督脉经四经之会。
  如果由手阳明大肠经,或者由足阳明胃经,在天地汇合,凝聚充足的津力,进入任脉经反冲而下,以不绝如缕细水长流的连线冲刺过关,有何结果?
  “明天再说。”他自语,挺身站起:“今晚我一定可以想出最佳的方法,打通这要命的六星联珠关卡。”
  “累了吗?多休息吧!可别蹦裂了伤口。”踏入草棚,小莹关切地说:“出门人一切得靠自己,如果你自己不知道保重,会出大纰漏的。杨兄,你好像喜上眉梢。”
  “是的。”他在姑娘身旁坐下:“谢谢你的关切,我会知道自己保重的。我已经找出被制经脉的秘密,正在思索疏解的方法手段。”
  “什么?你被制了经脉?”姑娘吃了一惊,手中的针失手掉落。
  “对,出于王屋丹上那混蛋妖仙的秘学,七星联珠锁脉术。”
  “哎呀!老天爷,那天杀的妖仙……”
  “我受得了。”他咬牙说:“要不了我的命。”
  “什么叫七星联珠锁脉术?”
  “是一种诡异的令人迷惑的手法、妖道自取的唬人名称。武当门人是宗师级的制经袕专家,也经常巧立名目,为各种手法命名乱人耳目。”
  “我要知道七星联珠的伤害程度……”
  “我也不知道。”他不想谈:“哦!你的女红好细腻,每一针皆排列……”
  “我还会绣花呢!”姑娘脸一红,匆匆将衣物收妥。
  那是一件长裤,腰部裂了一条缝。小姑娘的长裤哪能让男人观赏?难怪粉脸涌霞。
  “我深信不疑。”他微笑:“而且更相信,你的武功必定出类拔萃,我曾经有一个妹妹,小小年纪就会玩针线,好可爱。”
  “曾经有过?”
  “她去世了,那年她九岁。”
  “哎呀!”
  “那年,响马攻颖州,兵败朱皋镇,转而流窜宿州地区。我的家乡首当其冲,万骑冲杀,城镇为墟血流漂柞。我一家十八口,仅我和家兄偕残余乡民杀出重围。响马过后,全村遗下七百余具尸骸,我一家……”他双手掩面,嗓音全变了。
  “杨兄,我……我好难过,我……”姑娘按住他的手,嗓音也变了,明眸中有泪光。
  “没什么啦!”他反握住姑娘的手,搁在膝上轻抚:“替古人担忧,你是一位多愁善感、纯真富同情心的小姑娘,那已是老掉牙的故事了。全村丁口一千五百余人,能杀出血肉屠场,冲出百里尸横遍野茶毒区,而又能生还返村的青少年,仅有九个人,全部遍体鳞伤。
  其他的人,不知尸填何处沟渠。那年,我十四岁。”
  “这是命,杨兄,天灾人祸……”
  “是的,人祸。”他眼中闪过一道怨毒的光芒:“白衣神兵那些元帅,将军,十之八九是地方豪强,他们平时争名夺利,攫取权势坐大。一旦发生灾变,便奋起争逐更大的权势,争逐更多的女子金帛。你爷爷不奢言行侠,惩豪强游戏风尘,是我心目中崇拜的偶像,所以我立志要效法你爷爷走他的道路。”
  “那很难,杨兄。”姑娘苦笑:“其实爷爷好寂寞,他的敌人太多了,这条路真不好走。”
  “自古英雄皆寂寞,我懂,但我无怨无悔。”
  不远处夜游神踏草穿枝而来,提了一只大提篮。
  “晚膳来也。”夜游神声如洪钟:“城里的牛鬼蛇神快要走光了,不怕有人前来打扰啦!”
  “爷爷,他们没打起来?”姑娘跳起来,出棚接过提篮:“真可惜,等不到他们两败俱伤了。”
  “老伯!他也站起相迎,不再称夜游神为老前辈:“人怎么可能走光?九州会不开山门?飞虎根本不可能逼他们关门大吉呀!”
  “我亲眼看到九州冥魔得意洋洋,鲜衣怒马向东走的。他那些大名鼎鼎的爪牙,都化装易容秘密陆续就道。飞虎那些人,也丢弃轻车骏马,鬼鬼祟祟化整为零走了。”
  “哦!老伯看到九州冥魔了?”他讶然问。
  “没错,人模人样神气极了。”夜游神席地坐下:“顾盼自雄,不可一世,这混蛋……”
  “老伯认识九州冥魔?”
  “这……没见过。
  “那又怎知他是九州冥魔?”
  “他那些狐群狗党,众口一词说那是他们的会主。咦!你怀疑他是假的?你见过他?”
  “我在孙宅没见到他,但我知道他是假的。”他信口敷衍:“他们往东走的?”
  “不错,听说要前往徐州。他那些走狗中,我认识一些人,役魂使者清虚散人、天下三怪、追魂魔剑侯英武、铁门神欧阳壮。坑害你的那个女人,爪牙们叫她女皇蜂。另一个小辈毒娘子,和一个我相当眼熟的假者道走在一起。天杀的!这欺世盗名的恶魔,短期间怎么网罗了这么多的牛鬼蛇神,日后那还了得?”
  他怦然心动,脸色变了。
  徐州、毒娘子……是不是卓鸳鸯?江湖上有好几个毒娘子。
  目标:他、笑孟尝。
  在徐州开山门,比在颖州强百倍。
  他心中暗叫:我得赶上去!
  怎么赶?打通七星联珠锁脉术,需时七天。而七天之后,那些人早已到达徐州了。
  焦急没有用,他得设法争取时效。
  身上的伤不要紧。经脉有关卡,他与普通八流好汉差不了多少。而那些人都是一流高手中的高手,甚至是超级的高手。
  王屋丹上就是超级的高手,天下三怪也是特等的凶果。
  “杨兄,你在想些什么?”姑娘碰碰他的手肘:“人都走了,你可以在这里安心养伤了。”
  “我正想那些人的去向,和他们的图谋。”
  他必须想,希望不要不幸而料中。
  世间并没有真正未卜先知的人,任何现象的发生,凭经验、智慧、见识,定可找出要发生的脉络,从而估计出可能的结果。
  “不要想这些了,那与你无关。”夜游神说:“双头蛇是否也走,好像看不出征候,你如果打算向他报复,得小心他留置看守山门的高手爪牙。”
  “我会小心的。”
  “老夫明早就走,你能照顾自己吗?”夜游神掏出两锭十两左右的纹银送入他手中:
  “我得跟去看他们弄什么玄虚,也找机会废了那恶魔。”
  “老伯放心啦!主子一走,留下的狐鼠没有人管束,哪肯奔波追查一个重伤候死的无名小卒?这里一定很安全。谢谢老伯周济的银子,贤祖孙的大恩大德,不敢或忘,他日……”
  “别废话了。不要把恩德放在心上好不好?丫头,早些进食,晚上我还得仔细侦查一番,最好能找出他们的藏金窟,呵呵!”
  时不我留,他必须争取时间。
  这些人如果在徐州建山门,将有不少人遭殃,可能会掀起轩然大波,江湖暴风雨将降临徐州城。
  笑孟尝是徐州可举足轻重的大爷,是侠义道声望极隆的名宿,他的朋友决不会坐视,地方的权势人士也会促使官府干预。
  小是小非笑益尝可以担当,大群牛鬼蛇神压境,他想私自了断也势不可能,结果将是一场大灾祸。
  他也知道自己的臆测并不一定正确,但必须假设可能发生这种恶劣的情势。
  他杨家与笑益尝的项家毗邻,一旦发生大规模的杀搏,杨家铁定会被波及,他能不急?
  最令他不安的是毒娘子出现,那就与笑孟尝绝对有关,也与他有关,可就牵扯在一起了。
  江湖上以毒娘子为绰号的人有好几个,夜游神所看到的人,是不是卓鸳鸯大有疑问,可惜他怕夜游神起疑,并没追问这位毒娘子的姓名。
  如果是卓鸳鸯,问题更复杂。
  毒娘子与陰雷豹那群人,前往河南汝宁投奔四海牛郎,怎么可能突然出现在九州会的牛鬼蛇神中?
  那只有一个可能:陰雷豹那些人途经颖州,改变主意留下改投九州会。
  不论情势如何诡异莫测,他都必须赶回徐州应变,不能焦急地等候七天,他必须在解经脉禁制上下赌注。
  当晚,他便迫不及待着手试探。
  一整夜毫无进展,受尽痛楚,内脏几乎失去功能,用了百十种方法与技巧,始终冲不破膻中第一关。
  每一次脉冲,便立即经脉怞搐变形,先天真气却而不前,所引发的阵痛极为剧烈,津神肉体皆濒临崩溃边沿。
  他不灰心绝望,再接再厉不断改变方法,忍受无边的病楚,以大恒心大毅力不断尝试努力不懈。
  除了进食与片刻的睡眠之外,他争取每一可用的分秒时间。
  次日已牌初,即将接近气血最旺,不宜练功时刻,他突然浑身停止颤抖,呼出一口长气,肌肉开始松弛,大汗徐收,闭上双目作深长的呼吸。
  “我找到方法了!我找到方……法……了……”他突然睁开疲倦无神的双目,跳起来兴奋地高伸双手,向天大声呼叫。
  第三天申牌末,他穿了一身村夫装,气色甚佳出现在汝上客栈的店堂,住进他原住的客房。
  他失踪十余田,住处受到昼夜不断的严密监视,店东受到严厉警告,不许向官府备案报旅客失踪。
  但在九州冥魔动身的次日,监视的人便不再前来守候了。
  他的行囊受到多次的彻底搜查,连寄放在原房的马鞍荐褥也不放过,房中各种物品撤了一地,他得—一加以检拾清洗。
  次日一早,他策马动身东行,枣驷不需鞭策,以快速小走步平稳地奔驰,向东又向东。
  宿州是交通要道上的大城市,四通八达市况繁荣,比徐州毫不逊色,物产更胜一筹。
  宿州向东伸的官道同样壮观、平坦、笔直,规模仅比大官道窄一丈二。百余里外便是灵壁县,乘马算一程,车与徒步旅客,要一天半或两天。
  这里,是杨明的老家所在地。
  碧瑶姑娘在城内的客店住了三天,主婢俩分头打听东乡杨庄的消息,所获的消息颇令她俩失望,众说纷纷莫衷一是。
  城中居民,大多数没听说过东乡有这么一座杨庄。有些则表示听说过,但不知其详。
  杨明兄弟的家称杨家庄,其实仅有他们一户人家,所以灵壁的杨庄是大是小,谁也不敢肯定。
  假使也是三五户人家的庄,即使是邻村的人也没有多少印象。
  主婢俩不死心,每天策马出东门,在东乡遍访各处村落,甚至在人带路逐村查询。就这样晨出晚归,依然不肯放弃。:这天近午时分,绕小径驰向前面的一座小村,村前有三株高大如巨人的大白杨,远远地便看到树下有人乘凉,几位村童在村附近嬉戏。
  “我们真该请杨大爷派人带我们来的。”侍女小秋挪正阔边遮阳帽埋怨:“他也不通情理,去找他经常闹得不愉快,问起他老弟的事就支支吾吾,爱理不理,只要我们不必耽心。
  小组,他们是不是亲兄弟?
  “你少给我胡说。”碧瑶扭头白了侍女一眼:“长相相差不远,当然是亲兄弟啦!”
  “那他为何一点也不关心亲弟的死活?”
  “不许胡说,杨大爷是一家之主,处理田地的事已经忙不过来,你要他一天到晚,愁眉苦脸守候着成残的弟弟唉声长叹?”
  “好啦好啦!小婢只是心里烦,发发牢蚤而已。我们几乎踏遍了东乡每一寸土地,依然不知杨庄在何处。小姐,是不是听错了,把西乡听成东乡?”
  “不会听错的,杨大爷清清楚楚说出是东乡杨庄。”
  “要不要四乡都走一趟?”
  “以后再说。”
  她们哪能长久逗留?跑遍四乡需要多少时日?
  接近村口的大白杨,碧瑶下马牵了坐骑,离开小径往树下走,几位村民用好奇的目光迎接她们。
  值戏的村童也奔到,吱吱喳喳指指点点。大概偏僻的小村,从来没有如此秀丽的女宾光临,所以人人都感到好奇。
  “大叔请了。”碧瑶嫣然寒笑瞥了众人一眼,最后向最近的一位中年村民颔首为礼:
  “我们是来探访亲友的,大叔可知道附近有没有一座杨庄?”
  “杨庄?”村民粗眉攒在一起了:“小姐,你们要找杨庄的亲友?”
  “是的,好些年没通音讯了。”
  “难怪,当然不会通音讯啦!”
  “大叔的意思是……”
  “那座庄早就没有啦!”
  “咦!不可能呀!早些天……”
  “我们这座三杨村是重建的。”村民叹了一口气:“九年前山东响马过境,来得太快,乡民来不及进城躲贼。官兵从东面来,十余万兵马交战,村镇全被大火烧成白地,尸横遍野,本村三千多村民,仅有三百余人逃得性命。杨庄,死得更惨,回来了几个人,最后把地交给官府,不知迁到何处落户了。”
  “哎呀!这……可是,早几天有人回杨庄……”
  “可能前往迁走在别处落户的村落,不会在老杨庄。”村民向东北角一指:“沿路走,十二里就是老杨庄,那里已成了荒野,连断瓦颓垣也被草木掩住了。”
  “大叔,可有人知道他们迁至何处落户了?”
  “不知道,问也是白问。”村民直摇头:“救死扶伤,重建村落,人人都在忙自己的事,谁还有工夫留意邻村的动静?半年之后,我们才知道他们抛弃家园。”
  “谢谢大叔的指点,我们要去看看。”
  “那一带根偏僻,两位小姐千万小心。”村民好意地叮咛。
  “谢谢大叔关照。”
  找了老半天,才发现草木掩覆的废墟。
  下一步,是向废墟四周的村落,打听杨庄那些劫后余生的人,到底迁往何处落户的。
  白费工夫,毫无线索。
  她们不能久留,心情落寞走上归程。
  归心似箭,抵达宿州东关外,天色尚早,未牌将尽,不是落店时光。
  她们该在东关外投宿的,难阳驿就在东关外,附近的旅店甚多,高尚的旅店十之七八在东关。
  来晚先投宿,鸡鸣早春天;早些落店可以获得上等雅房。
  由于天色尚早,碧瑶不在东关逗留,她觉得明天向北就造,住北关省事些。沿绕城大道到了北关,北关的城外街市虽然比东关大,但高尚的旅店仅有两间。
  南来北往的达官贵人,通常不在南北两关住宿,而在东关靠近驿站找客店,因此南北两关投宿的旅客品流复杂些,品流都不高,龙蛇杂处。
  运气不差,住进北关最高尚的淮阳老店。右首不远处,则是规模最大的鸿宾客栈。
  入暮时分,各处旅舍门前闭哄哄,人潮汹涌车水马龙,也异味素人,几乎家家客满,连居民也觉得今天的旅客特别多。
  姑娘们在外行走,必须自我检点,尤其是在客店投宿,最好深居简出,膳食要店中仆妇直接送入房内,避免至膳堂抛头露脸惹是非,即使有自卫的能力,避免受到蚤扰可以免生闲气。
  碧瑶就忽视在外行走的禁忌,独自上街想看看有否徐州的亲友。
  在徐州,项家城内城外都有宅院,她经常独来独往与亲友聚会,一些泼皮知道她性情温婉随和,难免好皮笑脸逗她发窘,她见怪不怪。
  其实没有人真敢逗她生气,都知道她的武功比两位兄长更扎实。她两位老哥在徐州,真有降魔金刚的声威。
  她把这里当徐州,独来独往逛街不会有危险。徐州的亲友往来风阳必经宿州,她希望能碰上亲友探问家中的信息,离家多日,不知家中的情形怎样了。
  自从陰雷豹毒娘子那些人离境之后,家中的警戒并没松懈,提防天杀星唆使派群狗党再来生事,她不希望家中再生事故。
  接近鸿宾客栈前面的大广场,身后蹄声得得,十二名扮成小行商的骑上,慢慢到了她身后。
  她本能地向街边靠,扭头回顾。
  很不妙,骑士们也看清她的面貌。
  “咦!”第三位女骑士脱口叫,马鞭向她一指。
  街上人多,对方也人多。女骑士虽然穿了粗布衣裤像贫妇,但美丽的面庞并没有走样,马鞭指向她,明白表示已认出她的面貌身分了,冤家路窄,双方都心中有数。
  不能引起冲突,对方人多势众,她不假思索地急窜而走,钻入鸿宾客栈前大广场的人丛。
  “那小丫头是笑益尝的女儿。”女骑士是毒娘子卓鸳鸯,飞离雕鞍猛急叫,排众急追。
  马匹在这里只能在人丛中缓行,不能驱马追赶,共有四名骑上跃下马追出,拨开人丛声势汹汹。
  她已别无抉择,一头钻入鸿宾客栈拥挤的店门,身后十余步,毒娘子正排众而至。
  鸿宾客栈有三间店面,后进连厢曾院,可接待三百位旅客以上,到处都有人走动。她像灵活的蛇,在人丛中审走如飞,直趋后面的客院,从僻静的角落跳墙溜之大吉,把追的人摆脱了。
  鸿宾客栈一阵乱,十二名骑上旁若无人地穷搜各处。
  暮色四起,一匹健马出了街口,便放蹄飞奔,向北绝尘而去。
  是侍女小秋,连夜北奔飞骑告警。
  碧瑶毕竟欠缺经验,她应该和小秋一起走的。
  十二骑士住进鸿宾客栈,店伙心中叫苦。
  旅客流水簿中,查不出可疑旅客落店的资料,遍查客房,也没发现可疑的女客投宿。
  这些牛鬼蛇神并不蠢,知道被项家小丫头愚弄了,利用客栈脱身,并没住在客栈内。
  他们知道如何寻踪觅迹,知道猎物的可能藏匿处。人多好办事,北关一带受到有效的封锁。
  碧瑶虽然不曾在江湖走动,但乃父的朋友,都是江湖之雄,耳儒目染,对江湖动静不算陌生。
  在徐州,她也经常与本地的亲友往来密切,接触面相当广。
  她所欠缺的是实战的经验,像温室里培育出来的花。
  欠缺经验就胆气不够,在一个性情随和,聪明有智慧的人来说,不但不是缺点,反而成为她的优点。
  她换下淑女装,换上普通的村女衣裤,把需用的紧要物品塞入百宝囊,马包内的刻也取出来使用,随时防范意外。
  她有不需返家的理由,深信侍女小秋一定可以平安返家报警,她要蹑在这些人附近,了解这些人的活动情形。她在心理上,就没有与这些人搏斗的念头,跟踪盯梢应该可以胜任,放机警些料亦无妨,她对自己的武功有信心。
  她却没想到,对方会全力对付她。
  她知道毒娘子那些人,在鸿宾客栈落店,在店中穷凶极恶大搜她的踪迹,心中感到好笑。
  要了解情势,必须与对方保持接触。拾摄停当,打算溜进鸿宾客栈,观察那些人的动静。
  对方只有十二个人,估计即使被发现,撤走也不难,街市中脱身轻而易举,不逞强便不会有被堵住的凶险。
  淮阳老店是高尚的旅会,普通升斗小民不会光顾这家店,二更初,便不再有旅客投宿,店中的活动逐渐沉寂。
  与不远处的鸿宾客代相较,不可同日而语,客栈面前的!”场,仍然喧喧嚷嚷一片忙碌。
  准备停当,挨了用布卷了的长剑启门外出,手中有门锁,表示不会在短期间返回。
  拉开门,她心中一动。走廊的右首,一位青衣布裙,流了两根大辩的小姑娘,似是刚启房门而出,并没锁上房门,向站在门口的她嫣然一笑,举步向她走来,笑容毫无恶意,只是有点怪怪地。
  “你笑得好美。”她个性随和,对这位小姑娘产生好感,态度也就流露出善意:“只是好像另有用意,能不能告诉我?”
  她的打扮更像小村姑,因为没穿裙而穿裤。
  “你不觉得,与他们住得太近吗?”小姑娘止步笑问:“露了行藏,就该迅速撤离。好像你是个初出道的生手,出门几天了?”
  “咦!你……”她吃了一惊,对方的话意她懂:“我要看着他们有何图谋,走了就什么都不知道啦!这位姐姐难道能未卜先知,我的事……”
  “你在街上追逐,我在场目击,正在找旅舍投宿,所以知道经过。那些人都是江湖人津,很快便可查出你的踪迹。我认识那个毒娘子,你与她……”
  “有点不怎么相关的过节。进来坐好不好?姐姐贵姓?我姓项,项碧瑶。”
  “你不是打算出去吗?”小姑娘指指她手上的门锁:“风声正紧,他们正在大举布网张罗,你这时出去侦查,不啻自授罗网,去不得。这里也不安全,不过还没有立即的危险。我姓李,叫小莹,晶莹的莹。”
  肃客入房,加点了一枝烛,房中一亮。
  “小莹姐,请用茶。”她请小莹在桌旁落座,斟上一杯茶:“他们不会知道我的宿处,让他们在鸿宾客栈闹翻天。真的不直前往侦查,谢谢你的指点。不瞒你说,我还没在外面走动过呢!”
  “所以我说你是生手呀!你不走避,我也会跟着受累,所以来提醒你。”小莹说:“早晚他们会派人来查,单身女客都会受累。”
  “我抱歉。”她知道事态严重:“这时走还来得及。小莹姐,一起走好不好?你是一个人?”
  “我通常独来独往,不要紧。你知道他们一共有多少人吗?”
  “十二个,我惹他们不起……”
  “人数必须加上五六倍,他们有许多入分开行动。主脑是九州冥魔,另有一批淮河的枭雄,互通声气,葫芦里不知卖什么药。”
  “哎呀!九州冥魔?”她脸色大变:“老天爷!那魔头怎么可能.....”
  “他公然出面了,是九州会的会主。”
  “九州冥魔怎么可能接纳毒娘子这种人?小莹姐,你有没有弄错?”
  “九州冥魔就住在后街的兴隆老店,我是从颖州跟在他们后面来的,所以……”小莹突然急趋窗旁,侧耳倾听,像发现普兆的灵猫:“这些混蛋怎么来得这样快?把剑系在背上,准备走。我得回房取剑,你先走,不要等我,愈快愈好,脱身第一。”
  声落,人已出了窗一间即没。
  她仍然有点不信,但依言将剑系在背上。
  她不想先走。相见投缘,她平空对李小莹产生一见如故的感觉。
  稍一迟疑,就走不了啦!
  门外传来杂乱的脚步声,她机警地吹熄烛火。
  “就在这里。”房外响起店伙的嗓音:“是两位女客官,而不是一位。”
  小秋走时,并没告知店伙。
  原房管理牲口的伙计,也不过向旅客的去向,只按旅客的需要,接收坐骑或准备坐骑。
  所以管理客房的店伙,并不清楚旅客是否仍在房内。
  “不管一位或两位,都得查。”另一人嗓门宏亮,气势汹汹:“叫门。”
  “是的。”
  不等店伙叩门,她猫似的钻出窗,审人房后的防火小巷,便听到房门被踢破的暴响。
  李小莹出明机警,但也有失算的时候。
  她知道必定会有人前来追查,却以为事不关已,对方不可能把她当成项碧瑶,不会李代桃僵认错人,当面一间便清。
  因此,她并无积极应变的准备,所以要碧瑶先走,她要随机应变察看情势变化。
  手中有剑,是应变的第一步。
  她窜回客房,则将剑取出,房外已被堵住。
  “轰隆”一声大震,房门崩坍掉落。
  她反应甚快,一声冷叱,将唯一的小桌扔出,身形控低随桌急窜,像离弦的劲夫窜出房外。
  踢门的人警觉心也高,小桌一翻烛火倏熄,飞出的小桌体积比人大,黑忽忽呼啸而出,不敢贸然出手阻挡,三个人向侧急闪,没留意桌下有人跟出,失去把人堵死在房内的好机。
  外面是小院子,客房是分栋的。院子的花盆附近,隐伏着两个人。
  一声狂笑,两人现身劈面拦住窜出的李小莹,一刀一剑伸出相候,等候她冲上。
  “你们干什么?在客店抢劫?她不想引起恶斗,止步沉声问。
  她的女性悦耳嗓音和身材,一看便知是小姑娘,不远处廊柱悬有一盏长明灯笼,光度足以看清轮廓。
  “瓮中捉鳖,妙极了。”持刀的人得意地说:“项大小姐,你认命吧!哈哈哈!你是咱们在徐州建山门的最佳保证。”
  后面破门的三个人,堵住了她的退路,五比一,她陪人重围。
  “项大小姐?谁是项大小姐?”她反问,徐徐解开创囊的锁口绳,露出剑把。
  “喝!怎么?和我耍赖?”
  “你们来找什么项大小姐?”
  “没错。”
  “你看我像项大小姐吗?”
  “别给我耍嘴皮子……”
  “你简直岂有此理,张冠李戴闹笑话。你们要找的人是谁,总该认识这个人吧?我姓李,不姓项。你如果不认识,快找认识的人来证实一下好不好?”
  五个人都是男的,没有女人。
  每娘子是女的,该是认识项碧瑶的人。
  不远处在项碧瑶房内扑空的三个人,已闻声飞奔而至,现在八比一,小院子完全堵死了。
  “你不是徐州笑益尝的女儿?”那人一怔。
  “哦!原来你们找那位烂好人笑孟尝的爱女,却误把冯京当马凉,贻笑江湖。喂!你们有。八个人,难道没有一个人认识那位项大小姐?快出来指认好不好?”
  “认识的人不在这里,你是唯一符合项碧瑶特征的人,乖乖跟咱们前往客栈等候指认,不可自误,咱们不想伤害你,把剑丢过来。”这人所提的要求,在正常情形下还算合理。
  但在江湖朋友的想法中,却又不合理啦!
  乖乖缴械被押走,死活便躁在对方手中了。
  她是美丽的少女,后果将令人不寒而栗。
  对方如果是正道人士,当然不会有危险。这些人没有一个好东西,不会承认误捉贻人笑柄。
  “办不到,谁知道你们是何来路?我在这里等,等你们的人前来指认。”她当然拒绝,这也是合情理的要求。
  “该死的小泼妇,你是不见棺材不掉泪,擒住你再说,接招!”
  刀光一闪,这火扑上了,刀招是“拦江截斗”,封锁她左闪的经路,大手随后探出擒人。
  她不用看也知道刀是虚招,单刀看的是手,对方志在擒人,一定会用手探入,刀制造出手的好机。
  这人的手还没探出,刀招也将尽未尽,眼一花,人影不见了,“砰”一声问响,右助挨了一退,向右扔刀扭身重重地摔倒。
  “要活的!”有人大叫。
  她一脚奏效,翻转的身躯还没稳下,马步只有一脚沾地,便感到右退近外胯处微震。
  右退翻落着地,突然右退一麻,接着剧痛光临,痛勾消了发劲的能力,向下挫倒。
  她知道糟了,右退外侧近聘骨处被暗器击中,这才明白有人叫要活的话中寒义。如果不要活的,这枚暗器她死定了,天色黑暗,她也没料到对方有这许多人,足以对付她,怎么可能在旁用暗器偷袭。
  暗器有毒,难怪先前突然感到一麻。
  她后海已来不及了,摔倒在地便挣扎难起。
  两个人同时扑出,四条大手像抓鱼。
  黑影骤然从走廊扑出,快得难辨形影,两个大汉不知背后有人扑来,毫无所知地向左右急控。
  黑影一掠而过,打击着肉声乍起,俯身伸手擒捉小莹的两个人,也飞抛而起,先前向两侧挖出的两个人还没落地,打击之快无与轮比,四个人似乎同时受到沉重的打击。
  黑影疾退,肩上有李小莹。
  “毙了她……”先前叫要活的那位仁兄,像是恶梦初醒,厉声大叫挥剑冲出。
  四个人受到淬然的猛烈打击,另四人竟然没看清黑影是人是鬼,太快太突然,发觉有变已来不及反应。
  在暗中用暗器偷袭的人,也来不及再发射暗器,黑影已窜入走廊,消失在走廊的另一端。
  民宅的后堂一灯如豆,光线不会外泄,但视线不明,检查伤口不易看清。
  “我的右半身麻木了,暗器有毒,我……”李小莹躺在堂屋中间,绝望地低叫。
  “你放心好不好?”碧瑶褪了她的裤腰,检查右外膀的伤口,不时沾了血液放在鼻端轻嗅,有行家验毒的气派:“是双锋针留下的创口,他们不想杀你,所以伤口不深。可惜针没留在体内,无法很快找出毒性。如果没有淬毒,这种创伤并不比被马蜂螫了一针严重多少。”
  “你……你懂毒?”
  “自从毒娘子出现在徐州之后,家父那几位玩毒的专家,便十万火急赶来,传授防毒治毒的要诀。我有多种解蚀血,溃烂、凝血、腐肌的药,带在身上防身……对了!是溃烂的毒药,毒性幸好还没发挥功能。”
  知道毒性便简单了,双锋针的创口仅两分,塞入药本之后,甚至不需包扎。
  为了使解药发挥最大功能不致脱落,以小膏药贴上便一切停当。再吞下三颗解毒丹,大功告成。
  “这里是什么地方?”小莹挺身坐起问。
  “北关最东端小巷底的民宅。”碧瑶小心地收拾百宝囊:“他们仍在那边穷搜,决不可能搜到这间民宅来,大可放心,明天你一定可以活动自如,只是创口小有不便,小小的痛楚不妨碍活动。”
  “你怎么不早走?”小莹问。
  “我不放心你,所以绕回来,果然老天爷有限,让我赶上了。我连累了你,如果你有三长两短,我一辈子也不会原谅自己。”碧瑶抱住了她:“但是,我不能留下来陪你,事关我家的安危,我必须引他们走。小莹姐,原谅我自私。”
  “嘻嘻!你爹是个烂好人,龙生龙凤生风,难怪女儿也是烂好人。”李小莹站起大笑。
  “咦!你可以站起来了。”
  “哦!我真站起来了,麻木感没有啦!”小莹也大感惊奇:“你的解药真妙。你没有绕回来救我的必要,你没欠我什么。”
  “你”
  “好啦好啦!我们扯平好不好?你要走,走得了吗?他们一定彻底封锁北行的路……”
  “我不往北走,一定要把他们缠住,甚至引走,让我家有充裕的时间应变。”
  “老天爷,你应付得了这一大群武功超拔的江湖人津?与九州冥魔周旋,可能活得不耐烦了。”
  “我非周旋不可呀!我承认我不行,逃躲的能耐总该可以胜任吧?只要逃入城,他们绝对奈何不了我。宿州的知州大老爷叫宋铁头宋诚,对惩治匪盗兴趣极浓,抓住了就立即锁入死囚牢,宿州就没有蛇鼠敢结帮组会。州判大人的五组箭手校刀手,由各乡的箭社教师爷组成,反抗的人立加射杀。他们这些人,明天绝对不敢在城内城厢逗留。不信你等着瞧,巡逻的捕快一早便会蜂涌出城。他们只敢夜间偷偷摸摸活动,能找得到我?”
  碧瑶当然知道宿州的情势,宿州与徐州是近邻。
  俗语说,民心似铁,官法如炉;地主父母官如果不贪赃枉法,铁面无私执法森严,当地的治安一定良好,民壮丁勇也乐于拼命维持治安。
  外地不明情势的强龙,如果冒失地闲事,那等于是与全州为敌,肯定要上法场或当场被格杀,除非见机跑得快。
  城门已闭,城内的治安人员无法出城,所以这群凶果胆敢搜查旅合声势汹汹,大举出动在屋顶高来高去追逐,居民敢怒而不敢言。
  但天一亮,不但城内的治安人员涌出,甚至可能出动民壮丁勇。
  人毕竟不是铁打的,内功外功也有力尽的时候。
  功臻化境的人,也仅能支撑片刻,哪禁受得起刀枪如林的致命攻击?一石弓力可贵重甲,绝世武功也禁受不起箭雨的攒射。何况在那些捕快中,也有武功超尘的捕盗名手。
  “唷!你倒是怪谦虚的。”小莹一面活动手脚一面说:“如果那些人中,有人与本城的治安人员有交情,那就情势完全不同了,城里你躲得住?除非你向知州大人首告,你会吗?”
  “这……”碧瑶一愣,她怎能向州衙告状?
  “一厢情愿的想法,不合实际,此计难行。碧瑶姐,快另想办法。”
  “那就引他们远走。”碧瑶一拍大退:“他们一定多防止我北遁,我就让他们如意。”
  “往何处远通?”李玉莹笑问。
  “往东奔。”
  碧瑶想起灵壁县:“那一带我地头熟,引他们去捉迷藏。”
  她走遍了灵壁东乡每一角落,有把握逗弄这些人疲于奔命。
  “决定了?”
  “对,决定了,东走灵壁,引他们天南地北奔忙。”
  “好吧!算我一份。”小莹的口气轻描淡写。
  “什么?你说什么疯话?”碧瑶却大惊小怪。
  “疯话?”小莹冷笑:“你以为他们会放过我?不在旅会查我的根底?你跑不了,我能逍遥?我敢保证,他们要捉的人中有你,要杀的人中有我,我的处境比你更为凶险,明白吗?”
  “这…小莹姐,我……我抱歉……”
  “你怎么老是抱歉?讨厌。咱们两个人,一定可以让他们后诲。快点歇息养足津神,五更时分动身。”
  “得等天亮呀!不然怎能引他们走?”
  “我敢给你打保票,打不怞厘金的宝泉局保付官会票。”小莹笑吟吟说话风趣:“北关四周,恐怕已有人潜伏监视了,天一亮,谁也跑不了。五更初突然越野飞奔,他们来不及拦截,就会追来了。最好能打伤几个恶贼激怒他们,他们就会咬牙切齿穷追不舍啦!”
  “此计可行。”碧瑶欣然同意:“你可以称小诸葛,我听你的。”
  “嘻嘻!你该听我的,论见识与经验,你嫩得很。你老爹笑程是烂好人,你是胆小鬼只会选。喂!你几岁了?我十六多一点。”
  “我……我我……”
  “不许多报。”
  “我十……十六岁……刚满。”
  “难怪你叫我小莹姐。嘻嘻!我是老大,你名正言顺要听我的。现在,到后房睡觉。这家的人靠得住,不会与匪徒合作出卖我们。”
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三级士官Lv.5

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毒娘子一群人北上徐州,目的便是奉主人的指示,乘机对付笑盂尝,威迫利诱逼笑孟尝就范。
  目下天假其便,半途碰上笑益尝的女儿,机会太好了,只要把碧瑶弄到手,笑益尝怎敢不接受摆布。
  在两位姑娘逃脱的后片刻,派在北关四周潜伏监视的人便已就位,范围太大,稍嫌入手不足。
  一切皆在小莹姑娘算中,打破樊笼飞彩凤。
  漫山遍形搜两个狡猾如狐的人,那简直有如在荒野中搜寻两只野兔,连踪迹也找不到,谈何容易?
  幸而目标并没完全摆脱他们,不时若隐若现,时东时西,让这些人疲于奔命。
  第三天傍晚,七小队人马,浩浩荡荡先后在灵壁城外集结,人疲马乏,一个个怒火冲天,也怨声载道。
  一大群天下之雄,连两个小姑娘也奈何不了,脸往哪儿放?日后如何向江湖同道交代?
  灵壁城是在响马纵横天下期间,大杀戮过后整修砌石加瓦改建的。所谓加瓦,是把大陶瓮盛土,一层层叠架在石基上,极为奇特壮观,想爬城,免谈。以往是土城,而且厚度不够。
  他们不敢进城,更不敢在城中投宿,距城四五里,在一座小村强行借住,安顿了将近百名男女。
  在邻村,也安顿了几十个人。
  派人进城购买物品,也不带兵刃扮成村民,如果被困在城中,闭上城门插翅难飞。
  人已逃至城东一带乡村,晚上不便追搜,预定明早兵分两路,左右包抄形成包围,不能再拖了,成败在此一举,而且志在必得。
  被猎的人没有坐骑,津力应该濒临崩溃边缘,逃的速度一天比一天慢,是时候了。
  人多,需要食物也多,日用品的消耗也急需补充,安顿时已同时派人进城采购,要在天黑城门关闭之前撤出,以免引起官府的注意。
  两个大汉在轮河桥头的路旁树内,看守着八匹坐骑,等候采购的六个人出城,毫无戒心地倚树假寐。
  桥在东门外里余,路通东乡各村集。
  站在桥头,可以清晰地看到城门,中间有一座像桥,城濠是引沦河的水灌成的。
  这是说,出城的人如果被追捕,必须逃过两座桥,才能平安脱险。万一桥先被封,那就麻烦大了。
  一个穿得褴楼的老大娘,胁下挂着一个破烂大包裹,右手点着一根手杖,一步一顿出城过了两座桥,似乎老得有点治眼昏花,眯着眼瞥了两大汉一眼,大概看出两大汉已经真的睡着了,相距仅三二十步,连流出的口涎也隐约可见。
  身形乍起,两起落便穿林而入。
  可惜没留心地下的枯枝,落脚时发出技折的响声。
  两大汉非常了得,猛地惊醒跳起来。。
  “手不要抬起,抬起一定死。”老妇沉叱,怎会是年已花甲的老妇?嗓音清亮震耳。
  “咦!”两大汉大惊,手居然不敢抬起,另一个甚至在发抖:“怎么可……能是……
  你……”
  “你的手指已经来不及会上怞箭的套环。毒手鬼王钟贵,你的手千万不要妄想抬起。”
  老妇向发话的大汉提出严厉警告:“一抬就死,决无例外。你能听出我的嗓音,已经不错了。把那各生的藏匿处告诉我,换你们两条命,值得的,如何?”
  “在唐村。”
  “你该死,第一句话就撒谎。”
  “我没有撒谎的必要,性命躁在你名中”
  “唐村住的是九州冥魔。那畜生在颖州与九州冥魔勾结,派了一些人听候九州冥魔差遣,你就是其中之一。难道你生得贱,有奶就是娘,把九州冥魔当成主子了?”
  “我怎知道他到底住在何处?反正在黄村安顿时,我亲见他和九州冥魔同时出现,没看见有人离去,当然还在村里。至于我离开后,他是否走了我就不知道了。”毒手鬼王心情逐渐稳定,说话有条不紊:“要是不信,你可以到唐村看看就知道。”
  “我不招惹九州冥魔。”老妇沉静地说。
  “为何?”
  “我只是感到奇怪。那畜生与九州冥魔是死对头,为何突然勾结在一起?替我传话给那音生。”
  “传什么话?”
  “告诉他,九州冥魔庇护不了他。他虽然在离开汝宁之后,便变换装束秘密飘忽活动,我仍然会找到他的,他不必为了怕我而隐起行藏,这会贻笑江猢,有损他的江湖威望,振武社的招牌,会成为江湖朋友的笑柄。姓钟的,记住了没有?”
  “在下记住了,话必定传到。”
  “这就好。”
  老妇开始拾回手杖、包裹,从容不迫像是把两人忘了:“你们是我第一次正面打交道的人,所以非常幸运。但愿你们能永远幸运,再见。”
  两人的眼神有了变化,但毫无移动的象迹。
  老妇徐徐侧转,一额一颠地迈步、两步、三步……包裹突然疾转,身躯也扭转、侧倒、手杖脱手,电芒破空,身躯一沾地,立即飞跃而起,包裹也脱手。
  包裹上,一支油箭贯入八寸,发出与金属撞击的声音,与袖箭简的机安声同时响起。
  “响……”毒手鬼王用手掩住心坎,仰面便倒。
  另一大汉的手,仍抓住来不及出鞘的剑把,咽喉贯入一枚双锋针,叫不出声音,一晃两晃,向前一栽。
  “又得另找人传话了。”老妇跃落毒手鬼王身侧,毫无怜悯地取回双锋针。
  起散了八匹坐骑,老妇欣然离去。
  六个人丢下大包小包所购的物品,围着两具尸体大声咒骂暴跳加雷。
  “这两个小贱人罪该万死。”
  一名大汉咬牙切齿厉吼:“她们竟然下毒手屠杀咱们来办的人,而咱们却奉命要活捉她们,此仇不报,何以慰朋友在天之灵?我不管死的活的,要让我碰上,非要她们死得非常难看不可。”
  “别说气话了,梁老兄。”另一大汉冷静些:“咱们追逐了两三天,所为何来?请她们做贵宾?她们有权报复,报复哪管谁是采购的人?如果她们也声称去买食物,你会任由她们大摇大摆来去吗?”
  “是被暗器杀死的。”检查尸体的人宣告:“面对面击中的。
  钟老兄的袖箭已经发射,曹老哥的剑已出鞘寸余。老天爷,这两个泼妇,怎么可能面对面杀死他们的?咱们有谁比钟曾两位老兄高明?”
  “唔!她们的武功,比咱们所估计的高三倍。”另一人打一冷颤:“诸位,咱们沿途必须小心。”
  这一说说坏了,人人变色。
  如果对方偷袭伏击,结果如何?
  “咱们快走,断后的人尤其要提高警觉。尸体暂且留给赶来的人善后,天一黑就防不胜防了。”
  人人自危,六个人心虚气低放开脚步飞奔。
  出了人命,紧张的气氛增涨一倍。
  两个爪牙在城门外被杀,那就证明两位小姑娘并没逃入东乡藏匿,并没打算通逃,定然仍在城厢附近出没,包围东乡的行动只好放弃,转而集中全力封锁城厢附近,必要时入城侦查。
  因为躲入城中最安全,两个小姑娘很可能躲入城内藏匿。
  封锁城郊,需要大量人手。
  他们有一部份人在宿州等候,至少有三分之一人手并没跟来。
  为达目的,不择手段;有时候,必须用雷霆手段达到目的。
  眼来看风色的江湖群雄,皆落脚在西门外大街的几处客栈内,夜间都心照不宣守在客栈内,避免外出走动,以免引起误会。
  其实这些看风色的人中,不乏名家高手,十之七八不是纯粹为看风色看爇闹而来的,而是观察九州会的实力,看是否值得加盟投靠,投靠的心理瞒不了人。
  但如果九州会的表现令人失望,实力并不可靠,这些人便会见风转舵,另谋生路,真正冷眼旁观审度江湖情势,无意加入的人为数不多。
  二更将尽,西门外大街的来福客栈门前,已是人声静止,不再有旅客出入。这条官道往来的旅客不多,今天比平时多了两三倍。街道其实不大,没有夜市,旅客也就窝在客栈内,不再外出走动。
  旅舍内的上房客院,却灯光通明,两座会客厅都有人品茗聊天,也有人喝酒解闷。
  这些都是身分特殊的豪客,店伙不敢干涉他们的活动,供茶供酒不敢怠慢,知道这些人不好惹。
  会客厅也叫交谊厅,仅没有四张八仙桌,其余都是两椅一几式的双人品茗座位,可供两人交谈。
  倚窗的两位中年人气慨不凡,一看便知是江湖之豪,一面品茗,一面交谈,嗓门不小,不怕有人旁听。
  三个文人谈书,三个屠夫佬谈猪;三句话之后,江湖朋友便谈上了江湖事。
  九州冥魔筹组九州会,就是最近最爇闹的江湖大事。
  他们是跟在九州冥魔后面来看风色的,话题自然而然地以九州冥魔为中心。
  “黎兄,你的看法如何?”左首中年人问。
  “相当失望。”黎兄摇头:“我觉得九州冥魔不像一个胸怀大志,叱呼风云的一代霸才。”
  “怎么说?”
  “为了区区两个小姑娘,便停留不走,亲自出动大半弟兄,紧锣密鼓追逐不休,居然奈何不了两个小辈,一事无成,像话吗?这种事,派三两个人便可完满达成。你看,像不像一个未来的江湖霸主?马老兄,不必再等了,咱们另作打算吧!明天咱们就向后转,干脆去湖广投奔南毒程老兄,他的势力已扩展至武阳关,大有可为。”
  “我也看出这个魔靠不住。”马老兄颔首同意:“他应该疾趋徐州,直接与笑孟尝打交道,穷追笑益尝的女儿,首先就有失风度落人话柄,哪有主宰江湖的霸气豪情?他是不是另有隐情,故弄玄虚?”
  “算了,咱们哪有闲工夫去发掘隐情玄虚?既然要投奔某人逐鹿江湖,就必须投奔势力最大,人才最多,有无限发展潜力的人,不能感情用事与失败者并肩站。马老兄,咱时已年近四十,已不宜再在江湖玩命了,再不找到稳妥的靠山,连棺材本也捞不到啦!”
  “说得也是。”马老兄叹了一口气:“即使肯舍命玩,也玩不了几天啦!既然九州冥魔靠不住,咱们就连袂前往湖广投奔南毒程老兄,弄个分堂主干干不会有问题。”
  原来这两位仁兄,是前来察看情势决定投奔目标的。
  厅日突然踱入气概不凡的九州冥魔,身后跟着四位神气的胡伟中年佩剑人。
  全厅一静,鸦鹊无声,所有的惊讶目光,全向这位九州会主集中。有些人被气势所慑,情不自禁站起肃立,像是迎接主人。
  “诸位雅兴不浅,快三更了仍在品茗清谈,打扰了。”九州冥魔威猛的神情消失,流露出顺和的微笑:“诸位想必对我九州冥魔不算陌生,特地专诚前来与诸位谈谈切身的问题。”
  “九州会主顾临,在下深感荣幸。”门测一桌的身材高疫中年人欠身为礼:“在下五花剑骆威,出身威灵门下。但不知会主有何赐教,在下洗耳恭听。”
  态度近乎阿泱,奉承的功夫是第一流的。
  “长话短说,本会主目下急需人手。”九州冥魔游目四顾,微笑消失了,神情多变,目光在瞬间变得凌厉威严:“因此希望诸位协助,加盟本会有福同享有难同当,共同努力逐鹿江湖霸主,期望诸位共襄盛举。”
  所有的人又是一惊,这算什么?有身分的人,必定认为有如儿戏。
  “哼!这是扫垃圾吗?”果然有人大声讽刺:“要不就是召集壮勇,人人有份。”
  “你们本来就是一堆垃圾。”九州冥魔的神色狩猛陰森,一字一吐:“你们跟来干什么?想什么?你们这些杂碎决不是来主持公道的,这点我可以肯定。你们等我九州冥魔向你们招手,把你们当贵宾恭请你们加盟,这点也可以肯定的。以这种方式邀请,你们觉得没面子,感到没受到尊重,对不对?”
  “阁下不要损人……”那人脸色十分难看。
  “是吗?贺标!”九州冥魔沉声叫。
  “属下在。”一名健壮的随从欠身应暗。
  “你来处理。”
  “属下遵命。”
  呼了一声,九州冥魔掉头就走。
  四随从留在原地,堵住厅口气氛一紧。
  “本会明天一定要把事情办妥,然后疾趋徐州。”叫贺标的中年人鹰目炯炯,扫了众人一眼:“需要增加人手,完成市网张罗大搜捕。用人之际,在论才方面只好条件放宽,虽则你们这些江湖龙蛇中,很可能有暗中图谋本会居心叵测的人,但本会不计较。”
  “你到底要说什么?”有人大声问。
  “在下叫十串数,愿意加盟本会共图江湖霸业的人,请抬头挺胸出厅,外面有弟兄接引诸位至客栈的大厅聚会。不愿的人,等咱们走了之后才能自行离去。现在开始叫数,一、二、三话说得稍微客气,只是说话的神情令人心慑,隐约流露出的陰森杀气,令人不寒而栗。
  第一个人离座出厅,第二个……“八!九……十!”
  共出去十一个人。
  住在这间客栈的牛鬼蛇神,今晚大家心照不宣,在会客厅品茗聊天,目的就是讨论当前情势,提出去留意见,也籍机攀攀交情,因为几乎全部到齐,总人数共三十二名之多。愿意接受加盟邀请的人,还不到三分之一,可能九州冥魔的态度太过傲慢恶劣,心存观望的人为了自尊而不屑接受。
  贺标叫完数,转身举步,突然发出一声怪叫,身形倒飞鱼龙反跃,翻转时右手剑出鞘,左手进射出铁雨钢流,然后身剑合一雷霆下搏。
  三位随从速度更快,刻起处风雷乍发。
  两面的走道也人影夹冲而出,暗器似飞蝗先行远距离攻击。
  这是有计划的突袭,配合得圆熟完满。
  结果是可以预见的,好一场空前猛烈的快速大屠杀。
  店家没受到连累,尸体全由九州会的人搬走了。
  另一座客院客房,住着男装打扮的小伙子。
  这小伙子像灵猫,隐身在院墙头近屋角处,目击这座容院的会客厅暴乱的情景,不敢妄动。
  九州冥魔并没远走,由另四位随从保护,在远处的廊门冷静地察看结果。
  加盟的十一个人,早已被人领走了。
  当一名爪牙在厅日,打出顺利结束的手式时,九州冥魔这才动身走了。
  小伙子从侧院飞越店侧的房舍,绕至店门潜伏。
  可是,无法跟踪,店门外系有三十余匹坐骑,有人在店外接应,十二匹健马蹄声如雷,驰出街尾绝尘而去。
  不久之后,十余名爪牙忙碌地搬出尸体相在坐骑上,一匹马载两具,牵着坐骑急急撤走。
  小伙子失望地返回客房,刚要掩上门,突然急问,隐身在门测。房内没掌灯,想闯入真需有超人的勇气。
  房门没关,等候来客闯入。
  来客并没闯入,站在廊柱下若隐若现。
  “你想偷偷给他一针?”隐身在廊柱旁的人低声问。
  “可惜没有机会。”小伙子重现在门口:“这恶魔做得太过份了。”
  “这是杀鸡做猴示威的好机会,不世之雄一定会抓住机会示感,你跟错了目标,知道吗?”
  “不会错,那富生在这里,可惜不知道他在何处住宿。我又宰了他两个人,是他派在九州冥魔处协助的人,所以一定隐匿在这恶区左近。老前辈似乎……”
  “老夫也跟错了,他半途折返宿州啦!”
  “哦!这畜生真难缠,愈来愈小心,更为行动飘忽,明天晚辈再折回去盯住他。”
  “你也愈来愈津明了,表现已经可圈可点啦!连老夫也无法盯牢他,这混蛋为何化暗为明,让九州冥魔大展雄风,委实令人莫测高深。”
  “那畜生是九州冥魔的手下败将,既然勾结化敌为友,当然得让九州冥魔出面撑大旗啦!九州会与振武社如果合并,也轮不到他做首脑。老前辈明天也动身?”
  “老夫改变主意了。”
  “老前辈的意思……”
  “老夫要跟在九州冥魔附近,这恶魔才是老夫盯梢的目标。
  小丫头,千万小心,一切靠你自己了。”
  “老前辈……”
  眼一花,人影像是平空消失了。
  小伙子再次钻窗而出,成了一个怪异的物体,躯体各处扎有破布帛头,头部戴了斑剥的灰绿色怪形头罩,即使站在明处,也不具人的形态。
  那位老前辈叫她小丫头,可知她是女的而非小伙子。
  她伏在客院的屋顶瓦扰中,更不像人体了。;重返客店的十一个牛鬼蛇神,正在所住的客房中抬援行囊,有些人兴高采烈,有些人闷闷不乐,可能因为投效九州会所获得任用地位不同,所以有人欢喜有人愁,所求不遂心里当然闷闷不乐。
  那位性黎的中年人,就显得闷闷不乐。
  每间房都有灯光,旅客半夜退房的确不寻常,拉座客院二三十间客房,上假不久任会人去房空。
  有些房客没有灯光,因为房客已经成了尸体被弄走了。
  姓黎的与马老兄一同出到院子,在右侧的走廊放下马包行囊,无津打采作最后一次检查,连遮阳帽也看了一遍看是否破了。
  他俩是最后动身的人,整座客院已经不再有人走动,四周静悄悄,廊灯暗***的光芒视界有限,藏匿在附近的人如果不动,便很难发现。
  走廊转角处的廊柱旁,一个灰影已来了片刻。
  店伙们早已吓得远离这座客院,这灰影也不是店伙。
  姓黎的与马老兄,不知道院中仍然有人留下。
  他们大概不心甘情愿,不想早些离去,举动侵吞吞有意拖时间,怎会分心留意是否还有人逗留?
  “怎办?”姓黎的扎妥马包路袋,突然低声问。
  “走一步算一步,以后再说。”马老兄也放低声音。
  “以后会有后患。”
  “天下大得很呢!后患吓不倒你我这种人。”
  “投奔的组合,必须比九州会强大,不然……”
  “不然,不会有人收留咱们。放心啦!这种轰然而起的组合,不用招贤纳土的手段延揽人才,反而用血腥手段肋迫牛鬼蛇神效命,神气不了多久的,早晚也会轰然而散,这一天会来得很快。
  放在心上不现词色,黎老哥,咱们走着瞧。”
  “对,放在心上。”娃黎的扛起马包提起鞘袋:“放机灵些,不然决无前程可言,把命丢了,那就冤哉柱也,看不到起高楼接着楼倒了。”
  “走吧!要来的终须会来……”
  灰影踱出廊柱,轻咳了一声提醒两人注意。
  “你们的打算虽是不错,却没料到隔墙有耳。”灰形的嗓音不高,但字字震耳:“你们刚焚香立音加盟便生异心,犯了会规的哪一条?”
  “他娘的!”挂黎的把心一根,豁出去了丢下行囊破口大骂:“咱们刚踏进你们的山门边缘,你们就派人监视管制言行了,哪把咱们当人看?九州会只有这么一点点气候,成得甚事?去你娘的,太爷不干了,你咬我鸟!”
  声落剑出鞘,立下门户侯敌。
  马老兄也发出一声粗秽的咒骂,单刀出鞘。
  “不知死活的狗东西,我要拖死狗似的把你们拖去见会主。”灰影恶狠狠地大踏步欺近,轻拂着一根九节鞭,鞭发出克勒勒怪响。
  九节鞭是刀剑的克星,远放近缠可锁住刀剑,相当霸道。这人的无畏气势,已表示有把握对付一刀一封。
  “咱们并肩上,马兄。”姓黎的往右绕,形成夹攻,剑上风雷隐隐。
  “我先上!”马老兄扬刀从左面退进。
  “克拉啪……”九节鞭全部抖开了,挥动的距离加大,罡风呼啸,鞭上的劲道极为猛烈,怪响声慑人心魄。
  “你们该死……”灰影沉叱,鞭相突然向姓黎的吐出。
  创光暴射,“挣”一声暴响,火星飞溅中,剑光突然折向,急剧翻腾飞出两立外。
  一接触胜负立判,武功相差太远了。
  马老兄以为自己先上,九节鞭必定先以刀为目标,没有真正抢攻的准备,因此发现鞭转移目标,已来不及冲上出刀替同伴策应了。
  鞭崩飞了剑,鞭梢尖反拂弹出,光临姓黎的右胁,很可能要打断几条肋骨。
  距胁还有尺余,姓黎的毫无躲闪的机会。
  电芒破空而至,贯人灰影的右肋。
  但鞭梢已反拂,软兵刃劲一发就无法再控制,也无法收劲,出了意外,仅断绝续发的后劲,前劲仍具有相当大的杀伤力。
  右助有暗器贯入,截断了力源。一声怪响,鞭的第二节击中姓黎的右胁,姓黎的向左弹出、摔倒。
  “砰!”灰影也被鞭带动,砰然倒地。
  “咦!”马老兄后一步冲到,吃了一惊。
  “救你的同伴。”身旁幻现的一个怪物,用怪怪的嗓音说“要走必须快,店外还有人监视。”
  “罢了,咱们欠你一份情义。”
  马老兄奔向性黎的,伸手相扶:“怎样了?”
  “还好,很幸运,击中皮护腰。”姓黎的任由同伴拉起:“唯们先找地方躲一躲,前往湖广投奔南毒程老兄。咦……”
  那形同破烂的怪影,扛起灰影钻入走道一闪不见。
  “是救咱们的人,不是鬼物。”
  马老兄说:“咱们两世为人,走吧!”
  街市的防火巷又窄又黑暗,通常每十户人家,就留有一条防火巷,平时也可当贯通前街后街的通道,白天也甚少有人行走,夜间更是人不敢近,怕被鬼物所惑,因为白天也优暗陰森,胆小的入白天也不敢行走。
  灰影被塞在墙根下,扮怪物的小丫头是行家,拉脱对方的肩关节,再加制了环跳袕,手脚全成了废物。
  一手叉住灰影的咽喉,控制声音的大小。一手拈住已入肋三寸的六寸双锋针尾,作为逼供的工具。
  双锋针,意思是前后都是尖锋。
  尖锋的型式有多种,通常是圆锋针、三棱锋针、鸭嘴扁锋针。这玩意采用枣核嫖和柳叶刀的原理,衍化成威力超越两种原型暗器的霸道兵刃。
  一旦贵人人体,如果是三棱锋或扁锋,拍住针尾摇、捻。
  扳、旋……那会把人痛昏的。
  “你不是九州冥魔的人,为何冒充九州会的人行凶?招!”小丫头低声门口供,声音足以让对方听清:“不从实招来,我要把你弄成一堆零碎。”
  “嗯……嗯……太爷……哎唷……”
  双锋针开始播、捻,灰影痛得狂叫,但咽喉被有效地控制住,声音不大。
  “招不招?你很凶顽是不是?好,我偏不信邪,看你有多狠。”
  “哎……啊……”
  “招不招?”
  “嗅……我……招……”
  “好,我在听。”
  “我们是淮河的好汉,奉老大之命,派在九州会负责连系交通。由于九州会留了不少人在宿州,此地的人缺乏人手,所以我们三个负责连络的人,义不容辞替他们办事。你……你是笑益尝的女儿?”
  这位老兄是老江湖,已听出她是女人。
  “你们是淮河的好汉?”小丫头讶然问。
  “不错,飞虎公孙老大亲自率领众家弟兄出动。”
  “出动相助九州会?九州会的会主九州冥魔,听说曾经狠敲了你们老大一笔金银,你们反而……”
  “这我就不知道了,只知老大要咱们与九州会并肩站。目下老大留在宿州,但并没和九州会走在一起,互相策应,不公然往来。”
  “这里的确由九州会主事,九州冥魔也在这里发施号令。但另有一些河南汝宁振武社的杂碎,夹杂在其中摇旗呐喊,显然九州会与振武社已经挂钩了。九州冥魔与振武社的社主四海牛郎是对头,你们老大也与九州冥魔是死敌。可是你们全连在一起,委实令人莫测高深。”
  “项姑娘,在江湖追逐名利,不会有永久的朋友,也不会有永久的敌人。”这人把她当成笑益尝的女儿:“纵横掉阁名利为先,死仇大敌也可以成为朋友,斤斤计较恩仇,成不了大事的。项姑娘,九州会其实只想利用令尊,协助九州会在徐州建山门,接纳英雄豪杰,也要引仇家出面。你如果能劝使令尊合成……”
  “那不关我的事。”
  “咦!你……”
  “四海牛郎在何处?”
  “在唐村……哎……不要……”
  “你在说谎,哼!”双锋针摇了几下。
  “我只见过他一面,派出至城厢活动,就不知道以后事了,也许……也许……”
  “也许什么?”
  “也许连夜返回宿州了。他的人向他禀告,他的死对头很可能已在宿州现踪,如果他赶回去,该不是意外。我的确不知道他在何处。死对头是神针织女,这女人可怕。”
  “好,你很合作,我不想亏待你,你好好睡一觉,赌你的运气……”
  一掌劈在眉心上,人立即昏厥。
  这地方挨了一劈掌,劈而不是拍,决无幸运可言。
  何况所制的袕道不解,双肩关节也没接合,拖到天亮,后果不言可喻。
  杀人放火的惊世骇俗事故,通常很少在短期间内,接二连三发生在同一现场,犯案的人必须速离现场远走高飞,以免被治安人员查获罪证。
  来福客栈该是最安全的地方,凶手们不可能再三出现。
  小丫头并不敢大意掉以轻心,警觉地从店侧偏僻处跃墙而入,伏在优暗的角落留心观察,留意各处有否异样。
  全店静悄悄,旅客吓坏了,紧闭室门不敢外出探视,休管他人瓦上用。
  四五名店伙,正在悄悄地洗刷会客厅的血迹,整理被打毁的家具,默默地在优暗的灯火下工作。
  没有尸体需要处理,不惊动官府就不会有麻烦。
  潜回所住的客院,同样暗沉沉静悄悄,远处腐角的长明灯笼在夜风中轻轻摇曳,光度有限,照明的功能也有限,其实夜间很少有旅客外出走动。
  她的房门没加锁,表示房内的旅客并没外出。这里距出事的客院相当远,暴乱并没波及这一座容院。
  四顾无人,她悄然窜近启门门人。
  里面有盏菜油灯,供旅客夜间活动,睡时仅留一根灯芯,用时加挑灯芯增加光度。如果用烛就麻烦了,没有生火的火石人刀怎能点烛?总不能半夜三更叫店伙掌灯。
  一灯如豆,室内昏暗。
  她很小心,快速地闪在门侧凝神察看,全神戒备。
  糟了,脑门一震打击光临。
  有人躲在门上方,门框上方楔人两枚钉作为脚踏,更上方壁上也有两枚,人贴在上面可以长久隐藏,向下一扑,一击便中。
  她顾得了下面,忽略了门上方。
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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:21 | 显示全部楼层
她被一盆凉水泼醒,眼前灯光刺目,想挺身坐起,却无能为力。
  双手被牛筋索捆在背后,气机被重手法所制,一用劲就身躯发虚,气一泄即散,无气即无力。她长叹一声,知道完了。
  她被摆放在一张八仙桌上,灯火通明,四周围着十余名男女,似乎在检验她这一堆零碎。
  她穿了紧身衣裤,但各处分别绑了一些零碎布决。怪头罩已经脱下,露出本来面目。
  她认识站得最近的人,没错,九州冥魔。
  她在颖州才认识九州冥魔的真面目,九州冥魔在颖州公然露面,有意让人瞻仰他的英风豪气,一代魔头一表非俗。
  她的百宝囊和剑,排列在身边。
  两囊六寸双锋针,一囊四寸无影神针,另有飞刀、飞缥、扁针、飞蝗石……洋洋大观陈列在一旁。
  有针插的一双护臂套,则在九州冥魔手中。
  “你是神针织女。你很了不起,所以受到优待。”九州冥魔把玩着她津巧的护臂套,眼神温和,说的话也和气:”你追蹑四海牛郎,千里紧模不舍,杀了他不少得力臂膀,称你为当代江湖奇葩,你实至名归。你是他要的人,我派人把你送到宿州交给他。”
  “我算是栽在你手上了。”她绝望他说。
  “你说什么。算是栽在我手上了?”九州冥魔一怔:“擒你的人不是我,我哪有闲工夫去各店布状?派在客店暗中侦伺的一个人,平白失踪,而且有两个加盟的小辈逃掉了,所以派人搜查旅舍的客房,发现你的住处可疑,人又不在房中,你的行囊也暴露了江湖人身分,所以派人在房中等你,事先根本不知道你是神针织女。幸好不知道你的身分,不然公然捉你,很可能有几个人死在你的神针下。”
  她如梦初醒。
  狠盯着这个她应该认识的人。
  口音不对,所说的话明显是陌生人。
  “你知道我说什么。”她不死心,再用活探索。。
  “算了,没有什么好说的了。目下已是四更,我得分派人手布搜索网,人手不足,暂时不能派人连夜将你送往宿州,天亮后再说。”
  “你以往不认识我?”
  “不认识,我一直就在颖州坐镇。”
  “坐镇?”
  “哦你在探口风。”九州冥魔将护臂套丢下:“我已经用独门手法,制了你的气血二门,你如果妄想挣扎逃走,毁了气血两海就得派人抬你了。”
  “阁下……”
  “不要再妄想探口风了,认命吧!四海牛郎赶回宿州等你,你却在这里出现,这一错过,你幸运地可以多活两天。”九州冥魔伸手拍拍她的脸颊:“也许他舍不得杀你,你很美,他对美丽的女人是有一套的,顺着他一点,保证你可以逢凶化吉,呵呵……
  九州冥魔在大笑声中,率领爪牙出厅,留下一男一女看守,让她横陈在八仙桌上。
  这是农舍的厅堂,设备简朴,泥土地面怪昧四溢,没有地方可躺,八仙桌是唯一可躺的地方。
  “这人不是九州冥魔。”她心中暗叫。
  九州冥魔应该认识她,她以曾经戏弄过九州冥魔而自豪。而这个九州冥魔居然说不认识她,可知必定是冒充的。
  为何要冒充?有何陰谋?她百思莫解。
  她用不着思索其他的疑团,当务之急是自身的处境,她落在四海牛郎的爪牙手中了,命运也决定了。
  但她一点也不害怕,这原是她意料中事,要想得到些什么,就必须付出些什么。
  她冷酷无情地杀掉四海牛郎不少爪牙,让四海牛郎的声威无法提升至天下巨霸境地,她用命付出理所当然。
  只是,迄今为止,她一直无法接近行致命的攻击,难免感到遗憾,仅杀掉一些爪牙,的确于心不甘。
  看破了生死,她的心情并不怎么紊乱。
  唯一令她感到遗憾的是,她没有机会去寻找那位让她魂京梦索的杨敏了。
  人海茫茫,到何处去追寻?
  她也生出后悔的念头。如果她将追蹑四海牛郎,报复所受污辱、几乎毁家的复仇行动,改为努力追寻杨敏的目标,很可能成功地找到杨敏。
  找到了又能怎样?她对杨敏一无所知,杨敏对她的看法和心目中的印象,她也无法进一步了解。
  浮水相逢,伸手管一件不平的事,帮助某一个需要帮助的人,事后挥挥手道一声珍重分道扬健,这是江湖家客的豪气襟怀,无牵无挂没在心上留痕。她想:或许他已经忘了这件事。
  胡思乱想会增加心理上的负担,她强迫自己不要想前情往事。侧卧在桌上很不舒服,背捆的双手已感到麻木,即使她的气血二门不曾被制,也不可能挣脱捆手的弹性韧性极佳的牛筋索,那是捆江洋大盗专用的捆绳、对付内外家高手的利器,挣扎的张力增一分,立即反弹的收紧韧性也增一分,愈勒愈紧,直至双腕成残为止。
  挣脱逃走的可能性微乎其微,得另行设法逃生。目光落在两名看守身上,心中一动。
  男的年约四十出头,粗眉大眼显得津明源悍,站在仅开启一扇门的门外侧戒备。
  女的是颇有姿色的半老徐娘,所佩的刻装饰相当华丽,坐在壁旁的长凳上倚壁假寐,面对着她闭目歇息。
  其实她的一举一动,皆瞒不了这位女看守。
  “你们要这样捆住我送到宿州,是不是故意毁我的双手?那须要乘两天坐骑呢!”她用心地制造脱身的机会,向女看守高叫:“我的气血两海已被制住,还怕我逃走吗?”
  “小女人,不要妄想打逃的主意。”女看守睁开双目盯着她明等:“不挣扎绝对不影响血脉的流通,捆你的人是此中专家。”
  “我……我要方便。
  “好呀!你揪住你的头发,拖到后院的茅坑,剥掉你的中衣,按在蹲坑上方便,其他概不负责,脏不脏与我无关。我这就拖你去。”女看守懒洋洋站起陰笑:“不要妄想做上宾,只有做死回的份。”
  “你……你不要虐待我。”她继续努力寻找机会:“你知道四海牛郎那混蛋,和我发生的纠纷吗?”
  “不知道。”女看守重新坐下:“只知道奉命看管你,不许出差错,只要不整死你,其他事故我有权处理,打骂躁在我手中。”
  “我如果答应那混蛋的条件,很可能成为振武社社主的女人,那时,你不怕我向你报复?”
  “你有没有搞错?我是九州会的人,振武社管得了我?好笑!”
  “你心中明白,九州会与振武社其实是一家人。”
  “那又怎样?等你成为社主的女人时再说吧!他的女人多得很,多你一个也改变不了他的个性。他的个性是不听女人的床头话,那是一个真正的心硬如铁英雄,所以他的弟兄,很少发生背弃他的事故。”
  “这”
  “死心了吧?给我乖乖认命,不要妄想出怪点子制造逃走的机会。我知道你了不起,聪明机警工于心计,你把比你超强百倍的劲敌,追逐千里依然盛气不减的事迹,已经传遍江湖。我担任看守的这一个时居中,一定要全神贯注防止你弄鬼,明白了吧?你任何诡计也无法施展,好好睡觉养足津神,明天还要赶路呢!”
  拥望的感觉爬上心头,她无奈地叹息一声。
  这些人知道她难缠,全神贯注防范她脱逃,看守之严可想而知,她怎能制造脱身的机会?她被捆死再制了气血两海,仍派两个高手严密看守她,她即使能对付得了一个,也逃不过第二名高手的掌握。
  唯一的希望,是押抵宿州之前,这期间发生剧烈的变化,出现可脱身的奇迹。
  她想到这些人追索的两女,心中油然生出无限希望。
  笑孟尝的女儿,也许比她更高明些,所以九州会就在情急之下,用残暴的手段,胁迫跟来看风声的群雄协助,以弥补人手的不足。
  只要两女能制造大混乱,她也许能抓住脱身的机会。
  外力发生重大变故,她才有希望,目下唯一可做的事,是等待、等待,希望未绝。
  五更初,两村的百余名男女整装待发,预计分兵两路,左右抄出二十里,再回头派人分头搜索可疑处所,其他的人听信号布成半孤包围圈,合围将人堵在中间捕捉。
  每搜完一区,如无发现,再围圈另一区如法炮制。一天之内,将可踏遍东乡的每一区每一寸土。
  这是最笨拙、最浪费时间的搜索方式,而且无用,人马仅百余骑,根本不可能形成有效的包围。
  田地、荒野、废墟、野林、河川、沟渠,躲两个人安全得很,哪能按遍每一寸土地?除非有大批猪犬可用。内行人一听这搜捕的方式,便知是狗屎计划不切实际。
  但真正内行的人,却知道这是虚张声势、另有用意的计谋,包围搜捕只是幌子。
  那些整装待发的人,慢吞吞整理坐骑谈笑自若,毫无急于出发的忙碌气氛流露。
  大搜捕的计划与进行方式,昨晚在城厢胁迫群雄时,便有计划地传出了,有计划地让有心人知道计划的内容,也让猎物有机会找安全的地方藏匿。
  果其不然,天亮后人马仍然留在两座村落不曾出动。
  两村位于南乡,距城四五里,昨晚他们在西门外大街,用雷霆手段胁迫群雄就范,所走的小径不经过南门外,南门外市街的市民,并没受到干扰。
  人马终于出发,片刻便散布在南门外的郊野,派出十八个男女扮成乡民,深入南门外的街巷侦查。
  其他的人把坐骑藏在树林内;远远地监视南门外市街的动静,注意是否有可疑的人往乡下走。通向南乡的大道,则派有四个人伏路,随时准备现身向可疑的人盘查。
  情势有点明朗化了,猎物藏匿在南门外市街,消息可能相当可靠,因此大举出动。
  八仙过海,各展神通。
  双方在这里都是陌生人,人多的一方显然占了优势,有充足的人手广布眼线,有坐骑可迅速进行追搜。
  他们不可能逐屋搜寻,也不敢如此嚣张。
  上次白衣神兵过境,县城幸获保全,但四乡杀戮之惨,空前绝后,十室九空,民众死伤八九成。这些劫后余生的乡民,以及城内的百姓,把匪盗恨入骨髓,一旦被当成匪盗,他们这些人势将被埋在麦地里做肥料。
  天亮后不久,城内的治安人员蜂涌而出,南门外的市街,可看到成群结队的捕快巡走。
  除非能把猎物退出城遁入乡野,他们白天绝对没有拔刀剑行凶的机会了。
  两位姑娘摆明了要斗智,他们却摆出阵势要斗力;一在暗一在明,看谁神通广大。
  如果两位姑娘真要远逃,可能早已远出百里外,也许已经绕道难宁,昼夜兼程奔返徐州了。
  在这里不时现踪,就表示要和他们玩你追我赶捉迷藏游戏,牵着他们的鼻子走,不由他们不玩。
  有人受伤,有人被杀,他们怎能不玩?而且发誓要不顾一切玩到底。
  九州会打出旗号的第一件影响威望事故,他们哪能半途放弃承认失败?
  等待,双方都在等待。
  近午时分,在外围封锁的人,轮番进入南门外市街进食,不带兵刃仅带暗器,态度倒还和气,没引起市民的反感,减去不少敌意。
  双头蛇孙尚志偕同女皇蜂王玉秀,出现在一家小食店的店堂。
  南门不是宿站,街市也比东西两门范围小得多,食店的规模也小,店堂仅可容纳四桌食客。
  今天食客少,午膳时分仅有五六位乡民就食,一碗面两角饼狼吞虎咽。
  两人吃了四盘小菜,只来一壶酒意思意思。
  酒菜刚上桌,邻桌便来了三名雄壮的青衣人,一位腰间有仆刀,两人有铁尺、细绳、镣链……巡捕与捕决,一见便知。
  店伙计巴结地送来小菜,也有一壶酒。
  佩刀的巡捕盯着双头蛇陰陰一笑,自己斟酒。
  “两位,何时可撤走?”巡捕举酒杯亮了亮:“在下不知道你们的消息从何而来,所知道的是,那两个女人根本不在此地,浪费了老半天,还不死心吗?”
  “咱们的消息绝对正确,人的确在这里。”双头蛇也陰陰一笑:“只是不知躲在哪一家的地窖里,反正她们是跑不了的,我保证。”
  “晚上大搜?”
  “有问题吗?”
  “当然有问题,而且问题很大。”巡捕冷冷一笑:“昨晚在西门外市街,你们幸运地没留下尸体。今晚……”
  “老兄,不要吓唬我。”双头蛇也冷笑:“你知道干预的后果吗?”
  “他姐的你才要考虑后果。”巡捕脸一沉,虎目冷电四射:“全县包括宿州,每一座村落都封路断绝交通,对付百十名盗匪,足以将你们化骨扬灰。我不想付出代价,所以开只眼闭只眼。一旦必须付出代价,那就会不惜任何代价加以扑灭。在下已查出一些人的根底。你,竖起你的驴耳听清了,双头蛇孙尚志,三天之内,我一定可以兵临颖州孙家大宅,连根挖掉你的根基,你信是不信?哼!你不要惹火我?阁下。”
  “你威胁我吗?”
  “放你娘的狗屁!”巡捕“砰”一声摔破酒碗,站起虎目圆睁:“威胁你?你未免太瞧得起你自己了,我是不想出人命,多一事不如少一事,所以放你一条活路,你是什么东西?
  不要给脸不要胜。”
  “你……”双头蛇的睑一阵有一阵白。
  “只要我一口咬定你是山东响马的余孽器火蛇,保证会全县哗然争吃你的肉。”
  “你要玩法?”
  “必要时为何不能玩?处理非常事,就得用非常手段。我警告你,替我传活给什么九州会主,我允许你们接江湖规矩玩,千万不要误伤本县民众。如果你们胆敢明火执杖胡搞,我保证你们没有几个人能平安遁走。记住,在下已经警告过你了,放明白些,不要让你们理骨此地。”
  伸手一挥,酒菜撒了一地,三人呼了一声,大踏步出店走了。
  “这狗王八可恶!”双头蛇拍桌大骂。
  另一桌突然站起一个雄伟大汉,留了大八字胡,与九州冥魔的大八字胡一模一样,身材似要修长些。
  “你骂谁?”大汉跨一步便到了双头蛇身旁,双手叉腰用凤阳官话质问,来势汹汹。
  双头蛇本来一肚子愤火无处发泄,火头上顿忘利害,倏然站起。“狗娘养的……”站起时腰子还没挺直,大骂中一耳光怞出。
  大汉左手一格,快逾电光石火,一切掌封住他的腕门,右拳同时击中肚腹,响声如中败革。
  “扼……”他厉叫,上体下俯。
  “砰”一声响,大汉的右肘下控,撞中他的肩背,撞击的压力沉重如山,他向下仆倒。
  这瞬间,女皇蜂纤手疾伸,双龙戏珠取大汉的双目,下毒手了。
  大汉的手快得骇人听闻,右掌一排便架开攻面部的纤手,“劈啪”两声脆响,给了女皇峰两记正反陰阳耳光。下面提脚前瑞,瑞在女皇蜂的左膝上,打击上下齐至。
  “哎晴……”女皇蜂仰面便倒。
  两人一仆一仰,像是同一瞬间倒下的。
  学拳手招,不如一快;有心计算无心,快速绝轮的打击是成功的保证。
  “把你们的人拖走,快滚!”大汉向咬牙切齿从外面枪入的三个大汉暴叱:“下次犯在我手中,一定废了弄进死囚牢让你们快活。”
  气势慑人心魄,把抢人的三个大汉震住了。
  “阁下是捕房的人?”留了鼠须的大汉厉声问。
  “不是,管闲事的。”
  “亮名号,管闲事该有担当。”
  “九州冥魔。”大汉声如雷震。
  “什么?你冒充咱们会主?真是不知死活,你找死?”鼠须大汉大惊小怪。
  “嘿嘿嘿……”大汉阳笑:“任何人都可以自称九州冥魔,是否冒充,得看是否有挺得住风险的能耐。你们的会主啸聚了一些狐群狗党,便敢自称九州冥魔,真是人不要睑,万事可为,呸!”
  “咱们……走……”爬起的双头蛇寒糊地叫,步履踉跄向外走:“扶我………—……
  把……”
  要冒充某个人,就必须自负担那人的恩怨风险。
  神箭秀士在领州冒充九州冥魔,立即就引来飞虎公孙成大举前来讨债。
  九州会的重要心腹,都知道真正的主人是神话秀士。
  现在碰上另一个九州冥魔,不管是真是假,在心理上就感到不自在,溜走是唯一的选择,要和对方争辩,可就得贻笑江湖了。
  巡捕偕同两位捕快,与自称九州天魔的大汉,并肩向街口走。
  “在下余世贤。”巡捕笑吟吟地自报姓名:“在刑房有一份差事。”
  县里的三班六房,刑房是治安单位,成员有一半是编制内的,比方说;巡检(从九品官)、巡捕(管束)、捕快(役),其他则是义务役的丁勇。
  在江湖定位上来说,他们属于白道人士。指挥掌握,通常由县丞大人指挥运用办案缉凶。
  “定一刀余爷。”大汉也善意地微笑:“津明干练,凤阳地区名捕之一,可惜老成持重,冲劲不够。他们有人知道你的底细,所以敢封锁城郊。”
  “那是不得已的事呀!我不想……”
  “不想有人死伤,我知道。多一事不如少一事,他们反正要走的。”
  “你真是九州冥魔?”定一刀笑问:“如果穿上华丽的衣袍,就有五七分与那位会主相像。那位会主自称九州冥魔,所以开始我并没介意。”
  “九州冥魔曾经为你们白道朋友带来困扰吗?”
  “没有,所以咱们对他保持客气呀!”
  “这个九州会主……”
  “我认为他是假的。你呢?”
  “他能冒充,我为何不能?”
  “老兄,不要。”定一刀诚恳地说:“要建立声望佳誉太难太难,需全力以赴;要砸商誉招牌,是非常容易的。九州冥魔声誉崛起,正道人士十之八九为他喝彩,你们大家有志一同冒充他,存心毁他的声誉形象,不好。这个狗屁九州会主的凶残作为,分明是存心伤害真九州冥魔的声誉,破坏他的怪杰形象。真的九州冥魔为何不站出来辟谣以正视听,实在令人感到不平。”
  “这个九州会主,就是希望真的九州冥魔站出来,便可正式取而代之。这种事平常得很,既非空前亦非绝后。而且绰号相当的人也相当多,你怎能拍胸膛指责别人也用同一绰号?”
  “说得也是。这个狗屁会主没透露姓名,真的九州冥魔也从没通名道姓,所以容易混淆乱人耳目。喂!你来了多久了?”
  “连夜赶路,相当辛苦,辰牌末才抵步,还没弄清情势。你很危险,那个双头蛇陰毒得很,你那样逼他,我真担心他暗算你,所以……”
  “谢啦!我还应付得了。老兄,贵姓?”
  “姓杨。”大汉揭掉贴在唇上的大八字胡,露出短短的小八字胡:“交给我,余爷,不要积极干预,以免枉送性命。严加提防,摆出强大的武力做后盾,吓阻他们在城厢行凶,就可以逼他们早离疆界。”
  “我本来就作这种打算,不想牺牲一些弟兄逞强向他们施压。
  杨老兄,需要了解情势吗?”
  “我得进行打听……”
  “走吧!我请你喝两杯,咱们好好谈谈。”
  “好哇!我是酒囊饭袋,叼扰你一顿,你是好主人,先谢啦!”
  双头蛇和女皇蜂被摆放在树林里,有人帮他俩服药推拿,有人问长问短,一个个气愤填膺。
  双头蛇内伤严重,气海毁了。那一拳真有鬼,不但震得内腑离位,而且把丹田袕的机能消去十之七八。
  丹田袕部份看不出有何重要器官,只是一堆结构组织,与心肝肺完全不同,一旦组织紊乱,气海便自行溃坏了。
  这是说,双头蛇的内功只剩下一两成残余功能。
  再就是肩肿骨中间的脊椎也出了问题,督脉出现严重的阻碍。
  那一肘下撞的力道不重也不轻,足以让这条蛇的头,永远无法保持正直抬起的功能,今后见人就低了一头,永远不能抬头挺胸作威作福了。
  女皇蜂也好不了多少,右股骨裂,即使能有灵丹妙药让裂骨愈合,功能也大打折扣。
  这表示日后走路一瘸一瘸地,极为不便不雅,休想再飞檐走壁,从一流高手降至三流,也不宜以花容月貌惑人了。
  “孙大爷,那人自称九州冥魔,你相信了?”一位中年人郑重地问:“会不会是捕房派人冒充的?江湖的牛鬼蛇神谁敢冒充咱们会主?”
  显然这人不是九州会的心腹,是新加盟的人,所以称双头蛇为大爷。
  “不是我相信与否,而是不得不防这人混淆视听,令人迷惑难辨真假,欺世盗名并不是罕见的事。”双头蛇只好加以掩饰:“赶快派人前往唐村,向会主禀告经过。天杀的!这混蛋坑惨我了,我的内功……”
  “你的内功毁于一旦。”有人说风凉话:“你还有返回颖州安享天年的幸运,咱们这些人在为本会建树威望期间,天知道会有多少人抛头颅洒爇血,有多少人可以见到本会壮大雄霸天下?早走早好,孙大爷。”
  “好像你整惨了不少人,坑了许多人。”另一位仁兄说的话就难听了:“比方说,上次那个叫杨明的人,女皇蜂把他引给你,你用惨毒的手段,把他整得只剩一口气,虽然他逃掉了,天知道死在哪条沟渠里?如果算是报应,老天爷对你未免太过仁慈了。回到颖州安享余年,那就算得是洪福齐天了呢!真得好好感谢上苍对你特别眷顾,多烧香拜神佛感谢老天爷慈悲。”
  “你们少说几句废话好不好?”一位瘦竹竿似的中年人,大声压倒喧闹的声音:“咱们不能在这里围堵了,堵也是枉然。要是捕快出动壮勇对付我们,那将灾情惨重,不但要牺牲不少人手,而且后患无穷,再不走可能就来不及了。”
  “不能走。”双头蛇急叫,制止撤走的态度坚决。
  “为何?”
  “咱们在这里,并非以围堵为目标,而是虚张声势,掩护另一组人办事。咱们一走,另一组人的事就办不成了。只需派一个人回去传讯,其他的人务必待命行动。”
  “要不要派人毙了那个假九州冥魔?”有人问。
  “不必了。”双头蛇打一冷颤:“咱们没有人能对付他,我不想因此而误了正事,再被他废了咱们几个人,如何向会主交代?”
  他心中有数,在场的爪牙中,的确没有可与九州冥魔一拼的人。
  对方如果不手下留情,他哪有命在?他是一流高手中的高手,起冲突时抢先动手,竟然反被打得毫无招架之力,其他的人哪禁得起一击?
  如果是真的九州冥魔……他觉得自己的心跳快了三倍。
  唐村中的村民,一如往常活动,日出而作,日入而息,与平时似无两样。
  借住的暴客们,一整天也不见有人在外走动,早上乘坐骑远出的人,入暮时分仍不见返回。
  从外表看,似乎借住的人那个在I。
  神针织女仍然囚禁在那家农舍的后堂中,看守始终保持两个人。
  本来要在快天亮时,派人押送她前往宿州交与四海牛郎的,但九州会主临时改变主意,仍然把她留在原处,据说四海牛郎已绎不亦宿州,相可能住这条路上来了。
  消息传递不便,经常发生行动失控的事故,速度也慢,不易应付突如其来的情势变化。
  爪牙们都知道,会主亲自带队,指挥布阵擒捉两女,但却不知道他在何处坐镇。
  其实他并没离开唐树,唐村巴布下了天罗地网,外出围堵的人是吸引有心人的疑兵,真正擒促主力,却暗布在唐村,一整天严禁潜伏的人不许外出露面。
  他身边有四位得力随从,潜伏在村东的一家农宅内。
  邻宅有另一组心腹,共有十二名男女。囚禁神针织女的农舍,则位于巷对面的一座农宅内,故意派了两个人在宅门附近走动警戒,作为引诱猎物的媒子。
  四位随从是他的得力臂膀,也是他的贴身保嫖。
  江湖朋友众所周知,九州冥魔功臻化境,出道三载,从没碰上敌手,那些被敲诈勒索的巨豪大霸,全是武功超绝的高手名宿,但一个个被整得灰头上脸,有输无赢。
  飞虎公孙成,就是超级的高手,结果躺在床上近月,乖乖奉上两千两黄金破财消灾。
  会主冒充九州冥魔,身边的保镖必定武功超尘拔俗,因此他走动时故意招摇,不会有人胆敢向他挑衅。
  他的随从,是防止行刺的保护神,武功至少也与九州冥魔相等,九州冥魔不会选武功比他差的人做保嫖。
  提前晚膳,以便夜间行动,夜幕刚张,五人已膳罢在堂屋品茗,没点灯火,往屋外看有助视线,可藉外面透入的微光活动不至不便,反正不会把茶灌进鼻子里。
  “老大,诱虎出山引蛇出袕的妙计,有用吗?”一名随从喝了一口茶:“会不会估计错误?”
  在人前,随从称他为会主;没有外人在场,则称他为老大,可知主从之间关系密切,情非泛泛。
  “应该不会估错。”他的话其实并不肯定,虽则意思是肯定的。
  “怎见得?”
  “凌社主总认为这个织女,与九州冥魔很有可能有关连。在光州,事实证明有人暗助这女人,神出鬼没难见踪迹,除了九州冥魔之外,不会有旁人敢助这女人与社主为敌。小女人被擒住了,九州冥魔怎能不来救她?社主设计诱使九州冥魔出面,正好利用小女人有伏等他。他一定认为咱们的人,皆已前往南门布网,捉笑益尝的女儿,这里看守小女人的人不会多,正好乘虚救人,所以他会来的。三重网罗罩住他,他插翅难飞。”
  “老大,你想到没有?”另一随从问。
  “想到什么?”他惑然。
  “毙了那魔头,凌社主会让你名正言顺,顶替九州冥魔接收名位声威吗?”
  “这是原定的计划呀!
  “那表示振武社与九州会,是兄弟的结盟组织了,社主会主的地位是相等的。”
  “表面上确是如此。”他的嗓音有点走样,“表面”两字说得有点勉强。
  “而九州冥魔实质上的声誉威望,比四海牛郎高得多多,表面给人的印里如何?”
  “这……”他的话很难措辞。
  “凌社主的看法又如何?”
  “别说了。”他显得暴躁:“烦人。他娘的!似乎问题愈来愈复杂了。”
  “老大,你不要故意忽视现实人生。”随从不肯住口:“神萧秀士的名头比四海牛郎低,这是不争的事实。一旦你的实质地位比他高,是祸不是福。你故意回避、忽视、装作看不见这问题,问题却真实地存在。他能让你取代九州冥魔,难道就不能另找人取代?”
  “甚至他自己会取代。”另一随从说:“除非九州会站不稳脚跟,永远无法壮大。看投奔的人如此踊跃,九州会真可能前途无量,称霸江湖成为霸主,指日可待。”
  “九州冥魔真可能被提前诱出来。”另一随从附和同伴陈明利害:“神针织女不论是不是诱媒的关键,冒充九州冥魔的计划,是老大你策订的,才是能把九州冥魔请出的妙着。擒住织女的人也是你。按理,社主应该肯定你的成就,肯定你是唯一取代九州冥魔的人选。”
  “你们七嘴八舌徒乱人意。”神萧秀主拍拍桌子:“你们说得是否太早了?双头蛇那边传来的讯息,说那个自称九州冥魔的人,已经进城去了,无法查明下落,躲进城咱们无奈他何,不能求证真假。这人来了再说吧!当然我希望是真的,等真正成功之后,再作打算。”
  “图谋须及早。”随从冷笑:“争名逐利,为自己的权益打算,图谋永远不嫌早,能早不能晚;晚了,不会有你的份啦!老大,真的须早作打算。”
  “我会注意的。”神箭秀士呼出一口长气:“我目前所担心的是,如果布阵袭击失败,那混蛋亮出大嗓门,声称他是真的九州冥魔,要求和我单挑、假使他是真的,我……我哪有胜算?”
  “只有蠢蛋才会接受单挑。江湖道流行结帮组会,人多人强,那种武林朋友英雄式的单挑扬名上万决斗,早就不时兴啦!咱们百余名一流高手,穷追两个小女孩,如果咱们不打出九州会的旗号,咱们还有脸站出来充人样?”
  “噪声!”神萧秀士突然低呼:“对面好像有动静,我看到屋角有物闪动。”
  斜对面的农舍,是囚禁神针织女的地方。
  相距约三十余步,暗沉沉景物难辨,门外的两名看守一动一静,静的一个不知藏身在何处。
  “是警哨在动。”已到了门分探首外望的随从低声说。
  每一个时辰换一次班,两个看守,两个警哨。
  这是说,一天之内要换十二次人,可知藏身在屋内的爪牙,人数相当可观。
  而从外面观察,屋内似乎罕见有人走动,不可能有大批人手留驻,真是冲入救人的好机会。
  “也许我一时眼花了。”神萧秀士说:“但仍然得警觉些,我总觉得有点心神不宁。”
  说了一大堆涉及名利的切身话题,心神不宁理所当然,心中的波澜难以平静,切身的问题谁也难以丢开。
  五人不再闲聊,留意外面的声音变化。
  负责警戒的人都潜伏在暗中,有情况发生该可以听到信号。
  神针织女不再摆放在桌上,搁在堂屋的壁角下。囚禁在后房不易照应,也不易让前来救援的人发现,没有人来救援,一切安排岂不落空?因此把她摆在明显位置上,让前来救援的人早些发现,甚至在门外派有警哨,堂屋内点了两盏茶油灯。
  天黑了,新换班的中年女看守对她还不错,有耐心地带她到屋后方便,洗了一把脸,回到厅喂她吃了两角大饼,喝了一碗水。
  她追蹑四海牛郎期间,表现可图可点。
  她的事迹,已在江湖流传,受到高手名宿的重视,获得甚高的评价。
  连假九州冥魔神箭秀士,也对她刮目相看,一天中不但没受到苛待,而且受到大半看守的尊敬。
  经过一整天的折腾,她已失去制造机会脱逃的兴趣。看守太严,两个看守寸步不离轮流盯牢她,她的一举一动皆无所遁形,一切要求对方一概不予置理,除了真正内急需要方便之外,休想离开堂屋活动。
  她知道不会有人来救她,那位一直在暗中照顾她的老前辈已经不在了,可能受了骗赶到宿州去找九州冥魔,而九州冥魔却在这里。而且,这个九州冥魔是假的,她和那位老前辈都受骗了。
  她被擒住之后见到九州冥魔,才知道那是一个冒牌货。
  她,是唯一与九州冥魔打过交道,而且在斗智上占了上风的人。重要的是:九州冥魔曾经赞美她。
  目下她落在假九州冥魔手中,为了自身的安全,她不能揭破对方的假面具,对方不会让她胡说八道,宰了她灭口是唯一的结局。
  也许,那位老前辈仍在附近逗留。九州冥魔在这里,那位老前辈或许不曾受到愚弄赶往宿州。
  这也许该算是一丝希望吧!人是靠希望活下去的。
  “你们准备晚上押我走?”她草草填饱肚子,试图探口风。
  “不知道。”中年女看守和气地说:“到底要如何安置你,以及我们下一步的行动是什么,坦诚告诉你,我不知道。即使知道,我也不会告诉你。”
  “我知道你们的职责……”
  “你不会知道,至少并非真的知道。”女看守收拾餐具:“你一个刚刚出道的孤身闯道少女,不可能了解结帮组会的内情。会有会法,帮有帮规,没规矩不成方圆。把一大群无法无天的牛鬼蛇神,组合在一起争名夺利,所用的凝聚力,决不是仁义道德。那种什么同心协力行仁仗义老古董,早就不时兴了。等再过一些时日,你才真正知道是怎么一回事。”
  “但愿我还有日后。”她叹了一口气:“哦!捆了一天,我的手像要废了,能不能松一些……”
  “不行。”女看守摇头拒绝,将餐具放在壁根下:“你只要不作徒劳的挣扎,就不会勒住血脉。小丫头,知道逆来顺受,活的机会要多些,痛苦也减轻些。”
  逆来顺受,暗示些什么?这世间活得艰难,能打掉牙齿和血吞逆来顺受。也不见得活得容易些,痛苦也许反而剧烈些。
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