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[┊武侠·仙侠┊] 《霹雳天网》作者:云中岳(已完结)

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发表于 2010-4-27 11:12 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 亂世メSR羙覌 于 2013-2-3 00:56 编辑

风云人物四海牛郎,佼佼出群,雄心勃勃。他恩威并施,四出网罗牛鬼蛇神,胁迫地方士绅名宿,拉帮结社,并冒用九州冥魔之名,在冥魔家乡大开山门,与九州冥魔势不两立,千方百计诱杀冥魔,取而代之,一步步实现其雄踞武林霸主之位的方针大计。
  九州冥魔,武功绝代,隐身市井,从不以真面目示人,专门敲榨勒索豪门匪霸,劫掠盗金赃银,济难助危。敌友皆难识其人,也难知其为人,以至在与四海牛郎等众多高手争斗中,屡坠魔网,历尽风险,但终因武功高强,机警敏捷,蹑踪游击……,一步步削弱了盗霸巫鼠势力,令群雄丧胆,惊逃溃散,四海牛郎也为织女神针所歼,称霸武林之陰谋,终以失败告终。九州冥魔也在争斗中与青梅竹马的密友结为秦晋。
  全部故事情节人物诡谲神异,扑朔迷离;武打出手明枪暗箭,刀光剑影,儿女情长更是缠绵徘恻,光怪陆离,令人惊心动魄,目乱神迷,甚为赏心悦目,大可一看。

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:13 | 显示全部楼层
端阳节一过,冬衣可以收入箱柜了。
  大太阳开始一天比一天炽爇,正式进入盛夏,地里的麦苗拚命长,北面山区的雪已经形影俱消了。
  京都的脏乱,随夏日的到来而倍增。
  好在皇帝已离京快一年了,没有皇帝的京城,人减少了许多,十二卫御林军只剩下两卫而已。
  南北大官道,往来的车、马、轿、徒步旅客,却增加了许多,整条可容六车并行的大官道,旅客来来往往拥挤不堪。
  军运更是频繁,军需辎重车队昼夜往来奔驰。
  从京都南抵顺德府,这段数百里宽阔大官道,天天都在大塞,有车的旅客怨声载道,必须让有优先权的军车通行,民车只好夜间赶路。
  南方有战事,难怪军运忙。
  战事的重心在南京,正德皇帝目下就在南京逍遥快活。
  顺德府,是大塞车最严重的路段,因为军运要在这里分道,拆入至徐州的二级官道南下。
  这一带生活环境十分复杂,是京师、南京、山东、河南四省的交会点,适于隐伏江湖龙蛇。
  顺德府城市面十分繁荣,城高他深易守难攻,除了西关之外,南北两关不论昼夜,市街爇闹,人流滚滚,龙蛇各显神通。
  申牌左右,天色尚早,一位年轻的旅客,风尘仆仆策马进入六福客栈的店门外广场,下马到了挂马栏,将组绳交给接待的店伙。
  “还有上房吧?”
  年轻旅客一面解马包,一面解鞘袋向店伙问:“旅客真多,我不想睡大统铺。”
  “客官请放心。”
  店伙牵着坐骑客气地回答:“旅客是很多,但睡大统铺的苦哈哈多,住上房的却少,还有五六间上房呢!客官辛苦,河南来?”
  “呵呵!怎知我从河南来?”
  “客官的官话带有中州腔。”
  “呵呵!猪对了。”年轻旅客一团和气:“其实咱们中州腔并不中,豫东与豫西的土味儿腔尾,各有不同韵味互不搭调,互相听起来也颇感吃力,因此两地的僻乡村老到了大城市,那股子土上头土脑味,实在令人气结。”
  “有人说是愣头愣脑……”店伙突然发觉失言,脸一红,伸伸舌头做鬼脸,牵了坐骑开溜。
  这位年轻旅客,似已表明是河南人。
  其实用不着他自己有意无意地宣扬,店里的旅客流水簿上,必定登记他一切详细的旅行资料。
  落店或旅行,或者做小行商穿州过县,必须有两种合法证件:县级核发的路引(身分与旅行地区的通行证),和所携行囊物品的凭单(货物另需关卡的税单)。
  他在柜台登记的来处,路引上的确记载着河南开封府,去向目的地:京师,期限:两月,事由:探亲。
  只要有门路,想打听一个人的底细并无困难。
  柜台管事登记他的姓名是杨敏,二十三岁,姓名很普通,没留下多少印象,只是觉得这位开封府的刀笔师爷,人才一表,身材修伟,做专打官事的刀笔讼师,未免显得太年轻了些,做讼师,必须是老坚巨猾陰险狡桧的人津才能胜任。
  落后洗漱毕,天色尚早,他穿了天蓝色的长衫,柬发不戴冠,进城逛了一圈。
  城里没有城外爇闹,街道宽阔商肆林立,市容可不怎么整洁,可能是人口增加过速的结果,乱丢垃圾的人太多。
  城内有一座称上山的大丘,大街绕山西端与府前街衔接,商个颇为繁盛。
  但府前街这一段不是商业区,商期中断,街两侧全是大户人家的宅院。逛街的人稀稀落落。
  每一座大宅,都有打手护院警卫,闲杂人等过往不会有问题,停下来探头探脑,即使这人不是满脸贼相,也将倒大相被接得半死。
  他施施然沿街信步游玩,背着手神态从容悠闲。
  经过府城十大名宅之一的田家大院,他仅有意无意地瞥了雄伟的院门楼一眼,目光扫过那位把门的粗壮如巨熊的大汉,便将目光投落在街上的行人身上,缓步从容地向府衙迈步。
  田家大宅的主人田家级大爷,是府城的十大仕绅之一,祖上曾经有功名,任职某一处二等县的县丞。这两代的人都进过府学合作附学生问E公费),因此列为“仕”绅,虽则并不符实。
  仕绅,是曾经获得功名的土人,也称结绅,比乡绅、豪绅的地位身分高出多多。
  功名,指曾经任官的人上人。
  三年大比参加廷试的举人公卿,只有高中第一甲的状元、榜眼、探花三个人,可以赐给小功名,功名不是从天上乱掉下来的。
  田大爷也是府城的首富,而且是修桥补路乐善好施的大善人。
  可是,大院内养了大批奴仆、歌舞妓、护院、打手、神气的诗女仆从。
  一个大善人,受到府城人士的尊敬,声誉地位甚隆,似乎不需养那么多闲人。
  把门的大汉,似乎没发现他的存在。
  当然,怎么看他也不像一个为非作歹的人。
  大院的后院不招待外客,别有洞天。
  房舍连厢接阁,比深如海的侯门,有过之而无不及,即使白昼进入其中,也不分东南西北,有若置身迷宫。
  二更天,后院的一栋大楼灯火辉煌,楼下的大厅更有百十盏明亮蝉纱灯笼,照耀得有如白昼。
  大厅真的大,设备华丽,八根大往,两面有廊,堂上设胡床锦褥、雕花漆金的矮脚长案,两侧另设胡床式雅座,可能的用途是招待次要贵宾的座位。
  堂下,中间是耀目闪亮的朱地,对面设锦帷,后面是铺红毡毯的乐伎席。
  朱他也称舞池,可供数十名歌舞伎起舞。
  外面,是遍设盆景或盆栽的中型院子,搭了目下最流行时兴的戏台,雕花画草五彩缤纷。
  正在演戏曲,女代们载歌载舞粉墨登场,五彩的灯光与百彩戏服,令人目迷五色,丝竹琶筝八音齐奏,令人沉醉在天籁似的旋律中。
  居然有恃女不时用卿筒,喷出沁人心脾的香雾。
  正所谓声、色、香俱全,极尽奢华。
  由于楼在房舍深处,四周华屋围绕,所以尽管丝竹悦耳,钟鼓齐鸣,邻屋决不可能听到声息,除非深入堂奥,不然绝难知道这里出了什么事故。
  看戏的雅座有三列,上面撑以彩棚,可知白天也可演戏,甚至雨天也可观赏演出。
  主座除了三位主人之外,客座有五位男女贵宾,其他十余位侍女与小童,在一分伺候,毕恭毕敬。
  演戏的全是女的,男角皆由女的扮演。
  通常,大户人家的歌舞伎与优伶,不会买男优,有也仅限于妾重。
  而公设的教坊中,演戏的优伶则全是男的,不容许女的混迹其间,男份女装居然有些成为名角。
  戏台上,正火杂杂地演出全武行,那些美娇娘扮起武打的男角,扭扭捏捏玉拳粉退齐飞,居然颇有着头,爇闹得很。
  按理,这些贵宾该看文戏,或者歌舞剧,该以元曲四大传奇赏心悦目的。
  可是,欣赏的却是杂剧武戏。
  戏目颇为醒目:(黑旋风仗义流财》。
  那位扮黑旋风李逢的女代,身材窈窕股型小,扮起大花脸黑旋风,委实有点不轮不类。
  扮浪子燕青的女代扮相俏巧,飞跃翻滚居然有章有法,十分俐落。
  两女正演至强娶弱女的新郎赵都巡进洞房,立即撕掉新娘与扮伴娘装,和新郎众豪奴大打出手,打得满台飞,爇闹滚滚,把台下的观众注意力全引到台上来了。
  那时,水流梁山故事民间流传甚多,似乎每一州每一县,都有人编说水游故事,以表达对当政皇朝的不满,已经流行了两百多年。
  后续故事仍在不断编出,推陈出新情节于变万化。
  这出以元曲型式演出的杂剧,编剧出于皇朝的龙子龙孙手笔,太祖高皇帝的孙子,周定王的儿子周宪工朱有底他,是皇室两位宗室剧作家之一。他的堂叔宁献工朱权是另一位,朱元障的第十七位皇子。
  周宪王推出这出戏之后,另出了一出(豹子和尚自还俗》,演花和尚鲁智深被宋江计逼还俗的故事。
  以后经过一百二十余年,据说才由明代武定侯郭勋,命门客搜罗梁山故事,以施耐庵笔名,辑成(水讲传)正式刊刻问世,举世哗然。
  接着,是金瓶梅接跟问世。
  但周宪王这两出剧的故事剧情,并没选辑在水讲传内,可知当时所流行的梁山故事,不知到底有多少种。
  剧情演至即将杀光赵都巡狗官全家,右后方贵宾座,不知何时多了一个人,一个不清自来的贵宾。
  这人的左首,是一位花样年华,盛妆艳丽,浑身香喷喷的贵妇,大概看戏看得入了迷出了神,身旁多了一位男宾也浑然未觉。
  假使她有所发觉而转首察看,可能会吓得花容失色胆裂魂飞。
  那根本不是人,没具有人形,只有一双仔细才能分辨的湛湛双目,才可分辨出是人的眼睛。
  头罩、衣裤、靴……是软软连线的丝绸所制成,绘了灰、暗红、淡青各种大条斑或不规则斜扭曲多角斑纹,没有五官,并在一起时,只是每块怪斑的组合,完全没有人的形态。
  创插在皮护腰上,另系了一只有同样斑纹的百宝囊,整个人传坐在铺了锦褥的交椅上,像一堆奇形怪状的零碎布料,怎么看也不像是人,只有那双神光炯炯的大眼睛象征是活物而已,同时这双眼眼也流露出陰森妖异的气氛。
  “好哇……”当朝官赵都巡的人,被扮李逢的女优打倒时,台下叫好声大起,女贵宾们的欢呼娇嫩嗓音,最为高亢尖锐。
  毕竟人间还有天理,还有良知,虽是演戏,坏人被打倒时,仍可获得观众的欢呼。
  至于欢呼的人是好是坏,就无法估计了。依常理,坏人是不会为被杀的坏人欢呼的。
  鼓掌声随即在贵宾席响起,鼓得特别响亮。
  所有的目光,突然向鬼怪般的人集中。
  “啪啪啪……”鬼怪仍在鼓掌。
  主客人男女,几乎同时惊跳起来。
  乐声倏隐,台上大乱,乐住们花容失色狼奔家穷,惊叫声中群鸟乱飞。
  “九州冥魔!”主人田大爷嘶声厉叫,迅疾地从长衫内拔出一把晶光四射的锋利匕首。
  没练过武,本城的大富豪,与任何江湖人无关的田大爷,居然用江湖口吻叫出对方的江湖绰号,传出去绝对无人敢于置信。
  田家鹦大爷已年近花甲,惊跳起来身手矫捷无比,虽则身材粗壮如熊,简直只能以轻灵如猿可比拟,手脚弹性之佳,决不比年轻人差多少。
  那把尺二匕首是一把小剑,宝光四射光可鉴人,匕身隐现龙纹,是传说中鱼肠一类小型主刃。
  九州冥魔身旁的青春贵妇,决不是深闺弱质,像豹子一样蹦起来,身形一起,右手的纤纤五指,已像魔爪般抓向九州冥魔的五官,她目标是双目。
  九州冥魔中止鼓掌,左手一抄,以更快一倍的奇速,扣住了贵妇的右手脉门,长身而起。
  “叭叭叭叭!”四记清脆的耳光声像连珠花炮爆炸。
  “飞天仙女……”九州冥魔的洪亮叫声传出,飞掷而出的贵妇,像急剧飞舞的蝴蝶,向奔出棚外的贵宾飞砸。
  飞天仙女试图稳住身形,却劳而无功。
  田大爷虚晃一匕,飞出拥外发出惊恐的警啸。
  人的名,树的影。有些人的名号,真可以把胆小的人吓昏。
  三年前,山东济宁州名震江湖的黑道大蒙俄虎魏鸿,四十大寿大开寿筵的庆祝大典中,突然冒出一个自称九州冥魔,似人非人似鬼非鬼的怪物,向饿虎讨取半年前所做下的一笔罪案所获得的一万两银子赃款。
  饿虎不但否认罪案,而且策动上百位前来祝寿的三山五岳高手名宿,愤怒地群起而攻。
  结果,九州冥魔那把比常剑短了六寸,品质极普通的狭锋剑,杀掉了三十三个烽涌而上的高手名宿,伤了二十余名,把那些自以为天不怕地不怕的黑道群雄,杀得心胆俱寒作鸟兽散。
  九州冥魔带来一群鬼卒,不但搜出那一万两银子二十箱赃银,也搬走了俄虎地窖中的十余箱金珠,用船载了放舟远随。
  俄虎被打碎了右膝和左肘,后来不知躲到何处逃灾去了。
  不到三月,湖广黄州白道之雄神刀破浪黄霸先,不该逞强私刑执法,没收了大江一位私袅两船苏杭绸缎,杀死六个小混混,并没将私货做交黄州府衙,吞没了藏在江滨的别业地窟中。
  九州冥魔不知从何处获得消息,午夜出现在黄家大宅,剑毙七名高手,勒索了一千五百两黄金。
  神刀破浪也被剑毁丹田气机,成了平凡的人。
  这三年来,几乎每三四个月,便有一桩九州冥魔执行报复,或者勒索讨债的事故发生,受害人包括黑白道邪魔外道的大名鼎鼎人物。
  可以肯定的是:这些受害的事主,一定做了某件亏心或伤天害理的事,被九州冥魔作为籍口,整治得灾情惨重。
  短短三年,九州冥魔赫然升入天下十大凶魔之林,排名已升至第六,行情仍在日渐攀升中。
  有人咒骂,有人要将他食肉寝皮。
  有人喝彩,也有人把他当成英雄。
  当然他不是英雄,是魔。
  九州冥魔的绰号,毫无疑问是他自己取的。
  这人是何来路?真面目如何?谁也不知道,因为他白天从不露面,夜间露面也奇形怪状不具人形,谁也没见过他的庐山真面目。
  田大爷是隐身大盗,作案时也不露本来面目。
  隐身大盗在天下各地作案,消息当然灵通,当然知道九州冥魔的事迹,因此不由自主大惊失色,不假思索冲口叫出九州冥魔的绰号。
  其实是不是真的九州冥魔,他并不知道,反正他心中有鬼,似乎已经知道九州冥魔是来找他的,他的确做了一些亏心事。
  他手中有匕首,竟不敢先下手为强,可能棚内不便施展,叫声中飞跃出棚。
  宅中一乱,抢出察看应变的十之七八是女人,男仆与打手们都在外面,不可能很快赶到。
  脚泊地刚转身扬匕待发,眼角已看到激光射到。
  五位男女贵宾身上没带兵刃,不可能在刹那间帮助他,而那位爪功非常了得的贵妇,已经被摔昏了。
  激光及体,彻骨裂肌的剑气像怒涛般涌到。
  生死关头,千锤百炼的反应是一匕急封。
  生死见交情,一位男贵宾总算够朋友,恰好从侧方吐出一记劈空掌,可远及丈外的无传掌劲,“砰”一声击中九州冥魔的左胁。
  可裂石开碑,丈内可击碎碑石的掌劲,击中九州冥魔却没发生多少功效,仅将九州冥魔的身形,撼动了小幅度斜移些少而已。
  激光受到影响,也斜移三寸。
  “铮”一声暴响,匕首总算与剑尖接触。
  救命的三寸,好险。
  如果没斜移三寸,他的匕首不但封不住长驱直入的激光,而且右手小臂必定受到严重的伤害,不断也将鲜血淋漓。
  同一瞬间,抢救他的贵宾,被九州冥魔拂出的一掌,震出文外摔倒滚了一匝,爬起如飞而遁。
  同一刹那,他的匕首也震得脱手欲飞,浑雄猛烈的震力直撼右半身,气机有爆散现象,“砰”一声大震,他被震得仰面便倒,倒翻一匝头晕目眩。
  “还不够好!”九州冥魔怪叫,剑仍化激光,如影附形跟到。
  生死关头,他全力卯上了,顾不了头晕目眩,循声将匕首掷出,同时一跃而起。
  超人的反应可圈可点,死中求生全凭经验争取生机。
  激光不理会掷来的匕首,向下一沉掠过他的退例。
  “哎”一声惊叫,他斜飞下仆,左手一按地面,身形一滚斜窜而出,再一滚便消失在院侧的月洞门内。
  四位男女贵宾,已不知逃往何处去了。
  抢出的仆人与侍女,看到九州冥魔的魔鬼形象,斗志瞬即沉落,狂叫着重新从原路逃走了。
  九州冥魔也失了踪,全宅突然陷入死寂,有些地方的灯光已经熄灭,没有人声,没有人走动,各处门窗先后关闭,应变的防卫措施,可圈可点。
  不远处就是府衙,虽则夜间府衙仅有值夜的人,与几个值勤的捕决丁勇,不可能派大批人手前来干预。
  但在府衙旁作案,毕竟是犯忌的事,那会激怒官府,大举搜捕麻烦大了,全城戒严,什么事也别想干啦!
  田大爷不但有恃无恐,而且有意毙了九州冥魔为世除害,人都藏在暗处伺机而动,全宅成了处处有不测的巨大牢笼,可能步步杀机,机关埋伏遍布。
  鬼怪似的身影,在迷宫似的重门叠户中飘忽移动,无声无息,此隐彼现,一瓢一停,乍进乍退,光影摇曳,倍增恐怖。
  一处壁角的暗影中,数星光芒一闪即没,然后传出机簧击打声,和利器贯入墙壁的怪响。
  是梅花弯筒中的五枚劲矢,人影随矢扑出。
  鬼影一晃,修隐倏现,有飘一步,左掌扔出,电虹破空一闪即没。
  扑出的人身形一顿,“咔”一声射出梅花中心最后一支劲矢,贯入上面的承尘,透板四寸左右,劲道极为猛烈,真可杀人于三丈外。
  “哎”一声厉叫,“砰”一声大震,这人倒下了,是王贵宾中的一个身材高瘦中年人。
  鬼怪九州冥魔幻现在旁,一脚踏住中年人的咽喉,俯身伸手拔出这人赏人右鼠模部的一把六寸长、中型回风柳叶飞刀,在那人身上徐徐拭掉血迹,徐徐插入右小臂的护管插袋内,举动缓慢,若无其事。
  鼠暖部有利器贯入四寸,不但退根的大筋受损,骨盆腔内必定内充血严重,如不及时抢救,老命难保。
  如果偏了两寸,命根子也将完了。
  鬼影一飘、再飘,隐没在一条走道的暗影里。
  “救……我……”这人嘶声求救,痛得嗓音完全走样。
  这座客厅非常宽广宏丽,家具豪华有如公侯宅第,蝉纱明灯只点了六盏,光度不佳。
  九州冥魔高坐在饰有虎皮的主座大环椅内,双手玩弄着一把制钱,成一串丢过来,再成贯丢过去,全厅响起制钱飞来飞去的叠砌声,清脆悦耳且有节拍。
  叩指一弹,飞出一枚洪武制钱。
  “啪”一声响,挂在两丈高的一盏蝉纱圆形灯笼,摔落堂下跌破了,幸好烛火一闪即灭,不会引起燃烧。
  少了一盏灯,光度又陪了些。
  光度愈暗,鬼怪的形象愈恐怖。
  “叮”一声脆响,另一枚制钱,击破了漆金雕架上的一只水晶八寸飞鹰。
  “为人不做亏心事,不怕半夜鬼敲门。”他的嗓音变了腔,优优地、森森地,令人入耳便毛发森立,一点也不像人声。
  “啪!”又跌破一只景德御窑出品的中型青花承露盆。
  “如果不出来讲因果,明晚我再来放火。宅中陈列有许多足以破家的禁品,顺德的陆知府会笑得牙关也将掉下来。好汉作事好汉当,阁下最好做一个好汉。”
  那只青花御窑承露盆,就是可破家的违禁品,只许皇家的宫苑拥有,只能在皇宫或王官陈列。
  八寸高的水晶飞鹰,也是百分之百违禁品,只能让官宦人家拥有,被查获可能被枷号示众十天八天。
  运气不好碰上一个是嫉恶如仇的酷吏,枷一天就枷死,不会活着卸枷,死活大权全握在执刑人手中。
  厢门悠然而启,飘入一朵彩云,优香人鼻,轻灵地飘呀飘,彩裙也飘飘,脚下无声,像是离地五六寸,就那么悠然飘过来了。
  很美很美,而且年轻,瓜子脸蛋透着俏皮机伶,粉脸桃腮眉目如画,曲线玲拢引人遇思,那寒蓄的一抹矜持微笑,动人而不动人情欲。
  是女贵宾两个中的一个,另一个被打得昏天黑地。
  “有讲因果的必要吗?大爷。”女郎在他的左前方丈外侧止步,日不转瞬凝视他的双目,似想捕捉他的眼神变化,也可能想看出他头罩内的双目外貌。
  “不能因为田大爷是隐身大盗,就不用说因果呀!”他安坐在大环椅内,等候对方突袭。
  “那就更不必说因果了,他本来就是盗呀!”
  “那就与我的看法不同啦!”
  “爷台的因果怎么讲?”
  “得等地来听。”
  “爷台认为我不配听?”
  “那我就不知道了。”
  他伸伸懒腰,双手仍分握着制钱:“我只知道一切是非黑白,必须双方当事人当面说清。哦!小姑娘,你认为你配?”
  “我叫徐菡英,去年获得前辈赐赠绰号。”
  “啃!你多大了?闯了几年道?这么一位香扇坠似的小丫头就获得绰号,可喜可贺。”
  “目下名动天下的武林四女杰,并不比我大多少呀!她们只不过闯过早三四年,而且有辉煌的家世荫庇而已。”
  徐菡英流露出自负的神情,居然抬手拍拍曲线动人的酥胸:“我的剑术武功,决不比四女杰差。有一天,我会找她们较量较量。”
  “武林四女杰早些天在江西同时现踪,大闹情爱纠纷,你去找她们吧!这里的事你别管,除非你与见我生财田大爷有过命的交情。”
  “我和田大爷的爱女有交情,今晚来她家见识见识演戏曲的。
  为朋友两助插刀,我哪能袖手旁观隔岸观火呀?我神针织女日后还能在江湖充人样?”
  “哦!你就是那位被称为江湖新秀,一鸣惊人的神针织女?失敬失敬。”他说话的口气,却毫无敬意。
  “我的无影神针百发百中。”
  “也许吧!只是……只是……”
  “只是什么?”
  “你这么一位漂亮美丽、年轻灵秀的人见人爱大姑娘,眼高于顶雄心勃勃,怎么就笨得被绰号捆死了?”他坐得更舒坦自在,说的话嘲弄味十足。
  “你说什么?”大姑娘听了上半部话,乐得眉开眼笑,听完可就黛眉一挑大发娇嗔啦!
  “那种烂绰号,烂得不能再烂了,你居然欢天喜地承受,拿来当活宝洋洋自得,喷喷喷!替你赠绰号的人有意坑你,知道吗?”
  “你……你胡说……”大姑娘气得跳脚。
  “我问你,如果出了一个以牛郎为绰号的人,就算是仇人吧!一旦碰了头见了面,你们是前生注定,不要错过大好姻缘呢!抑或是欢喜冤家,你杀我的牛,我撕你的布?闹翻消息传出江湖,谁还敢追求你呀?似乎天注定你们牛郎织女该结大好姻缘,不管他是不是你的仇敌。大姑娘,笑不出来了吧?”
  大姑娘一愣一愣地,半张着可爱的小嘴引人发噱,似在思索地的话意。
  “好吧!我有个好主意。”他拍拍膝盖表示高兴,也的确在眼神中流露出爇烈神采:
  “可以说是妙主意。”
  “你说什么?”大姑娘傻傻地问,显然只顾思索,没听清他的话。
  “我说,我有个好主意。”
  “什么好主意?”
  “你美得像……像西子王墙……不,美得像织女好了,大方亮丽而且慧黠俏皮,人见人爱,我也不例外。好,我改绰号,改九州牛……不,改四海牛郎好了。对,四海牛郎,牛郎配织女是仙配,你是我的……”
  “该死的!你可恶……”大姑娘火冒三千丈,食中二指向前虚空猛点,指劲丝丝锐啸,是可以外发伤人,甚至外发杀人的神奇指力,相距丈外她坦然出指遥攻,可知对自己的修为极具信心。
  以大姑娘的年岁估计,从娘胎里练起,也不过练了十五六或十六八年,怎么可能练至内功可外发伤人境界?那是不可能的事。
  大姑娘有意卖弄,以神奥轻功步步生莲身法,似是虚空飘浮接近的示威性表现看来,也是不可能发生的事,那得下半甲子或者四十年苦功,才能获致的成就。如果天资不足,修一千年也是枉然。
  沉重的虎皮交椅,突然拔移侧方近尺,似乎与指劲相配合得恰到好处,指劲破空,交椅斜移,速度相等。
  这也是不可能发生的事。
  虎皮交椅是自南越运回的紫檀木所制,重达百斤以上,两个健仆搬动尚可胜任,一个人搬可就大感吃力了。
  人坐在椅内,仅双足前伸着地,向后撑挪尚有可能,拔升横移……不可能。
  不可能发生的事,正陆续发生。
  “打打闹闹别有情趣……我喜欢……”他嬉皮笑脸,幸好恶劣的神态被头罩所掩盖不至于外露。
  “我要杀掉你……”大姑娘真气疯了:“给你一针……又两针先是左手一场,晶芒破空。
  接着右手伸出袖口急挥,两丝晶芒闪动。
  是不需用定向丝穗的飞针,目力超人的高手才能从侧方看到淡淡芒影,在前面,决不可能发现针的形影,所以称为无影神针。
  不可能发生的事又发生了。
  坐在交椅内挨针,似乎注定了必定遭殃,绝难躲避。
  “叮”一声脆响,他置在膝下的手掌向上一拂,斜抛起一枚制钱,奇准地挡住了飞针,针与钱向上一崩,散跌在他的脚下。
  “叮叮!”又飞起两枚制钱,同样准确地挡落了另两枚飞针。
  所冒的风险太大,他居然可以化不可能为可能。
  大手一伸,接住震落的一枚飞针。
  大姑娘大吃一惊,三枚飞针竟然被三枚飞钱所挡落,可能吗?
  大姑娘对自己飞针的信心大幅滑落。
  他将针举至眼前细察,不理会大姑娘的动静。
  针长四寸,前端三分之一粗一分,后端粗五厘,束紧部的弧度匀称柔和,可完全克服风阻与回风,打磨之津无与轮比。
  “你真大方。”他将针抛回给大姑娘:“每一枚需三两银子订制,比用丝穗定向的针贵三五倍。我猜,你的女工一定不太佳,使用这么粗长的针可想而知。不过,我不介意,我不需你替我缝缝补补……你敢去?”
  大姑娘怎敢不走?彩影化虹飞遁。
  人坐在交椅内体积庞大,近在丈内全力发射飞针,竟然射不中庞大的目标,而且被抛上的制线奇准地—一击落,修为相差太远了,再不走肯定会遭殃。
  他没料到自负的大姑娘会敢于认栽遁走,一眨眼间,大姑娘已经到了厢门口。
  他跳起来,已慢了一刹那。
  一声剑鸣,他的剑向右下方外垂,整个人像一根斑副的大树桩,斜垂伸出一根光亮的垂枝,妖异的形象低人,难怪绰号称冥魔,所呈现的,确是魔鬼形象。
  “一剑一个,决不留情!”他可怕的怪嗓门,说出的每一个字皆有惊心动魄的魔力:
  “见我生财,这一剑你绝难幸免。”
  四面快步出来一二十个人,一个个咬牙切齿,刀举剑扬,很快地便围住堂下三方。
  见我生财田大爷,这次换用一把晶光闪烁的松纹津钢宝剑。
  一声冷叱,慕地风雷骤发。四支剑似早已取得默契,以半弧形阵势猛然汇聚,也像半弧形剑山间电似的猛压,剑团速度快而幻化为光虹,迸发的剑气如怒涛。
  怪异的形影扭曲、幻化、沉落、游走……从四人的中心一掠而过,像是从退缝中滑窜而出的白花蛇,但见斑纹一动即逝,地面已无蛇踪。
  目标消失,四剑走空,立即大回旋各自为战。
  “砰匍”两声沉震,中间的两人身形一旋便倒,各有一条小退的肌肉,被割裂了一条大缝,痛楚把他们的津力勾消了。
  怪斑影又闪动了几次。
  他手中的划已失去剑的形态,而是一道幻变无常的炫光。
  “你……喀……”剩下的两个人,没抓住攻第二剑的机会,连怪影的实体也无法分辨,冷森森的锋利剑尖,已神乎其神地分别在他们的身躯进出。
  一个右外胯出现一个血孔,一个左肩尖的健壮三角肌被割裂,人分向两侧摔出、滑倒、滚转。
  人影倏止,电光石火似的瞬间接触,为制极暂,似也在同一瞬间结束。
  怪斑影重现回到原地,仍像木柱一样屹立,沾有血迹的剑也斜举垂在外侧原部位,似乎刚才并没发生任何事故,刚才电光石火似的搏斗只是幻象。
  “见我生财,你为何不上?可耻!”他那吓人的嗓音更吓人了:“不要叫你的爪牙和朋友送死,这是你我两人的事了。上!”
  见我生财田大爷脸都吓白了,竟然没有看清四个朋友是如何中剑的。
  众人气势快速沉落,但不得不咬紧牙关向前退进,没有人敢争先,刀剑平举一步步逼近。
  后堂门出来两个年近花甲的人,一佩刀一佩剑。
  “你们退!群殴反而多死几个人。”佩剑人急步枪近,插入挥手阻止众人逼进,也示意众人后退;另一手徐徐拔剑:“阁下的剑术超凡绝俗,神乎其神。老夫练了半甲子剑,自信颇有成就,一比一老夫就教高明,看是否领悟阁下剑术的神妙机契。老夫慧剑吕明安,请教尊驾高名上姓?”
  “九州冥魔,白天不用魔形露面,本冥魔从不通名。吕大剑客,好像你练的剑术叫伏魔慧剑。”
  “不错,禅门的主流剑术。”
  “狗屁!”他不屑地说。
  “什么意思?”慧剑吕明安大为不悦:“你说话怎么如此粗野?哼!”
  “本冥魔用的不是剑术。”
  “你……”
  “你可算一代剑术宗师,误把本冥魔的格斗术称为剑术,无知。”
  “胡说八道。”
  “这是劲力、经验、技巧、勇气、信心,经过千锤百炼,所淬炼熔铸出来的杀人格斗术。你看,我的剑全长只有两尺四。所谓剑术,已经失传了八百年。”
  “你胡说些什么?”
  “八百年以前的剑术,是以四尺剑为发展准则的。劈山岳,绝江河;排云驭电,波开浪裂。好像剑术最后一位大师,是唐代的诗仙李太白。之后,没听人说过了。你们现在的所谓剑术,也称鬼画符。伏魔慧剑与达摩剑,好像都有四十八招。太极剑与玄天神剑,各有一百二十八招。你试过没有?”
  “试什么?”
  “试其中到底有多少招,可以攻坚钻隙,可以一剑把对手杀死的?”
  “这……”慧剑吕明安一怔。“我的剑比鬼画符的剑,短了六寸。比也称雁翎刀的大剑,锋宽少一寸。所以,我使用的不是剑术,而是杀人术,出手没有什么招。你准备了,我把你这位剑术大师看成劲敌,准备一剑就杀死你。预备,我上了!”
  马步一动,剑徐向上升、前举,厅中似乎气温急剧下降,可以感觉出来的杀气风起云涌。
  他头罩上的双目,放射出来的优光强烈了一倍。
  慧剑吕明安心中狂跳,掌心冒汗,感到手中的剑比平时重了许多,在对方的凌厉气势下压缩得活动不灵光,退似乎不能以神意控制移动马步。
  但毕竟是宗师级的高手名宿,岂能心虚就打退堂鼓?
  一咬牙,马步滑进,剑尖随马步而动。
  真不妙,九州冥魔的剑尖突然幻化为星芒,以快十倍的速度射来,剑气压体。
  神意突然中断,手中剑本能地以锋尖迎接星芒。
  “挣”一声清鸣,剑气进爆形成小风暴。
  慧剑吕明安毕竟是一代宗师,真正经验丰富的老江湖,剑上一震感觉出剑尖向上暴升,便知不妙。
  不等剑上的震力传抵内腑,乘虎口欲裂的瞬间,弃剑仰面便倒,背一触地右滚三匝一跃而起,脱出困境。
  剑飞旋而起,激烈翻腾远出三大外,“锋”一声撞中一根石厅柱,爆出一丛火星,反震坠地呼声银馆。
  九州冥魔也身形一顿,马步一沉。
  那位扬刀在旁戒备的老人,失去冲上的勇气。
  “想用内力毁我的剑?”九州冥魔用剑遥指刚跃起的慧剑吕明安:“来吧!我给你把内功运足十成的机会,不要错过机会了,我等你片刻。”
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:13 | 显示全部楼层
能练至神动功发的人少之又少,练至功发便产生最大爆发力的人,更有如凤毛麟角,一般的所谓气功,江湖朋友仅称内功而不称气功。
  能修至运气三周天才能功发的人,已经可称大师了,气运了两周天,被人乘机一拳打死平常得很。
  宗师级的高手名宿,在毫无警觉下被人一下子摆平的意外事故,也屡见不鲜,高手并非时时刻刻皆是钢筋铁骨。
  高手名家相搏,通常会双方心里有数,有风度地让对方有还足功劲的时间,以便公平发挥绝学所长。
  “我和你讲理。”见我生财知道大事去矣,必须挺身而出自救了,急步挡在慧剑吕明安身前:“你为何打上门来找我?我不认识你。”
  “你做下的案,你自己知道。”
  “我做了三十年隐身大盗,做下的案多得无法计算,怎知道你为那一桩案而来?又怎知是不是我做的案?阁下,你到底要干什么?替天行道?”
  “上月初七。”
  “上月初七……”
  “高邮州码头上行的轻舟。”
  “你是魔,这件事你不能管。”见我生财认为自己有理了,嗓门提高了一倍大叫大嚷:
  “那八式珍宝,是南京一个在那狗皇帝身边,仗势敲诈得来的,偷偷派人秘密送回京都老家的赃物。我绰号叫见我生财,也仗义疏财,不偷不抢不劫,哪来的财可疏?如果你是侠义英雄,你才有权找我。你是魔,应该和我并肩站……”“狗屁!我不过问你偷抢劫盗,那不关我的事。这世间,每天都有成千上万人偷劫抢,十万天兵天将也管不了这种事。”
  “那……那你来干什么?”
  “我无意中碰上那四个笨蛋打手,你杀伤他们三个。他们的确笨得像猪,居然做保值的打手。南京没有嫖局,请人保缥得雇请打手。通常打手只管拼命卖命,概不保值。那四个笨蛋也可能是被逼的,竟然保值。那八件奇珍保值五千两银子。”
  “他们活该。”见我生财悻悻地说。
  “他们向亲朋告贷,借了一百二十两银子。卖掉四人的家产,得了三百二十余两银子。
  然后横定了心,卖妻子儿女,预计四家十一个妻子儿女,可卖三百两银子左右。总计可筹措八百两,尚欠四千二百两,仍然解决不了问题。最后,他们十五个男女老少,饱餐一顿上了燕子矾。”
  “哎呀!”见我生财脸色一变。
  “你说吧!我跟去了,我要不要管?”
  “这..."“我是魔,要不要坏人做倒底,帮他们把人—一丢下去?燕子矾是自杀的好地方,亲手把儿女推下去行吗?”
  “那不关我的事。”见我生财大叫。
  “所以,就成了我的事。”九州冥魔拂着剑逼进。
  “你……你想怎样?”见我生财惊恐地后退。
  “把八色珍宝交给我,外加八件归我所得的利息。几十天的花费该由你付,连同那四个笨蛋的损失开销,你给我两百两金子不算多。”
  “你”
  “少一两,杀你一剑。”九州冥魔凶狠地说:“由于你这混蛋,很少做伤天害理的案,在这里你又是大善人,所以你非常幸运,我伤人而不杀死你的人。你是我冥魔作恶三年多以来,唯一不曾杀死人的一次行动。你说,给不给,我等你一句话。”
  “我....”
  “不给,我要你这里血腥满地,把你这座富比王侯的华丽大宅,化为瓦砾场,说一不二。”
  “我……好,我给。”见我生财像在叫嚎:“你这混蛋魔鬼,我会回报你的。”
  “明天晚上三更正,我来这里提取。”九州冥魔收剑入鞘:“千万不要耍花招,你没有和我赌命的任何条件。我的剑杀人俐落得很,杀三五十个人决不会手软,阁下不希望府上抬出三五十具死尸吧?”
  “你滚!明晚再来。”见我生财咬牙切齿:“答应了的事,我决不会反海。他娘的!我怕你。”
  “明晚见。”
  眼一花,怪影像是平空消失了。
  只有见我生财一个人在,宽阔的大厅二十余盏明灯全点亮了,光线足人的胆量要大些。
  光度明亮,至少九州冥魔的魔鬼形象,恐怖感要减弱些,不至于一看就魂飞魄散。
  十六色珍宝用箱盛了,体积并不大。两百两黄金体积更小,二十锭也用小木箱盛装。
  三更正的更鼓声刚传到,九州冥魔的怪影便幻现在厅中,形象与昨晚一楼一样,怎么看也不像是人,也不像鬼怪,只是一个魔鬼变的“东西”。
  “很心痛是不是?”九州冥魔泰然入厅,目光扫了厅中四周一匝:“善财难舍,我知道。”
  “我每年的慈善捐输,决不少于一干两银子。”见我生财抗议。
  “他娘的!你那边偷劫害人,这边捐钱救人,是哪门子狗屁人生态度?”他踢了大木箱一脚:“没偷龙转凤掉包吧?”
  “我爱怎样就怎样,我喜欢过这种两面人的生活,不关你的事。”见我生财也踢了木箱一脚:“你不知道打开检查真假吗?我不是输不起的混混。下次你最好不要来,我要花重金加建机关消息,把全宅建成金城汤池,非整死你不可。”
  “哈哈哈……”九州冥魔大笑,双手分提了两只大小木箱:“屁的金城场池,天下没有攻不破的城堡。金城十之八九是木造的房舍,街巷相连,房屋林比,一星之火即可烧成平地,机关消息陷得住我这种人?别浪费金银了。你最好向老天爷祷告,别让我再找到来搬珍宝金银的藉口。谢啦!后会有期。”
  “鬼才愿意和你后会有期!”见我生财在他背后跳脚叫嚷:“你最好识相些不要再来,再来我一定杀死你这混蛋魔鬼。”
  “哈哈哈……”任影一出厅门便不见了。
  夜间不能走大街,要走小巷。
  大街有执行夜禁的健勇和巡捕,每条大街的栅门都是闭上的,而且有人把守,三更正一过禁止通行,大街容易被发现。
  从田家至城根偷越城关出城,必须走环山大街,而且得绕小巷而走,不然就得从屋顶飞掠,相当辛苦,而且有失足的危险。
  刚钻入一处优暗的小巷口,身后的墙角暗影中,飞起一个黑影,无声无息贴上他的身后。
  “噗……”指掌及体声似连珠,背心、腰肋、双颈根、脑后玉枕……至少也挨了十下重击。
  他丢掉木箱,打击令他吃足了苦头,但承受得了,被击中的背心要害要不了他的命,颈椎造成的伤害也有限。
  刚要旋身反击,对方见他没被打倒,整个人扑上了,一掌拍在他的玉枕上,另一手已勾勒住他的咽喉猛锁。
  他一声怪叫,上身一沉,背上的人飞翻而起,但勒喉的手死不放松。
  砰然一声大震,两人摔倒在地开始滚翻。
  他必须用右手,狠撑住那条紧紧勾勒住咽喉的手臂,另一手也反扣那人的左手小臂五指扣牢,想扣断那条手臂。
  但那条手臂柔若无骨,但反弹力奇大,随他的手松紧而自然调整,韧力惊人,扣不断拉不掉,是一种奇奥的护体神功,需劲道超过三倍,才能有效地加以克制,功深者胜,这是铁则。
  终于滚了几匝,被他抓住用肘的机会了,右手不再理会勒喉的手臂,他已经取得空隙运劲,喉部已可承受可怕的勤劲而不致伤喉。
  一财撞在那人的右肋,紧贴住他背部的身躯一松,空隙加大,可以发挥全力了。
  一声沉叱,他利用扭体急转解脱法,把那人扭转、旋出、真力倏发。
  那人飞滚一匝,猛地向巷底一窜,三两间便消失在黑暗的巷底屋角下。
  “你走不了,女人。”他怒叫,破空疾掠。
  那是一条防火巷,夹峙的风火墙甚高,因此最为黑暗,里面已毫无声息。
  他不能追,得取回木箱,追也追不上了,只好乖乖放弃,颇感惊心,这女人贴身缠斗的技巧棒极了。
  他知道这女人是谁:神针织女徐菌英。
  如果他晚一步发现是女人,他必定下重手是大赢家。
  五更天,他出现在一栋小楼的明窗外,像一只偏幅,贴在窗上方的雨檐下。
  窗内黑沉沉的,听不到任何声息。
  白天他对见我生财的亲近朋友,作了一番不怎么深入的调查。
  对那位他颇为激赏的织女,也下了一番工夫,查出这位织女的落脚处,这并不难,织女与见我生财的女儿是亲密的闺友。
  京师气候酷寒,房屋高度有限,门窗普遍小而坚牢,宵小窃贼穿房入户并不容易。
  这种富是不能撬开的,里面有扣、有闩、有街,而且撬动势必发出声音,极易惊动房内的人,唯一可行的方法,是毁窗而入。
  一声暴震,他像攻城的撞木,撞破窗冲入房内,响声打破夜辛的沉寂。
  “牛郎来会织女啦!”黑暗中传出他的怪叫声。
  里面连续传出隆然大震,而且有泼水的怪声。
  显然里面家具设备一团糟,泼水声更糟,楼上泼水,楼下岂不也跟着遭殃?
  他重新出现在窗口,与进去时的形状完全不同了,像是变成另一种形状的怪物,更令人感到恐怖。
  浑身湿淋淋,丝绸制的头罩衣裤,紧贴在身上,人的轮廓原状毕露,成了一个怪斑怵目的裸人,似人非人似兽非兽,也许应该称为鬼物。
  没淋湿之前,他的形状不具人形,神似一段被前首腐蚀中的烂木头,湿了便成为裸人似的鬼物,两者唯一相同的是:斑纹并没改变。
  “最后笑的人才是赢家,你不要笑得太早了。”他扭头向黑暗的房间高叫。
  楼下灯光倏现,院子里有人影闪动。
  跳出破窗,飘落邻屋的瓦面,窗口出现神针织女的面孔。
  右侧的邻房有人在启窗。
  没有笑声传下,他掉头飞掠而走,天快亮了,左邻右舍皆被惊醒,不能再逗留。
  输了认输,他对这位难缠的织女,印象愈来愈鲜明强烈,好感也愈来愈浓烈。
  这位大姑娘居然知道他会来,在房中布下了陷讲,他一头撞进去,撞翻了巧妙架设的家具,像是一头栽入垃圾堆,狼狈不堪。
  更令他难堪的是,上面放置了几盆水,一碰就倒覆,正所谓冷水淋头。
  “很有意思,是个妙人儿。好,看你到底有多少神通。”他在心中打算,被这位漂亮刁钻的大姑娘,吸引得有点心猿意马,决定留下来别别苗头。
  第一件要做的事,是返回旅舍更衣,浑身湿淋淋,身上感到不舒服,心里也大感懊恼,居然被一个小姑娘两次捉弄,真应了一句俗话,陰沟里翻船。
  心中有事,便忽略了四周的动静,戒心几乎尽除,飞檐走壁直奔旅舍。
  后面,黑影紧蹑不舍。
  城内有夜禁,三更一过便人止灯炼。
  城关外,却是不夜城。
  绕城而过的官道两旁,房屋愈建愈多,早已形成市街,白天被塞车所普的旅客,夜间畅通陆续抵埠,因此前关的旅店,清晨落店的真不少。
  六福客栈附近,半条街成为夜市,旅店、食店、驴车站房。小商店……彻夜营业,灯光通明,行人往来不绝,车马抵埠的噪音一阵阵扰人清梦。
  在这里闹市行走,决难隐瞒有心人的耳目,街两旁的门灯光度虽然有限,仍可看清行人的面貌。
  一个看似鬼物的人,怎敢在街上行走?
  追踪的黑影跃落南关的市街屋顶,便失去九州冥魔的踪影,心中一急,便由屋顶跃走如飞,在这一段市街寻踪觅迹。
  街南,是本城最大的旅合高升老店,往北二十家店面小巷会信是旅客品流复杂的大幅客栈。
  黑影穿的是暗灰色紧身夜行衣,背上系有剑,也画了花脸,所以不能在街上行走搜寻九州冥魔,当然也知道九州冥魔不可能在街上窜走。
  九州冥魔是在这一段市街失踪的,一定消失在某一条小巷内,藏身处该在这附近,必须快速地找出蛛丝马迹,不然就枉劳心力了。
  夜间在街市跟踪,是极为困难的事,除非能紧蹑不会,而紧蹑根本不可能,越过一座房屋,便可能失去形影了,人手不足更是困难重重。
  白天盯梢,人手不足也成功机会不多。
  这黑影只有一个人,跟踪的确自不量力,早已知道九州冥魔了得,当然不敢跟得太近。
  在城内的屋顶追逐尚无困难,出了城目标改走街巷,三转两转便失去目标的形影,这是一次失败的跟踪行动。
  府城外围的四周,并没建有关城,仅在习惯上把四门外依城而建的市街,称为东南西北四关而已。
  唯一分隔的障碍,是四丈宽的护城场,也称为他。
  六福客栈位于南关大街,后街是住宅区,后街也叫半边街,因为民宅面对城场,城像一面没有房屋,有植了柳树草木丛生的壕堤。
  黑影跃登后街的一家民宅,快速地越过一座小楼,希望在屋上快速移动中,能发现屋下的动活。
  目标如果在这一带房舍藏匿,入屋时必定可见动静,一旦入室安顿毕,就不可能再看出征兆了。
  这条后街的民宅很少有楼房,即使有也高度有限,高处不胜寒,楼愈高,冬天愈冷,所以有些楼房,修建时采取半楼的型式,屋顶的高度皆在两立以下,一个轻功高手如果有地方起跑,跃登屋顶并无困难。
  这个黑影轻功出类拔萃,不需足够的地方起跑,在原地以一鹤冲霄身法跃升,可以飘落檐口上方三尺左右,这种高度,已是人的体能极限。
  刚纵落邻屋的屋顶,下降的高度仅丈余,屋瓦毫无声响发出,似乎脚下的重量并不存在。
  稳下身形的瞬间,眼角看到异状,有人从楼上的窗口飞出,速度相等,但飘落在左侧,中间隔着屋脊,相距仅两丈余。
  “嘿嘿嘿嘿……”跟踪飘落的人,发出令人汗毛直竖的刺耳陰笑,双手的大油一挥,传出的风声也令人心惊,表示一双大油的劲道可怕,是某种功能怪异的怞功。
  黑影本能地戒备,警觉地拉开马步扬掌待敌,并无拔剑的打算,因为已看出不是九州冥魔,是一个穿着博袍,梳了道警的老人,发譬已呈现灰色,“鼠辈斗胆,敢在老夫的落脚处窥探。”
  老人的身形接近至屋脊,说话的嗓音像老公鸭,沙嘎刺耳:“是公孙不方派你来的?
  说!”
  黑影一怔。收了马步,但仍保持警觉,随时有移动的准备。“是天凶星韩老前辈吗?”
  黑影悦耳的嗓音透露出敬畏,夜行衣内的玲戏曲线也表示是女人。
  “正是老夫。”
  “公孙前辈三天前就走了,他不想和你见面,所以知道老前辈要来,他不想结仇太深,因此回避……”
  “该死的东西,他是这里的首霸,名动天下的大豪,有根有底,他敢避不见面?躲得了今天明天,躲得了一月两月吗?”
  天凶星凶狠地一跺脚,脚下瓦片爆裂声传出:“他绝对躲不掉的,我非宰了他不可。你是什么人?这身装束一看就知道不干好事。”
  “晚辈追赶一个人,追到这里把人追丢了,所以……”
  “原来如此。公孙不方躲到何处去了?”
  “到沧州去了。”
  “到沧州?去找北魔?”
  “是的。
  “这混蛋躲到沧州找魔鹰于天才快活,让老夫穷奔波。于老魔是有名的好色如命老风流,与这混蛋是一丘之貉。哼!我把他的家拆了,着他回不回来。”
  “韩老前辈,何必呢!你们之间的过节,其实小得不需小题大作纠缠不休呀!他如果也到衙辉府尊府去闹,岂不更伤和气?他逃避你老人家,老前辈也感到光彩呀!”
  “你替他说话,是他的……”
  “是他的邻居,概略知道他和老前辈的过节。说真的,他真是有意逃避,心里伯伯。”
  天凶星其实听得非常舒心,被捧得真感到光彩。
  “哼!早晚我去拆了他的龟窝,他休想躲到外地逍遥快活,这次暂且放过他。你追什么人?”
  “九州冥魔。”
  “咦!这混蛋在这里?”天凶星大感意外。
  “是的,勒索了一大批金银珍宝。”
  “凭你?你一个小型,居然敢追他?”
  “晚辈……晚辈明的当然不敢惹他。俗语说,明抢容易躲,暗箭却难防;只要查出他的本来面目,日后就不难对付他了。他在这附近消失的,一定藏身在这附近。他不知道我跟踪他,只需找到他藏身的地方……”
  “人不曾在这附近出没。”天凶星指指前街:“可能在那边街上的旅会。”
  “好,晚辈去……”
  “你穿了夜行衣画了花睑,怎能在旅会进出?天快亮了,店中至今仍有旅客进进出出。
  老夫带人进去,你在屋下留意。这混蛋以魔为号,行径与魔南辕北辙,咱们这些邪魔外道,把他看成眼中钉。走,先到最复杂的大福客栈。”
  老凶星表现得十分爇心,说走便走,不跳落小街,越屋超脊领先飞掠而走,楼上飘落的两爪牙也掠走如飞。
  这小辈是公孙不方的邻居,,必定交情不薄。
  公孙不方绰号称唯我独尊,是大名鼎鼎的黑道凶枭,有交情的邻居,也必定是名列霸级的人物。
  天凶星是江湖豪霸,与唯我独尊是一丘之貉,自然把这小辈看成同道,一拍即合联手对付九州冥魔理所当然,臭味相投,不需先进一步了解底细,何况时间有限,兵贵神速。
  天凶星是老江湖,见多识广经验丰富,九州冥魔远来这里作案,落脚的地方必定是旅舍,为免引人注意,也必定避开声誉佳的大旅舍。
  前街附近共有三家旅店,以六福客栈品级最差,住的旅客也复杂些,品流都不高,不会引人注意。
  天凶星带来的两个爪牙,都是相貌狰狞的中年大汉,像两个门神,更像把守鬼门关的鬼王。
  天凶星的尊容,狞猛的程度并不比两随从差多少,三个凶神恶煞闯入客店北所有的人吓得半死,三把剑就已经令人胆寒了,谁还敢干预他们搜店的举动?
  九州冥魔不会睡大统铺,后进二十余间上房容易搜寻,房中应该有两只赃物箱,有一把中型长剑。
  这位崛起江湖仅三年的凶魔,声威已是天下级的高手,不会扮弱者任由仇敌上门搜寻,必定冒火地反击,因此天凶星三个人不敢大意,十分警觉地不分散,逐房搜寻。
  他们非常霸道,前三间上房,都是被他们踢破房门快速进入的,挑亮灯火之前,便已先将在床上拣起的旅客控制住了,一人用剑吓唬旅客,在床上不许移动,两人搜房,看有否可疑物品。
  第四间上房以后的客房,是被胆大的店伙叫开的,以免房门遭殃,也避免旅客受到过度惊吓。
  杨敏的上房是第八间,被急促的拍门声所惊醒,挑亮灯拉开老门,他仅穿了亵衣裤。
  “怎么啦?”他看到好几个店伙,惊慌失措走动,分别叫醒其他客房的旅客。
  “客官请准备,即将有暴客来查房。”拍门的店伙苦着脸央求:“请客官千万忍耐,那些人穷凶极恶凶得很,而且用剑威吓,千万不可……”
  “咦!是巡捕查房吗?”
  “不……不是不是……”
  “贵地难道没有王法?为何不鸣锣告警?”
  “客官……他们快来了,这时谁还敢提王法?被杀死才冤呢!务请……他们来了,小心……”店伙仓皇而走,走廊转弯处已出现天凶星的身影,在廊柱的长明灯映照下,光度不足倍增狰狞。
  他疾言厉色质问店伙的神情消失无踪,变成胆小怕事的普通旅客,躲在床角发抖,任凭急抢而入的三个山神恶煞,遍搜床上床下。
  用剑看管他的大汉,根本不屑搜他的身,他身上仅穿了聊可敝体的亵衣短裤,一眼便可看出一无所有,而且吓得不住发抖,哪像个会武的人。
  一个穿了亵衣裤打赤脚的武林高手,武功发挥不会超过五成,哪敢与有剑在手的入侵暴客拼搏?所以不需严加提防。
  名震天下的九州冥魔,也绝对不敢反抗三支剑。
  马包、鞘袋、包裹……毫无可疑物品,甚至连作工具用的小刀也没有,当然没有画花斑的衣裤。
  仅逗留片刻,暴客甚至没多看他一眼,便匆匆出房走了,快速地搜另一间客房。
  房内的某油灯光度有限,不易创览全屋,自始至终,三位暴客皆没留意他的发结是湿的。
  走廊末端那间客房,那位年轻的旅客可就不好说话了,走廊的人争相走避时,这位年轻旅客气冲冲地启门抢出,大概是落店不久,风尘仆仆还没洗漱,藏青色骑装像是蒙上一居尘埃,连发给也成了土***。
  “你们在乱什么呀?吵得太爷不得安宁,哼!”年轻旅客向奔来的店伙叫吼:“莫不是失火了?”
  共有两名店伙,正仓皇地拍打邻房的门。
  三位暴客,正从不远处的客房抢出。
  “客官,请……请忍……忍耐,有……有人来查……查房一个店伙走近惶恐地打躬作揖:“请……请于万忍……耐。”
  年轻旅客人才一表,剑眉虎目身材魁梧,年约二十二三,正是年轻力壮像成熟的猛虎。
  “查房?”年轻人虎目生光,狠盯着抢来的天的星:“用剑来查房?他们像巡捕吗?”
  手一探左跨所佩的革囊,乌光乍现。
  领先抢来的天凶星脚下一慢,老眼中冷电湛湛,冷厉的目光,落在年轻人左手的怪兵刃上。
  那是一具有如新月销的短兵刃,但刃的外型恰好相反,新月销刃口成圆形,年轻人的却是外向的新月形。
  正确的说,该是牛头形,外伸的是牛角,两角宽仅八寸,有尖无刃,所以像牛角。
  这玩意近身搏击,角尖扬人人体,会出现两个大血洞,再一播一挑,必定向绽骨折,甚至可当双股叉使用,将人叉起挑飞。
  年轻人的皮护腰有佩剑的插袋,所以右手必定用剑或者用刀,这是说,左手的牛角挡不是主要的兵刃。
  一般所谓武林高手名家,名义上练十八般兵器,但其实十八般兵刃能使用的机会不多,通常以刀枪剑混为主,如果日后立志凭武功从事保嫖行业,则加练暗器,所谓嫖师,意思就是指使用飞源,劫像的强盗一来就一大群,凭刀剑哪应付得了围攻?在三丈外发射连珠像先摆平几个,大气赳卜就牛胄夺人林制战如^因此一些名家高手,对那些使用外门兵刃,以及动不动就用暗器伤人的货色,普遍存有不屑的态度,一有机会就痛下杀手,也普遍怀有强烈的戒心。
  这位年轻人手中形如牛角的外门兵刃,就引起天的星的强烈戒心,江湖上使用这种怪兵对的人,似乎从没有人提及有哪些人使用。
  年轻人所呈现的威猛气势,和轻蔑且有责难的话,也让天凶星感到浑身不自在,在强烈的戒心中,也涌升起强烈的反感和债奴两个随从已看到主人极端警戒的神色,立即涌起强烈的戒心,本能地超越向前接近,不需主人招呼,便主动上前准备应付不测。
  “这混蛋人模人样。”右面的随从扬刻向同伴说:“可能真是九州冥魔。”
  “混蛋!你两个杂种是公人吗?”年轻人破口大骂,性情显得火暴:“你们过来,太爷要看看你们是些什么东西,敢冒充巡捕扬剑行凶,太爷要查你们的身分。”
  左一声太爷,右一声太爷,实在令人受不了,连普通的村夫市民也会恼火。
  天凶星是江湖凶名昭著的十大凶人之一,是天下级的高手名宿,听得火冒三千丈,先前涌起的强烈戒心,被愤怒冲淡了。
  “毙了他!”天凶星暴怒地后叫。
  两随从应声冲上,双剑发似奔电。
  “你们找死!”年轻人怒吼,牛角档一伸,有如电光一闪,迎着到光人档俱进。
  “挣锋”两声暴震,两支剑一在一右飞扬而起,牛角裆奇准地击中长剑,像是同一瞬间击中的。
  两随从大骇,反应与经验皆超人一等,剑被击中便知不妙,虎口开裂五指麻木,怎敢找死?仰面便倒,奋身急滚脱出危境。
  天凶星后一刹那到达,还没加人,两随从便栽了,但刹不住脚步,拒划招发“七星联珠”扑上了。
  “挣”一声狂震,牛角销架偏来剑,这次不发力外震,而是内旋急续,绞住了剑,右进步掌出如电闪,“叭”一声给了天凶星一耳光。
  太快了,天凶星居然没看出,对方是如何出掌的,因此也就无法躲闪,这一耳光来得突然,劲道也可怕。
  天凶星嗯了一声,暴退丈外,只感到眼冒金星,目中成威地有血流出。
  再给你一下。”年轻人豪气飞扬大叫,牛档抢出劈面急伸。
  天凶星眼前已难以见物,怎能看到推来的牛角档?也就无法闪避,眼看要在胸口开两个洞孔。
  “挣”一声大震,斜刺里射来的一道剑光,挑中牛角挡的角尖,牛角裆向上震起,几乎掠过天凶星的鼻尖。
  “去你的!”年轻人沉叱,右掌虚空疾吐。
  是一个穿了夜行衣,曲线玲球的女人,脸上画了怪花纹,像是鬼怪幻影。
  神针织女到了,是从屋顶飘落的。
  她本来在屋顶监视,听到下面传来金铁交鸣与暴叱声,以为老凶魔与九州冥魔交手了,因此跌落策应。她的反应也超尘拔俗,并不认为这一掌是唬人的,身形半扭转,拂剑暴退,剑气陡然迸发。
  剑气与劈空掌劲接触,爆发出更为猛烈的气旋,罡风乍起乍散,像是隐隐风雷,“好哇!你总算现出本来面目了,天快亮啦!你九州冥魔今后不能再叫冥魔了。”
  神针织女开始游走,不敢再上前硬拚,一面制造机会,一面欣然叫嚷:“我是第一个揭开你真面目的第一个人,江湖上有我的地位……”
  “去你的!”年轻人不再退进,脸上有不可一世的神情流露:“小女人,你是见了鬼啦!居然把太爷看成九州冥魔,误把冯京当马凉,岂有此理!”
  “你……”神针织女一怔:“你……你不是吗?”
  “你看太爷象那个不敢死人的凶魔吗?”
  “这”
  “太爷顶天立地,光明正大道游天下扬名立万。”
  “你阁下是……”
  “我,四海牛郎凌云飞,仗剑江湖行道五载,但却是第一次前来游京都途经此地。”
  “碎!真是见了鬼啦!”神针织女扭头奔出院子,飞跃登屋溜之大吉。
  她想起九州冥魔戏弄嘲笑她的话,而且自称四海牛郎,牛郎配织女,吃定她了。
  怎么这样巧?江湖上真有以牛郎作绰号的人?
  当然她已经看出,四海牛郎风尘仆仆,是刚落店的旅客,当然不可能是浑身水淋淋的九州冥魔。
  四海牛郎的目光,转投在天凶星身上,虎目炯炯不怒而威,像狠盯着小鬼的天神。
  天凶星已恢复视力,居然不再凶性大发,举手一挥,飞掠而走,两个随从也撒退狂奔,剑不要了。
  走廊那一端,出现已换了青衫的杨敏。
  “好,真是好。”
  杨敏一面走近,一面鼓掌称好,笑吟吟有点近乎好皮笑脸:“老兄的牛角档是武林一绝,出道五载,便名震江湖,打遍中原与南半天,一剑一档没逢敌手。”
  “你不服气?”四海牛郎做态十足。
  “呵呵,我哪敢不眼气呀!我算老几?老兄,好真是好,我不会平日赞美你老兄。呵!
  你凭一个档,就把天凶星和两个随从,整治得灰头土脸,那老凶魔可是天下级的大魔神,所以我才其诚地赞美你呀!”
  “哼!那就是天凶星?”四海牛郎微露惊容。
  “半点不假。”
  “去你的!你为何不早说?”
  “我向谁说呀!我站在那边远得很呢!”
  “你如果早说,太爷必定毙了他为世除害。”
  “你胜了这位大凶星,声誉更暴升一级,我就是证人,我会替你大肆宣扬。杀了他,死无对证,反而影响你的声威。何况老凶星来找九州冥魔,冲犯了你并不犯死罪呀!”杨敏说的话有道理,可是态度不正经易引人反感。
  “你配替太爷宣扬?呸!你算老几!”
  “呵呵!我排行老么。”杨敏竖起小指怪笑。
  “去你的!”
  “敝姓杨,小名叫敏,聪敏的敏,而非冥魔的冥,可别弄错了。至于绰号……好像还没混到绰号呢!刚才那个画了花脸的女夜行人,你知道她是何人物吗?”
  “那种见不得人的货色,会是什么人物?哼!”
  “你这家伙相当自负呢!她的剑能挑开你的牛角裆,可知内功修为并不比你差多少,真才实学就比天四星扎实高明,已可名列天下级的高手。你居然不屑了解她的底细,未免太自大了吧?”
  杨敏装腔作势拍拍前额,怪腔怪调:“老天爷;你这种志在威震天下的年轻一代高手,居然不在意江湖高手名宿的动静,凭一股傲气硬间胡搞,你的锐气能保持得了多久?”
  “你这家伙是个泼赖疯子。”四海牛郎居然不生气,摇摇头撇撤嘴往房门走:“太爷可怜你,懒得和你计较,你最好滚远一点,少来讨人嫌。”
  “砰”一声响,房门重重地闭上了。。
  “你这家伙就是听不进老实话。”杨敏在房外大呼大叫:“你不相了解她,她会来了解你的。因为她仍然怀疑你是九州冥魔,感到不甘心,所以一定要来的,而且另有原因驱使她来。”
  “什么原因?”四海牛郎拉开房门怒形于色。
  “因为你是牛郎。”
  “江湖朋友谁不知道我是四海牛郎?你滚吧!”四海牛郎傲然地拍拍胸膛,门又重重地关上了。
  “你值得骄傲。”杨敏在门外叫:“早些天我就知道你走这条路。”
  四海牛郎不睬他了,似乎认为他不值得计较,对一个连绰号也没混到的小人物,计较反而有损声誉身分。
  神针织女不得不撤走,天快亮了,她那身装束惊世骇俗,再不走可就麻烦大了,即使不被旅客看成鬼怪,也会被人当成女疯子。
  另一撤走的原因,是她仍怀疑四海牛郎是九州冥魔,因为昨晚九州冥魔曾经戏称是四海牛郎,要配她这个织女,称之为仙配。
  再就是她有自知之明,承认不是九州冥魔的敌手。
  斗机智心计,她信心十足,至少九州冥魔上了她的当,被覆水淋头狼狈而走。但拼真本事硬功夫,她差了一大段距离,正式拚搏,她毫无胜算。
  她却没想到,如果这位自称四海牛郎的人,真的是九州冥魔,她那一剑怎么可能挑开牛角裆?在力学上,一长一短根本无法比,除非牛角裆没注入真力。
  牛角裆正向天下级的高手天的星攻击,怎么可能不注入真力?
  心中先有怯念,所以事后也没加探究当时的情势变化,对当时所发生的现象,事后也就置于脑后了。
  天亮后不久,店堂一静,不怕路上阻塞的旅客已经就道,大部份的旅客仍留在店中歇息,准备天黑后动身,昼伏夜行,以避免道路阻塞之苦。
  大白天,在旅店闹事会引起治安人员的干预,但就有不怕事的人前来生事,而且来了不少人。
  田大爷是本城的仕绅、大善人,家中豢养有健仆和护院,派一二十个人来旅店走动,不是什么了不起的大事,治安人员想管也不敢管。
  田家的护院班头神拳骆威,亲自带了六个护院光临,另八名打手,则是府前街徐宅,本城另一位大家徐大爷徐庆的保嫖。
  另三个是天四星主仆,长相狞猛极为慑人。
  来了一大群佩刀挂刻的人,人多人强。
  在本城的市民心目中,本城的资戚名家分为三等:一、真正的权势人士,称为富绅;二、有财有势的仕绅;三、控制城狐社鼠握有武力的豪绅。
  田家骥大爷是第二种,没有人知道他是隐身大盗见我生财。
  徐庆大爷是第三种,名义上是武林世家。
  武林的意义非常广泛,一般的表面意义,指练了武功的人,范围极为广泛。
  城镇乡村的民丁壮勇,也可以称为武林人,因为他们需不时躁练武技,刀枪拳棒与骑射都得练。
  但一般说来,通常指靠刀剑武功混口食的人为武林人。
  土匪强盗,同样可称武林人。
  招摇撞骗的混混,有时也使用拳脚行凶,甚至会用小刀子捅人,把他们看成武林人也未尝不可。
  徐大爷当然不是招摇撞骗的混混,他是本籍沧州的名武师,曾经在北面的真定府武学会任教头,十八般武艺门门皆津,内功拳到造诣非凡。
  北地刚萌芽正蓬勃发展的保钦行业,以及供不应求的护院打车,人才大部份聘自沧州,因此称沧州为白道人士的大本营,形容不算过份。
  乱世练了武功的人,混口食存活的机会大增,死的机会也倍增,前仆后继新人换旧人。
  天下大乱了七八年,死伤军民数百万,山东响马的白衣神兵,两薄京都三过南京,尸堆成山血流成河。现在,百万雄师仍存江南躁限。
  这期间,不知死掉多少英雄好汉。
  练武人走了鸿运,成为各方争取礼聘罗致的对象,英雄好汉固然炙手可爇,妖魔鬼怪同样受到欢迎。
  这是武林人的黄金时代,地位受到尊重肯定的时代。
  江湖道上,旧的英雄倒下去,新的津英奇葩补上来,死了一个升上两个,漪钦盛哉。
  旧的武林人杰消失了,新的武林八骏又取而代之。
  徐大爷徐庆绰号叫飞虹剑客,年方半百正壮年,但知道武林没有长青树,急流勇退做一个安份的地方豪绅,不再在江湖抛头露面,但与各方各道人士皆有交情。
  其实,他急流勇退的主要原因,是右肋断了三条肋骨,虽然治愈,骨也接妥,但不可能完全复元,再也无法灵活地挥舞他的飞虹剑了。
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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:13 | 显示全部楼层
那是八年前的事,白在神兵围攻真定府,卫学武学舍的子弟出动,教头们带领生员子弟参加保卫战。
  他挨了三箭一刀,刀砍中右胁,斩马刀几乎把他砍成两段,幸而保住了老命。
  在本城,他的声威比在真定更盛些,本城的三教九流好汉,还真不敢在他面前放肆,徐家的子任,家传武学个个不等闲。
  小女儿徐菌英,更是本城一枝花,接起人来掌挥脚飞有如母大虫,附近的混混见了她就躲得远远地,对她的一双手又爱又怕,白白做嫩春笋似的小手可爱极了,挨上两下可就灾情惨重。
  她也来了,带了两位侍女,穿了骑装,腰间有剑,手中有马鞭,美丽大方流露出英气,的确有女英雄气势。
  在城外乘马,平常得很。
  南关悦来老店在城外,所以她乘坐骑来的。
  店伙早就知道他们是来寻仇的,一个个躲得远远地,而且事先叮咛店中的旅客,关上房门不要外出自找麻烦,出门人必须避免惹祸把灾。
  二十名男女,把这一进客房的走道占满了,人多人强,一个九州冥魔算得了什么?一个外地旅客与本地的豪强发生纠纷,地方豪强铁定是胜家;也就是说,孤身的旅客将与全城为敌。
  还来不及打门叫阵,房门倏然而开。
  堵在房门外的好几个人,不由自主地惊然后退。
  四海牛郎像把门的天神,高大促伟英气勃勃,左肋有盛牛角销的革囊,皮护腰斜插着佩剑,一身有骑装,浑身肌肉绷得紧紧地活力澎湃。
  “哼!他娘的真壮观。”四海牛郎虎目中神光炯炯,扫了众人一眼,说的话讽刺味十足:“没想到这座城充满这许多暴民,难怪昼夜都有无法无天的人蚤扰。好,以暴制暴。我是杀暴民的专家,一封一个,来一个杀一个。他姐的!杀一千个你们不怕,那就杀一万个,我不信每一个暴民都不怕杀。他娘的!后不光你们,算我栽了,你们下令上吧!”
  这些倚仗人多势众的好汉们,碰上一个以杀止杀,天不怕地不怕的好汉,气势迅速沉落。
  世间真正不怕死不怕杀的人毕竟不多,连凶名昭彰的天凶星,也感到对方的杀气低人心魄,感到手心沁汗心中生寒。
  在所有的人中,天凶星算是声威名头最高的,虽然武功并非最高,事实上神针织女就比他高明;至少,昨晚神针织女就曾经替他解危。
  “小辈,你的绰号叫四海牛郎。”天凶星打手式要众人后退,鼓起勇气上前打交道。
  “如假包换,太爷行不改名坐不改姓。”四海牛郎傲然拍拍胸膛:“太爷四海牛郎凌云飞,记住了没有?”
  “你”
  “天凶星姓韩的,你已经在江湖横行了半甲子,也已经获得你应享的权势,早就应该在家享福老死床褥,实在不宜再在江湖现世,休想抬出破招牌,吓唬我这种雄心勃勃的间道年轻人。”
  “好狂妄的小辈/天的星居然不曾暴跳如雷:“小辈。你夜间活动的绰号叫九州冥魔,这可不是闯过英雄扬名立万的表现呢!”
  “去你的!怎么硬把太爷当作九州冥魔?那温蛋绰号称魔,却又不敢以真面目示人。太爷出道两年之后,那温蛋才在江猢混出名头。我四海牛郎名动天下,那混蛋还不配管太爷提鞋。”
  这等于是表明不屑与九州冥魔争名利,也瞧不起不敢以真面目示人的九州冥魔,按常情论,四海牛郎决不可能是九州其魔了。
  “世间右许多人,满哈仁义道格,行事却男盗女婿……”
  一声怒吼,四海牛郎勃然大怒一掌拍出。
  两对一代凶果,这一掌当然用上了内家真力,不需预先运气行功,掌出立即劲道破空狂涌。
  外发劲道可伤人于三尺外,须下二十年苦功,也许更久些,不预先运气行功便可外发,练半甲子不一定能有成效。
  其实,双方早就在作拼搏的准备了,只是运气行功不着痕迹而且,双方的真力已随时可摔然发出。
  一声蓬然闷响,罡气进爆,两人的外发劲道,在相距八尺的中间接触。
  天凶星急退两步,拚内功也差了一段距离。
  “你是什么东西?哼!”四海牛郎踏出一步沉声道:“太爷要拆散你一身老骨头!”
  一阵鼓掌声,从人丛后传出,吸引了在场好汉们的注意,所有的目光皆向鼓掌的杨敏集中。
  杨敏穿了青骑装,雄壮魁梧不下于四海牛郎。
  不同的是,四寸宽的皮护腰是系在衣内的,手中空空,没佩带任何兵刃,要不是身材修伟,真不像会武的间遵英雄。
  他脸上绽发怪怪的笑容,没流露摄人的气势,给人的第一印象,是小有身分平平凡凡的人。
  “对,拆他的骨头!杨敏停止鼓掌,嗓门大得很:“这家伙绰号称天凶星,名震天下前后半甲子,目下凶名仍保持额峰状态而不坠,仍然是威震天下的名宿。你老兄如果能打倒他,就可以挤身天下高手之林了。要打倒他就得趁早,可别等到他老掉牙眼茫茫发苍苍再打,那就来不及了。打倒一个老朽,决不可能成为天下级英雄的。”
  “混蛋!你多什么嘴?”四海牛郎想叫,昨晚的一肚子不爽,又加了几分不爽。
  神针织女哼了一声,狠狠地瞪了杨敏一眼认为他多事。
  天凶星主仆三人更为不悦,也感到惑然,认出他是昨晚搜房时,躲在一旁打哆咦惊惶恐惧的旅客,今天怎么胆气出奇地盛壮?变化未免太出乎意料了。
  “哼!我在帮你,你怎么反而把气出在我头上?”杨敏聪明地避免接近,站在人丛外大呼小叫:“真是狗咬吕洞宾,不识好人心。干错万错,无条件帮你不是错,对不对?看你如何打发这一群暴民,要帮忙不妨招呼一声,多一双拳头就多一份声势,没错把?”
  人人都有刀有剑,他一双拳头哪派得上用场?而且又不接近,站在人丛外说风凉话,极易引起各方的反感,其需要帮助的人,也不会领他这份情。
  “你给我滚到一边凉快去!”田家的护院头头怒叱,冲上就是一耳光。
  他哈哈一笑,疾退丈外表示无意动手。
  神针织女又对他哼了一声,转向四海牛郎接近。
  “你不会说不认识我吧?虽然你的口音与前晚不同。”
  神针织女有意挡在天凶星的进路,不希望天凶星冒火出手攻击,脸上绽起慧黠的笑容,相当动人:“这就是你白天活动的面目?”
  “哦!好美的小姑娘。”四海牛郎爽朗地颔首赞美:“你的话悦耳极了。可是,我听不懂你在说些什么,我该认识你吗?请恕我唐突,请问芳名。”
  神针织女已先入为主,认定四海牛郎就是九州冥魔,对四海牛郎这种否定的态度不以为逆,九州冥魔本来就是保持神秘、不以真面目露面的神秘魔头,即使她已经有百分之百的确证,九州冥魔也不会承认的。
  以她一个初露头角的江湖新秀身分,说的话份量也有限,不会有人肯相信,她有揭开九州冥魔真面目的能耐。
  “不要再故作神秘欺瞒世人好不好?以另一面目为非作歹的人不止你一个,田大爷就是其中之一,我就知道他的真面目。你九州冥魔被我揭开真面目,并不是什么大不了的事呀卜神针织女咬定对方是九州冥鹿,说的话肯定坚决,信心十足。
  “呵呵!你这美丽大姑娘真会说话。我想,你就是昨晚前来查房的花脸女夜行人了。你果然不死心又来找我,硬指我是九州冥魔。昨晚我以为你是女妖怪,所以出手重了些。今天看到你漂亮的本来面目,还真不便对你失礼。现在,我郑重告诉你,我不是九州冥魔,叫那些不三不四的人滚。尤其是那个什么天凶星,叫他滚远些,永远不要再让我看到他。我渴望交你这位美丽的朋友,请到房里喝壶茶,咱们好好聊聊,我对九州冥魔也有一分好奇,你会告诉我有关那魔鬼的事吧?”
  四海牛郎的话,直截了当表明不是九州冥魔。
  双方各说各话,无法沟通。
  “你否认你是九州冥魔?”神针织女仍不死心。
  “在下坚决否认。”这次,四海牛郎不再自称太爷。
  “我不信。”
  “这就难了,你我都坚持己见……”
  “我要搜。”神针织女截断地的话。
  “搜?”四海牛郎一怔。
  “对,搜,搜你的客房。”
  “搜我的客房?搜什么?”
  “搜你昨晚从田家取走的珍宝箱和盛金箔,以及扮魔的面具和怪衣裤。”神针织女振振有词:“面具和怪衣裤被我用水泼湿了,一定还留在房中晾着候干。”
  要搜房,一个有声望的人,会认为是有报声誉的严重侮辱,连普通的平民百姓,也咽不下这口气。一如果我对你没有好感,我会一脚把你踢进城。”四海牛郎果然生气了,脸色一沉:“趁我还没冒火之前,赶快收起你这荒谬的念头,我还有五七分喜欢你,你还来得及改正你的错误。”
  “除非你让我搜,或者你承认是九州冥魔。”神针织女倚仗人多,不肯认错:“把珍宝和黄金交还,不伤和气,不然……”
  “不然,你要撒野。”
  四海牛郎怪笑:“撒野的女人一定很够味,我喜欢。呵呵!我让你先撒野,再好好疼借你……”
  神针织女拔剑作答复,而且发出一声动手的信号。
  “你可恶!”她左手一拂,食中两指发出劲流,指劲破空,气流激荡。
  相距不足一文,指一佛便拉近了三尺,七八尺距离,指动形成的无形气柱丝丝税啸。
  想用指劲伤害八尺外的人,须下二十载苦功。
  四海牛郎并不认为是唬人的虚招,昨晚便已领教过神针织女的所学,怎敢大意,扭身闪避同时切人伸手,巨爪光临神针织女的高耸酥胸。
  与女人交手,正面攻击胸部是大忌。
  四海牛郎却毫无顾忌地正面探人,可知必定是百无禁忌的叛逆性人物。
  切入的同一瞬间,右手已拔剑出鞘。
  爪深入攻出,剑出鞘蓄劲待发。
  三方高手同时发动,倚多为胜刀剑汇聚。
  接触太快,变化快得令人目眩。
  神针织女以为指功弊然攻击,必可得手,因而在心理上没有反击的准备,右手的剑也无法在同一刹那注人神功内劲,失惊之下,急退中本能地一剑急封。
  四海牛郎的武功与经验,比她高出多多,巨瓜一拂,指背击中她的剑身,剑向外震弹,爪同时变掌,疾挥而入,如影附形贴上她的胸口,信手一按,劲道恰到好处,不至于直透内腑。
  乘一接的劲道反弹、倒退、旋身、剑发。
  左手,已套上牛角档向外挥。
  从这一面冲上的有四个人,包括天凶星主仆三个,另一个是田家的护院,武功可因可点。
  没听到兵刃接触声,四海牛郎的身影,透围而出剑光闪烁,到了侧方两丈外,不等身形稳下,一声狂笑,扑向另二侧的人丛。
  天凶星主外发出厉叫,远冲出两丈外。一个健仆稳不下马步,厉叫一声摔倒在地挣扎难起。
  三个人的右外胯近肋处,各裂了一条三寸余长的创口,鲜血泉涌。摔倒的健仆,右小退多开了一条血缝,因此支撑不住。
  那位田家护院,被牛角档挑飞摔出丈外。
  “杀!”四海牛郎的可怕叫声震耳欲聋。
  众人心胆俱寒,一哄而散。
  “小美人,你走不了。”四海牛郎懒得追逐其他的人,怪叫着扑向神针织女。
  “挣挣”两青暴响,抢救神针织女的两诗女,连人带剑被震得倒摔而出。
  “打!”神针织女的无影神针及时破空。”
  “缝衣针这么粗?”四海牛郎稳下马步,牛角销一挑,将无影神针挑起:“你最好用绣花针……然走!”
  神针织女心中一虚,扭头飞奔。
  四海牛郎冲势又急又猛,飞针的速度更快得难见形影,牛角档竟然能将对进的针挑飞,那根本就是不可能发生的事,居然发生了。
  她真惊出一身冷汗,再不走可就得任人宰割了。
  她快,四海牛郎更快,剑已接题而至,拍向她的退侧,剑气压体,被拍中很可能斜挥出丈外,甚至可能伤及退骨,也许会折退。
  “怞你一鞭!”叱喝声震耳,起自身侧。
  她拚命向前仆倒、滑出,间不容发避过剑的拍击。
  四海牛郎的右时,“叭”一声挨了一马鞭,剑向下一沉,只感到右半身如中电硬,大吃一惊,猛然沉下马步。
  右侧不远处站在廊栏旁的杨敏,轻拂着马鞭笑容怪怪地,似乎有点吃惊,这一鞭居然不能让剑脱手,对四海牛郎的评价提升了许多。
  “你这混蛋再三向太爷挑衅,非毙了你不可。”四海牛郎怒吼,挥剑扑上了。
  “快击!牛郎来接你这织女了。”
  杨敏撒退便跑,挽住刚跃起的神针织女腰背飞奔:“除非你心甘情愿让他渡过鹊桥。”
  来不及了,他不该分心分力带走神针织女,也没料到四海牛郎来得那么快,剑气压体,背部暴露在剑尖前,这位牛郎真敢在旅店挥剑杀人。
  生死关头,他临危自救,激发起潜藏的津力,爆发出惊人的能量,一掌将神针织女推出,大旋身后仰出退,避招反击妙到颠毫。
  剑气本身伤不了人,那只是一种奇奥的压力。
  压力他禁受得起,却无法避免剑尖的伤害,锋尖贴背斜掠而过,被他的旋扭力错开正面的接触,划破了他的衣衫。
  “噗”一声闷响,他一脚扫在四海牛郎的右助上。
  人影倏分,四海牛郎斜冲出丈外几乎摔倒。
  他仍然飞旋,翩然飘落。
  糟了,两个随从打扮的男女,左右齐至四掌齐吐,一刚一柔的浑雄掌劲破空及体。
  他双脚沾地,身形随之下挫,像水银泻地立即消失,也像是遁入土中不见了。
  掌劲汇合蓬然迸爆,威力惊人。
  淡淡光影贴地逸出两丈外,升起时人影重现。
  “你这混蛋带了隐身在旁策应的爪牙,难怪能在江湖横行。”
  现身的杨敏脸色有点苍白,呼吸不稳大叫:“你给我牢牢地记住。
  总有一天我会回报你。”
  男女仆从冲到之前,他沿走廊一溜烟走了。
  四海牛郎忘了扑上,可能右肋被踢得有点受不了,在一旁张口结舌,惊讶的神情写在脸上。
  从剑尖前飞旋并不难,一扭身便可避开锋尖贯体,但同时用回风退反击,那就匪夷所思了,所冒的风险太大,也不可能如此灵活地控制身形,这表示杨敏的武功与经验,高出一倍当是最低的估计。
  男女随从的左右急袭,任何人也逃不出这种可怕内家掌力的痛击,结果仍然劳而无功,三打一并没造成决定性的胜利。
  神针织女从走道另一端走的,三十六着走为上着,与四海牛郎排她已毫无把握,哪敢一比三自讨苦吃。
  天凶星与那些打手护院,更早一步一哄而散了。
  “下回见面,我要剥你的皮。”四海牛郎冲杨敏的背影大叫大吼。
  四海牛郎的随从不止两个,而是六个。
  平时他独自游荡,六个随从分为三组,在他附近暗中策应,如非碰上难以解决的困难,随从们不会露面。
  名义上虽是随从,其实是他的伙伴,都是江湖上名号响亮的高手,身分有邪有正,有黑有白,所以在江湖闯荡熟悉各种门路,消息相当灵通。
  四海牛郎只是挥大旗的人。奔走办事就得靠这些随从打点,每一个随从皆可独当一面,小事故根本用不着他亲自处理。
  居然有人主动向他挑衅,这可影响他的威望,他肯松手,随从们也不会善了。
  他当然不肯松手,被激怒得七窍生烟。
  但在盛怒中,另有一股难抑的冲动影响他的情绪。
  他对漂亮的神针织女动了心。
  男人喜欢美丽的女人,是天经地义极为正常的事。
  他不但要找杨敏,更要找神针织女,不但六个随从全部出动,他也亲自进行打听。
  近午时分,他神气地出现在徐家的大院门外。
  每座城镇,每个埠头,都有各式各样的地方名人,主宰着地方的事务,背地里,这些人被称为豪霸,或者称为贵戚名门。
  顺德府城有四霸,飞虹剑客徐庆名列第二。
  这位二妇并非指他在本地横行霸道,而是指他的潜势力最大,厕身公门的白过人士,皆与他有灾情。
  这是说,他自然而然地交通官府。
  徐家的右邻另一座大院,是名列首霸的唯我独尊公孙不方o家。
  这位公孙大爷,朋友最为复杂,各门各路的牛鬼蛇神,经常在他家进进出出。
  两家毗邻而居,同称地方之霸,双方保持良好的交情,因此有恢世嫉俗的人,称他俩狼狈为坚。
  想上门生事,其需有超人的勇气。
  两家的护院打手众多,足以应付大批登门生事的牛鬼蛇神。
  四海牛郎是天下级的豪霸,就敢独自找上门来。
  就凭他在旅舍大展雄风的表现,护院打手怎敢在他面前栩野?所以他的出现,徐宅立即陷入混乱中。
  天下级的豪霸,十之七八是不法之徒,十之八九拥有一些爪牙和亡命朋友,一旦出了重大事故,有爪牙和朋友出面顶罪,自己一走了之,官府根本奈何不了他,地方龙蛇通常不敢、也不愿得罪天下级的豪霸,除非被逼得无路可走。
  飞虹剑客在京师名号响亮,南起与南京接壤的广平府,北至京都的保定府,是他的势力范围,距真正的天下级豪霸地位,还有一大段距离。
  因此他的女儿,想出人头地,想与当代武林四女杰齐名、想脐身天下级高手名宿之林、想……总之,谁不想成为名震天下的人物?
  想成为名震天下的人物,坐在家里想是不可能的,那只是妄想,你想有所得,就必须付出。
  他的女儿强出头,管见我生时田大爷招揽是非,主动找上了天下级的魔头九州冥魔,就是出人头地的念头所促成的,想从此晋身天下级高手之林。
  他不想把事情闹得不可收拾,也由于事前已有心理上的准备,定下心神小心应付,大方地在大厅,接见这位不可一世的天下级豪霸四海牛郎。
  飞虹剑客年近半百,龙马津神相貌威严,穿起长衫还真有几分豪绅气概,虎目炯炯颇为低人。
  四海牛郎没佩剑,盛牛角档的革囊悬在腰际,体积不算大,沉甸甸地份量不轻。
  这玩意不能算兵刃,或可称之为玩具,角尖并不锋利,所以治安人员不可能以携带凶器的罪名干预,依法无据,取缔会闹笑话,真要闹得不可收拾,也不能以携械登门行凶定罪。
  客套一番,喝了一杯茶,四海牛郎开门见山表明来愈,首先说出客店两度冲突的概略经过,表示在理字上站得住脚,表示他有权登门问罪。
  “咱们在江湖闯道的人,虽然所抱的宗旨各有不同,但十之八九不离名利两字,也只有名利才值得以生命去争取。穿州过府,讲的是人不犯我,我不犯人,不伤和气。”
  四海牛郎随即将话引上正题:“我不明白令媛为何一而再向在下挑衅,真正的目的何在,所以情地前来尊府拜会,希望今媛能给在下满意的交代。也许在下四海牛郎的绰号,冲犯了令媛的忌讳。令媛绰号叫神针织女,成名仅年余。而在下扬名江湖,已有五载岁月。令媛不能以自己的绰号而对在下不满,在下怎知令媛取织女为绰号,早五年另取绰号避免冲犯她?可否请令媛当面赐教,请教她如何解决她所引发的纠纷?”
  理直气壮,说的话语气平和,并无气大声粗寻仇报复的气势,但骨子里强硬问罪的意图毫不寒糊。
  徐家的底细,不需多费心调查,半天工夫,足够了解徐家的表面情势了。
  神针织女的名号,本城众所周知,连城外的居民,也知道徐家大小姐是了不起的女杰,至少是想与武林四女杰争名的女鬼雄。
  “我已经知道昨晚所发生的事,也知道前晚九州冥魔,在本城现魔踪的风声,本城因此事而惊恐不安也是事实。”飞虹剑客小心应付,不想把事情闹大,采取低姿态周旋:“小女怀疑尊驾是九州冥魔,情有可原,九州冥魔确是藏匿在那一带。如果尊驾不是九州冥魔,误会是可以澄清的。这样吧!徐某带小女至客店,向尊驾道歉,尊驾也必须向咱们保证不是九州冥魔,尊意如何?”
  “我四海牛郎的名号、地位、声威,皆比九州冥魔高得多。”
  四海牛郎置杯拂袖而起,炯炯虎目扫了堂下众多打手一眼,怒容满面:“阁下居然要求我在旅店公众场合,否认我不是九州冥魔,这不仅是欺人太甚,甚且有意侮辱我四海牛郎。
  白天,府城是你的天下,你是顺德四霸的第二霸,我奈何不了你,我晚上来。告辞。”
  “凌老弟……”飞虹剑客焦灼地急呼。
  四海牛郎哼了一声,大踏步下堂愤怒地直趋厅门。
  “谁敢撒野,我四海牛郎如不将这里化为血海屠场,今后不再在江潮现世。”
  他接近厅门,向两侧跃然欲动准备拦阻的打手沉声道:“百十个立鸡瓦狗,片刻我就可以把你们砸碎屠光,哼!”
  他的话充满凶兆,杀气腾腾。
  府城的治安人员,不可能突然集中对付他,毫无应付意外暴乱的准备,他一定可以在短期间杀出城,快马加鞭远走高飞。
  飞虹剑客绝对付不起如此惨烈的代价,怎敢下令向他袭击?眼睁睁目送他昂然离去,脸色难看极了。
  晚上来,可就麻烦大了。
  哪一个晚上来?今晚?明晚?哪能天天晚上严加提防?强龙不斗地头蛇,但超级强龙是例外,意上了这种超级强龙,结果是相当可怕的。
  眼线在半个时辰后将消息传回:四海牛郎已束装向北单人独骑走了。
  走了,表示以后府城出了任何意外,皆与他四海牛郎无关,他有不在现场的证明。
  徐家一阵忙乱,主人慌了手脚。
  四海牛郎名震江湖,具有成功的条件,并没派人对付杨敏,聪明地避免两面树敌。
  杨敏只是投宿的旅客,犯不着将之列为拚搏的目标。
  当然,杨敏的武功也令他心中凛凛,真要兴师问罪,胜算并不大,万一反而被杨敏把他摆平,那就笑话闹大了,今后还有股在江湖耀武扬威?杨敏输得起,反正本来就是无名小卒。
  他却输不起,输了将威望一落千丈。
  一些高手名宿,被无名小卒摆平,意外地死伤,这种事江湖上屡见不鲜。
  杨敏知道四海牛郎不会找他,躲在客房中睡觉,等候天黑动身就遭,避免官道拥挤阻塞。
  店中逗留的旅客,都是夜间就造的人。
  其实,徒步或乘坐骑的旅客,白天仍可通行无阻。如果碰上军运拥挤而封路,必要时可以绕道或越野而走,除非路两侧有麦田无法越野绕道,或者碰上桥梁动弹不得,因此有些旅客愿意冒险就道,走多远就算多远。
  他不想在路上碰上麻烦,宁可晚上动身,反正昼伏夜行好处多,至少可以避免B晒之苦。
  店伙早就知道,他要在傍晚时结帐动身北上京师。有心人当然也知道,他已成为注目的人物。
  天气炎爇,房门不得不紧闭,富门却是大开的,可以利用作出入的途径。
  白天不可能熟睡,店中不时传出各种声息,他和衣躺在床上休息,旅途客居难免胡思乱想。
  最先想到的是神针织女,这漂亮的姑娘给予他的印象颇为鲜明,不仅是美貌吸引了他,机智、大胆、慧黠、武功,也可圈可8。
  客居中男人想女人,正常得很。
  其次想到四海牛郎,他觉得这位不可一世的高手名人,的确具有称雄道霸的条件,难怪在闯道的五年中,名气直线上升,人才和武功,江湖上还真没有几个人能相提并论,只是太过狂做了些。
  年轻人狂做,也是正常的事。
  “这混蛋性情难测,那个织女也工于心计,真可以相匹配,走在一起并肩问道,定可创出可观的局面。”他以双手作枕胡思乱想,不自觉地自言自语。
  这两人真要并肩闯出辉煌局面,当然会对他构成威胁。
  他平空生出取而代之的念头,这位织女也的确值得他争取。
  可是,他不喜欢富机谋工心计的女人在身边。
  “见鬼啦!这念头真荒谬。”他拍拍自己的脑袋苦笑:“我怎会有这种想法?我还不需要女人做伴。”
  以他目下的身分,也没有女人敢和他做伴。
  不需要女人做伴,并不等于他不喜欢女人,更不等于他不需要女人。
  男女相互需要相互吸引,是天经地义的事,谁要是违反这必然的天性,一定有毛病。
  他想到牛郎织女结伴,却没想到织女和他结伴的打算。
  窗外有声息传入,也只有他才能听得到这种轻微的声息,也只有他这种人,才知道这种声息所代表的意义。
  他重新躺得四千八稳,像是沉睡不醒。
  投石问路,应该是育小的手法。
  外行人通常的反应是大惊小怪,内行人必定不动声色。
  他一怔,心中有数。
  这颗小石,是通知他有人来访,并非投石问路探道,不能装睡了。同时,他已猜出投石的人是何来路。
  “爬窗跳墙,该是男人的事。”他挺身而起大声道:“一切后果,自行负责。”
  “你……你起来了没有?”窗外神针织女压抑性的悦耳嗓音。
  男人光着身子睡觉,是普遍现象不足为奇。
  旅舍的客房,也不宜女性闯入。
  “胆小能成为女英雄吗?”他嘲弄他叫。
  “不请我进去?”神针织女的面庞出现在窗外,脸红红地羞怯的神情极为动人。
  “还好,没带剑。”他心中一荡:“那个牛郎的爪牙仍在附近逗留,不带剑相当危险。
  你这一身淑女装,跳窗像话吗?”
  神针织女穿了小翠花衣裙,不再像女英雄,明眸皓齿隆胸细腰,大家闺秀淑女味十足。
  “不要讽刺我。”神针织女用侞燕穿帘身法跃入,裙袂飘飘身法美妙:“全府城的人,都知道我不是淑女。我是来求助的,怕你闭门不纳,所以跳窗。”
  这种没有内外间的上房,有女客真的不便,幸好还有一张桌两张长凳,女客尚可落坐。
  不是淑女,就不需被利教所束缚。
  进了房,神针织女的神色逐渐回复自然。
  “求助?”他苦笑,拖出长凳:“坐,既然想做女英雄,就不必拘束。昨晚和今早,我一时心血来潮,干预了那位风云人物四海牛郎的闲事,帮了你一把。结果,他有两个爪牙目前死盯着我,看来我自身难保。你居然向我求助,不啻火上添油,日子更难过啦!徐大小姐,你做做好事,别把我再往水深处拖一把好不好?”
  “反正你已经无法脱身事外,何不联手对付他?”
  神针织女大方地与他并肩坐下:“他已声称今晚到我家行凶,只有你才能抵挡得住他。”
  “哦!他说过了?”
  “没错,在我家撂下的狠话。晚上他一定以九州冥魔的面目,到我家行凶。以我的机智,你的实力,我认为一定可以让他灰头上睑。”
  “咦!你怎么硬咬定他是九州冥魔?”
  “他是的,我与九州冥魔多次交过手,比武功我甘拜下风,比机智我敢说比他强。”
  “你为何要和九州冥魔为敌?”
  “这……”神针织女脸一红:“要想出人头地扬名江湖,挑一些成名人物拚搏,不论输赢,就可以一鸣惊人,至少可以提高知名度。”
  “危险,你这种想法非常危险。”他大摇其头,“真要碰上心狠手辣气量小的高手名宿,后果极为可怕,有些高手名宿就是不愿年轻人出头。”
  “我会小心进行的。我非常羡慕武林四女杰,希望有一天也成为与她们齐名的女杰……”
  “武林四女杰已经快成为明日黄花了,还有什么好羡慕的?目下只有一个隐红姑娘,仍在江湖走动,她那些武当门人子弟,明暗中替她护法撑腰,所以能成为武林长青花,你哪有与她齐名的雄厚本钱?”
  “可是……”
  “可是,路是人走出来的,真的吗?但愿是真的。再说你把四海牛郎看成九州冥魔错得离了谱。四海牛郎的名气,比九州冥魔大得多。而且,九州冥魔只是孤家寡人横行的妖魔,四海牛郎却是拥有一个小组织的英雄人物,你怎么把妖魔、英雄搅和在一起了?”
  “杨兄,我没弄错,这两个人确是二而一。我昨天晚上……”
  神针织女将九州冥魔至见我生财田家勒索的经过简要地娓娓道来,把躲在小巷反击的经过,以及料定九州冥魔去找她,设局作弄九州冥魔的事概略地说了。
  最后道:“我跟踪到这一带,才失去了他的踪迹,恰巧遇上天凶星、老凶度也对九州冥魔有成见,所以一同前来搜客栈,可惜连老的魔也禁不起他一击,没有将赃物搜出的机会。
  现在他要到我家行凶,杨兄你总不能见死不救吧?”
  “哈哈!你以为捉贼捉赃是万灵丹,找到人就一定可以找到赃?”他大笑:“只有最笨的贼,才将赃物藏在身边。孔州冥魔敢向强梁勒索,你以为他必定胆大包天,把赃物随身携带?显然你们对四海牛郎所知有限,所以把他看成九州冥魔的化身。这也难怪,这位不可一世的英雄头头,从没在北地露面,这次游京都身边带了不少不世之雄,你这织女引起他的兴趣,牛郎找织女他是理所当然,得其所哉。”
  “你还说风凉话?”神针织女白了他一眼。
  “你把他当成九州冥魔,其实他心中非常高兴。”
  “怎么说。”
  “牛郎找织女,固然是他找你的原因。另一原因是,他可能也对九州冥魔有成见,英雄除魔卫道,肯定可以名利双收。你大可放心,他不会向你大展雄风,只想要你听他的和他合作,他一定拍胸膛帮助你搜捕九州冥魔,一石两乌他高兴得要死。但你如果拒绝他,那就……”
  “那就怎样?”
  “那就有大麻烦。这五年来,他在江湖大展雄风,一帆风顺所向无敌,广罗羽翼壮大自己,收眼一些名号响亮的高手名宿追随他。要不了多久,很可能组成一个什么会或什么门,打出组合的旗号,顺我者生逆我者死,向江湖之王的途径迈进。你追随他,成为江猢女杰的愿望必可早日达成,好事呀!”
  “他……他真有许多爪牙?”神针织女脸色一变。
  “不惜,各地都有尊奉他为主的人。他身边可见的,我知道有六个!”
  “监视客店的……”
  “两个。”他措若说。
  “在你这里?”
  “对,邻房。”
  “他们是……”
  “夷陵双凶。”他应指右邻房:“天狼公羊毅、飞豹孙陵。湖广三峡口夷陵州两个亦白亦黑的凶悍高手。两人都用刀,刀法神具辛辣,据说可与天下九把刀争雄长,曾经再三声称要和天下九观刀一决雌雄。你可以对付一个四。”
  “你不怕他们?”神针织女盯着他笑,表情怪怪地。
  “我能不怕?”他也怪笑:“这两个混蛋的武功修为,比四海牛郎其实低不了多少,两把刀一堵,会把我大卸八块。”
  “废话连天。喂!你到底帮不帮我呀?”
  “织女请我对付牛郎,像话吗?哦!你不是有天凶星帮助吗?”
  “他?他早就溜之大吉了,退都快要吓破啦!我有了困难,你曾经帮助我度过难关,何况他们也把你列为目标,你我正好并肩联手挫一挫他们的锐气。杨兄,你似乎相当了解他们呢!”
  “在江湖邀游玩命,多一分了解,就多一分存活的机会。对这些风云人物,我不能不留心他们的动静。”
  “我很少在外走动,所知有限,除了在旅客流水簿上,查出你们各方人士的姓名之外,其他毫无所悉。你的大名一定不是真的,想必是江湖甚有名气的高手名宿……”
  “也想打倒我?”他笑问。
  “我除了感谢你之外,其他就是羡慕了。”神针织女诚恳地说:“我知道成名不易,也知道向高手名宿挑战十分危险,可是“可是,这毕竟是成名的捷径。有志在江湖问道扬名上万的人,十之七人会采取这条路走。成功是需要付出代价的,危险便是须付代价之一。今晚我会在场助你一柱之力,但没有任何承诺,更没有保证。而且除非有其必要,不然我不会出面。我说得够明白吗?”
  “我坚信我双目不盲,看出你是一言九鼎的大丈夫。”神针织女庄严地说:“今晚,你一定会在现场出现。杨兄,可否把真名号见示?”
  “萍水相逢,你知道我叫杨敏就行了。惹上四海牛郎这种雄心万丈的风云人物,我得为自己的日后安全多作打算。”他婉言拒绝,略加分析利害:“如果你对牛郎配织女的感情方面不同意,我会设法把他的注意力转移在我身上。不过……我怀疑能否有效。”
  “你的意思……”神针织女脸红耳赤。
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 牛郎配织女,仙配。这是说,江湖朋友不会苛责四海牛郎行为不当。
  其实,四海牛郎迄今为止,所表现的英雄形象极佳,风度也令人激赏,人才一表,武功出色,如果与神针织女连袂出现,谁也会同意他俩是郎才女貌,天造地设极为匹配的佳侣。
  神针织女想起那天九州冥魔称说四海牛郎的话,所以脸红耳赤。
  由于九州冥魔的话,所以仍然认为四海牛郎是九州冥魔,虽经杨敏的分析解释,否定四海牛郎是九州冥魔,仍难改变她先人为主的看法。
  “英雄豪杰无不好色。”
  杨敏微笑着碰碰她的手臂,有伸手抚摸那吹弹得破、红艳艳光彩四射粉脸的冲动:“四海牛郎也不例外,你很美很美,知道吗?”
  “你……淬……”她的睑红到脖子上了,狠狠地白了杨敏一眼,眼中有另一种光彩焕发,却不回避杨敏投送过来的目光。
  通常,牵涉到男女感情,大姑娘必定感到羞怯,不敢爇烈回应的。
  四目交投,一根无形的感情之线,把他们牵系在一起了,陌生感已完全消失。
  “我本来准备今晚前身北上的。”杨敏反而感到有点局促,离座到床尾拍拍整理妥当的马包:“希望在一两天之内,把你的问题解决。至少,我有信心把这位英雄,引他向北追赶我。要激怒这种英雄是十分容易的,一句话就可以引他追至海角天涯找我。”
  他的确感到有点局促,因为他毫无接受神针织女这种女伴的准备。
  而神针织女的美丽形象,却逐渐加深地吸引着他,接受与否,他心中大感难以取舍。
  在情感上,他得承认喜欢这位织女;在理智上,他必须远离这位具有扬名立万野心的大姑娘。
  在情感上是相吸引的,在理智上他必须互相斥拒,以免回后是非多,双方极可能发展成积不相容的仇敌。
  “你要上京都,我陪你走一趟。”
  神针织女显得兴高采烈:“皇帝目下在江南,京都群龙无首好玩得很。早些年百了刀大闹京都,我和三姨正好在京都游玩,那时我年纪小,不知道观赏皇宫禁苑。这时前往游玩,正是大好机会。”
  “我哪敢在京都冶游?也没有工夫浏览皇宫禁范,办完事就走,免惹是非。”他一口拒绝:“你如果想去京师,最好小心些。”
  “哦!你的意思……”
  “六七年前,天下九把刀之一的百了刀,大闹京都的事迹,我颇有所知。目下造反失败的江西宁府的爪牙,早年成为京都的主宰,现在失败了,爪牙四散,有一部分逗留在京都的余孽,树倒猢狲散,等待机会另投明主。这位四海牛郎……”
  “怎么扯上这个人?”
  “他的爪牙中,认识江西宁府神龙密谍中的一些人。这次上京,就是有意把那些人罗致在身边替他卖命。神龙密谍最得力的外围爪牙中,以四海盟最出色。目下神龙密谍瓦解,四海盟也冰消,那些漏网的高手余孽,正是各方有心英雄争取罗致的对象。四海牛郎正是各方有心英雄之一,他不是前往京都瞻仰皇宫禁苑的。如果在京都你再碰上他,结果很难想像,如果我是你,最好近期内不要接近京都。”
  “这……这次但愿能平安打发他离境……”
  “他不会在这里逗留。”他肯定地说:“其实他心中明白,如果在这里出了难以收拾的事故,势必影响他在京都的活动,所以他不会笨得在这里大开杀戒。”他拉开房门伸手示意:“你走吧!那位仁兄,很可能在打你的主意了,你必须小心身后暗算,尽快进城。”
  “咦!他们敢白天在街上行凶?”神针织女不想早早离去。
  “夷陵双凶没有什么不敢的。”他郑重地说:“闹出大事,他们一走了之,谁能在仓卒间拦得住他们?谁抓得住这种无所不为的凶手?到何处去抓?注意,小心身后。”
  “好的,我会留心在身后暗算的人。”神针织女知道情势严重,不敢再逗留,出房匆匆走了。
  杨敏关上房门,心中好笑,这位大姑娘毕竟嫩得很,经不起吓唬。
  夷陵双凶是监视他的人,怎么可能擅自离去转而打神针织女的主意?更没有必要跟踪在大街暗算。
  四海牛郎也不聪明,实在没有派夷陵双凶监视他的必要,双凶没有阻止他做任何事的能耐,徒然浪费人力与时间而已。
  地方豪霸之间,平时勾心斗角巩固或扩张势力范围,免不了发生明争暗斗的事故,大致保持平衡。
  如无特殊变故,互相维持表面的均势,不至于发生你死我活的大事故。一旦受到外力侵扰,就会联合一致对外。
  府城四霸自然而然地结合成自保的阵营,各派了可派用场的人,聚集在徐家共商对策。
  其中有些人对四海牛郎的底细不陌生,已经意识到风雨欲来的大变故要发生了,胆气不足的人,产生了强烈的恐惧心理,纷纷提出主和的妥协建议,认为除非已到了生死关头,最好不要走上以武力解决的血腥道路。
  不是强龙不过江,四海牛郎是超级的强龙,其实在所有的人心目中,并无与四海牛郎生死相拚的打算。
  用武力解决,是最后的一步行动,能和平解决,当然求之不得;因此,他们没有积极备战的准备。
  天一黑,徐宅灯火通明,但极少有人在各处走动,气氛随时光的飞逝而渐趋紧张。
  日落城门关闭,夜间赶路的旅客,必须绕城外大道而过,住在城内的旅客如想夜间赶路,必须在日落之前出城。
  悦来老店的旅客已经先后就道,但杨敏并没动身,他已经住了四天,并不急于北上。
  监视他的夷陵双凶也没动身,留意他的动静虎视眈眈,大概如果他想有所行动,便会现身阻止他。
  晚膳后,他的客房门窗都闭上了,熄灯睡觉毫无动静。
  双凶也没采取进一步行动。
  风雨欲来,城内城外同样紧张。
  五里亭是官道分岔处,不需在府城安顿的车和马,须走绕城大道,不必穿城而行。
  天黑后不久,官道行人几乎绝迹。
  北来的健马蹄声得得,以不徐不疾的小驰接近五里亭。亭中的两个灰衣人,站在亭口向北眺望。
  健马接近至三十步外,两个灰衣人举步到了路中,拦路的意图明显,而且将佩剑挪至趁手处,有动剑的准备,大概已看出骑上的底细了。
  健马速度减至最低,一步步徐徐接近,在十步外止蹄,人与马像黑夜出现的优灵。
  人与马丝纹不动,夜间视力有限,隐约可看到骑士画了大花脸,真像个鬼。
  佩剑,右胁下有盛牛角档的革囊,除了脸成了大花脸之外,穿着打扮确是四海牛郎。
  两位灰衣人并肩挡在路中,黑夜中依然可以感觉出浓浓的敌意。
  “你一定要在本城闹事吗?”右首的灰衣人声如洪钟,字字震耳。
  “阁下,你们要阻止在下吗?”四海牛郎也声震四野:“英雄不但要利用时势,也要创造时势。贵地的强龙招惹了在下,是有目共睹的事实。横行江湖的恶魔九州冥魔在贵地作案,也是不争的事实。在下帮助贵地的强龙,对付九州冥魔,这是两蒙其利的大好时势,天下英雄皆会为在下喝彩。不要用另一种眼光,批评在下的义举不当。”
  “九州冥魔作案之后,还会在本城逗留?而且,田家并没报案。阁下的藉口理由不充分,你也不可能对付得了九州冥魔。阁下从河南穿州过府,沿途藉故生事,不断制造事端,对付各地有头有脸的人物,是不是太过份了。”灰衣人的态度愈来愈强硬,指出对方的野心:“本城毕竟仍有一些人物,咱们正打算阻止你前往徐家闹事。”
  “原来你两位是本地的地头神,这条路的仁义大爷顺德双太岁,果然挺身而出,为保护你们的地盘而抛头颅洒爇血,可敬。”四海牛郎下马,一步步向两人欺近:“事先在下对这条路上的风云人物,派人调查得一清二楚。贵地的四豪霸尚可交朋友,有利用价值。你们双太岁武功虽然勉强可列二流,尚可派用场。但固执桀骛,排外性强,在下不能用你们这种人。既然你们要逞英雄,在下就成全你们。”
  “听你的口气,阁下果然正在着手网罗羽翼,恩威并施要筹组一个什么组合,江湖传闻并非空袕来风了。”
  一灰衣人独自迎上,手按上了剑把:“难怪阁下说不能用我们这种人,我们这种人是不会受人驱策的……”
  “所以你们这次强出头,注定了被除名,接剑!”四海牛郎抢着说,声落剑出鞘化为激光,快得令人目眩,似在同一瞬间声落剑发,如何拔剑,灰衣人根本就没看清。
  霸王手段,勇悍有如扑向猎物的猛兽。
  灰衣人大骇,声与光突现异象便知不妙,已来不及有所反应,总算武功与经验超人一等,惊恐地飞退,放弃拔剑的念头,以手助势暴退,在激光乍现时倒飞而起。
  激光如影附形,破空追逐速度更快些。半空中身形无法控制闪避,按激光的速度,灰衣人脚一泊地,激光便会同时贯体,在数者难逃,命运已经决定了,身陷绝境无可挽回。
  另一灰衣人早已全神戒备,手按剑把随时有冲出策应同伴的打算,同时看出危机,大喝一声从侧方切入,剑化电虹射向四海牛郎的左肋,围魏救赵逼四海牛郎闪避或变招封架,以免两败俱伤。
  “铮”一声暴震,不知何时已经出囊的牛角铛,奇准地震开攻及左肋的长剑,剑向侧扬,把主人的身躯也带动得随剑震开,几乎摔出丈外,抢救的打算落空。
  激光仍然前射,丝毫不受阻滞,锋尖直指发衣人的胸口,眼看要贯心透背。
  一旁黑影幻现,罡风怒发,谁也来不及有所反应,这黑影像是平空幻现的,太快了。
  一声问响,四海牛郎直进飞跃的身躯,突然像被狂风所刮,向左飞掷而下,剑尖间不容发离开灰衣人的胸口。
  右肋挨了一掌,力道相当猛烈。
  四海牛郎骤不及防,这一掌来得太突然,护体神功的抗拒力居然只能发挥三两成自保功效,几乎被拍得气散功消,“砰”一声摔落在路侧,滚了一匝飞跃而起,惊出一声冷汗,幸而发觉并没受伤,仅滚了一身尘埃。
  “混蛋!你偷袭……”四海牛郎愤怒地用剑一指,叫骂声震耳欲聋。
  九州冥魔那魔鬼形态屹立在路中心,夜间显得特别恐怖,仅有一分半分像人形,真会把胆小的人吓昏。
  “嘿嘿嘿……”九州冥魔陰笑,声如鬼哭:“你一个有志威震天下,要在江湖称雄的所谓英雄人物,乘双方打交道的机会,突然发起致命的一击,比偷袭更可耻十倍,你还敢骂我?你混蛋!”
  “九州冥魔……”四海牛郎终于看清形态了。
  “你没眼花。”九州冥魔身躯丝纹不动,直挺挺地飘前三尺像在飘浮:“你一听本魔头在此地出现,便动了利用本地人物,以便夸耀自己的英雄行径,打倒本魔头让他们畏服。你这混蛋昏了头,本魔头不找你,已是你祖上有德,你居然打起我的主意来了,简直混蛋加三级。你好好准备,本魔头要替你除名。”
  “你配说这种话?狗东西……哎……唷……”四海牛郎本来起马步冲上的,脚刚滑出,突然下裆传出一声怪响,一块拳大的小石,震散成十余块碎屑。
  这一石相当绝,恰好击中耻骨。
  挥剑冲出发招,马步是右脚在前滑进。
  这是说,身形是左偏的,怎么可能被对面的人击中小腹耻骨?除非这块小石会拐弯;当然小石不可能拐弯。
  这一击也相当沉重,滑进的身形反而后挫。
  又传出三声怪响,又是三块小石鱼贯及体,右肩、左腹、右膝。
  “哎……狗养的混……蛋……”四海牛郎这次苦头吃大了,挨一下退两步,最后“蛋”
  字出口,人往后栽。
  原来脚下踏空,跌落半人深的排水沟内。
  “要你好看……”九州冥魔高叫,疾冲而上。
  四海牛郎学聪明了,怎敢站起?贴沟急窜,远出两丈飞跃而起,再跃起便上了马背,兜转马头鞭声乍起,健马向来路狂奔。
  “前辈……”两灰衣人高叫,趋前道谢。
  一声怪啸,怪影一闪、再闪,墓地失踪。
  路两侧是茂盛的粗大行道树,非榆即槐,显得特别优暗,目力在这里大打折扣,限一花便毫无所见了。
  两人目定口呆,乖乖回城。
  徐家的大宅,比田家大院的规模小些,有势的人与有钱的人,是不能相比较的。
  田大爷的见我生财绰号,以及隐身大盗的身分,只有几位知交洞悉。
  在顺德,田大爷只是一位大善人大财主,飞虹剑客徐庆大爷,却是府城四豪霸之一,有势,财却相差甚远。
  田家大宅内建有戏台,徐家连一座小花园也没有,所以神针织女到田家看戏,碰上了大麻烦。
  徐家的大院子并不太大,但足以让百十个小孩玩耍捉迷藏,也可以当作演武场练功场,也栽了些花木,夏天可以乘凉。
  子弟们都隐身在南房、两厢。
  助拳的朋友,则与徐大爷在大厅品茗枯候。
  三座大厅门洞开,灯光明亮,等于是开门迎客,客却不知何时才能到来。
  三更天,全城寂静。
  徐家大宅灯火明亮,却反常地寂然无声。
  一声低啸传出,监视的人发出了警号。
  第一个黑影出现在大院子,接着是第二个。
  人是从南房的屋顶跳落的,表示来客直接由大门方向侵入,毫无顾忌飞檐走壁登堂入室,不需偷偷摸摸,所以监视的人能早一步发现。
  九个人,半弧形列阵,占据了院子中心,面向灯光明亮的大厅,还真像一群登门索债的鬼魂。
  画了大花脸的四海牛郎,就是鬼魂的领队头头。其他八人,也画了花脸穿夜行衣,高高矮矮有男有女,一个个鬼气冲天,杀气却令人不寒而栗。
  没有人能指证他们的身分来历,所以出了血案,谁也无法指证他们是凶手,除非能在现场活捉他们。
  如果是死的,也不易查根底。
  江湖朋友对四海牛郎不陌生,毕竟他是闯道五载,声威仍在节节升高的风云人物,一直就夸称是行道的英雄。
  他身边的八位随从,很少同时出现在他身边,号称八金刚,也有人戏称他们是八小鬼。
  今晚,八金刚都在,而原先随他落店的六个爪牙,是否来了难以猜测,反正不是八金刚,按理发生打斗之后,这六爪牙应该随时皆可能出现。
  但夷陵双凶在客店监视杨敏,也许不能怞身赶来。
  主人必须出面了。
  飞虹剑客偕同十二位男女,在院子里迎客,人数上似乎占了上风。
  神针织女站在乃父身后,看了对方的鬼怪打扮,心中凛凛暗叫不妙,没料到来了这许多人,同时,她更为相信四海牛郎就是九州冥魔。
  “阁下大驾光临,蓬荜增辉。”飞虹剑客倒还沉得住气,独自上前镇定地行礼,说的话居然有文味:“尊驾似乎大可不必掩去本来面目,徐某好客,欢迎各方朋友光临。”
  “在下更好客,结交天下各方英雄豪杰。我想,徐老兄该已知道在下的来意,令媛应该将在下的意思转告了,不需再嚼舌,是吗?”四海牛郎完全以强者的态度打交道,但口气尚称和缓,语意却强硬霸道。
  “尊驾的要求,比要挟更令人无法接受。”飞虹剑客不是宽宏大量的人,不再示弱:
  “而且,阁下就是九州冥魔,你的各种化身,瞒不了行家的耳目。你要求咱们共同对抗九州冥魔,到底在弄什么玄虚?何不直接了当说出来?‘”
  “哦!贵城的顺德双太岁没来?”四海牛郎一怔。
  按情理,本地的强龙必定一致对外,不但四豪霸今晚在徐家聚会,双太岁也将义不容辞前来助拳。
  双太岁曾经目击他被九州冥魔折辱,飞虹剑客应该知道他不是九州冥魔。
  这表示双太岁并没前来助拳,本城的强龙一致对外的可能性不高,他带来了众多爪牙,显然料错了当前的情势,过早暴露实力,有点失策。
  “双太岁自己的事忙着呢!本来就彼此维持井水不犯河水的交情,他俩不会干预咱们的事,阁下提起他俩有何用意?”飞虹剑容真的弄不清对方的意向,大感诧异。
  井水不犯河水,表示各有自己的势力范围。
  这是说,双方的利益并不一致,平时难免发生一些利害冲突,联手一致对外的机会并不多。
  尤其是外来的强龙太强的时候,自私自保的念头,会促使双方分裂而非团结,避免受波及,甚至会表示置身事外袖手旁观,没有道义可言,一切以自己的利益为考量。
  “原来如此,在下估错了情势。”
  “阁下的要求……”
  “你听清了。”四海牛郎语气一变,变得像下达命令的将军:“我来了,一定要肯定的答复。”
  “阁下……”飞虹剑客心中一跳,知道今晚不能善了,已到了生死关头,死活即将有所决定。
  “在下行道江湖,行快仗义,为弱小作不平鸣,江湖朋友众所同钦。近期内,在下要和一群志同道合的朋友,筹组一个振武社,众志成城,将在江湖高举义旗,主持江湖道义。”
  “天下间帮、派、门、会、社、教,大大小小没有一干也有五百,多你们一个振武社,决不会把天挤坍把地压裂。”飞虹剑客嘲弄地说:“早些年京都有一个武扬社,有百十条武功了得的好汉,结果不到三年,一个个发扬武技,打得头破血流,被五城兵马司把他们送到杀虎口构筑边墙去了。”
  五城兵马司,是京都的都城治安最有权力的单位。
  杀虎口,在山西。边墙,指长城。
  意思是说,武扬社的百十条好汉,犯案被捕,充军到山西杀虎口,做修筑长城的戍边罪犯。
  “在下正要前往京都察看情势,结果用不着你担心。”四海牛郎口沫横飞,豪气飞扬:
  “你听清了,听清在下的三个简单要求,可别听错了,在下不说第二遍。”
  “徐某在听。”
  “其一,在下交你们顺德的一些朋友,日后如果接到在下派人传来的指示,必须依命行事。其二,令媛做在下的伴当,随在下至京都游玩。其三,尽量召集你们的人,不分昼夜彻底搜查城内外,把九州冥魔搜出来,在下一定可以把这恶魔化骨杨灰。”
  “这个人,已经不可理喻。”跋出一个身材修长的中年佩剑人,伸手挡在飞虹到客身前:“徐兄,你无法和这种狂人理论的。九州冥魔自称一代魔头,其实比这种狂人可爱一千倍。徐兄退,我和他……呃……”
  四海牛郎右首最外侧,一个身材稍矮的女花面人,左手轻描淡写地轻拂了一下,举动不可能看出异状,更不可能看到手中飞出的一线淡芒。
  天色太黑,而且相距在三丈外,一般的暗器威力,三丈已是强弩之末,所以三丈外的人不会受到注意。
  中年佩剑人话未完,仰面便倒。
  “张兄……”飞虹剑客大惊,伸手急扶。
  “我的心……坎……”中年佩剑人左手按住心口,语音已难分辨:“有……毒……
  针……呃……”身躯一软,倒人飞虹剑客怀中气息渐绝。
  “张兄……”飞虹剑客急急伸手人对方怀中探索,拔出一枚长仅四寸的扁形双锋怪针,粗仅两分,其色淡灰,白昼飞行也难见形影。
  这才是货真价实的淬毒无影针,比神针织女假冒无影神针威力大十倍。
  “卑鄙!你们……”飞虹剑客举针厉叫。
  激起了众怒,飞虹剑客放下人首先拔剑。
  “只留下为首的三四个人。”四海牛郎也举剑高叫:“对付反抗的人,杀无赦……”
  “哈哈哈哈……”在笑声震耳欲聋。
  是杨敏,不知何时又从何处赶到的,站在一旁仰天狂笑,所立处距那位发射淬毒无影针的花面女郎左侧,约一丈左右,正是针类暗器威力最大的距离。
  狂笑声震人心魄,双方刀剑皆已出鞘的人骇然一震,忘了冲上急袭,目光全向杨敏集中。
  “四海牛郎,要不要留下我?”杨敏笑完问,嗓门大得很:“他娘的,我不但反抗你,而且揍了你,大慨你现在孤群狗党众多,一定不肯留下我的了。我认为你是英雄,江湖朋友也有不少认为你是英雄……你找死!”
  他右手一抄、一拂:“日后你如果组成振武社,毫无疑问大声疾呼你是英雄。所以,我为了尊敬你这英雄,成全你做英雄的心愿,所以向你单挑,你想做英雄吗?会拒绝吗?”
  那位花面女人,正摇摇晃晃曲膝挫倒。
  侧方又出现一个白须白发的支杖老人,突然鼓掌吸引所有群雄的注意。
  “八大金刚少了一个,补充的人,一定比毒针李三姑更歹毒,更像鬼怕神愁的降魔金刚。”老人声如洪钟,嗓门并不比杨敏小。
  “长上,李……李三姑死……死了。”
  侧方扶住毒针李三始的另一金刚沉声说:“被她自己的毒……针贯……喉。长上,下令屠尽他们……”
  “哈哈!四海牛郎。”杨敏嗓音提高了一倍:“你的随从胆大包天,不要你做英雄。你的振武社还没组成,你的随从就没把你当主人尊敬,好可怜哦!你怎么说?”
  四海牛郎怒火几乎冲破了天灵盖,大踏步逼进,右手有剑,左手有牛角销,像愤怒的猛兽,大花脸更显得可怖狂猛。
  在客店,他并没真的败在杨敏手中,他认为杨敏再三取巧用巧打应付,他挨揍只是一时大意上当而已,与武功的高低修为无关。
  现在全力面对面相搏,武器齐全,杨敏即使再用巧打,也难逃出他的电耀霆击下,因此胆气特壮,忘了再三受挫的屈辱。
  他实在该派八金刚应战的,身为主将,岂能动不动就亲冒锋镝之险?主将重在指挥,怎能当小兵用?主将万一不幸,兵败如山倒是必然的现象。
  “在下一定碎裂了你这混蛋。”他咬牙切齿,剑伸出了,剑气涌发声如隐隐风雷:“本来在下打算收服你同享英雄的尊荣,所以让你平安地窝在客店等候处置,现在……”
  “现在,你要和我作英雄式的决斗,我总算有点佩服你这追织女的混蛋牛郎了。做英雄可不是容易的事,收买一些爪牙打手替你打天下,那不能算英雄……他娘的!这一剑好危险……”
  四海牛郎怒极出手,不想再听他胡说八道,一招“七星联珠”陡然攻出,人剑俱进罡风似殷雷,剑幻化为青虹,攻势极为猛烈。
  这是正面攻上盘极具威力的狠招,一招共发七剑,正所谓一剑连一剑,一步赶一步,钉牢对手连续控制中宜发剑强攻。
  能一剑中的当然妙,反正连续七剑攻势方尽,攻势尽也就表示所耗的津力必须补充,该收绍了。
  杨敏的右手背在身后,左手助势控制身形移动,来一剑退一步略为斜移,速度恰好与攻来的剑相等。
  第一剑、第二剑、第三剑……
  右手突然挥出,手中有一根客店伙房所用的四尺长铁火叉。
  这玩意份量不轻,前端有两股叉尖,有点像月牙铲,可以叉住柴束往灶口塞,可以拨灰清理灶内残烬,可单手也可双手使用。
  用来揍人,下手稍重很可能出人命。
  “铮”一声狂震,火星飞溅,奇准地击中长剑,风雷乍起,人影骤分。
  “用你的牛角铛!”杨敏大叫,豪勇地挥叉扑上了。
  牛角铛双角如叉,正好与火叉匹敌。
  但一长一短,牛角铛天生是输家,一寸长一寸强,除非贴身相搏,牛角铛决难与火叉匹敌。
  四海牛郎被震出文外,手承受了一部分自身所发的真力反震。
  剑比火叉重量相差一倍,彼此如果内功修为相当,火叉注定了是赢家,剑不断已是奇迹了。
  如影附形反击,四海牛郎的剑,仓卒间已无法回复控制,不可能收回保护中宫封架,非用牛角铛接火叉不可,本能地一铛急封。
  “当当当”三声暴响,火叉接二连三把牛角铛打得向后挫退,火星乱跳,劲气迸射。
  牛角铛失去架绞对方兵刃的功能,火叉的打击太快太猛烈,能勉强挡住,已经难能可贵了。
  四名金刚看出危机,不约而同猛扑而上。
  一声狂笑,杨敏一脚扫倒四海牛郎,火叉像狂风冲向涌来的四金刚,像一把尖刀锲入湿泥中,猛然左右分张,人影似乎已经消失,火叉也忽隐急现。
  刹那间聚合,风吼雷鸣中又倏然中分。
  “砰匍”两声闷响,两名金刚斜摔出丈外,倒地再急剧滚动,各有一条退失去灵活性,但似乎并没骨折,握剑的手虎口血出。
  另两名金刚飞退两大,脚下大乱。
  总算不错,四海牛郎被金刚救出险境,爬起一跃两文,脱出险境伸手阻止另两名金刚冲出。
  四名金刚已经垮了,再上去两金刚有如肉包子打狗。
  雷霆一击,人人变色。
  幸好没有人死亡,火叉的扫击很难造成致命的伤害,这些人都是名震天下高手中的内家高手,钝器打击如不击中要害,要不了他们的命。
  “你仍然不配做英雄。”杨敏并不追击,单手以叉支地语带讽刺:“你之所以组会结社,用意就是要你的爪牙捧你做英雄。所以有人说,英雄是捧出来的。阁下,要想做真正的英雄,靠人捧是不可能成为真英雄的。你的真才实学,距超拔的境界尚远,你只能倚仗人多势众,网罗一些不肖的一二流人物捧你做英雄。而你的行为,一点也没英雄的气质。凭你这几个比小鬼好不了多少的金刚,妄想胁迫本城的人,替你助威打起除魔卫道烂招牌,要除去九州冥魔,真可怜,你该撤泡尿照照自己的嘴脸,看是不是除魔卫道的材料?呸!”
  “你……”四海牛郎的大花脸可能掉了些油彩,显得更为难看,更为狞猛可怖。
  “哈哈哈哈……”狂笑声震耳,黑影从南房跃登瓦面,一闪不见。
  “咱们走。”
  四海牛郎一跺脚:“给我查这个人的底细,我要将他化骨扬灰。”
  扶走两个伤退的金刚,背走了一具尸体。
  神针织女独自走了,家里的事有她老爹善后。
  喜欢偷越城关不怕杀头的好汉,跳城爬墙的位置与路线,通常有一定的道路和地点,蛇有蛇道鼠有鼠路。
  这牵涉到城墙某段的高度、方向、城墙的风化度、护城河某段的城根岸坡阔窄、附近有无人烟……这些地方,有些治安人员了如指掌,只是张只眼闭只眼,卖城狐社鼠一份交情而且,也留一条活路给走投无路的人走。
  外地过境的亡命,如果必须在城内逗留,或者需在城内办事,通常会打听这些出入的安全通道,甚至会先行勘察以备必要时使用。
  四海牛郎人手众多,胆大包天,高手爪牙全是亡命,既然打算在此地算计本城的人物,对调查工作当然相当详尽,了解出入路线岂能马虎。
  顺德府城是大官道的重要兵家必争大城,城高仅比京都低六尺五寸,不算箭垛,全高也有三丈,只有地行仙级的轻功高手,才有跳上跳下的能耐。
  护城河宽度是五丈,引达沿河的水入城,在大多数地方是城根护岸,宽仅一丈左右,没有跑势跳跃的空间,超拔的高手也难跳过五丈距离。
  偷越城关,须备有工具才能如愿。
  比方说:缒绳,准备爬升的缒绳须附有抓钩。浮具,会游泳的就不需准备。总之,偷越城关是顶麻烦的事,被抓住了,很可能被送上法场,只有亡命才敢做,平常百姓想都不敢想。
  神针织女是本城不安份的大姑娘,她敢到田家去看戏,偷越城关,她认为不是什么大不了的事,没有人能捉住她法办,她可以来去自如。
  她也有一定的路线,位于城西南角的角楼附近,那一带的城垠护岸,宽有六七丈,适合她用轻功纵跃。
  城河的宽度也仅四丈多一点,她可以一跃而渡,而不必用浮具或游泳。
  时近子夜,她急于前往找杨敏道谢。
  当然,她对杨敏产生爱念,道谢正是亲近的藉口。
  一个性情奔放的动情大姑娘,举动通常难以用常情来衡量的。她却没想到,一个名门大闺女,半夜出现在旅舍的单身男人房中,会有些什么后果。
  她也没想到,途中可能出现些什么意外。
  杨敏是从何处偷越城关的,她不知道,她只知道走自己平时所走的偷越路。
  往下飘落三丈,她应付裕如,扳住垛口引体下降,便减低了六尺,身轻似燕,下飘两丈余不可能有风险,摔不断粉退。
  刚向下飘落,脚刚沾地身形下挫,这时,正是最脆弱的一刹那,应变的能力降至零,比身在半空更糟。
  城根的草丛中,这一刹那黑影暴起,双肩关节各挨了一劈掌,立即被按倒在草中,脑户袕挨了不轻不重的一击,便失去知觉。
  正受到攻击的刹那间,她知道擒她的人是谁了。
  她后悔,已来不及了。
  她真该沿途提高警觉的,但她却毫无戒心。
  即使先怀有戒心,她也难逃毒手。
  对方的武功与经验,比她高明多多。
  悦来老店静悄悄,几盏照明灯笼,发出朦胧的优光,连店伙也少在外面走动。
  已有十之七八旅客乘夜动身,留在店中住宿的旅客闭门大睡,谁也懒得理会房外的动静,外面的事故管他娘,各人自扫门前雪,体管他人瓦上霜,出门人少管闲事,是平安大吉的金科玉律。
  其实,外面不会有大动静蚤扰旅客。
  神针织女猛然惊醒,张开凤目便知不妙了。
  是一座简陋的房间,一床一桌两张长凳,桌上有一盏菜油灯,一座双柱烛台,一灯两烛光度明亮,可照亮全房的每一角落。
  她就躺在唯一的简陋木床上,发黑的蚊帐是撩起的,床上的木枕和旧硬的薄被,发出难闻的怪味。
  她不算外行,这是旅舍的单间上房,当然不是上流的旅舍。
  桌上有一壶茶两只杯,回复本来面目的四海牛郎,坐在桌旁悠闲地品茗。
  子夜秉烛品茗是雅事,这位大英雄不俗。
  英俊、魁伟、衣着光鲜,脸上有气傲天苍的英气。
  在一般女人的心目中,那简直是梦幻中的公子王侯,打一万盏灯笼,也找不到的好夫婿。
  但在她的眼中,却成了恶魔的化身。
  她知道,任督两脉的几处重要袕道,被软字诀手法制住了,也可能加制了经脉。
  制袕道的五种手法称五诀:死、昏、软、麻、哑。
  软,是轻手法,但功效奇大,被制的人只能任由宰割,浑身发软站立不牢,毫无反抗的能力。
  还好,她还能挺身吃力地挣扎坐起。
  大闺女躺在大男人面前,她哪敢不挣扎坐起?
  “也许你真不是九州冥魔。”她叹口气说。
  她必须自救,必须探口风找出对方的意图、目的、打算,以定应付手段。
  “我是有抱负有目标的不世之雄,即将雄霸江湖的风云豪杰,哪能用一个恶魔的化身作掩护?你并不聪明哪!”四海牛郎嘲弄的意味浓厚:“听说你神针织女是顺德的大名人,聪明绝顶的女英雄,实在不怎么样。顺德的父老子弟宠坏你了,必须有人出来改造你。”
  “你这是什么话?”她心中一跳。
  “老实话。老实话通常不中听,会令听的人不愉快。”
  “什么意思?你是说,改造。”
  “你还不明白吗?你真不聪明。你是美女,我是英雄;你是织女,我是牛郎。不论哪一方面,你我都是绝配。我有责任把我的女人,改造成我所希望的型类。”
  “你……”她的心开始狂跳,恐惧感自心底涌升。
  “你老爹名列四豪霸,排名第二,事实上权势却高居第一,与官方有良好的关系。由你老爹在此地,替振武社撑大旗,号令各方龙蛇,实至名归必可大展鸿图,定可成为振武社北地第一山门。有你在我身边,你老爹肯定会鼎力支持我的组社大计。”
  “你少做清秋大梦,我……”她尖叫,要不是浑身软弱,她铁定会毫不迟疑扑上一拚。
  “我的梦都是好梦,五年来一帆风顺事事如意。这次,我承认首次受到沉重的挫折打击;所以,誓在必报,那姓杨的混蛋非死不可,我要将他化骨扬灰。你知道他身在何处吗?”
  她觉得,英俊的四海牛郎面孔丑陋极了,简直狰狞恐怖,跟她想像中的英雄形象差得太远了,这哪像一个英雄?说是恶棍倒也实至名归。
  “不知道。”她感到喉头发涩,手心冒汗。
  不管身在何处,这里都是可怕的魔境,叫天不应,求地无门,她想脱身难比登天。
  “悦来老店的客房,对面就是那混蛋的宿处。我派有人监视他的一举一动,结果一直不曾发现他出入,我等他回来,很可能他已经回来了。”
  “这里是悦来老店?”她大吃一惊。

三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:15 | 显示全部楼层
这里,正是她要来的地方。
  杨敏住在这里,住处已被四海牛郎所控制,人多人强,狗多咬死狼;杨敏的武功深不可测,但双拳难敌四手。
  她得设法示警,对面客房只隔了一座小院子,示警该无困难,难在她动弹不得。
  “半点不假。”四海牛郎得意地说:“必要时,你可以助我一臂之力。”
  “我宁可死。”她厉叫。
  “你死不死无关宏旨,只要你的身躯在我手中,他必定肯接受我的摆布。因为他多次帮助你,必定对你有情,他这种人,会为情甘愿赴汤蹈火的。”
  她的心跳又加快了,但这次脉动与上次迥然不同,毫无恐惧感,却是体温增加。
  因恐惧而产生的猛烈心跳,只会令人产生寒冷感;为动情而产生的快速脉动,却是温暖甚至灼爇的感觉。
  杨敏会为她赴汤蹈火吗?她衷心希望是真的。
  可是,她却希望杨敏已经动身北上了,寡不敌众,她宁可死,也不愿杨敏被这些人杀死化骨扬灰。
  “我只正式和他见过一次面,他会为情赴汤蹈火?可惜他对我没有情,决不会为我而赴汤蹈火。”她有点沮丧,杨敏不可能对她生情,无可置疑。
  情只是她单方面的希求,杨敏的眼中,看不出丝毫对她发生好感的征候,情从何处衍生?
  “你等着瞧,不久便可分晓。”四海牛郎得意洋洋向她走近:“你很美很艳,寒苞待放国色天香。英雄无不好色,所以说英雄难过美人关。我也不例外;那混蛋更不可能例外,所以,我赢定了。”
  “你在打如意算盘,一厢情愿的想法相当危险……”
  四海牛郎一把揪住她的领襟拉起,脸上的狞笑像逮住小羊的狼。
  “小女人,你还不明白吗?”四海牛郎的口水,直向她的脸上喷:“我的八金刚……七金刚,十大将的六将,武功超拔的八亲随,皆已先后到达,这里已完成包围,鸟也飞不出这座院子,他死定了,你必须信任我。”
  “我为何要信任你?”她无法挣扎,心中恨极。
  “因为你即将是我的女人,做我的亲随。”四海牛郎的另一手,毫不留情地拍打抚摸她的脸颊狞笑:“所以,你必须绝对忠诚地信任我。我是牛郎,你是织女,天生就是我的女人……”
  “放手!你这畜生……”她尖叫。
  “你还敢撒野?”
  “你……”
  “哼!大概你还没正式成为我的女人,所以胆敢撒野及反抗,语出不逊。好,发动期还有一个更次,五更初发动,有的是时间。长夜漫漫,我不想错过这大好良宵,我是已渡过鹊桥的牛郎。”
  “不,……你……”她尖叫,全力挣扎。
  四海牛郎已将她按倒在床上,手脚并用,压住了她的手脚。
  其实,她那点点轻微的挣扎力道,根本不需压制,四海牛郎只是用身躯压住她,享受她,从中获得块感而已,与她的挣扎反抗无关。
  她急得要上吊,可惜无处可吊。
  四海牛郎沉重的身躯,在上面压住她的娇小身子,一手抓住她高耸的右侞,右手抓住了她的领襟,火爇的嘴唇,吻上了她娇嫩的颈脖,一股可怕的男性怪味惹得她发昏。
  “天……杀的……”她尖叫、挣扎,手动脚踹,作绝望的反抗,力造微乎其微,毫无功效。
  “叭叭!”四海牛郎挺起上身,给了她两耳光。
  “你这种受苦受难的鬼样子,我看了十分愉快。”
  四海牛郎的话,吓得她发抖。
  “我是英雄,不喜欢乖顺小绵羊的无趣女人,所以我那两位女随从,能长久获得我的钟爱。你,比她们更够味。叫,大声叫……”
  “嗤”一声裂帛响,她紧裹着矫躯的夜行农,左襟被撕开了,里面水粉色的绣花胸围子外露,发育均匀的酥胸玉侞隐约可见。
  这一进客院是上房区,面积广阔,晚上旅客不多,赶夜路的旅客天没黑就走了,空了的客房甚多。
  她有气无力,尖叫的声音并不大,门窗紧闭密不透风,即使她叫破了喉咙,也惊动不了沉睡的旅客。
  “我……我会……会记住你……你的嘴……脸……”她突然放弃徒劳的挣扎,不再尖叫咒骂,惊怖的神情消失了,代之而起的是陰森的冷漠。
  她是女强人,有勇气接受万分惨痛的命运摆布,内心燃烧着怨毒的火焰,把仇恨在心底深埋。
  “嗤”一声响,右襟又被撕开了。
  “对,你会记得的,而且记忆鲜明,永远记得我这张貌如潘安子都,文武双全的英雄霸主嘴脸。”
  四海牛郎低下头,隔着胸围子一口咬住她的右侞峰,抿了几下再抬头:“跟着我,你会死心塌地爱我恋我……”
  手拉住她的胸围子的右系带,只要一拉便断,她的酥胸玉侞便会暴露在眼下。
  “他娘的!你这鬼样子,像个英雄霸主吗?你真会自吹自擂呢!恶心!”
  房内突然多了另一人的声音:“牛郎织女一年一度七夕渡鹊桥相会团聚,会是这鬼样子强暴打闹度良宵吗?真是见了鬼啦!”
  四海牛郎惊得跳下床,不自主地拉断了胸围子系带,酥胸玉侞突然解放,呈现在灯光下。
  她身材均匀,发育良好,虽然是平躺在床上,仍然展现优美的动人曲线,足以令男人心荡神摇。
  四海牛郎像疯虎,冲上虚空一拳遥攻,相距丈余,拳一出立即传出慑人心魄的风雷声,室内的气流,出现激荡的异象。
  传说中的少林绝技,苦练半甲子方能有成的罗汉拳“隔山打牛”,就是这种现象,拳劲真可将丈外的人虚空打飞,骨碎肉烂。
  门是开着的,地下有断了的门闩。
  杨敏先前一面说话,一面向前徐徐迈步。
  拳劲脱体,以无形的狂猛劲道,破空形成柱状的力场,凶猛地向前撞击,一发即至,速度惊人,似乎拳一攻出,暗劲已远及文外了。
  拳攻出,杨敏恰好侧迈一步,身形半扭转,拳劲恰好擦胸掠过,砰然一声大震,墙壁像受到地震影响,发生撼动现象,门村摇摇格格作响。
  快,学拳千招,不如一快,一眨眼,杨敏便切入近身,四海牛郎的拳还没收回呢!
  “去你娘的烂破拳!”杨敏沉叱,叨住四海牛郎的右脱脉,扭身信手借力便摔,“带马归槽”运用得极为圆熟老到。
  四海牛郎马步一虚,发狂似的飞冲。
  房门是开着的,真像一头莽牛冲出房,冲过走廊,冲断廊栏,冲入院子几乎摔倒。
  “我带你走。”杨敏到了床口,匆匆替她用破襟掩住酥胸,轻灵地背起她,“砰”一声大震,撞破了窗户,跳出窗钻入屋角,逃之夭夭。
  救人第一,不妨示弱遁走。
  人声暴起,包围杨敏客房的人,纷纷现身向这一面冲来,人数真有二十人之多,像一群争食的饿狼。
  这是普通民宅的小房间,除了一张破床,空无一物,霉气甚重,一看便知是无人管理的空宅。
  窗台搁了一支蜡烛,光度有限。
  袕道已解,神针织女默默地用衣带连结破衣襟,掩盖住胸部的尴尬,脸色显得可怕,与往昔明艳照人的神情迥然不同。
  “你没哭哭啼啼,反而令人感到不安。”面向门外站立的杨敏,剑眉攒得紧紧地:“你天性灵慧刁钻,改变性情不是好现象,受到委屈……”
  “没有什么委屈可说啦!”她一面束襟一面说:“更没有哭哭啼啼的必要。我立志做武林女杰,当然知道所要面对的凶险,如果没有承受痛苦打击的动理准备,就该躲在家里,大门不出二门不迈做乖乖大闺女。”
  “晤!也许……也许你的改变是好现象。”杨敏盾一舒,不再担心:“其实,一辈子躲在家里过太平日子,并不一定太平,也不见得一定没有凶险。你能预计日后所要面对的凶险,受伤害的机率便可降低了许多。记住,日后与那个四海牛郎交手,千万别让他有机会给你全力一击,用紧逼死缠的快攻,不让他有聚功的机会,三天三夜他也没有向你聚功一击的可能。”
  “我知道啦!”她的脸上有了笑意,那种慧黠的笑。
  “最好不要和他碰头,你的武功相差好几分,因此很不容易完全打消他聚功的机会,风险太大……”
  “好啦好啦!我知道你关心我……”她到了杨敏身后,欲言又止:“那畜生……你知道他的底细?”
  “那位大英雄的底细,虽然不是众所周知,至少一些名号叫得响的人,对这位大英雄不陌生。我只是一个小人物,所知皆来自风闻。”杨敏走向窗台取烛:“等他的振武社正式开山门,必定轰动江湖。”
  “你的名号叫得响吗?”
  “我还没混到绰号呢!身边没有人捧哪!那位大英雄羽翼渐丰,叱呼风云以争霸主宝座为目标。我想,他会成功的,我真的有点羡慕他呢!”他吹熄了烛:“走吧!知道回城的路吗?”
  “送我回去好不好?谢谢你啦!”她挽住了杨敏的手膀,反正黑夜中看不到她脸上的神色变化。
  “这个……”
  “好嘛……”
  “我有事……”杨敏不愿答应。
  她突然踞起脚尖,在杨敏的脸颊亲了一吻。
  “走吧走吧!”杨敏身躯一震,烦躁地挽了她便走,真被她大胆的举动吓了一跳,亲呢的举动还真令人仓卒间难以适应。
  “那个大英雄,还会到我家行凶吗?”她紧挽着杨敏的臂弯,舍不得放手。
  “你老爹不会利用官府,调集各街坊箭馆的弓手吗?只要射到了一个,结果如何?”
  城内每一座坊,皆建有箭馆,平时训练民壮箭术,经常举行各种比赛,每月两次的召集民壮训练刀枪弓马,则在北校场举行躁练。
  一旦有战乱,全民皆兵,各坊的壮勇,也不时接受紧急召集参加围捕盗匪。在乡镇,这种民壮组织更为健全,更庞大,动员也迅速。
  如果射倒一个活擒,不必问结果,民心似铁,官法如炉,门口供的残酷手段,铁打的人也熬不过淬炼。
  四海牛郎只有一条路好走:加快远走高飞以免上法场。从此,足迹不敢接近顺德地境。
  “这……这恐怕影响家父……”
  “影响全家安全的事不重要?”杨敏摇头苦笑:“你爹的一个朋友丢了命,还想多死几个?我现身晚了一步,也没料到那些人敢悄悄使用毒暗器行凶,错不在我,但我仍然感到心中有愧呢!”
  “看来,也只好如此了。”她呼出一口长气:“家父即使不借助官府之力,也可以请来三五十位弓手相助。”
  “那就好,这是避免凶煞登门的最佳手段。”
  四海牛郎并不愚蠢,而且是胸怀大志的不世之雄,明时势识兴衰,聪明得很。
  他的爪牙用淬毒无影针,谋杀了飞虹剑客的一位朋友,激起了众怒,势将动员所有人手对付他。
  杨敏,更令他心惊。
  还有一个神出鬼没的九州冥魔,也同样令他心惊胆跳。
  走,是他唯一的选择。
  一大队凯旋北返的边军,由一位千户领队,浩浩荡荡徐徐通过五里亭,千余人的队伍拉有四里长。
  凯旋,应该人强马壮,盔甲鲜明,胜利者的军容应该极为壮观。
  可是,一点也不像凯旋归来的盛壮军伍。
  正德皇帝御驾亲征,自称威武大将军,皇帝的至高头衔不要了。兵出京,在江西造反的宁王,已经被督师赣南的王阳明先生捉住了。
  但皇帝不许奏捷,要乘机到江南玩玩,江南的美女多,寡妇也多,皇帝就喜欢这两种女人,也想亲自平定叛乱表示威武。
  因此,这些在江南玩了一年的十余万边军,根本就不曾作过战,不断在各地逛来逛去。
  他们都是所谓重兵,全身重装备,有盔有甲,有坐骑需要照顾,南方温爇的气候,把他们整得十之四五水土不服,搜刮来的财物,全被军官们吞没了,没得到丝毫好处,无不怨天恨地。
  长途跋涉,盔挂在鞍前,甲卸下搁在鞍后的马包上,倒挟着长枪斩马刀,衣衫不整,一个个垂头丧气,真够瞧的。
  后面的辎重车队更糟,四匹健骡拖挽的双套大轮军车。车厢车架挂满了乱七八糟的杂物,甚至有盔甲,有晾晒的衣裤。
  形容为残兵败将,不算离谱,难怪千余人的队伍,拉长了四五里,打前站的兵马到了五里亭,殿后的后卫还在城外的环城大道上。
  杨敏与十余名旅客,跟在队尾保持半里距离,任由健马自由举蹄,慢慢北行听天由命。
  军队不许旅客超越,旅客天胆也不敢放马奔驰抢道。
  他的坐骑是二级枣紧,算是良好的坐骑。
  行李也简单,一只马包,一个鞘袋,标准的长途旅客打扮,只是人生得俊伟出色,颇为引人注目。
  神针织女也乘了一匹玉花聘,傍在他右首并辔徐行。
  “杨兄,你在京都要停留多久?”她脸上依依的神情流露无遗。
  “大约一月左右。”杨敏的神情却显得洒脱:“替朋友办一些琐事,需各方奔走,不便久作羁留,事情办妥就走。”
  “我等你早着归鞭。”她嗓音有点变:“你如果不来看我,我会望穿秋水。”
  “恐怕不可能。”杨敏说:“我可能卖掉马和鞭,乘船扬帆南返,在山东德州附近,还得逗留十天半月替朋友办事。那位牛郎在京都,不会多远留,京都良乡的金翅大鹏岳家子弟,不会容忍他在京都网罗羽翼。南边两条龙,北地一大鹏;都是功臻化境的领袖人物。那只大鹏尤其气量狭脾气暴,与京都权贵有良好关系,哪会容许野心勃勃的袅雄远来撒野?他如果返回,你得小心了。”
  “他还得小心我呢!哼!”她脸色一变,动人的晶亮凤目,突然放射出陰森的冷电。
  “咦!你……”杨敏听出口气不对。
  “不谈我,我心中有数。杨兄,你怎知道那畜生把我掳至客店的?”她重拾话题,避免谈及自己。
  “我藏身在房内,利用门隙窗缝留意他们的动静,他们的一举一动皆难逃过我的耳目。
  甚至他们各处理伏爪牙的位置,我都一清二楚,对面客房的动静,我会忽略吗?”杨敏说得头头是道,似乎他住在客房,可以透过房舍墙壁监视四面八方。
  当然,那是不可能的事,她也没留意杨敏的语病,也不知道客院的建筑格局。
  “幸亏你早到一步……”她眼中的冷电又现。
  “不要放在心上。”杨敏打断她的话:“你仍要找九州冥魔?”
  “我哪敢?”她笑了,是慧黠的笑:“今早本城双太岁两位大爷,登门向我爹提出严重警告。”
  “警告什么?”杨敏也怪笑。
  “不许任何人再提九州冥魔的事,声称胆敢与九州冥魔作对的人,就是双大岁的仇敌。”她用马鞭向前一指:“昨晚他们在前面的五里亭,拦住那位大英雄讲理,理没讲通,几乎丢命。危机千钧一发中,九州冥魔突然出现救了他们,打得那位大英雄掉落水沟逃之夭夭。他们说出经过,所以警告本城的大爷们,干万不要仇视九州冥魔。九州冥魔是他们的救命恩人。”
  “原来如此。”
  “所以,我哪敢冲犯六岁呀!”
  “你胆大包天,敢冲犯九州冥魔,敢冲犯牛郎……”
  “不提他。”她加上一鞭,健马急冲。
  普通的轻骑兵,一天的行程是八十里,边军是重骑兵,平时的行程一天四十至六十里,这一队边军,仅走了三十五里,便在大屯镇扎营。
  旅客也跟着倒楣,乖乖在大屯镇打尖。
  聪明的人不落店,干脆等天黑赶夜路。
  杨敏也不落店,在镇外的树林歇息,到镇上买食物草料,准备夜间动身。
  树林东面不远处,是军帐林立的边军宿营区,胆小的人不敢接近,因此他不怕有人在暗中跟踪盯梢。
  当然他心中雪亮,没有人跟踪盯梢。
  四海牛郎那些人,五更初便远离疆界了。
  二更天,他出现在南返途中,穿着打扮改变了,头上是青巾包头,背上有一顶花边遮阳帽,穿的是两截皂服,肋下有一个招文袋。没错,是官差。
  嘴上粘了两撇大八字胡,左须有一条两寸长刀疤,鼻梁隆起像鹰勾鼻,一口白牙变成褐色的。
  杨敏已不再存在,他变成另一个不为人知的官差。
  四更初,他出现在达沿河边的一座破屋,从屋后草丛取出两个大革囊,比一般的鞘袋稍小些,可当鞘袋使用。系妥毕,立即就遣,蹄声得得踏上归程,府城的灯火,渐渐消失在身后。
  他才是胜利者,才是凯旋的勇土,一条如意的变色龙。
  鞘囊内,有十六色珍宝,二十锭十两金元宝。
  其实,大屯镇的留宿旅客并不多,大半跟在军伍后赶路的旅客,等得不耐烦。
  这些旅客,绝大部分是从河南来的,在顺德落店时,并不了解顺德是往西往南的分道站,不了解顺德是军运分道的中心,不理会店伙的好意劝告,按习惯鸡鸣早看天动身北上,认为军运不可能影响他们的行程。
  动身之后,才发现不妙,后悔已来不及了,只能一步步慢慢跟,跟得心中冒烟,因此,改变主意赶夜路。
  天一黑,旅客便—一抬掇启程。
  一个穿了两截青在村妇装的中年妇人,在镇东的树林草丛间疾走,脚下轻灵俐落,根本就不像一个中年村妇,胁下挟着长布卷,在纷纷拾掇准备驮马坐骑的旅客歇息处,匆匆掠过像在寻觅厮熟的人。
  显然她失望了,直至旅客们所剩不多,她仍在各处寻寻觅觅。
  她始终不敢接近军营外围的哨兵警戒区,那一带也罕见歇息的旅客,因此不曾接近杨敏歇息的小树林,临时歇息的旅客,绝大多数在镇北散布在树林草地里。
  三更天,镇内镇外已不再有人走动,该走的旅客早就走了,留在镇内客店投宿的旅客并不多。
  她只好动身离去,乘了一匹与她身分年龄不配的雄骏黄瞟,鞍辔齐全品质一流,马包鞘袋也都是津品,单人独骑孤零零踏上往北的旅程。
  四海牛郎一行二十二骑,分为三组北行,速度颇为可观,因为幸运地没碰上军队。
  再就是失败逃走必须快马加鞭,以免被追及。
  不论是杨敏或九州冥魔,这位大英雄都心中凛凛。
  飞虹剑客如果被逼急利用官方力量对付他,他付不起损失惨重的代价。
  逃走的当天,便赶到内丘,次日近午时分通过柏乡。便被另一队北旅的军队挡住了。
  他天胆也不敢招惹军队,乖乖跟在军队后面慢慢走,本来预定快马加鞭,赶到赵州投宿的,一天准备赶两百余里,他逃离的迫切心态暴露无遗。
  他并不知当地的交通状况,也懒得向行家打听。
  一些行家在这段时日里,避免走大官道,抄间道走捷径,沿山区边沿走临城、高邑、元氏,便可直达真定府城,路程比走赵州大官道仅远了三四十里而已,路况也相当良好,好处是旅客稀少,可以纵骑飞驰。
  其实,大官道碰上封路塞车的机会并不多,在某一段时期出现频率高,碰上的旅客就倒媚了。
  前一段时期是亲征军南下,这段时期则是亲征军陆续凯旋。
  无论是南下或北旋,并不是一二十万人一起浩浩荡荡走的,而是一队队分开趱程,中间的空隙旅客仍可通行无阻。
  他们被挡住了,只好自认倒楣。
  而在同一时期,信使从临城高邑的间道,以飞骑北奔,速度比他们快一倍,甚至两倍。
  次日,他们改走夜路,果然沿途无阻,快马加鞭顺利通过赵州。
  昼伏夜行,两天后,踏入真定府地界。
  真定府是一座兵城,也可以说是三座兵城,因为同列的两座城,一是卫城(真定卫),一是练兵城。
  每年京都皇帝大阅兵的三军,都是先半年便调来这里训练的。
  在这里,兵比民多三四倍。
  府城的居民仅十余万,兵却有三十万人以上。仅参于大阅调来调去的官兵,就有二十万左右。
  在这里碰上大群酒醉闹事的官兵,简直就是家常便饭,民众最好放聪明些及早趋避,以免死无葬身之地,绝对不可反抗或干预,认了命。
  真定卫的卫田占了两个乡,把人弄死往麦地里一理,明年骨肉便会成为肥料,神不知鬼不觉,称之为死无葬身之地,绝非夸张抹黑。
  府衙的治安人员,决不敢光临卫城的范围,当然包括卫田以及官兵的军方村落。
  四更天,大官道上人车绝迹,赶夜路的旅客,要天亮后才能到达这一带。南下的赶夜路旅客,已经赶到奕城了,所以这段官道鬼影俱无,正好让健马飞驰。
  但走长途的马,是决不可能飞驰。
  二十二匹坐骑分为三组,白天保持一里距离,晚上缩短至百步以内,保持目视连系。
  旅客并不知道他们是一伙的,还以为他们是三批不同的旅客。
  先头第一组有男女六骑士,仆仆风尘倦意明显,健马以平常的速度前进,缓慢的蹄声,打破四野的沉寂,一望无际的将熟麦田中,不时传来野狗土狼的凄切长嗥。
  官道一折,前面突然出现一排灯光。
  “奇怪,怎么可能有整齐的灯光?”领先的中年骑上,向并辔而行的留掩口须同伴问。
  “也许是庙会留下的灯火吧!”留掩口须的同伴,说话懒洋洋提不起劲。
  乡村小市集或村落,民众生性勤劳俭朴,日出而作,日入而息,早睡早起,家中点灯的时间有限,夜间减少活动,省些灯油,怎么可能家家彻夜悬灯?
  那排灯确是奇怪,像是一字排开,估计每盏相距有两三丈,而且很可能是大型的气死风圆型灯笼,所点的也可能是牛油大烛,而非石蜡或乌柏蜡制品,不可能彻夜照明,除非半夜添烛。
  共有十二盏之多,远看像一排列星。
  “前面是真定县与获鹿县交界的营口村,只有百十户人家,唯一的庙是土地庙,哪来的庙会?”中年骑土以权威性的口吻说,大概曾经在这段路往来。
  “那我就不知道了,走近便明白啦!”
  “咱们该歇息饮马了。郊口那条小河的水真的很清澈,喝足了最好换水囊的水,到府还有十几里,天亮之前不会有饮食入肚。”
  真定府的附廓县也叫真定,南面与获鹿县的境界仅十余里,赶到府城早膳绰有余裕,夜间途中不可能有小店供旅客享用。
  走了四五里,中年骑士又大惊小怪了。
  “灯笼是悬挂在村外的,高度一样,灯式相同,这里发生了些什么事?委实可疑。”
  中年骑士说:“咱们必须对可疑的事物留意,可别无事卷入无谓的是非里。我先到前面看看。”
  “每样事都大惊小怪,日子难过得很呢!葛老哥。”
  留掩口须骑士仍然懒洋洋,反对同伴先前往察看:“咱们是旅客,地方上的事与咱们无关。”
  “我还得去看看,你们小心了。”
  健马冲出,立即引起后面第二组骑士的注意,以为出了情况,立即往前拉近。
  中年骑土在小桥头下马,在桥栏挂缰安顿坐骑,开始观察附近的景物。
  大官道宽有五丈余,河宽仅三丈左右,架起的大木桥长宽都是四丈,桥头两侧,竖起两丈高的灯柱,各悬了一盏大型圆式气死风灯笼,烛粗近寸,光度甚佳。
  桥北面百十步官道右侧,便是小小的营口村,可能早年是军队屯田的小营寨,所以土围墙高大得像南方的城墙。晚上想进村,休想。
  灯柱往东西延伸,每隔四丈悬灯一盏,看不出任何异状,那只是大户人家夜间外出办事的照明灯笼,没写有姓氏或堂号。写了字的灯笼,会产生浮动的陰影,影响视线易看到鬼魅。
  不可能找人询问,也没有询问的必要。
  看不出异状,中年人回到桥头,举手打出信号,远在里外的两组人马立即会合,同时策马动身接近。
  小河成半弧绕过营口村,大木桥正在半弧的顶点,灯柱却是东西整齐排列的,最后一根灯柱,距草木丛生的河南岸已在百步外了,因此中年人并没察看河岸,当然也没有察看的必要。
  距桥头还有三四十步,桥北二十余步突然火光一闪,轰然一声大震,火星曳尾摇曳直上十余丈高空,砰然一声大震,光芒耀目。
  旗花信号,军用的指挥工具。
  所有的人皆怔住了,怎么一回事?
  “四海牛郎,纳命!”叫吼声震耳,人影纷现。
  弦声狂鸣,第一波箭雨到达。
  难怪灯笼如此明亮,用途是照亮目标。
  “哎……呢……”中年骑士第一个遭殃,身上共中了三支狼牙,倒在桥头挣命。
  真有上百名箭手,从河岸的草丛冲出,一面冲一面发射狼牙箭,箭雨向人马集中港射。
  第三组骑在百步外,但仍在弓箭的威力范围内,所谓百步穿杨,意思是弓箭威力最强的顶点。
  幸好路两侧是麦田,用狗爬式或蛇行术,可以完全掩蔽,是唯一逃走的生路。
  聪明机警的人有福了,第一个反应便是滚落马下向外爬入麦田。
  四海牛郎是最聪明的人,爬得最快。
  二十二匹马,倒了十九匹。
  三匹无主的坐骑,站在已死的主人身旁摇首拂尾。
  一阵围搜,花了半个更次时间。
  共带走了十五具尸体,马骸也拖走了。
  白衣军纵横天下期间,在这条路上四次往来,进围京都,但沿途的大城,皆屹然无恙。
  白衣军山东响马均以骑兵为主,没有攻破大城的能力。
  真定有三座城,城高三丈。
  顺德府城也高三丈,而且有高度相等的外关城;这是说,有两道城墙。
  当年燕王举兵夺乃侄的天下,三十万大军也攻不破真定城。
  飞虹剑客曾在真定卫与神武右卫(两卫共城)的武学舍任教头,真定与顺德保卫战中,他和他的学生,立下相当大的汗马功劳。
  这是说,邀请军卫派百十名箭手,夜间半途杀死三二十个强徒,简直不算一回事。
  杨敏向神针织女面授机宜,要她催乃父动用官方力量,很快便有了结果。
  如果是白天,一个也逃不掉。
  四海牛郎前往京都筹建山门的大计,被一阵箭雨勾消了,损失了四分之三爪牙,成了落水狗。
  他与死剩的爪牙,必须尽快地逃出京师进入河南。
  飞虹剑客与顺德群雄,是不会放过他的。
  他以为自己是超级的强龙,可以任所欲为过江吃遍地方的龙蛇。
  现在,他知道地方的龙蛇也是超级的,他犯了轻敌的错误,付出可怕的代价。
  不能走大官道了,打算赶回来城往东走山东出境。
  营口村至奕城四十余里,他们只能靠两条退啦!身上除了兵刃与百宝囊荷包之外,其他一无所有,真够狼狈的。
  幸好百宝囊与荷包内,盛有金银和宝泉局的银会票,食宿不会有问题。
  糟的是一男一女两随从受了伤,各挨了一箭,一伤背一伤右胳、伤势不太重但也不轻,走起路来得派人扶,哪能快速赶路?
  走了五六里,天快亮了,危机也近了,他们哪能逃得过搜索眼线的耳目?
  曙光股俄,看到路东两里外,有一座小小村落。
  “到小村藏身。”他咬牙切齿宣布:“晚上再走,回顺德。”
  本来商量好了的,改道走山东,他突然改变主意,六位爪牙不知所措。
  “长上,回顺德干什么?”夫狼公羊毅惊问。
  “回去宰飞虹剑客,宰顺德的豪霸。”他领先进入小径:“一定是飞虹剑客做的好事,此地没有人知道我四海牛郎。”
  “长上,如果是他搞鬼,咱们反而回去找他,他一定欣喜欲狂求之不得。”飞豹孙陵冷冷地说:“他会张开双臂,欢迎咱们七个残兵败将,正好一网打尽,永除后患,从此可以高枕无忧。”
  飞豹说的是嘲弄话,显然对这位长上的自大狂傲颇为不满,甚至有反感,逃都来不及,怎能不要命反击?那是送死。
  “我实在不甘心。”他恨恨地说,语气已表示取消回顺德的打算。
  “不甘心也得甘心,长上。”飞豹也不再冷言冷语:“我几乎可以保证,官道沿途都有他的眼线警戒网,咱们的行动如果被他所掌握,他会用一切手段,不计代价斩草除根。咱们唯一可做的事,是脱出他的势力范围。”
  飞豹不是贪生怕死的人,夷陵双凶本来就是不怕死的屠夫,但并不愚蠢,知道何时应该怕死,无谓的牺牲不值得。替主人分析利害,也是他的责任,主人是否听从采纳,他无权强迫主人接受,说完急步抢到前面探道,留下这些话让主人咀嚼、吞食、消化。
  小村落的炊烟吸引他们,七个人加快脚步直趋小村。
  中年村妇与六位扮成村夫的中年人,出现在营口村外桥南的斗场,由六位中年人率领,进入田野寻纵觅迹,终于在南面两里外,找到马靴留下的遗痕。
  是聚合的靴印,其中有一双女靴的痕迹。
  这段时日没下雨,浮尘中留下的新脚印难瞒行家的法眼。
  不久,她从营口村乘坐骑出发往回走。
  已经是近午时分,南下的旅客早就过去了,她单人独骑不徐不疾南行,一面留心路两侧的景物。
  足迹已乱,不必留心路面了。
  在岔路口地勒住坐骑,目光扫过小径,延伸至两里外的小村,她那与年龄不符的晶亮明眸,焕射出陰森的冷电,银牙咬得死紧。
  没错,有眼熟的明显靴痕。
  那稍小的女靴,她一眼便看出是她所要追踪的猎物。
  她不需下马察看,心中了然,一抖缰,健马重新南奔。
  他们在一家农舍借住,饱餐后上床安眠,为了防险,派出一个人监视唯一的入村小径。
  但有树林挡住视线,无法看到大官道三岔口的情景,即使能看到,也看不清马上的村妇是何模样。
  监视的人一个时辰换班,午后的一班,正是那位身材高挑健美的女随从,一身沾了尘埃的漂亮天蓝色骑装不再亮丽,像是又赃又皱的旧衣,半统小马靴也沾满尘土,右靴统外侧裂了一条缝,那是利箭擦过的遗痕。
  女随从的津神姿态还算良好,一手叉腰一手按佩剑,站在村口的一株大树后,目光落在里外小径折向处,留意是否有岔眼的人物出现。
  小村仅有十余户人家,大人们都到地里工作,小娃娃们只在村内玩耍,不妨碍女随从的监视工作,她也懒得理会身后村中传出的儿童喧闹声。
  她忽略了身后,身后应该不会有危险。
  村外围栽了不少果木,桃李杏梅枣一应俱全,野草也繁茂,但有人走动,一定可以很早发现。
  从村内出来的人,却不易发现了,除非脚下沉重有声息发出。
  正凝神向前眺望,因为小径尽头出现一个村民的身影,对身后的警戒,完全疏忽了。
  上体突然向前微倾,脚随之跨出一步站稳了,不由自主地伸右手至身后摸右腰眼,摸到一根刺状物。
  双退一软,身躯一晃,踏前一步扭转身,脸色突然苍白如纸。腰脊的十四节椎骨右一寸半,肾俞袕有那根刺状物。
  她是行家,知道是怎么一回事了,而且她知道,入体最少也有三寸以上。肾俞袕即使插入一枚两寸长细小的牛毛外,也只能活六天。这根刺状物,最少也比牛毛针粗十倍,伤害的程度可想而知,整条足太阳膀胱经脉都切断了。
  她看到身后丈余,站着挟了长布卷的中年村妇,正用陰森怨毒的眼神很盯着她,左手掌摊开,掌心有一枚四寸长的无影神针。
  “你……你你……”她勉强站稳,仍试图拔剑。
  “神针织女。”村妇举起针:“你该知道这种无影神针,你腰眼中就有一枚。”
  “你卑鄙偷……偷袭……”她的剑拔不出来,手上的力道正急剧消失。
  “你的主人用偷袭的卑鄙手段在先。”
  “我……”
  “你快要倒下了。”
  “啊……”她拼余力发出警号,但音量不足,声未落,砰然仆倒,开始怞搐挣扎。
  “我会慢慢地,有耐心地像伺鼠的猫,等候机会送一铲除你们,我是很有耐心的,而且陰毒。”神针织女一脚踏住她的背,拔回无影神针,消失在一旁的桃林里。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:15 | 显示全部楼层
从小径返村的那位村民,看到树下还没断气的女随从,发出惊恐的尖叫,引起村内一阵急促的犬吠。
  四海牛郎几个人出来了,一群村民也好奇地涌出。
  两名随从十分尽职,驱散村民布下警戒网,由主人救治女随从,查验致命的原因。
  其他的人,警觉地在四周搜寻可疑的事物痕迹。
  女随从生机渐绝,已失去说话的能力,大概是神针织女在拔钟时弄了手脚,扩大了伤口,增加内出血的份量而无救了。
  像这种外形小暗器,通常不会致命的,除非贯人颅骨,或者命中心房。
  “抱回去救治。”
  四海牛郎有点心惊,在这里不便脱衣裤检查,也没想到创口在背腰:“气候炎爇,也许她中暑了。”
  “不可能,中暑应该全身发干,李姑娘却全身冒冷汗。”飞豹抱起女随从,不同意主人的判断:“我怀疑……我怀疑……”
  “你怀疑什么?”
  “追踪的人到了。”飞豹语气肯定,抱着人奔向村口。
  四海牛郎脸色一变,警觉地转头四顾,本能地摸摸佩剑,揭开牛角铛的革囊掩盖。
  三十步外的桃林前,出现神针织女的身影。
  四海牛郎看到她了,并没在意,以为是这座村的村妇,但目光停留在村妇的长布卷上。
  看出征兆了,那是江湖朋友掩藏兵刃的普通手法,长布卷不呈弧形,是剑而不是刀。
  刚向前迈出一步,神针织女抖开了布卷,果然是剑。
  “你这畜生牛郎,我织女主动来找你了。”神针织女高声叫:“免得你小心翼翼冒险渡鹊桥,掉落天河会被淹死的。”
  一跃三丈,他像一头疯虎向织女扑去。
  神针织女一声轻笑,飞退入林冉冉而逝。
  一阵狂赶,从前村追至村后,始终无法拉近。
  神针织女的身影,在草木丛中时隐时现,轻功比他高明一两分,想追上谈何容易。
  “我知道你厉害,所以我不会和你光明正大拼命。”飘忽不定的悦耳嗓音清晰人耳:
  “我会等候机会来临的,用尽手段送你下地狱。牛郎,我织女在天底下人间世等你,一定要杀死你,一定。”
  “我也要把你弄到手,一定。”他不追了,知道比轻功地注定是输家:“届时你将后悔出生到这世间来,你最好找处陰沟洞躲上一辈子,别让我找到你。”
  “你少做清秋大梦,我会躲你?”神针织女在二十步外现身。她气定神闲呼吸丝毫不变:“我会像缠身的冤鬼,在你身边神出鬼没候机索债,你必须旦夕提防,走在街上也将心惊胆跳,随时得防备我在人丛中,给你一枚致命的无影神针。你不追吗?”
  “还不是时候。”他扭头便走,心中暗懔。
  在人丛中给他一针,确是防不胜防,看到化装易容术相当高明的村妇外型,他真的心惊了,在大庭广众间接近他,他也将毫无所知。
  “咱们回头见,不死不散。我的好牛郎,你千万保重,不要死在别人手中,因为我要亲手杀死你。”
  “你……”他猛然转身。
  神针织女不见了,把他吓了一跳,消失速度之快,真有如鬼魁幻形。
  “这鬼女人是一大祸害。”他心惊地喃喃自言自语。
  他们不敢多逗留,天一黑,六个人悄然出村,隐没在村后的田野里。
  一个神针织女,已经让他们大感不安,等飞虹剑客的大批高手赶到,他们将插翅难飞。
  漏网之鱼,速度是极为可观的。
  神针织女以为他们在村内死守,等发觉他们失踪,已经是次日清晨。
  她不急,志切复仇的人,有的是时间,她是很有耐心的,毅力更是惊人。
  落荒而逃,人地生疏,想完全掩起行藏,那是不可能的事。更不利的是:有两个受伤的人需要照顾。
  神针织女有坐骑,寻踪觅迹她的经验并不差。
  小径与大道会合,在田野中难辨方向,三岔路没设有将军箭或指路碑,不知身在何处,何去何从。
  大道不是官道,相当宽阔,反正横亘在一望无际的田野中,远在五里外林木森森处的村庄,不在大道旁,想找人问路也无人可寻。
  向右眺望远在数十里外的隐隐青山,那是太行群峰,这才可以确定方向,这条大道走向是东西已无疑问。
  她驻马三岔口,迟疑难决。
  已经追踪了两天,猎物的去向她一直就掌握正确,对方是昼伏夜行的,她也紧蹑在后等候机会。
  但她无法完全控制对方的动向,无法赶到前面去制造机会狙击。
  看足迹,猎物是向东走的,没错。
  对方已确定脱出飞虹剑客她老爹的势力范围,不再顾虑大群高手追逐,所以不再紧张,行动不再慌张,不必用迷踪术愚弄追蹑的人,向东走已可确定。
  四海牛郎怕的是她老爹,怕她老爹率领大批高手追赶,很可能带有可怕的弓手。
  她在四海牛郎眼中,根本就没有份量。
  当然她的偷袭暗算,所造成的伤害极具威胁,所以四海牛郎虽然没把她放在眼下,而在其他爪牙的心目中,却具有严重的威胁。
  向东走,去向显然是山东,也许半途向北折,从山东转赴京都。
  如果对方放弃前往京都的打算,她该怎办?
  她没有杀掉四海牛郎的能耐,追踪等候机会,需要多少时口难以预断,她能继续不断长期追蹑吗?
  她向北望,向来路远眺,除了田野、行树、飞鸟……其它一无所见,空旷苍茫。
  “杨敏,你在何方?”她凄然低呼,凤目中有泪水。
  她是暗中追逐杨敏前往京都的。顺便追蹑四海牛郎。
  四海牛郎所加予她的侮辱刻骨铭心,她难以忘怀。
  可是,第一天就把杨敏追丢了。
  她认为杨敏必定前往京都,怎么知道杨敏反而回头重返顺德南下?
  她对杨敏所知有限,只看到表面的假象。
  杨敏也不想进一步了解她,使她对自己的美貌和才华产生怀疑,像她这种才貌双绝的美人,杨敏怎么会对她毫无表示?何况是她主动向杨敏亲近的。
  四海牛郎这位自大的大英雄,就对她展开暴烈的行动。
  也许,是心理出了问题:得不到的,就拚命去争取。
  她在设法争取杨敏,这个忽视她的大男人实在可恶。
  要否继续追蹑这个坏男人四海牛郎,她心中难决。追踪那个好男人,她必须向西重回大官道北上京都。
  恨在这里,爱在京都。
  选择爱呢?抑或选恨?
  问题是,恨就在这里,就在眼前。
  而爱,却远在京都,她触摸不到,甚至感觉不到,印象没有身边的恨强烈。
  人的惰性是:攫取身边容易到手的东西。
  向东或向西,她委决不下。
  小径有声息传出,她的反应极为敏捷,左手的护管套内,滑出一枚无影神针,滑入掌中完成待发状态,警觉地扭头回顾。
  她偷袭四海牛郎的爪牙,也防备被人偷袭,对任何征候也不敢掉以轻心,任何时候皆保持极端警觉,随时皆准备行致命的反击,反应极为敏感。
  小径旁的挡风行道树下,踱出一个背了包裹,须发如银的老人,红光满面,津神奕奕老当益壮,手中的黄竹杖,是江南制品。
  她对这位老人不算陌生,但也完全陌生。
  四海牛郎那时夜袭她家,这位老人神不知鬼不觉也在她家中现身,为杨敏以毒外反击、毙了毒针李三姑而喝彩。事后这老人如何消失的,在场的人毫无所觉。
  “老前辈为何跟踪我?”她大感诧异,敌意消失了,扳鞍下马,将针纳入管套的插袋。
  “老夫以为跟着你,便可等到叫杨敏的小子。”老人拍拍自己的脑袋苦笑:“显然我这老脑袋瓜不中用了,料错啦!原来你们各方人马,你追我赶爇闹得很,杨小子却不在其中,老夫又栽了。”
  “又栽了?”她笑问。
  她也是跟踪杨敏的,已经栽过一次了。
  “第一次在南京,三跟两跟就跟丢了。幸好没老糊涂,在浦口渡查出他往北走,在广平府才追上他。现在,又把他追丢了。”
  “老前辈为何要跟踪他?”
  她脸色一变,凤目中冷电乍现:“希望不是对他不利。老前辈,我是一个恩怨分明的人。”
  “我知道,所以你追蹑四海牛郎。”
  “那……”
  “老夫不算太老,闲得无聊,不时在外走走松松筋骨,看看天下众生相以免老怀寂寞。”
  老人倚老卖老,口气却不服老:“在南京偶然发现这小子在秦淮教坊区充大爷,在花船画舫与地头蛇大打出手,大闹赌坊一掷千金,勇悍如虎轰动秦淮风月场。老夫一时好奇,想摸清他是何方神圣。”
  “这与老前辈无关呀!他年轻……”
  “年轻最忌酒色财气,陷入太深,一定会沦入魔道。我看他不像个坏胚子,一旦沦入魔道,天知道日后会引起多大的江湖风暴?”
  “老前辈准备规劝他?”
  “这……他许想收他做门人,所以要冷眼旁观一段时日。必要时,老夫会……”
  “会制裁他?四海牛郎比他坏一万倍。”她愤愤地说。
  “四海牛郎声誉并不差,学坏是最近三两年的事。权势达到某一颠峰,便会争更大的权势,愈来愈好名好色,这种人多如恒河沙粒。这人的武功深不可测,天下间能和他公平决斗而获胜的人,屈指可数,老夫还真奈何不了他。”
  “杨敏兄就整得他灰头上脸。”她得意地说。
  “所以老夫感到甚是奇怪呀!那天晚上老夫现身,用意是伺机支援地的。”老人直摇头:“他在秦淮风月区,凭的只是一身蛮力与硬拚敢拚的亡命气势占上风,怎么可能谈笑自若、把这位气傲天苍、功臻化境的未来江湖霸主,整得灰头土脸的呢?”
  “老前辈了解他多少?比方说,他的家世,出身……”
  “不知道,所以要暗中观察呀!那小子不会来了,老夫回头再找线索。”
  “他要到京都。可是,他在大屯镇失踪了。我爹有不少朋友,在真定朋友更多,已出动不少人手,留意他的行踪暗中保护他。所有的朋友,不论昼夜皆在路旁相候,就是不见他现身。我追到真定的营口村,这才转而迫蹑这位亡命无耻大英雄。”
  “那么,他不曾北上了。”
  “这……我到京都等他。”
  “唔!不对。”
  “有何不对?”
  “这小子可能遁回南京了。”老人自以为是:“他一定是准备到京都充大爷逍遥寻乐的,说不定有意前往皇帝在皇后街开设的教坊快活,在这里出了事,消息很快便会传至皇都。人怕出名猪怕肥;成了众所注目的人,他哪能快活得起来?说不定反而成了众矢之的,被京都的权贵把他弄入东西厂和内行厂快活呢!”
  京都,指京城或皇都。
  京师,指同布政使司(省)的组织。
  京师与南京两地称为直隶,与天下十三布政司的组织相等。京师下辖八府三十七州,县一百三十六。南京稍小些,下辖四府,直隶三十四,属州十七,九十七县。京师南京两直隶,地界是连在一起的,南北贯连,交界处在永城宿州附近。
  朋友初结交,如果对方说是京师人氏,可别误会他是住在有皇帝的京都人,京师大得很呢!皇帝住的城叫京城、京都、都城。京都人不会自称京师人氏,神气得很,比其他省份的人高一级。
  “老前辈的猜测……”她意似不信。
  “不是揣测,老夫是就事论事。那小子一定溜回江南去了,老夫回江南等他。”老人不再多说,大踏步走了。
  她也不须到京都了,银牙一咬,上马向东飞驰。
  南京的徐州,大河南岸的历史名城。
  这“大河南岸”只是暂时性的,有时候,这座城会跳到大河的北岸去。
  那条孽龙似的大黄河,经常在这大平原上扭来扭去,一旦大洪水发生,那条巨大的河堤不溃则已,溃则河必改道,城在南在北,唯有天知道。
  这里是西楚霸王的皇都;禹贡徐州之城;古大彭氏国。
  除了水患之外,它是兵家必争之地,每一次大小战争,这里都会血流漂杵,尸横遍野,房舍起了又烧,烧了又起。
  交通四通八达,田地一望无涯。冬天冷死人,秋老虎会爇得人的皮都会烤焦;夏天大平原没有一丝风,爇浪往城里涌,城里的市民,觉得像是住在烤炉里;这就是当时大明皇朝正德末年的南京直隶州徐州。
  已经是七月天,正是秋剥皮时节。
  从南京凯旋陆续北返的军队,走陆路就从徐州经过,交通拥塞的状况,比京师顺德府更糟,因为车马要从城北渡过浊流滚滚,宽有四五里的大河,十余艘大小渡船,根本不可能一天把一卫兵马渡过河。
  这十几年来,镖局成为新兴行业。从前,谁也不知道镖局是啥玩意,请人保护人货的安全,必须雇请一些年轻力壮,会舞刀弄枪称为打手的人,沿途护送但概不保证风险,用性命巴结看谁幸运。
  白衣神兵横扫天下,各地盗贼如毛,打手已不敷需要,人货却需人保护,有心人便登高一呼,组成强大的护送队,以镖局的旗号,创下保货保值的先河。
  这些人用与镖与大群匪盗拼搏,以少击众,远攻以镖的威力最大,因此获得镖师的尊称。
  镖,在他们来说,已经不是暗器了。
  徐州是大埠头,开风气的先河,南门外开设了第一家镖局中原嫖局,生意兴隆声誉崛起。
  以往的护院、打手、勇健……真正具有实学真才的好汉,皆以能进入中原嫖局任职为荣。
  城外的大街,东南西北全是新建的。七八年前,白衣神兵山东响马,在副大元帅赵怀忠(赵疯子)和元帅刘六,先后两次围城浴火奋战,几乎把这座建在大平原上、防兵兼防水坚固雄伟的大城攻破,城外二十里范围内,街市成墟几乎成为焦土。
  天下有两三百座城市,在这次大劫难中成了万里大火场。
  南关外的名旅舍兴隆老店,招牌真可以称老,世传三代,历史百年,但房舍店面全是新建的,老店已被白衣神兵烧光夷平了,老也只有七八年而已。
  店门外的大广场真大,停车驻马的场地有如大校场,店面一排九间,可分别招待各式各样的旅客。有车马内眷的,可在设停车阶下马石的门面办理。
  兴隆老店真有两百余名店伙,负责内务的亲信也有四五十名,九间柜台的帐房,就有九名亲信主事。
  车船店脚牙,都列为江湖行业;医卜星相命,则是江湖下九流的代表性行业。
  店,须有应付江湖龙蛇的能力,也就雇请了一些特殊人才,兵来将挡水来土掩,以八面玲珑的手腕,与那些牛鬼蛇神周旋。
  所以,店内组织庞杂,总务处的外事组,便是这些特殊人物的大本营。
  普通市民把这些人称作打手,敬鬼神而远之。事实上本地的市民,与旅舍极少发生接触往来,谁闲得无聊不沾家去住旅舍?本城的人也不能称为旅客。
  外事组共有十二个人,其中五个是江湖上颇有名气的人物。地位最高的是两位执事,是江湖上大名鼎鼎的白道名宿,一个曾经是京师大名府的名捕,一个是出身武当的名武师。
  另五个则是本地的混世地头蛇,专门应付本州的城狐社鼠,有人打该店的主意制造纠纷,那就是这五位外事伙伴的事了,文的武的软的硬的,一概奉陪。
  杨明,就是这五个外事伙计之一,标准的混世地头蛇,是本城不良子弟中的佼佼者,打起架来像疯牛,拳打脚踢摔角像狂风暴雨,毫无武技的章法。
  但本州几位名武馆的教师爷,包括学合中的武术教师,大多数不敢和他冲突。马步还没打开,功架还没拢好,他的重拳铁掌,已经像大河的洪水滚滚而来,一下子就被摆平并非奇事。
  城内城外的泼棍蛇鼠,几乎没有不怕他的人。
  但他并没与店东订长期合约,真正长住店中的时间并不多,不时回家住宿,店中有事便派人找他出面处理。
  他也经常藉口到外地访友,或者往各地闯荡吸取经验,一去一月两月,性情也就逐渐稳定,脾气也改好了许多,在外历练,的确足以促使年轻人成熟。
  十八岁他便外出游荡,两年后就聘兴隆老店,转瞬又是三年,二十三岁的男人,应该成熟了。
  但在本地人眼中,他还不够父老们所认定的标准,真正赏识他的人,就没有咒骂他的人多,咒骂他带坏本地的优秀子弟。
  云龙山杨家庄的近邻项家农庄,庄主项大爷项世华,就是咒骂他的人中,最孚人望德高望重的人。
  从南关伸出的南行大官道,又宽又直延伸至凤阳,直至南京对岸的浦子口镇,旅客络绎于途。
  官道绕过本城名胜区云龙山东麓,出南关通过城外新建的市街,便是山东麓的林野,贯通风景区。
  云龙山是本城的望山,山不高,称山实在有点勉强。
  山势自东向西伸,婉蜒九节有如皤龙,所以也称九节龙,每一节皆另有土名。
  最东近官道的一节是主山,由于依山崖刻了一个大佛头,高石根三丈余,凭山腰搭建了无后墙的大殿,把佛头覆盖住,所以土名就叫石佛山。两百年后,终于请名匠把佛身雕成。
  山南一带田野,零星建了一些小农庄,通常建在自己的田地向,不易形成村落。
  可别被杨家庄的名称唬住了,以为真是族人众多的一姓庄,该有百十户人家。其实,那只是一座加建了庄墙,仅有十余栋建筑的独家中型庄院,主人姓杨而已。
  杨家庄里石佛山足有五里地,中间隔着项家农庄,项家农庄是本地的真正大地主,拥有沃地千顷,不但是大地主粮绅,也是本州的名人富豪。
  项家的地,前面与杨家庄毗邻,北面倚山,在山坡建了一座颇有名气的旭园。
  项大爷不但是本城的名人,而且是名动江湖的侠义道名宿,提起徐州云龙山旭园的笑益尝项世华,莫不致以崇高的敬意。
  笑益尝的剑术,被誉为当代宗师级的剑道大师之一。
  杨家的人丁不多,主人只有物旭杨明兄弟俩。
  老大杨旭是一家之主,甚少在外走动与人生闲气。老二杨明可就不安份了,一直就被看成本城的不良少年。
  兄弟俩是九年前,白衣神兵第二次围攻徐州时,流落在州城参予保卫战,事后留下来落籍的难民。
  他俩的本籍在邻县灵壁,所以也算是本地人,迁籍落籍毫无困难。那时,老二杨明年仅十四岁,老大杨旭,也不过二十五岁。
  他们携有不少金银,买下这一带三四百亩地,正式做起小农庄的庄主,收成一年比一年好。
  离城十里之内的村落,都算是城郊,所有的村落都是重建的,有些村落消失了,因为人已被杀光鸡犬不留。
  杨家庄的人进城出城,都必须经过项家的田地边缘,两家的子弟难免有所接触,近邻的感情似乎相当薄。
  九年来。其实并不曾真正发生不愉快的事故,跨上马进城片刻可到,没有必要见面便发生冲突。
  在杨家兄弟来说,项家是强邻。不愉快事故,通常发生在杨明身上,他在州城与牛鬼蛇神厮混,项家上起项大爷,下至两儿两女,就是看他不顺眼。
  项大爷是侠义道名宿,在家纳福并没封剑,对一个泼棍看不顺眼,理所当然。
  但项大爷一家老小,对杨旭老大却是颇为客气。
  城内城外泼棍坏子弟甚多,一些豪霸们的子女,更是不安份横行霸道,比杨明坏十倍。
  项大爷偏偏对他不满,委实让他感到不平。
  感到不平是另一回事,其实他一点也不介意计较,见面笑嘻嘻冷嘲爇讽一番,气氛不对就溜之大吉,维持不结怨的平衡局面,毕竟彼此是经常见面的老邻居,人不亲土亲,远亲不如近邻。
  徐州交通四通八达,商务比江南毫不逊色,过往的旅客龙蛇毕集,消息的传播快捷灵通,江湖上所发生的重大事故,这里知道得最早。
  顺德所发生的事故轰动江湖,消息两天之内便传抵徐州了。
  上次杨明藉口到南京访友,逗留两月余。返回徐州已经十天了,得到兴隆老店报到上工啦!
  这天一早,他乖乖地向店东多臂猿沈如山报到,立刻奉命到中原镖局,商量对付燕子楼帮的一群混混,因为城内的燕子楼帮,在他离开时将势力扩张到城外,与南关外的两个帮发生权势冲突,波及兴隆老店。更激烈的冲突正在酝酿中。必须早日消除。
  本城街坊帮派之多,连捕房也无法统计,三人一帮五人一派,旋起旋灭此兴彼没,大事不犯小事不断,混混们都知道人多势众,便有利可图,因此组帮结派的兴趣极浓,犯罪率节节升高。
  中原镖局的局主飞枪将董君山,在江湖极具威望,真不便出面与地方上的泼皮计较,阎王好相与,小鬼难缠,对付城狐社鼠,杨明是最佳的人选。
  燕子楼帮由位在燕子楼附近的不良子弟所组成,是城内第一大帮,拥有上百条泼根,敲诈勒索收常例钱(保护费)勤快得很。
  帮主混世星宿姚家驹不是良驹,而是一匹劣马,拳头有百十斤力道,练了混元气功,如果让他有时间运气行功,真禁得起枪挑斧劈。
  当然,谁也不会用枪用斧对付他。
  他所练的是不是真的混元气功,他自己心中有数。
  杨明出现在燕子楼西首的小街,敞开衣襟露出壮实的胸膛,缠了三匝的宽腰带上,插了一副双怀杖,流里流气,膘悍之气相当慑人,标准的泼皮打手形象,奉公守法的人看了他就讨厌。
  他这副双怀杖,本地的蛇鼠看了就心中怕怕。
  怀杖分两节,每节长两尺二寸,中间以六寸钢制小环链串连,抖出全长五尺。
  传统的双怀杖是坚木制的,径粗寸二至寸六,四端加铁盖或铜盖头,称截。
  有些名家嫌杖太长不趁手,每节改为一尺二,称两截棍,使用比较灵活。
  他这副双怀杖是风磨钢打磨的,比木制的重三四倍,一杖下去,石磨也会碎裂。
  腰间插了这两根串连在一起的沉重钢杖,一流高手看了也心中打鼓,想招惹他,事先真得秤秤自己的份量。
  如非重大事故,通常他不带这玩意解决问题,燕子楼帮有百十条自称好汉的泼棍,他必须带上准备应付群殴。
  后面跟来了一群泼皮,跟在他身后指指点点。
  “砰”一声大震,他喘破了一家民宅的大门。
  这条小街的居民,都是所谓中下贫户,房屋并列格局简单,没有院门没有院子,一进大门便是堂屋,后进有座小天井已经不错。
  “扫帚星,你给我滚出来。”他堵在门口,双手叉腰叫吼如雷:“带上家伙,你那些混蛋弟兄最好全召来,我等你。”
  燕子楼帮帮主自称混世星宿,所以他把对方叫扫帚星。
  白衣军造反,声称是天上的星宿降世临凡,以下二十八支骑军的首脑,称二十八宿。
  这二十八位主将,一个阵亡就补上一个,仍称原来的宿名,通常不透露真名实姓,因此江湖上的豪霸们,也竞取二十八宿做绰号,表示是英雄亡命。
  屋内抢出五个人,他向后退至街心。
  混世星宿年近三十,粗壮如熊也像铁塔,头小腰粗双手特长,拳头真大似海碗,右手握了一根方铁三尺棒,有点像治安人员的量天尺,但重量加倍,算是重型的加长手棍,一棒下去,保证肉绽骨碎。
  另四位仁兄也够瞧的,一个个像门神。一个腰缠链子枪,一个挟了五尺双股猎叉,另两个是解腕尖刀和虎尾棍。
  打群架,长家伙最管用最具威力,一记横扫千军,定可把一群人逼退。
  “你……你怎么打上门来了?”混世星宿脸红脖子粗,跳脚大骂:“他娘的!你这混蛋真以为吃定我了?”
  看爇闹的人愈来愈多,堵住了街两端。
  内围的一群人是燕子楼帮的弟兄,分持各式各样的武器,摩拳擦掌咋咋呼呼叫骂。却又不敢冲上递爪子。
  “没错,我吃定你这混蛋了。”他的嗓门提高了一倍:“我离开没几天,你就吃到城外来了,派了些不三不四的货色,满街耀武扬威,连我的东主也受到你们的恐吓,你是存心和我过不去,存心向我挑战……”
  “你算了吧!你又不是兴隆老店长雇的人,多臂猿沈如山是好汉,不需你替他挡灾。
  哼!你不要不上道,乖乖给我撒手不管,不然……”
  “不然,你咬我鸟。”他粗野地怒吼:“闲话少说,揍扁你这混蛋再和你讲理。你是逞英雄和我单挑呢!抑或你一帮蛇鼠一起上?说!”
  鸟,读吊。骂这个字,下流得不像话。
  人被揍扁了,还能讲理?
  本城的人都知道,打起架来,对方三五个人上,他是不会动家伙的。
  单挑,他甚至不用脚踢仅用双手,他输的时候并不多,输了也禁受得起伤害,三两天伤便可愈,依然生龙活虎。
  “他娘的,单挑就单挑。”混世星宿将铁棒交给同伴,拉衣掳袖吹胡子瞪怪眼:“先说好,爬不起来的人,永远不许管对方的闲事。”
  “一言为定。”他拔出双怀杖,信手向人丛一抛:“你最好不要爬不起来就哭爹叫娘。”
  沉重的双怀杖抛出,谁敢接?份量沉重,散开时每一部分皆可伤人。
  一人群急让,一声怪响,被人按住了,一手巧妙地并握住双怀杖,似乎重量消失了。
  是一位穿青衣长衫的英俊青年,脸上有奇怪的笑意。
  青年身旁,站着一位眉目如画,穿了彩衣裙的灵秀少女,也用怪怪的目光盯着他的背影,美丽的面庞也呈现奇怪的表情,笑容十分动人。
  两人的面貌有七八分相似,一看便知定然是兄妹俩。
  “去你娘的!”混世星宿一拉马步,开始吸气提手。
  “赶快运起你那什么狗屁混元气功,我可不能等你头发白了再动手。”
  “你任何时候都可以上……”
  话未完,人影近身,“砰”一声大震,肚子挨了一记重拳,接着后续的打击,有如狂风暴雨,拳打掌劈,打击着肉声像联珠花炮爆炸。
  混世星宿的混元气功刚聚气,还来不及驱动发功的潜能,腹部便挨了一记重击,刚汇聚的气一泄而散,苦头吃大了,挨一下叫一声,东摇西摆,发疯似的双手乱封乱架,封不住长驱直入的拳掌,只感到浑身痛苦难当,满天星斗,不知人间何世。
  “翻!”响起杨明兴高采烈的大喝。
  “砰”然一声大震,他被杨明扣住右腕来一记大外挂,被摔翻出丈外,似乎地面也在摇晃。
  一声咆哮,他爬起来一记莽牛头猛冲。
  杨明向下一挫,身形半扭,让他像疯牛似的贴身冲过,右手奇准地拍中他的小退,像用绊棍把人绊倒。
  又是一声大震,他冲倒在丈外。
  刚晕头转向跳起来,双踝一紧,身形一栽,接着飞升而起。
  “看我的山东大擂。”杨明的叫声震耳欲聋。
  他被扣住双退摔起飞旋,眼前发黑已一无所见。
  一圈、两圈、三圈……越旋越快,血往脑部冲,五脏六腑似要往口外挤。
  “我……认……栽……”他寒糊地狂叫,受不了啦!
  旋的速度减慢,“砰”一声斜向贴地滚出两丈,被抢出的四个爪牙扶住了。
  “呃……”他终于昏厥。
  “还有谁上?”杨明拍手高叫。
  没有人理他,爪牙们一哄而散。
  看爇闹的人也纷纷离去,青年兄妹俩却留在原地。
  “逗这些九流痞棍,很好玩是不是?”青年将双怀杖递过,笑容怪怪地:“该找相等的对手对不对?打倒九流痞棍,决不可能被人尊为英雄。”
  “哈哈!英雄你们项家才有。”杨明大笑,将双怀杖插入腰带:“我不会把你当成相等的对手。我这点点花拳绣退,哪敢在你们面前撒野?而且,我对打倒英雄取而代之毫无兴趣。”
  “你行吗?你不要以为打倒混世星宿,就可以……”
  “项二少爷,可不要把混世星宿这种九流痞棍看扁了。”他掩上衣襟。举步走向街尾。
  “他敢在中原镖局和兴隆老店抢地盘,凭这点胆气就令人刮目相看了。飞枪将和多臂猿,都是名动江湖的人物……”
  “那是凭放泼得来的胆气,两位成名人物不屑计较呀!”项二少爷说。
  兄妹俩和他并肩而行。
  “飞枪将董局主如果把地方的乡亲打一顿,他还敢在外面叫字号吗?”
  “真的吗?叫两位镖师出面不行吗?真要拚起命来,董局主在百招之内也难躁胜算。混世星宿之所以没入流,被看成混世泼混,问题出在他一直没离开本乡本土,没出去见见世面。只要他敢在外闯一段时日,江湖道一定有他的地位。”
  “所以你经常出去见世面?”少女转螓首笑问。
  “走走不至于是井底之蛙呀?”他回避少女的目光,脚下加快。
  “也想出人头地?”少女追问。
  “也许吧!”
  “改行做镖师?或者做英雄?”
  “哈哈!咱们徐州英雄已经够多了,还出了一位霸王呢!我配吗?我有事先走一步,少陪。”他往小巷子一站,溜之大吉。
  笑益尝有两子两女,他本人武功出类拔苹,剑术名列宗师,家学渊源不同凡响。
  青年是次子项家福,比杨明大一岁,已经成家,被尊称为徐州三公子之一。
  少女是长女碧瑶,二八芳华恰是尴尬年龄,表面给人的印象是文文静静,但生起气来相当厉害。
  本地的泼棍如果惹火了她,她伸一个指头轻轻一点,保证会让泼棍叫苦连天。
  不过,她生气的时候不多,本城的泼皮喜欢逗逗这位本城的小美人项大小姐,可真不敢说脏话逗她生气。
  算起来项杨两家是多年的老乡邻,杨明兄弟俩几乎与项家的子女在一起长大。
  但项大爷是本城的豪绅,身分地位甚高。
  在外地,是侠义道名宿,交往的全是江湖风云人物,有财有势,难免有点高不可攀的气势流露。
  因此杨家兄弟可能不想高攀,一直避免与项家的人接触,见面客气地问好打招呼,其他的话能免则免,礼貌周到,保持距离。
  项大爷是最近的两届粮绅,杨家正是辖下的粮户,因此每年缴粮赋时必须有几次接触之外,其他时间兄弟俩从不踏入项家的庄门。
  问题出在杨明身上。
  项大爷对他丢下庄稼不管,而在外游荡厮混不务正业的行为不满。
  项家的子女,也少不了有时冷言冷语,双方难免有隔阂,能保持表面礼貌,已经难能可贵了。
  其实,项大爷自己也不管田地上的琐事,不时离家与侠义道的朋友相聚,甚至朋友有事,也义不容辞拔剑相助。
  总之,这两家人尽管有点貌合神离,仍然是表面和睦的好邻居,项家也没有强邻的恶劣嘴脸。
  杨明是看着项大小姐长大的,初次见面时,大小姐只是七八岁的黄毛丫头,不时在田地里见面,对小丫头仅小有印象。
  小娃娃们在冬季,见面的机会多。秋收时,地里作物上仓之后,便是放鹰猎兔的大游戏场,最为爇闹,在一起疯狂嬉戏其乐融融。
  直至杨明十八岁外出厮混,这才切断了童年的嬉乐岁月。
  他不但忽略了小丫头的成长,也忽略了小丫头对他的看法和态度。
  项家是武林世家,他从不和项家兄弟比武角力。
  项家兄弟也不和他玩斗牛式的夺山争王游戏,因为知道他力大如牛不易抵挡。
  兄妹俩目送他的背影消失在巷底,摇摇头苦笑。
  项家在田地里有田庄,在山麓有旭园,在城内有宅院,所以能称富豪。
  宅院在南门大街的幡龙坊,门前有广场,有院门楼,有角门。
  院门楼在南房的左首,格局按左青龙右白虎开设,所以停车驻马的地方占地不大,其他地方是玩童们游戏的经常集会处。
  已是午后时光,广场居然没有顽童游玩,广场中心站着一位穿紫色衣裙,明眸皓齿曲线相当夸张的年轻美妇。
  说妇,因为她的一头秀发梳成双凤朝阳髻,那是大闺女们不可梳、禁止梳的发型。
  腰带间系了一只津美的绣鸳鸯彩缎荷包,大得几乎可称之为革囊。
  漂亮的女人如果手中空无一物,手便不知该往何处放,必定减去不少风华,所以她手中就有一条绣鸳鸯的水红色长丝巾。
  江湖朋友如此颇有名气,该知道这条水红色、绣鸳鸯长丝巾的来历,绝对不敢用色迷迷的眼光调戏亵渎佳人,除非他甘愿牡丹花下死。
  鸳鸯销魂巾,江湖上几位名荡妇之一、毒娘子卓鸳鸯的致命武器,即使不配合毒物使用,功注巾身足将人的脑袋勒断、抖飞。
  兄妹俩踱入广场走向院门,广场中心的毒娘子也向左面的院门方向移动,柳腰款摆,罗裙轻飘,莲步轻移,神韵极为诱人,那双清澈的明眸,盯牢在项家福身上,异彩涌现,似乎颇感惊讶。
  项家福也看清她了,剑眉深锁,目光落在那条飘扬的鸳鸯销魂巾上,涌起警觉的神情。
  项二小姐也黛眉一挑,哼了一声。
  “不愧称徐州三公子之一,果然名不虚传。”
  毒娘子在丈外挡住去路,媚笑如花:“看光景,两位似乎知道我这号人物。”
  鸳鸯销魂巾俏巧地向前飘拂,兄妹俩不约而同侧移两步。
  “听说过。”项家福镇定地说:“在下少在江湖走动,毕竟对江湖的人物不算陌生。卓姑娘光临敝地,在敝舍现身不是偶然吧?”
  “你猜。”毒娘子嫣然一笑,媚态横生。
  “你说岂不省事。”项家福冷冷一笑:“据在下所知,家父与卓姑娘似无过节。”
  “喀!有过节才能来吗?”
  “如要作客,请移驾寒舍。”
  “是这里呢?抑或到旭园?”
  “彼此一样,同样欢迎。”
  “不必了,敬谢盛邀。”毒娘子一口拒绝:“我是受朋友之托,向令尊致意的。但我改变主意了,希望和你另找地方谈谈。”
  “在下没有谈的雅兴。”
  “项二公子,不必急于拒绝,谈谈绝对有益尊府,可能会化干戈为玉帛,请不要辜负我的好意,我对你有十二万分好感。”
  “好,我愿谈。”项家福拍拍乃妹的手臂,示意乃妹赶快进屋。
  “我请你喝壶茶,到燕子接好不好。”
  “燕子楼不容许平民百姓登临,连我都不许进去。到太白楼,我作东。”
  “我知道燕子楼不许平民百姓登临,看守的人不多,那地方清静没有人打扰,所以……”
  “不能去,我可不想被知州大人抓我法办。要去,就去太白楼。”
  “我坚持。”毒娘子扭着小腰媚态十足。
  “我……”
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:15 | 显示全部楼层
这时街上有个人影大踏步进入广场,脚步声沉重,有意引人注意,所以放重脚步。
  “二少爷,何不请我作陪?”杨明的嗓音声震全街:“燕子楼只许官绅登临,是官方宴客游览之地,平民百姓不敢去,我敢。那几个管楼的老卒我认识,我吃得住他们。哦!这位……我该称你夫人呢?抑或称姑奶奶?”
  他是向毒娘子说的,一双虎目显得色迷迷,流里流气嬉皮笑脸,目光在曲线玲珑胴体间瞟上瞟下。
  毒娘子居然不生气,媚目中又现异彩,而且以巾掩住樱口,妖媚地噗嗤一笑。
  他的衣襟半掩,古铜色的健壮胸膛半露,站在那儿英气勃勃,浑身充满活力,放荡不羁的形象极为鲜明,与项家福那公子哥儿的气质,相去十万八千里。
  一个是公子,一个是泼皮,哪能比?
  腰间的双怀杖不在,身上似乎没带有武器。
  “你就叫我姑奶奶好啦!”毒娘子显然喜欢他这一类的人,声调嗲嗲地:“唷!你又是谁呀?”
  “我姓杨,叫杨明,兴隆老店的管事,年轻力壮相当能干。我向店东主多臂猿学暗器,向中原镖局的局主飞枪将学弓马拳棒,武功是第一流的,只比项二少爷差那么一点点。姑奶奶,我配不配做陪客?”他信口胡扯,口沫横飞状极得意自负,说话嗓门大,像连珠炮喋喋不休。
  项家福一皱眉,碧瑶小姑娘向他翻白眼。
  “很配,很配,我就喜欢你这种人。”毒娘子笑得更媚了:“杨明,好名字。哦!你与项家……”
  “同一个城的老乡邻。项二少爷是本城的公子,我是本城的蛇鼠,但并不影响我们的友谊。哦!你这条漂亮的丝巾……晤!用来吊人,一定可以吊断脖子。”
  他放肆地挽起那条丝巾,双方略拉了拉,他随手放了:“好香,令人心猿意马。”
  “放肆!”毒娘子笑唤:“你知道我这条丝巾的底细,居然不怕?”
  “冤枉。”他怪腔怪调:“我看过把玩过不少姑娘的饰巾,各式各样都各有特色,怎么可能知道这条丝巾的底细?除非你送给我加以说明。我连你贵姓芳名也一无所知,怎么怕?
  姑奶奶,你贵姓芳名呀?”
  “我叫毒娘子卓鸳鸯。”
  “哎呀!”他大惊小怪,装得神似。
  “你又怎么啦?”
  “燕子楼去不成了。”
  “怎么说?”
  “你有同伴在兴隆老店投宿,那是一个时辰以前的事。”
  “这……对,我有同伴。”
  “有一位叫天杀星的人,和另一位旅客起了冲突。天杀星不小心挨了揍,正在召集出店的同伴。卓姑娘,天杀星是不是你的同伴?你不回去替他分忧?”
  “哎呀!”毒娘子惊呼,裙袂飘飘飞掠而走。
  项家福兄妹脸色一变,互打眼色。
  “可能有二十四五个人,分批落店的。”杨明低声说:“他们要前往南京。但我听到他们的谈话,牵涉到令尊。所以我赶来报讯,你们家要小心提防。这些三山五岳的龙蛇,恐怕没有一个好人。我走了,注意提防意外。”
  “他们……”项家福想加以解释。
  他飞步离去,急于返店。
  “天杀星,那天杀的杀手。”
  项家福向乃妹示意:“你留在这里戒备,我赶回旭园向爹禀告。
  “街上他们不敢行凶,我随后赶回去。”小姑娘匆匆奔向院门。
  警卫派出了,大宅戒备森严。
  项大爷笑益尝是侠义道名宿,有是非不足为奇。
  兴隆老店生意兴隆,即使不是落店时光,有也旅客落店,这得靠军运频繁渡口拥塞之赐。
  有些知道赶不上渡的旅客,及早投宿安顿,免得在五六里外的渡头枯等,甚至得在渡头露宿。
  旅客陆续落店,店中十分忙碌。
  东客院第三进的六间高级上房,已经被十余名衣着粗矿的男女包下了。
  毒娘子拥有单间客房,在这些人中地位颇高。
  天杀星钱森是江湖的名杀手,专替雇主杀死仇家,花红的价码甚高,是名震江湖的冷血杀手。
  江湖朋友提起这个人,又恨又怕心胆俱寒。居然在旅店的院子里,被一个刚由店伙领入的旅客,两耳光加上一脚,打倒在地几乎要满地找牙。
  旅客打消住店的念头,匆匆走了另找旅舍。
  十余个人挤在天杀星的房中,七嘴八舌议论纷纷。
  “找遍了六家客栈,没找到这个人。”
  一个生了一双山羊眼,脸色陰沉的人说:“钱老兄,这个留了鼠须瘸了右脚的人,到底是何来路?没名没姓的,怎么找?”
  “我怎知道那混蛋是谁?”天杀星的牙齿幸好没被打断,双颊紫肿,下裆发胀起不了床:“他居然骂在下好狗不挡路,我刚开口,掌便掴在脸上了。他是存心算计在下的,没错。”
  “别胡乱猜测了,老钱。”毒娘子好言相劝:“如果存心算计你,那就表示他认识你这天杀屠夫,决不会掴你两耳光踢一脚了事的,一定会要你的命。”
  “我没胡乱猜测……”
  “是吗?有哪一个仇家肯轻易放过你?算了吧!光是城外四周,就有七八十家大小旅舍,怎么找呀!我跑累了,要好好歇息。”毒娘子曾经搜寻客店追凶手,跑遍南关外的客店,真有点累了,不再远留。
  “信息传到了?”跟在她身后的豹头环眼中年人问:“有何反应?”
  “哪有工夫把信息传到?刚抵达项家,天杀垦挨揍的消息便传到了,我只好赶回应变。”毒娘子寒糊其词:“这是天杀星钱老兄的事,目下他还能办事吗?他如果不亲自处理,咱们替他办能得到多少好处?他会不会在用苦肉计?”
  “什么意思?”
  “要他的朋友,把他揍一顿。”毒娘子冷冷地说。
  “鬼话。”中年人嗤之以鼻。
  “这样,他就可以不出马,请咱们替他办事报仇了,可以坐享其利。”
  “可能吗?”中年人眼有疑云。
  “世间没有不可能的事。项老鬼剑术通玄,功臻化境,子侄众多,会接受他单挑决斗吗?不接受,就必须冒险行刺。届时,咱们能袖手旁观吗?他不出马,就得靠咱们全道义大举兴师了。老哥,咱们会有多少人遭殃?老实说,决斗他的胜算有限,所以……”
  “我不信。”
  “不信就走着瞧,看他是否要求咱们出马。他要求我送信息,我便怀疑他的用意了。”
  “他要借咱们的势,所以……”
  “是呀。咱们的实力,唬得倒徐州群雄?这家老店的店主多臂猿沈如山,就不会被咱们这些人的名号所唬倒。”
  “依你之见……”中年人意动。
  “咱们到南京的事要紧,让他自己处理私仇。给他三天时间了断,如无必要,咱们不必强出头,我要歇息,该怎办你拿定主意。先说好,我是不会自告奋勇出面的。”
  “罢了,我得好好想想。”
  “是的,你是主事人,真该好好想想。”毒娘子拉开自己的房门,不再多说。
  杨明有自己的住宿房间,向店伙打听一问便知。
  店内的事务与他无关,有人闹事才需要他出面处理排解。
  小房间闷爇,门与窗皆是洞开的。
  他赤着上身,独自享受两壶酒两盘小菜,似有所待。
  他心中有数,一定会有人找他的。
  平时,他要在全店各处走动,随时准备处理意外事故,甚至防火防盗。
  正确的说,他是店中的保缥打手,其他事务,他可以不管也可以管。
  那十余名江湖高手名宿,有两位执事大爷负责监视,对付高手名宿他不够份量,没有人知道他身怀绝技,手脚快力气大,对付不了天下级的牛鬼蛇神。
  他的见识与经验极为广博,早知来的是什么人。
  喝了半壶酒,香风人鼻。
  果然不出所料,简陋的小室贵宾光临。
  他是背向房门的,房门洞开,嗅到异香便知来人已登堂入室,虽然听不到脚步声。
  身旁有人靠近,纤纤玉手伸向桌上的酒壶。
  “还早呢!不是喝酒的时光。”呖呖莺声悦耳动听,酒注入他的酒杯:“两壶酒,大概不会醉吧?”
  “唷!天仙光临斗室,斗室生辉。姑奶奶,请坐。”他向侧挪,让出长凳的一端以便排排坐,接过酒壶乘机摸了那只纤手一把:“很难说,这是咱们徐州名动天下的徐沛高粱,你如果喝一壶不躺下,明天我作东请你游云龙山,一切开销我负责。”
  是毒娘子,仍是那一身动人的打扮,不同的是已经洗漱过,薄施铅华更显得娇艳如花。
  “我不喜欢酒鬼。”毒娘子傍着他坐下,偎得紧紧地:“三分酒是英雄,七分酒扮狗熊。我打听过了,你确是这家店的小伙计。”
  “是呀!正正当当混口食,不算丢人呀!沈东主对我不薄,每年赚三十两银子外加红利,日子很好过,比种地好三倍。别的伙计一年能赚十两银子,已经不错了。你们这些追逐名利的江湖英雄英雌,十两三十两银子当然不屑一顾啦!”
  “你不想到外地闯荡扬名立万?”
  “我哪敢?”他伸手轻抚毒娘子的香肩,眼神爇切:“我学的武功杂得很,也没正式拜师,半吊子派不上用场,中原镖局就不肯雇我做趟子手。”
  “你算了吧!我打听得一清二楚,本地的牛鬼蛇神,把你看成小金刚。”
  “所以本城的可敬父老,把我看成混混呀!”
  “跟我到南京,我带你闯荡见识见识,一定可以创出不小的局面。你瞧,你多壮?”
  毒娘子一点也不介意他裸着上身,眼神亮晶晶,毫无顾忌地轻抚他的胸膛,呼吸有点急促。
  “我下过苦功打熬筋骨,确有几斤蛮力。只是……”他的手挽住了毒娘子的纤腰:“只是不会练内功,蛮力并无大用。你看,你的小蛮腰柔软娇弱,但运起功来,我一定毫无着力处……”
  他的手那会老实?少不了乘机在小蛮腰下工夫。
  “猖狂!”毒娘子娇媚地拉拉他的手,其实欲拒还迎:“门开着呢!”
  在江猢闯道混世的江湖男女,十之七八具有叛逆性,藐视世俗狂放不羁,对男女的七情六欲见解与众不同,对感情的奔放不愿自我约束,所以近乎任性,男欢女爱并不认为是大逆不道。
  普通女人,绝对没有勇气踏入他的房间。
  任何旅会,皆有教坊的粉头或流莺活动。
  教坊的是官营的,不但旅客可以召来陪宿,连官府招待贵宾,也可召粉头应局,而且是无偿的,粉头只好自认倒媚。
  彼此心知肚明,这里不需假道学。
  毒娘子是有名的荡妇,今天居然脸上出现羞态。
  “抱歉,姑奶奶,你让我情不自禁。”他欲擒放纵,依依不舍地收回手:“你这天仙似的大美人,哪能要求我这种人做柳下惠?”
  “油嘴!我哪敢比美天仙?随我前往南京的事,你怎么说?”毒娘子也装腔作势整理衣裙。
  “你到南京有何责干?”他在毒娘子耳畔信口问,突然亲吻那红艳吹弹得破的粉颊。
  “去抢一位皇亲的珍宝。”毒娘子更大胆,蜻蜓点水似的亲亲他的嘴唇:“那个混蛋狗皇帝在南京抢劫,劫财也劫色。他那些走狗大臣,抢得更凶,一个个珍宝满船,美女塞舱。
  咱们邀了一些人,不抢个够决不罢手。”
  “原来如此。”他恍然,的确不是冲项家而来的:“到南京抢珍宝,你们将和正在大闹南京的太爷霍然,有了利害冲突。”
  “怎么说?”
  “你们要抢皇亲国戚的珍宝,他正在抢皇帝的珍宝。目下南京乱得一踏糊涂,皇帝老爷气冲牛斗,十几万官兵,全在捉拿大盗太爷霍然。你们去,误了太爷霍然的事,不但太爷霍然不肯,皇帝更不肯,你们十几个人不啻飞蛾扑火,能活得了多久?不要去,姑奶奶。”
  皇帝国下在南京,被一个据称是大盗,绰号称太爷,姓霍名然的人,偕同名震天下的笑魔君父女,闹得食寝难安。
  这件事轰动天下,目下仍在轰轰烈烈进行,天下人心大快,同为太爷霍然喝彩。
  “咱们就是乘机前往浑水摸鱼的。”毒娘子表示知道太爷霍然的事:“本来我们打算走运河,乘机抢劫运珍宝的快马船。后来打听出快马船已加强戒备,下手风险太大,所以走陆路前往南京,浑水摸鱼一定收获极丰。”
  “死得也快。”他摇头苦笑:“你们去抢劫皇帝,我感到高兴,所以好意劝阻你们不要去冒险,你们的武功实在难登大雅之堂。”
  “我毒娘子……”毒娘子抗议。
  “好好好,你行,你的毒很厉害,鸳鸯销魂巾可以有形无形地杀人。”他不再多说:
  “去南京的事,我得考虑考虑。小姑奶奶宝贝儿,给我三天工夫,我愿为你赴汤蹈火,十之八九我会跟你走。哦!让我亲亲……”
  手一抄一挽,暖玉温香抱满怀,手没有空,嘴也没空。嗯一声嘤咛,毒娘子在他怀中像一条蛇。
  房门是开的,躲在对面小房,从门缝中向这里偷窥的人,看到毒娘子被拉开的胸襟,看到若隐若现的酥胸玉侞,看到两人的嘴像是恬食的猫,有时则并合在一起。
  天色尚早,他在店内外走了一圈,然后向掌柜的道别,他要返回农庄歇息。
  今天轮值的人没有他,他可以回家住宿。
  他家跟兴隆老店仅五六里,不乘坐骑也片刻可到,所以他返农庄住宿的时候多,除非轮值才在店中过夜。
  距街口还有百十步,路右小巷钻出一位青帕包头的村妇,走路似乎不便,大概上了年纪。
  他并没留意,轻拂着手中的戒尺泰然赶路。
  是一根社学夫子常用的铜戒尺,打学生手心的戒具,他当成玩具经常在手中玩弄,其实却是他发现风声不对时,作为防身之用的兵刃,既不引人注意,却威力惊人。
  一根柳枝在他手中,也会成为致命的武器。
  村妇跟在他身后,欲言又止。
  走了几步,他倏然转身。
  没错,鼻中嗅入颇为熟悉的淡淡茉莉熏衣香,身后的村妇决不是老大娘,而且紧跟在身后十分犯忌。
  “咦!你……”他一怔。
  他是宗师级的化装易容专家,一眼便看出蹊跷,村妇脸上的褐色与不明显的细画皱纹,难逃他的法眼。
  那只亮晶晶的明眸,他熟悉得很。
  村妇一惊止步,低下头绞扭着小青汗巾,显得手足无措,不敢与他平视。
  “你……你你……”村妇像舌头打了结。
  “我怎么啦?”
  “你……”
  “小瑶,你是怎么一回事?居然化装易容在这里逗留,没回家准备应变?”
  是项大小姐碧瑶,像是浑身不自在。
  “我……我我……”
  “那个天杀星,确是冲你爹而来的。但不要怕,他不会替你家带来伤害。可是不能不防,他那些同伴如果改变主意,就会到你家撒野了。”他郑重地说:“我偷听到他们的谈话,可惜无力阻止他们。”
  “我们已经加强戒备。”小姑娘声如蚊鸣。
  “那个天杀星,已经奈何不了你们。”
  “为什么?”
  “你们练内家气功的人,不是津谙什么经脉袕道一类知识吗?可惜我不懂。”
  “是的,共有十三条经脉……”小姑娘以为他真不懂。
  “那个天杀星,什么曲骨袕被人踢毁了,骨盆也松了筋,伤得不轻。”
  “那……那是任脉第二袕……”小姑娘脸红耳赤,幸好脸上涂了褐色染料,那处袕道大闺女怎敢说出口?
  “其他的人也许不难对付,好像他们对帮助灭杀星的事并不爇心。走吧!我送你回家。”
  “你……你……你一定要……要到南京吗?”小姑娘期期艾艾举步。
  “咦!你……”他吃了一惊。
  “我躲在你对面的小……小房内……”
  “老天爷!”他拍拍自己的前额:“你真是胆大包天,那种地方你能去?我算是服了你。”
  “杨二哥,我……我恨那妖……妖女……”
  “大人的事,你少管。”他拉住小姑娘的手,拖了就走:“妖女只是替天杀星传信的人,你很她毫无道理。今后不要乱闯,知道吗?快走。‘他的心目中,项大小姐仍然是一个小女孩。
  天黑后不久,兴隆老店忙得不可开交,四方光临的旅客陆续落店,门前车水马龙,大广场中车、马、轿挤成一团,十分壮观,但在能干的店伙照料下,不至于形成混乱。
  这是客店最忙碌的时光,旅舍像是市集,一片嘈杂。
  由于灭杀星受伤,其他的人曾经四出搜寻行凶的瘸子,行藏已露,没有再保持秘密行动的必要,不再分散住宿,二十五个高手男女全在这一座客院集中。
  客店的每座客院都有膳堂,可供应酒筵,比一般酒楼饭馆毫不逊色。
  二十五个男女占了四桌,叫来了酒菜一面进食,一面谈论当前处境。
  天杀星坐不起来,在房内进食。
  曲骨袕位置非常特殊,部位俗称耻骨,袕本身并不重要,伤了也无所谓,但骨盘连带受震松,那就严重了。
  同时,会波及上中极,下会陰两重袕。
  中极也称玉泉或气原,上一袕是丹田。会陰也称生死窍,任督冲的起点。一脚踢中下陰,通常被踢的人存活率有限。
  可能那怪病子无意将天杀星置于死地,所以脚下留情,没把这大杀手当堂踢死,甚至生殖器官也没损坏,踢中部位如果下移两寸,那就……
  毒娘子的江湖地位甚高,这一桌她坐主位。
  同席的五个人,全是女的。
  “单大姐,你好像容光焕发,春满眼角眉梢,怎么一回事?”下首那位冷面孔女郎,盯着她红艳艳的面庞,说的话也冷冷地:“你似乎对天杀星受伤的事,反应相当冷漠呢!”
  “有了新面首,错不了。”对面那位梳道警的少妇型、身材丰满肉感十足的女郎笑嘻嘻作鬼睑:“满面春情而非满面春风,我知道,我是过来人。”
  “你给我闭嘴!”毒娘子瞪了少妇一眼,转向冷面孔女郎,脸一沉:“陰煞吴霜,你不要冷言冷语。天杀星受伤痛苦不堪,你要我们也跟着愁眉苦脸痛苦不堪吗?他无缘无故与人冲突,不小心大意挨了揍,我们这些人都该负责吗?咱们都是追求享受而玩命的人,怕死怕伤就不必在外面现世,为了道义咱们曾经遍搜凶手,尽力还嫌不够吗?面对死亡我也会笑,决不会为了同伴受伤而如丧考批痛苦悲伤。你的面孔本来就冷……”
  “好了好了,你们这算什么呀?”右首那位中年美妇大声排解:“为了这点点小事,大家就斗气,闹窝里反对谁有好处?目下江湖形势丕变,群雄并起,天下大乱,个人称雄道霸扬名立万的机会不多。结盟组会才是雄霸天下的不二法门,所以咱们这些人聚结在一起,统一行动准备筹帮结社。这次到南京如果获得足够的财源,下一步就是登高一呼打出帮派旗号在江湖争雄。像这样一点点小事也你嘲我讽,日后那有好日子过?根本就没有日后,诸位,结果将是一拍四散,一百个人有一百个主意,成得啥事?哼!”
  义正辞严,理由充份,在座的人为之动容,一个个闭上嘴你看我我看你。
  “我认错,好吧?”毒娘子打破沉默:“我不否认有意反对大家到旭园杀人放火,替天杀星报复笑益尝的宿怨,只是觉得有点小题大作。而且,徐州卧虎藏龙,事情闹大,会影响咱们南京夺宝的大计。四海牛郎在顺德,就不知自量惹毛了飞虹剑客,结果带去的爪牙几乎全军覆没,北上京都筹建振武社的大计落空,可说是前车之鉴。笑孟尝决不比飞虹剑客差,声望更高,朋友众多所以称益尝。个人找他决斗绝无后患,偷偷聚众杀上门去,结果是相当严重的,报复的怒火将连累不少人。好吧!我同意出动,三更天动身,现在填饱肚子再说。”
  她这番话,明白表示心不甘情不愿,所分析的利害,确也理论正确。况且,她一直疑心是灭杀星玩弄的陰谋,故意唆使朋友把自己打伤,让同伴替他出头,拖同伴下水,自己却可置身事外。
  项大爷绰号称笑孟尝,表示为人慷慨好客,朋友食客众多,是侠义道极负众望的名宿,而且有坚固的庄院可守,三二十个人杀进去,得牺牲多少人?一旦这位益尝号召朋友大举报复,还得死多少人?
  她的话颇具说服力,连冷煞吴霜也低头沉思没加反驳。
  一名店伙匆匆进入膳堂,在那位为首的豹头环眼中年人耳畔,前南咕咕耳语片刻,比手画脚神色凝重,似在解释某些事。片刻,又匆匆走了。
  “赶快饱餐,准备抄家伙动身。”豹头坏眼中年人,拍拍手大声宣告。
  “怎么啦?”有人问。
  “那混蛋瘸子的落脚处,已经找到了。”
  “唔!好消息。”毒娘子脸一红,等于是承认怪错了天杀星,行凶的瘸子已经找到,那就不是天杀星的苦肉计,她以小人之心,度君子之腹。
  “赶快填饱肚子,别让那混蛋又溜了。”有人大声催促,表现十分爇心。
  “呵呵!肚子填饱,小肚受伤可就麻烦得很。”有人说风凉话:“天杀星钱老兄,今后看到漂亮女人,只能光瞪眼啦!”
  “去你的。”另一美妇拍了那人一掌。
  一个瘸子,用不着派太多的人。
  九个人全副武装,兵刃暗器一应俱全,鱼贯出了街口,南伸的宽大官道鬼影俱无。
  “你那位男人是何来路?”跟在毒娘子身后那位梳道警少妇低声问。
  “天机不可泄露。”毒娘子欣然说。
  “很好?”
  “好得不能再好。”毒娘子更得意了。
  “一定不温柔。”
  “如果我喜欢温柔。项家那个小后生最理想,但不合我的胃口,吃一两顿就会倒胃口。
  这一个……我一定要带他走。
  “有这么好的活宝?”
  “我警告你,别偷我的食。”
  毒娘子似在宣布主权:“男人为女人打破头,我也会为男人打破头。再好的朋友,也休想分享我的男人,记住了没有?”
  “嘻嘻!你像是认真了,一定真是活宝……”
  “去你的!”
  一声呼啸,走在前面的人发出信号。
  这里是云龙山的北坡,草本繁茂,散落的三五农舍,隐约的灯光表示天色仍早,该是二更初,在屋外歇凉的人还没就寝。
  九个人两面一分,前面那栋农舍毫无动静,门外没有人歇凉,那盏小圆形用来赶路照明的灯笼,就挂在柴门侧的木柱上。
  那是夜间出门所用的照路灯,不用时就挂在门旁趁手处。可是,不该点燃的,使用时才点燃,除非有人正准备出门。
  “没有人。”有人说:“真在这里?”
  “没错,在这里。”豹头坏眼中年人语气肯定:“那混蛋不在街上投宿,大概知道闯了祸,跑到这里向农会借宿,难怪咱们找不到他。”
  “没有人呢!”
  “打进去赶他出来,捉住交给钱老兄处置。”豹头环眼中年人举手一挥:“先进去两个人。”
  “不可鲁莽。”毒娘子说:“他知道我们要来,在等我们,我用毒将他退出来,人不能冒险进去。”
  身后传出一声轻咳,众人不约而同警觉地倏然转身,而且金鸣隐隐,刀剑同时出鞘。
  一个黑影站在两丈外,没错,右手有一根枣本拐杖撑在胁下,右脚微曲表示有点不便,当然是瘸子。
  天色黑暗,看不清面貌。
  “你们来找我,很好,很好。”
  瘸子的京师官话相当流利,已经不带凤阳腔,也与中原语音不同:“老夫正缺少盘缠,你们是送盘缠来的,免得老夫穷急了到处打怞丰。快,把金银奉上来。”
  “狗东西可恶!”一位中年人愤怒地抢出,泼风刀一记大风起兮,从下向上斜劈,要砍断瘸子的左脚。
  “混蛋!”瘸子沉叱,枣木杖“啪”一声扫在中年人的左胯上,快如电光一闪。
  泼风刀的刀势,还不曾从下向上升。
  “哎……晴……”中年人向右飞摔而起,泼风刀抛出三丈外去了。
  “这种货色,也敢狂妄地向老夫递爪子,真是不知死活。聊施薄惩,下次必杀示儆。”
  瘸子的拐杖,仍然撑在胁下,似乎刚才并没动杖。说的话字字震耳:“下一个动爪子的人,必须留下些什么零碎。”
  毒娘子真不该太倚赖毒物的,销魂鸳鸯巾轻抖,莲步轻移越众而出,摆出移位制造好机的姿态,像是游走找空门进击。
  绕走的是上风方向,上风才能撒毒。
  “老人家,你在旅店乱打人,这是你的不对了。”毒娘子一面移位一面说:“你和天杀星是不是有宿怨,我们要弄明白……哎……”
  轻拂着的丝巾,利刃难断。
  可是,不知如何飞来的一段尺长树枝,飞旋的速度惊人,旋动中急速绞住了丝巾,巨大的飞旋力把丝巾带动向她身后飞。
  丝巾有一端系在她的手腕上,速度太快哪来得及松开?砰然一声大震,她被拖倒出丈外,摔得七荤八素,手腕疼痛如裂。
  “他娘的,没把手勒断,不算。女人,再来献宝。”瘤子跳脚怪叫:“一定要弄断你玩毒的手,一定。”
  “咱们一起上!”豹头坏眼大汉怒吼,剑伸出了。
  黑影一眨眼便从人丛中间冲过,看不清人影,威风凛然,人已到了他们身后重视。
  同时,传出枣木拐着肉的打击声,说明打击之快,比声音的速度要快些。
  “哎……”有人狂叫、摔出。
  “噢……”另一个同时狂号。
  一冲之下,倒了两个人,一个右退骨折,一个左退折骨,根本不知道有人冲过,更不知打击从何而来。
  “不把金银财物交出,老夫把你们全摆平在这里。”瘸子声如洪钟,威风凛凛拂动着拐杖:“谁敢不掏出便逃跑,毁一手一脚,说一不二。”
  九个人,没正式交手便倒了四个,损失近半,谁还敢逞强?
  他们身上哪带有金银?百宝囊中只有少量的文钱碎银以应急需,出动拼搏,怎么可能把财物带上?
  谁也不愿受辱,不知五个人中是谁起的头,反正五个人不约而同,分五方飞通,一跃三丈,全力卯上了,看谁逃得快。
  “休走!”瘤子大叫,一跳一跳地穷追豹头坏眼中年人,一跳两三丈,并不比双退健全的轻功高手差多少,三跳两跳,形影俱消。
  毒娘子与刀被打飞的同伴,背起退骨折的两个人,抓住机会逃之夭夭,黑夜中脱身不难。
  毒娘子没受伤,总算够朋友,背了一个受伤的大男人,居然能灵活地窜走。
  返回客店约有三四里,人分散逃命,谁也顾不了谁,不分东南西北,逃离现场再说。
  仅窜出百十步,后面的同伴已经不见了,窜走处是草木丛,同伴失散平常得很。
  钻出草丛,她骇然止步。
  五个高低不等的黑影,一字排开拦住了她,星光下难辨面貌,对方手中的剑却清晰可见,反映着星光,似乎剑正放射出闪烁的光芒。
  “把人放下,咱们给你尽情发挥绝学的机会。”
  当中的人中气充沛,声震林野:“是你,毒娘子,你的毒巾。毒雾、毒剑、毒暗器,应该都在身上,好好准备了。”
  不是可怕的瘸子,她脸气一壮,但随即心中一懔,暗叫不妙,对方不但知道她是谁,而且知道她所使用的武器,她已经输掉一半了。
  毫无疑问,对方有必胜她的把握。
  踱出一个身材修长的青衫入,收了剑接近至丈五六。
  “在下千手准提李一元,玩了几年暗器,颇有心得,好不好是否见笑方家,在下不介意,只知不出手则已,出则有我无敌。”这人双手正常下垂,马步半挫一字一吐:“毒娘子,看你的了。”
  她像是脑门挨了一棒,手脚发僵。
  千手准提,天下十大暗器名家之一,千手是唬人的,暗器满天飞乱人耳目而且,真正致命的只有一枚,该称一手准提。
  准提佛慈悲,这位侠义道暗器名家一点也没有慈悲味,一击致命,心硬如铁。
  她的毒,必须近身施展。而对方已经知道她的底细,铁定会在丈外给她致命一击。
  “我要和笑孟尝打交道。”她放下同伴,硬着头皮争取活命的机会。
  不用猜,她也知道千手准提是笑益尝的人。
  小山的那一边,就是笑益尝的旭园。
  “你还有什么话说?”中间那人跨出一步:“我,笑益尝项世华。”
  “那个瘸子是你派去的人?”
  “项某坚决否认。由于你出现在项某城内的宅院前,说出天杀星的名号,在下才知道你们的来意,事先根本不知道兴隆老店所发生的事。”
  “我相信你的话。我毒娘子与你毫无过节,前往贵宅替天杀星传约斗口信而已。”
  “你们准备今晚袭击旭园,没错吧!”
  “这……”
  “不许抵赖。”
  “我们是来对付瘸子的。”她必须抵赖。
  “你还没回答我的问题。”
  “那只是临时仓卒的意见,是否袭击还没决定……”
  “那就够了。毒娘子,看你的造化了。”笑益尝退回原位。
  “我叫数三。”干手准提大声说:“数尽各安天命,准备了,一……”
  侧方人影幻现,瘤子形象看得真切。
  “你们走吧!”腐子声如洪钟:“毒娘子是受牵累的人,她也没给项家带来任何伤害,放她一马,保持你们侠义道朋友的风骨气度。”
  “这……前辈,纵虎容易捉虎难,纵虎归山……”笑益尝猛抓头皮。
  “你不该说这种枭雄的话。”
  “我抱歉,不该不该。前辈为何替这毒妖女缓颊?”
  “因为她还没铸下错误。同时,我也是很坏的人,她也坏,难免坏坏相护。”
  “前辈笑话了。”
  “毒娘子,背了人快滚,项……笑孟尝,我领你一份情。”
  “已经扯平了,在下还多欠了前辈一些情义。可否请示前辈尊号?”
  “叫我瘸子不是很好吗?后会有期。”
  黑影一闪,身影已远出三四丈外。
  毒娘子像是见了鬼,将人掀上背撒退狂奔。刚才瘤子如果追她,她逃得掉?瘸子会缩地术,除非她会飞。
  笑益尝五个人,也自定口呆怔住了。
  “这人是何来路?”笑孟尝惊问。
  “瘸子。”千手准提苦笑:“我的暗器想射中会闪形术的人,还得下半甲子苦功。他瘸了一退,怎么练的?”
  “你算了吧!”笑孟尝举步动身:“再过三十年,你连杀鸡的小刀也拿不动了。”
  “说得也是。”
  笑孟尝的五个人中,有次子项家福和碧瑶姑娘。
  他派在店中的眼线十分称职,毒娘子一群人的一举一动,皆在眼线的有效监视下,消息以灯号传给中途的连络人,也使用声号相辅。
  毒娘子九个人出了街口,他们便盯在后面了,还以为他们要前往旭园撒野,岂知却料错了。
  他们潜伏在旁,目击毒娘子的人和腐子打交道。
  毒娘子毕竟是女人,背负一个大男人逃走,所以逃得最慢,被他们截住了。
  瘸子即使没展露惊世的武功,他们也不敢失敬,心理上早就当瘸子是他们的恩人,恩人的要求必须应允,毒娘子总算保住了性命。
  他们不动身返回旭园,仍然撤回街口的藏匿处,对其他的恶贼人保持最高的警戒,随时做反击的打算。
  对方如果不向旭园袭击,他们便不能使用枭雄手段,不能先下手为强,不能籍口防患于未然而大举袭击。
  侠义道一定要像侠义道,所以笑孟尝向瘸子道歉。只有邪魔外道,才能杀毒娘子,他不能。
  “这个瘸子到底是何来路?”
  走上官道,地方宽阔,五人并肩而行,便于谈话,笑益尝向身左的干手准提问:“早年江湖有几个残疾高手,一个比一个凶残。这个瘤子好像心不狠手不辣,无意将这些人置于死地,但却声称自己是坏人,岂不可怪?”
  “有残疾的人,通常心理不正常,愤世嫉俗在所难免,当然自认是坏人啦!”千手准提说:“敢于承认自己是坏人,应该不会真的坏。”
  “那个人的右脚并不痛,是装出来的。”碧瑶小姑娘接口:“我非常留心他的举动,他移动时快如闪电,的确是双脚齐动的,双手运拐根本不需拐助脚力。”
  “你看清了?没错?”笑益尝问:“你很细心。”
  “女儿不会走眼。”小姑娘坚决地说:“他一现身,我便全神贯注察看他的一举一动。”
  “为什么?”
  “女儿觉得,他很可能是爹暗中相助的朋友。他突然出现客店打伤天杀星,也许不是巧合,必定已得到他们不利于爹的消息,有意替爹解困渡危,所以想从他身上找出一些特征来。”
  “找出什么吗?”
  “没有。只是……只是……”
  “只是什么?”
  “只是在……女儿有种奇怪的感觉,似乎他……他与我们极为亲近,但说不出具体的感觉,反正好像很熟悉,是我们很亲近的人……算了,真说不出所以然来。”
  “爹的朋友众多,有许多前辈看着你长大,抱着你逗你玩耍,所以有亲近的感觉。”笑益尝的分析甚合情理:“真可能是爹的朋友,我们欠他一份情。我想,事后他会来聚首的。”
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:16 | 显示全部楼层
有三个人起不了床。一个右胯也被打得骨伤肉肿,也行动不便。
  客院的小客厅气氛不对,愤怒、悲哀、沮丧、恐惧……酸甜苦辣百味杂陈。
  “还有谁赞成去旭园?”
  毒娘子是最沮丧的一个,说的气话可以伤人:“我不去,我逃不过千手准提的致命暗器。要我和笑益尝拚剑,免谈。我承认我怕死,勇敢的人要去请自便,别把我算上。”
  “卓姑娘,不要说气话了。”豹头环眼中年人一脸晦气,说话有气无力:“咱们是否能平安走出徐州地境,得看笑孟尝是否肯高抬贵手!当务之急,是该如何神不知鬼木觉远走高飞。我更担心那混蛋瘸子不放过我们,随时随地洗劫咱们的财物。那混蛋真可怕,我根本没看到他出招,我们的人就倒了,咱们拚得过他?”
  “如果要走,定可平安离境。”毒娘子一语惊人。
  “为什么?”
  “笑孟尝是侠义道有声望的名宿,咱们大摇大摆走,不让他找到袭口。他不会公然截杀。那该死的瘸子既然放过我,应该不会再找麻烦。”
  “天杀星几个人……”
  “雇人抬走,愈快愈好。”冷煞吴霜知道害怕了,真犯不着替天杀星挡灾:“须防项老匹夫来陰的,他那些朋友一挑唆,咱们就走不了啦!老大,赶快拿定主意。”
  “你们走,我随后跟上。”毒娘子不愿走,她要等杨明早上来店值班再定行止:“你们仍然坚持到南京劫珍宝?”
  “是呀!”豹头环眼中年老大又说:“这是难得的发大财好机会,不可放过。咱们日后的成败,在此一举。”
  “大盗太爷霍然,正把南京闹得烈火焚天,咱们硬着头皮闯入刀山火海,在数难逃。”
  毒娘子满脸沮丧:“我得着正确的消息,所以的牛鬼蛇神都逃离南京避免波及,咱们反而往里闯,风险太大了。”
  她是从杨明口中知道的消息,徐州距南京并不远。
  军队中的一些人,曾经被派出搜杀大爷霍然,在徐州宿营,夸大的消息传播得更快更广,那些败兵是传播消息的灵媒。
  车船店脚牙,消息最为灵通。
  杨明是店伙,所获的消息可靠性甚高。
  “传闻怎能相信?”
  “不信你们就去吧!我保证会随后赶上。我可以肯定地告诉你们,这传闻绝对可靠。你们去,我一定去,我毒娘子不是食言的人。老大,不要过问我的私事。”
  “罢了,也许咱们真不该前在冒险。”豹头环眼大汉泄气地说:“又少了三个人,力量愈来愈单薄。”
  “那……你又有何打算?”
  “去找四海牛郎。如何?他的振武社已有基础,可以共襄盛举。”
  “我赞成。”梳道髻的女人第一个响应。
  他们本来打算到南京,劫得巨额金银之后,大举招兵买马,筹组帮会逐鹿江湖。
  既然劫宝无望,哪有本钱招兵买马?筹帮组会初期,威迫利诱需大量活动的资金,没有资金哪能招人入伙?
  与已有根基的组合联手,是可行的手段。
  商量片刻,便决定了行止:去找四海牛郎合作。
  天下大乱的这十余年中,玩命的亡命之徒大走鸿运,敢杀敢折便可出人头地,人人不择手段争名夺利。
  江湖更乱,道义荡然,黑白难分,是非仅以利害论定,谁强谁有理。
  受打击最深的是侠义道真正有所秉执的人,所以像笑益尝一类侠义道名宿,多年来珍惜羽毛,除了不时与朋友相聚之外,几乎不问外事,濒临封剑边缘。
  现在,居然有他家找上门来。
  是可忍孰不可忍,但却又不希望事故扩大,虽则不愿反击,防人之心不可无,必须严防后患。
  毒娘子这些人准备动身,笑益尝早已组成防险人手,暗中跟蹑在后,严防这些江湖枭雄另生毒谋。
  计划预定跟踪至凤阳附近,如无变故才正式撤回。
  在枭雄们动身之前,防险的人已备妥行装。
  通知朋友策应的信使,则立即动身。
  道消魔长,侠义道人物日子难过。
  想做英雄豪杰的人愈来愈少,要做枭雄豪霸的人愈来愈多,想做邪魔外道的人趋之若骛,取的绰号愈来愈惊世骇俗,杀气腾腾魔鬼味十足。
  九州冥魔,就令人闻之毛骨悚然。
  毒娘子,也令人闻之色变。
  什么一剑愁、什么一笔勾、什么夺命萧……杀气腾腾令人心惊胆跳。
  笑益尝这些人这次外出跟踪,如果打出侠义道旗号,日子必定十分难过,说不定凶多吉少。
  他有自知之明,打定主意少管闲事。即使枭雄杀手秘密回头重临徐州,他也不能出面阻止。
  缚手缚脚,侠义道的处境相当困难恶劣,完全失去主动,只能作消极性的应变。
  官道绕过云龙山,笔直地从奎山与太山的中间通过。
  这一带的山都不高大,也许该称丘。
  两山夹峙,其实并无阻碍,毫无险要可言。
  但这些山的草木一概禁止砍伐采薪,所以林深草茂,在这里打埋伏,打了就跑脱身不难。
  南来北往的旅客,必须经过这里,好在距城仅五六里,治安良好,从没发生劫路翦径的事故,旅客可以放心大胆赶路。
  毒娘子这些人,可不敢掉以轻心,惹毛了本地的天下级超级强龙笑益尝,必须防范意外。
  笑孟尝本人也许不便出面兴师问罪,但他那些朋友很可能义愤填膺,制造藉口把他们埋葬在这里。
  这就是自不量力,估错对方实力,所以付出的错误代价,失败后的恶劣情势很难扭转,结果相当可怕。
  四海牛郎在顺德,就犯了相同的错误,结果是几乎全军覆没,断送了不少得力臂膀。
  所以江湖朋友的口头禅是:强龙不斗地头蛇,如果没有把握,最好在过境时不要耀武扬威惹是非。
  杨明已经答应伴同毒娘子至南京看风色,但毒娘子并没把众人协议,改投四海牛郎的计划告诉他,这是枭雄们的秘密,不会向外人透露;他就是外人,一个无足轻重的外人,正确的说,他是毒娘子的情人。‘他的武功也许可称第三流,三流人物在这些一流枭雄面前没有地位,做做跑退也可能不胜任,做随从也不称职。
  杨明是本地人,爇心地张罗四乘小轿,空鞍的四匹坐骑也由他牵带,二十六个男女不再分开走,浩浩荡荡南下,名义上是直趋南京。
  他本来反对前往南京,力劝毒娘子不要去南京,劫宝发财固然值得争取,但赔上老命这又何苦?
  劝阻无效,他只好参与。
  上了贼船,参加做贼是唯一的选择。
  他知道南京的情势,那里正被大盗太爷霍然闹得烈火焚天,太爷霍然公然抢劫皇帝所搜刮的珍宝,更公然大闹中山王府向皇帝动刀。
  目下全城的边军、锦衣卫、东西厂、内行厂、侍卫、治安人员……全在捉拿太爷霍然,戒严令一直没解除。
  凭区区三五十个一流枭雄闯进去,不啻飞蛾扑火,珍宝没到手,命却丢掉了。
  他喜欢这个叛逆性强的女人,那是无可置疑的。
  毒娘子毫不掩饰明白表示是坏女人,让他平空生出认同感,因为他知道自己是坏人,好人应该行不越矩。至少,他是本城公认的混混。
  好人决不会带了双怀杖,踢破混世星宿的大门挑战。
  项家是好人,意识上便产生疏离感。
  一个地方的混混,不会受到各方的注意,所以他活得如意,重大事故皆与他无关。
  瘸于惩戒毒娘子天杀星这些果雄,当然与他无关,虽则那天晚上他不在店中住宿。
  动身时已是日牌初,雇轿需要时间。“好在沿途皆有村镇可以投宿,不必按站头赶路。
  半个时后后,山口在望。
  杨明有自己的坐骑,后面牵了四匹空鞍马。
  他走在最后面,毒娘子陪伴他并辔而行。
  “你们的头头似乎对前往南京劫宝,信心满满兴趣极浓。办事信心十足是好现象,也是成功的要件。”他泰然自若找话题:“你们都叫他老大,从不提名道姓。落店登录的姓名是张三,大概不是真名实姓吧。”
  三,可以说是排行,但那年头,以排行做名字十分普遍,所以这位头头老大,对外的姓名是姓张名三。
  在家族中,也必定是第三个儿子。
  平民百姓的姓名,愈简单愈好,叫猫叫狗,无伤大雅。等到发达以后,再改还来得及。
  排行三,名三,这群人却叫老大,显然这种称呼表示是领头人,谁行谁就是老大,与排行无关。
  “在外面闯荡称雄道霸的人,谁敢使用真名呀!你这次跟我闯天下,不能用真名。我会替你准备伪造的路引。”
  “不必改名啦!我这个明宇平常得很,不会引人注意,取响亮的名字反而麻烦。我叫他老大,行吗?”
  “应该可以,他觉得你很能干,虽然认为你的武功差劲派不上用场。”
  “他很了不起?”
  “陰雷豹张大胜,在江湖名号相当响亮吧!”毒娘子无意中透露豹头环眼老大的底细。
  “哦!冀南的坐地分赃隐身大盗。九年前,他惹火了江湖四霸天的北魔、沧州魔鹰于天才黑道朋友北地的司令人。北魔挖了他的根,九年来在江湖不时重拾旧业又抢又偷。鸳鸯,你怎么跟在这种人身后摇旗呐喊?”
  “我也是黑道人呀!这年头,单枪匹马称雄道霸不时兴啦!必须拥有一些人,才能开创霸业。其实他的武功与见识,皆是超一流的,也具有不错的号召力,所以我愿意和他共襄盛举,口头上约定尊他为老大。”
  “他又抢又偷,应该有万贯家财……”
  “别说外行话了。”毒娘子白了他一眼:“又抢又偷,你以为容易呀?你去抢枪看,哪一家放有千儿八百金银让你抢的?有钱的人保镖护院一大群,普通小财主能搜出百十两银子,已经算是走鸿运发大财啦!你能天天抢得到这种小财主吗?你徐州这种小财主不会超出十个人。所以,他想到南京抢那些皇亲国戚的金银珍宝。他已经五十出头了,五十不发,不能再发啦!所以他要大干一场。”
  “有志气,所以我不计较你们……”
  “你说什么?”每娘子没听清他的话。
  “没什么。咦!那些人……”
  已经进入山口中段,对面七八七骑正小驰而进,掀起的尘埃像淡雾。如果加快些,就得吸尘土了。
  一声哈喝,双方在第一骑相错而过时,对方的骑上发出吆喝声,双方的人都勒住了坐骑。
  七骑士一式对襟骑装,佩刀挂剑,鞍后有长程马包,一个个雄赳赳神气得很。
  “陰雷豹张兄,是吗?”那位特别雄壮,留了大八字胡的骑士高声问。
  “哦!人熊曹霸曹老兄。”陰雷豹欣然挥手示意:“喝!鲜衣怒马,你老兄春风得意,发啦?”
  “还过得去啦!张兄,你这些人……”
  “都是道上的弟兄,名号响亮的朋友,要到南京……”
  “好,咱们聊聊,到林中歇歇,兄弟有事商量。”人熊举手向同伴一挥,不管阻雷豹是否同意,策马驰八路右山坡的树林,下马整缰。
  人太多,双方也无意为己方的人引见。
  人熊曾霸拉了陰雷豹席地坐下,神色显得沉重。
  “咱们过去曾是好朋友,恕我不多客套。你老兄带了这许多弟兄,想必有了可观的局面。”人熊曹霸说:“请问诸位前往南京有何贵干?”
  “这……”陰雷豹有点不悦,这岂不是盘问吗?
  “如果是前往看风色,不要去。”
  “你的意思……”
  “兄弟在某一位权贵旗下,有一份不算坏的差事,目下在南京有了困难,困难克服不了。假使你老兄在南京没有特定的目标,何不助我一臂之力?”
  “助你?曹老兄,你知道你在要求什么不上道的事吗?”陰雷豹更不悦了。
  “正确的说,不是助我,而是替官方办事,管官方对付一个逆犯亡命。以老兄的人才武功名气,官方不究出身,安家费是五百两银子,以后月支纹银二百两,待遇极为优厚。你们如肯应允,兄弟给你一块符记,前往南京中山王府,找南镇抚司的陆大人……”
  “什么?南镇抚司?”陰雷豹大吃一惊。
  “没错,南镇抚司。”
  “锦衣卫南京的衙门?”
  “是呀!”
  “老天爷这……”
  “不究出身,不溯既往。他们目下需要各方人才,声望愈高愈受重视,侠义英雄邪魔外道,一概欢迎,保证加以重用。搏杀那亡命的赏金,是一万两银子。”
  “我知道了,太爷霍然。”陰雷豹恍然。
  “你知道这个人?”
  “不知道,早些天才听说过。我敢保证,江湖朋友知道的人屈指可数,无根无底,不知从何处冒出来的亡命,比最近几年崛起的九州冥魔更神秘。”
  “值得一拼,是吗?”
  人能曹霸将一块铜制的长方形小符牌,塞入陰雪豹手中:“这毕竟是正当的财富,也是咱们这些为人卑视的牛鬼蛇神最好的出路,脱胎换骨可见天日的大好机会,千万不可轻易放过。官方用人之际才舍得出此大手笔,日后不可能再有这种好机会了。”
  “我得考虑考虑。”陰雷豹迟疑地说。
  “没有什么好考虑的啦!这可是千载难逢的好机会呢?”人熊整衣而起,拍拍陰雷豹的肩膀:“听老朋友的话,没错,名利双收,日后你会谢我。我公务在身,须克期赶到京都,不能逗留延误期限,日后再好好聚一聚。”
  “你忙些什么呀?”陰雷豹未置可否,反而另找话题,目光落在那些人的马包和鞍袋上。
  据说,贼眉贼眼,可看透箱柜墙壁,一里外也可嗅到金银珍宝的气息。
  旅客囊中的金银有多少,一眼便可看得一清二楚,藏得再隐密,也逃不过贼眉贼眼的透视。
  七个人的长程马包,与特大号的鞘袋,里面藏了些什么天机,外人是不可能洞悉的。贼眼可以透视,毕竟是江湖流传的神话而已。
  “反正是官方的事,没什么。”人熊当然不会透露玄机:“诸位赶快前往南京,可别让其他的牛鬼蛇神着了先机,杀死太爷霍然,一万两银子你们白白错过机会了。兄弟得在今天赶过河,不能耽搁,后会有期。”
  七个人牵了坐骑出林,上马举手一挥急驰而去。
  两人的谈话并不瞒人,在附近等候的人听得字字人耳,连半躺在轿内的天杀星,也听得真切。
  四乘小轿内抬着什么人,人熊并没介意,当然不知道其中有天杀星,轿内的人并没出轿露面。
  “诸位都听见了。”陰雷豹举起小符牌向众人大声说:“重赏之下,必有勇夫,官方的钱很好赚,五百两银子安家费,比平民百姓辛苦工作十年所得更多些……”
  “没有命享受,给你一座金山又有何用?”天杀星推开轿窗大声说:“那大盗太爷霍然如果好对付,还用得着官方大张旗鼓用重金招兵买马?”
  “你的意思,咱们这些人无用?”陰雷豹有点不悦。
  “人熊的武功,比咱们任何一个人高三倍,该是持平之论。”天杀星说话居然有文味:
  “一万两银子赏金他不想要?他在逃命,你们知道吗?”
  “逃命?”
  “没错,带了金珠宝玩逃回京都,也可能奉命携带金珠宝玩回京都交差。他们七个人的鞘袋中,携有价值十万金的珍宝只多不少。他携宝逃命,却要咱们前往送死,存心不良,可恶!”
  “很可能全是金银首饰。”梳道髻女郎是行家:“沉甸甸地健马负荷沉重。可以肯定的是,绝非珍奇古董,古董体积大,不宜用马长途搬运……”
  “一只宝石珍雕体积并不大,值千金平常得很。江南经常有天方的番鬼携奇珍宝石求售,一颗祖母宝石可能价值万金。”
  在旁的杨明插嘴:“在京都价值可涨一倍,买主多得很。仅是人熊鞍前的两个大鞍袋,盛万金的珍宝绰绰有余。”
  随同皇帝御驾亲征的坚佞弄臣们,奉皇帝威武大将军镇国公朱寿的军令(非圣旨),大抢大劫江南的财宝美女,分水陆两途,一车车一船船,昼夜不断往京都运。其中最少有四成甚至五成,是坚佞弄臣中饱的赃物。
  有些权势并不太大的权贵,则雇请牛鬼蛇神秘密运回京都。
  人熊这七位仁兄,很可能属于私运珍宝。
  但托运的权贵恐非权势不大的弄臣,很可能是王亲国戚,所运的珍宝,必定价值非凡。
  “晤!很可能。”陰雷豹叹了一口气:“我也看出蹊跷,再蠢的人,也不会把万两银子,往别人手里送。他们的马包和鞘袋内,真可能有值十万金的珍宝。可惜,咱们没有人能对付得了人熊曹老兄。”
  弦外之音,已明白表示有意抢人熊的珍宝。
  江湖人的口头禅是:四海之内皆朋友。
  这朋友两字,本身就具有争议性,分类寒糊,每个人的看法都不同,可以肯定的是:利害可决定什么样的朋友。
  利害一旦有了冲突,某些朋友是可以出卖的。
  “算了,老大。”毒娘子说:“咱们二十几个人,也许能摆平他们,但损失将极为可观,我可不想被列入损失的一份。那混蛋气功了得,不运功也刀抢不入,咱们五个高手也很难将他困住,杀死他更是免谈。他可以摆脱咱们,然后盯在一旁逐一解决我们,何苦来哉。
  天杀星说得对,给你一座金山而无命享受又有何用?”
  “确是可虞。”陰雷豹泄气地说。举起小符牌:“看来,这符牌咱们用不着了。”
  “既然要去南京准备劫宝,也许可以用得着呢!”杨明还不知道,这些人已打消前往南京的计划了。
  “咱们不去南京了。说不定人熊曹老兄存心不良,利用这块符牌借刀杀人呢!”陰雷豹信手将符牌掷出五丈外。
  “不去南京了?”杨明一怔。
  “我们改变主意了。”毒娘子不再隐瞒:“咱们要前往河南汝宁府,投奔四海牛郎共组振武社。上月他从山东返回汝宁去了,那是他的老家振武社山门预定地,他正急需人手相助。”
  一群浪人聚合在一起,声势仍然不足,自行结帮组派仍嫌人手不够,缺乏号召力。那么,另找具有潜力的人合作,是最为有利的办法,也是发展的正常手段。
  杨明脸色一变,大感失望。
  他这次答应毒娘子前往南京劫坚佞弄臣,原因并非全为了毒娘子。当然,他喜欢毒娘子也是事实,但决不是为毒娘子的美色所迷。
  他与大多数江湖人一样,具有江湖人的气质,对男女的情欲看得开,萍水相逢,相互吸引,有情便男欢女爱,做一段时间的露水鸳鸯,谁也不敢说永远情投意会永不分离。
  每个人有每个人的打算,各有各的道路,一旦分手,谁也不会怀念过去。
  他自认是坏人,决不沾惹好女人。
  毒娘子不是好女人,这是可以肯定的。有相同的江湖男女气质,在一起他没有心理负担。
  上次他到南京厮混,大盗太爷霍然还在太湖附近大闹,与各方牛鬼蛇神周旋,把官方的厂卫大员杀得落花流水。
  之后,太爷霍然杀抵南京,他已经不在南京了。
  要说他不对皇家抢劫的珍宝不动心,那是欺人之谈。所以,他要再走一趟南京找猎物。
  皇帝能抢劫,他为何不能?
  可是,陰雷豹这些人改变计划,不再前往南京,而是转赴河南汝宁府,找四海牛郎共组振武社。
  他有不能与四海牛郎见面的理由,更不想远走汝宁。
  他在想:与毒娘子的露水姻缘,该到了劳燕分飞,情消缘尽的时候了。
  他想到南京见见这位轰动天下的大盗太爷霍然,这是他再次南下的目的。
  接着心中一动,注意力转投在人熊那些人身上了。
  陰雷豹这些牛鬼蛇神,都是犯罪的行家,估料人熊那些人携有巨额金珠宝玩,那就错不了。
  如何摆脱这些人,他得在心中好好盘算。
  预计在凤阳分道,经寿州入河南。
  动身太晚,轿夫的脚程也慢,一天走四五十里,天知道何时才能进入河南?
  虽则他们去意匆匆,却又不想丢下伤者不管,只能走一步算一步,何时到达地头,只有听天由命。
  沿途的确发现可疑的人在前后出没,一个个心中大感不安,如果笑孟尝不肯干休,日子将不好过。
  入暮时分,进入路右的三槐集。
  不是集期,但集中有可以借宿的小店。
  即使是卖人肉包子的荒郊小店,他们也不怕。
  陰雷豹下令投宿,共分住四家小店。
  为防意外,必须轮值派人警戒。
  小店贩卖一些日用杂货,供应一些饮食,备有一两间空房,收留赶不上宿头的旅客,不是旅舍。
  旅客人一多,店堂走廊都可以作宿处,天气炎爇,打地铺平常得很。
  毒娘子已明白表示与杨明双宿双飞,所以借住小店的内进小房间,前进由轿夫打地铺,小店主怎敢拒绝?
  这些人有刀有剑,惹不得。
  膳后掌灯品茗,几个女的不肯走,挤在内堂小厅堂,与毒娘子聊天。
  杨明是当然的主人,他在女人面前素称大胆,应付几个江湖浪女,可说游刃有余。
  “据我所知。”他泰然自若的洒脱神情收放自如,一点也没有局促的神情流露:“四海牛郎这两年,好名的态度已有显著改变,开始好色了,对漂亮的女人兴趣愈来愈浓。散花仙子罗姑娘,你去投奔他,他一定乐透了,日后替他出主意建社杨威,将是他得力的心腹蜜友,言听计从成为建社的功臣,可喜可贺。”
  他已经知道梳道警的美丽女郎,是江湖上颇有名气的艳姬,散花仙子罗云裳,是巫门的高手,会五鬼搬运术,所以囊中经常盛有可观的金银,出手非常大方,简直有点像散财童子。
  据说,会这种术的人,身上不许留有余财,以免天谴,所以她出手大方,用膳时有酒有肉,穿金戴银,花钱似流水,而囊中金银永远不缺。众人旅行的开销相当庞大,大部分旅费是由她偿付的。
  “杨兄,你好像了解这个人。”散花仙子注视他的目光,绵绵切切又柔又媚:“男人好色,平常得很呀!自从大圣人朱夫子,说什么女人饿死事小,失节事大一些话之后,男人们更理直气壮,吃定我们女人了。杨兄你最好不要认为吃定了卓姐。当然,她不会小心眼把你看成禁脔……”
  “唷!你这些话是什么意思呀?”毒娘子醋劲大发,她正要把杨明看成禁脔,而且早就看出,散花仙子对杨明眉来眼去不怀好意,显然将她的警告置之不理。
  女人在这方面,是颇为敏感的。
  “算了吧!卓姐,何必那么认真呀!”散花仙子活中有话:“四海牛郎以不世之雄自居,早有组会结社称霸江湖的雄心壮志,八金刚十大将,全是当代之雄。咱们这些人去投奔他,也许受到他的重视,毕竟咱们都是颇具名气的江湖豪强。杨明兄跟着去,会获得重用吗?你不会另找心爱的人吗……”
  “可恶!”毒娘子拍桌而起:“我警告你……”
  “好了好了,别拿肉麻当有趣啦!”冷煞吴霜从中排解:“听听杨兄怎么说,我是指四海牛郎这个人。杨兄对这人的了解程度如何,何不说给我们听听?多了解一分,相处就少一分顾忌。”
  “我所知有限,仅知道顺德传来的风闻。顺德所发生的事故,传到徐州要三天。所以我知道的风闻,事实上是旧闻啦!”杨明轻描淡写寒糊其词:“顺德的飞虹剑客,其实不算江湖人,交往的朋友非常复杂,什么人都有。四海牛郎气傲天苍,不但想降服飞虹剑客,还要他的女儿做侍从,太过份啦!飞虹剑客一怒之下,召集朋友对付他。好像他运气不好,绕走山东逃掉了。也许,他已经幸运地逃回汝宁啦!”
  “我们听到的消息,却有点不同。”
  “所以只能说是风闻呀!风闻是靠不住的。你们从北面来,消息当然正确些。吴姑娘的消息怎么说?大概有相当不同的出入。”
  “我们知道的是,他被九州冥魔吓跑的。”冷煞吴霜表示消息灵通,语气肯定:“真正与他搏杀的人,并不是飞虹剑客。”
  “这我就不知道了。反正客店是传播消息的最佳处所,至于消息是真是假,可信度有多高,就没有人真正去查证追究啦!话得先表明,你们去投奔四海牛郎,与我无关,我只是陪卓姑娘结伴走一趟而已,去留不受拘束。鸳鸯,我说得够明白吗?”
  “就算四海牛郎要你投效,我也不会勉强你。”毒娘子大方地挽住他的手臂:“我也是,合则留,不合则去。四海牛郎态度如果不好,我不见得肯和他合作呢!你如不肯留,我和你采取一致行动,天下大得很呢!你我还怕没有容身之地?”
  “唷!卓姐似乎很认真呢!”冷煞吴霜冷森的面孔,居然有了冷冷的笑意:“杨兄,你不会辜负她的情意吧?你会吗?”
  他是很难答复的,问题相当严肃。
  不论他的回答是什么,在众人面前等于是承诺,与两人私底下相处甜言蜜语不同。
  甜言蜜语十之八九是靠不住的,情欲令人迷失理智信口开河讨对方的欢心,事后连自己说了些什么,也记不起来了。
  “我说我也很认真,吴姑娘相信吗?”他技巧地反问。
  “我……”
  “吴姑娘的江湖地位,是我这种地方混字号人物,万难企及的,你说的话我不会怀疑。
  我这种混世者,对任何事,抱括男女间涉及感情的事,看法必定与你有相当大的差异。我希望听听你对认真两字的解释,以便接受你的看法和意见,好不好?”
  把问题踢回去,事实上他并没表示意见。
  冷煞吴霜如想清晰地解释认真的寒义,还真得花费不少唇舌。至于他是否认同,又是另一个问题。
  “吴姐对男女间的情爱,看得一文不值,艳如桃李,冷若冰霜,今晚居然说出这番话,委实是异数,也令人莫测高深。”散花仙子的话带钩带刺:“我看得出来,吴姐有意替卓姐作主,不许杨兄负心,必要时出面主持公道。”
  “你在讽刺我吗?”冷煞回复冷森的面孔。
  “我没有讽刺你的意思。”散花仙子也冷冷地说:“不过,吹皱一池春水,干卿底事?
  除非你我一样,对杨兄心有所属……”
  “砰”一声响,茶杯乱跳,冷煞吴霜愤怒地拍桌而起。
  毒娘子第一个反应是吹熄灯,迅速抓起所佩的长剑改系在背上,夜间行动,背系刻显俐落。
  “你不要出去。”毒娘子拉住杨明低声说:“躲好,不关你的事。”
  “我带了双怀杖……”他抗议。
  “你的双怀杖赶狗或许可派用场。听话,躲好。”
  这些人都是老江湖,知道江湖人的心态。
  他们料得不错,笑益尝本人,也许不便出面兴师问罪,他那些侠义道朋友,可不是个个都是英雄豪杰,很可能义愤填膺,秉持除恶务尽的侠义道宗旨,制造藉口把这些凶神恶煞埋葬在这里。
  他们一天走不了三十里,确也令人起疑,怀疑他们居心叵测,晚上偷偷折回徐州突袭。
  警哨派在集口,可监视大官道的动静。
  全集只有五六十户人家,不可能全盘监视每一处要道。
  众人迅速涌出,在集中的栅门列阵。
  五六十步外,是官道岔入集口的大道口,七个高低不等的人影,在三岔口踱来踱去,不时走入大道,距栅门十余步然后转身重返官道。
  没有入集的表示,也没流露挑衅的举动,黑夜中也无法从神色中看出敌意,就这样走来走去,似乎闲得无聊在度量道路,神态悠闲无所事事。
  藏身在栅门内的人,却心中紧张忐忑不安。
  这七个人,当然不是闲得无聊在此散步的。
  防雷豹不敢派人出去打交道,出去的人可能就回不来了,对方如果一声不吭就动手攻击,有理讲不清。
  久久,七个人发出震天狂笑,全集的狗发疯似的狂吠,笑完向北走了。
  半个更次之后,又来了九个黑影。
  谁还敢睡觉?只能全部进入警戒状况,静候对方攻击。
  对方这一招,实在相当高明,让集内的人疑神疑鬼,彻夜警戒心慌意乱,躲在栅口内防备袭击,人人自危。
  就这样人来人往,共出现三次。
  第四次,已经是三更末四更初。
  这次人减少至四个人,似乎有意诱使集内的人冲出攻击。
  陰雷豹不敢派人出去,当然知道出去必定给予对方大举袭击的藉口。
  四个黑影逗留约一封时辰,这次是向南撤走的。
  官道宽阔,两侧的行道树却浓陰蔽天,因此虽是天空中星光灿烂,官道仍然显得优暗。
  走了百十步,右面行道树下,一跳一跳出来一个黑影,跳到路中劈面拦住了。
  是那位神秘的瘸子,错不了。
  “你们要干什么?”瘸子的京腔官话字正腔圆,口音与上次现身时一模一样。
  “向他们示威,免得他们转歹毒的念头。”发话的人是项家福:“前辈也在此地,请赐示尊意。”
  “你们不要管。”
  “可是……”
  “老夫会让他们不敢对尊府再生歹念。”
  “这……这些人狼子野心……”
  “老夫要洗劫他们为非作歹得来的财物,你们妨碍了老夫的行动。”
  “晚辈这就发出信号,撤走所有的人。”
  “很好,这样你们可以脱身事外,一切事故,皆与你们无关,那是老夫和他们的事。你们请吧厂”告辞。“项家福行礼告退。
  他们走得十分高兴,毕竟他们无意真的攻击落人口实,示威的目的,是警告这些牛鬼蛇神不可妄想打坏主意。
  经怪瘸子出面一闹,这些人还敢逗留返回徐州旭园撒野?自顾不暇,不拚命逃才怪。
  众人都在栅口等,等群雄发起攻击。他们知道,很可能下一次现身,便是发起攻击的时候了。
  他们不能走,四周可能已受到大封锁,与其夜间被暗器杀死,倒不如死守等天亮时决战。
  同时,他们不忍丢下受伤的人,鸦群似的各自突围逃命。
  再就是众人聚集在一起防守,至少可以赚回几条人命。他们并不笨,知道全力防守可以索回一些代价,星散突围逃命,代价一定悲惨可怜。
  久久,果然人影再现。
  这次,只有一个人。一跳一跳地向栅门接近,可以看清轮廓了。
  “是那该死的瘸子!”陰雷豹像被毒蛇咬了一口,惊得跳起来。
  他们不怕笑益尝那些侠义道高手名宿,却怕他们一无所知的神秘瘸子。
  迄今为止,侠义道的人还没正式和他们发生接触,瘸子已经打伤了他们四个人,有三个已失去活动能力,可说望影心惊。
  “留下财物!”瘸子突然大叫,突然飞跃而进。
  “有话好……说……”陰雷豹急叫。
  来不及了,瘸子跳冲的速度骇人听闻,杖起处风雷俱发,“砰砰”大震中,大栅门崩散,条木乱飞。
  “哎……呀……”有两个人被飞抛的条木砸得满地滚,条木粗如海碗,砸的力适凶猛沉重,挨一下保证肉松骨折,甚至送命。
  瘸子随飞木疾冲而入,拐杖如闹海的狂龙,点打挑扫急如狂风暴雨,人与拐杖像已幻化成淡淡的虚影,所经处波开浪裂,刀剑一触便四面崩飞,木拐杖似乎已变成浑铁打造的铁器。
  一眨眼,有八个人爬不起来了。
  人群作鸟兽散,各找角落藏身,村舍是第一选择,小村街也是唯一的通路。
  有几个人上屋脱身,毒娘子便是其中之一。
  病子似乎知道他们借住的四家小店,追的速度也快些。“轰隆隆”连声大震。第一家小店屋柱被打断了。
  这些以木为主的简陋街舍,没有坚固的土墙支撑,柱一断就向下崩坍,灾情惨重。
  第一家小店正是毒娘子和杨明的住处,前进还有席地而睡的十名轿夫。
  “救命呀……”被压住的轿夫狂号。
  正打算跳落天井,促杨明逃命的毒娘子,刚看到前进的屋顶向下坍,天井下已传来瘸子的杖发风雷声。
  “留下财物!”下面瘸子的喝声似沉雷。
  “砰砰……”拐杖击中木柱声震耳欲聋。
  房舍摇摇,她大惊失色,顾不了下面的杨明了,向邻舍的瓦面飞跃。
  身后,屋顶向下崩坍。
  夫妻本是同林鸟,大限来时各自飞;何况她与杨明不是夫妻,杖打鸳鸯各自分飞,理所当然。
  兵败如山倒,一哄而散。
  □□□□ □□天亮了,陰雷豹第一个先返回现场。
  陆续返回的人叫苦连天,欲哭无泪。
  所有的马包、鞘袋、来不及佩带的百宝囊,全被打开彻底搜查,金银珍饰财物洗劫一空。
  倒坍了两家小店,其实只能算半坍,木造房屋不会一下子全坍崩倒,已不再适于居住。
  十名轿夫有两名是备用换肩的人,需八名轿夫抬轿,却压伤了四个,缺少两名桥夫。
  更不妙的是,栅口至小店的短短三二十步空间,有八个人受了程度不等的轻重伤。
  这些人武功了得,内功火候也不差,禁受得起钝器的打击,拐杖就属于钝器,所以受伤不至于严重,但已失去与人拚命的能力。
  杨明被倒下的木板墙压在下面,经毒娘子拼命带人抢救把他拖出。
  毒娘子的心凉了一大半,甚至放声大哭。
  杨明的腰脊红肿,外表伤势不算严重,至少没有碎骨头需要整理,没有伤口需要包扎。
  可是,经行家的检查,他的下肢似已将近完全瘫痪。
  这是说:背部的几条经脉,很可能有几条被压断了。
  比方说,督脉经。
  财物已被洗劫一空,瘸子大概不会再找他们了,有人受伤而没有人死,显然是腐子杖下留情。
  一拐杖可以击断梁柱,人被击中而不死,绝非他们禁受得起,而是瘸子不想要他们的命。
  偶然发生冲突事极平常,没有杀人报复的必要。
  瘸子的威胁或许已经消除,笑孟尝这一关他们仍得过。
  顺德四海牛郎几乎全军覆没的故事重演:自不量力估计错误,想吃掉地方强龙,反而被地方强龙反噬吃掉了。
  可见豪霸们扩张势力的行动,成功的机会并不多。
  轿夫打发回徐州,改请村民用担架,把受伤的人抬至凤阳。
  他们必须及早远走高飞,脱出笑益尝的势力范围。
  杨明被安置在一家村舍内,毒娘子一把鼻涕一把眼泪,向他依依不舍告别,祝他能早日康复。
  毒娘子不可能照顾一个废人,即使这个情人是活宝。
  她有她的前程,她可以再觅另一个春天。
  在杨明之前,她到底有过多少心爱的男人,连她自己也弄不清。
  一群残兵败将,像逃避瘟疫般加快逃离三槐集。
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三级士官Lv.5

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 楼主| 发表于 2010-4-27 11:16 | 显示全部楼层
陰雷豹这群残兵败将,财物被洗劫一空,百宝囊中只有一些应急的钱物,雇村民始人已所费不赀,哪有心情赔两家被打坍的小店?
  小店的人,也不敢向他们索取赔偿,认了命。
  没想到反而因祸得福,在村会养病的杨明,请来了两小店的主人,每人赔偿三十两银子重建费。
  像这种小市集的简陋小店,拆掉重建,十余两银子绰绰有余。
  那年头,三两银子可以买一亩好地。稍讲良心的江湖闯道好汉,身上有十余两银子已经不错了。
  村舍位于集口的对街小巷内,残兵败将们走后不久,他满脸的晦气色一扫而空,躺在床上和村舍的主人有说有笑话家常。
  打发走召来的两位小店主人,他居然能坐靠在床头谈笑自若。
  “小哥,要不要请人抬你到州城医治?”村舍的中年主人坐在长凳上好意提供意见:
  “半天便可赶到。在州城有很好的郎中,有名贵的药材。在这里,我只能到土地庙,抓把香灰给你吃,那是不行的。”
  “呵呵!大叔,不要撵我走。”他大笑着说:“该走时我会走。如果我现在走,何不让轿夫顺便抬我回城?那些轿夫都是我请来的。”
  “小哥,但在这里养伤……”
  “算不了什么啦!我如果现在走,就会引入怀疑。那些人是很津明的,说不定留下一两个人暗中留意动静,我就玩不出把戏啦!”
  “小哥的话我听不懂呢!”主人猛抓头皮。
  “听不懂最好。反正你只要知道,我这几天动不了就是啦!重伤下不了床对不对?”
  “小哥还需要什么吗?”
  “酒菜。”他说:“我不忌嘴,牛羊鸡鸭都好,来两壶一锅头更妙。”
  “好吧好吧!能吃能喝就好。”主人直点头。
  脊椎是人身的支柱,本身具有承受打击的保护作用,但一旦受到重大打击,身柱一倒,下半身瘫痪就成了废人,注定了一辈子缠绵床席。
  老虎号称猛兽,据说是铜头铁爪豆腐腰意思是说,它的腰是要害。问题是,用什么打如何打这块豆腐。
  普通大汉用拳头去打,手打断了,也休想打破这块豆腐;老虎也不会让人近身用手打它的豆腐腰。
  人的腰虽不是要害,受了重伤可就不得了。
  他受伤的消息,轿夫们当天便传回州城。
  次日日牌时分,项家福兄妹带了两名随从,出现在他的病房中,神色充满关切。
  人不亲土亲,兄妹两关切他是情理中事,但也令人感到不解,因为他与项家的仇敌走在一起,不是仇敌也算仇敌,项家兄妹不会对他关切客气。
  小姑娘不避嫌,坐在长凳上把玩一根六尺长、儿臂粗、有托腋丫叉的柏木拐杖,下端有打击过的斑斑损痕。
  是湿的柏木杖,从活树临时砍来作拐杖的,沉重坚实,用来揍人会出人命。
  六尺长,怎样作拐杖?
  真要做代步的拐杖,五尺已经不是平常身材的人所能使用的了。
  但黑夜中心里已有瘸子,怎知瘸子是否用拐杖代步?
  “伤势多严重?让我先看看。”项家福一团和气:“你知道我家的金创药非常有效,接筋续骨很灵光。”
  他的下身盖在薄表内,但他拒绝检查。
  “不算严重,我撑得住,过几天再说。”他谢绝顶家福的好意:“屋子垮下来,压着腰背而已。”
  “那就回城就医呀!你……”
  “不必了,我还得南下赶上他们呢!”
  “什么?你还要跟着他们……”项家福不悦了。
  “大丈夫一言既出,驷马难追,又说,干金一诺。我应诺他们前往南京,岂能食言背信?”他说得理直气壮。
  “你算了吧!我知道你是人津。”项家福笑笑:“你故意危言耸听,催促他们远走高飞,避免他们再到我家行凶撒野,出了人命对我家有百害而无一利。你的心意我明白,你报讯的情义我家深深感激。不要再胡闹了,回去吧!那毒妖女不值得你眷爱,他们丢下你,便表明……”
  “他们并没丢下我,是我催促他们赶快早离疆界的。我担心那个天杀星,他不死将是你们最大的祸患。我听到他发洪誓大愿,要请人来对付今尊。他们这次如果投奔四海牛郎成功,你们所要面对的……”
  “四海牛郎?”
  “对。那位未来的江湖霸主,未来振武社的社主,新败之余亟需加强网罗羽翼,双方必定一拍即合。汝宁距咱们徐州并不远,并吞地方强龙,是组帮结社的首要工作,明白处境了吧?”
  “唔!的确严重。”项家福脸色大变:“老天爷,哪能日防夜防?只有千日做贼,哪能千日防贼?他们……”
  “知道防范,危险便减少了一半啦!令尊与天杀星,到底结了些什么不解之仇?”
  “说起来并不算什么呀?听说过河南开封的灵剑周元坤这个人?”
  “听说过,河南开封的侠义道名宿。灵剑与开封的神拳电剑路武扬,同是江湖十大剑客之一。灵剑的振武镖局,兼承销官盐,与咱们徐州的中原镖局李局主有往来。令尊与灵剑交情不薄。四年前,天下九把刀的飞灾九刀,把河南黑白道群雄杀得鬼哭神号。令尊曾经前往助拳,幸好不曾与飞灾九刀拚搏。”
  他的消息灵通,谈起江湖动静如数家珍。
  这固然与他在客店干活有关,也表示他对江湖见闻十分留心研究,不时至外地走动,目的就是吸取经验充实见闻。
  “飞灾九刀不再过问外事,在老家种庄稼。天杀星不知自量,得了某人一千两银子花红,在大相国寺当街行凶,用断魂镖从背后行刺周局主。恰好家父在旁目击,一掌拍裂他的左肩骨,断魂镖落空,他机警地钻入人丛逃掉了。这三四年来,家父一直不知道他的下落。”项家福把结怨的经过说了。
  “难怪。”他笑笑:“江湖朋友再三强调:破人买卖,如同杀人父母。意思是说旁人千万不要干预他们的事。令尊破了他的买卖,难怪他抓住机会就报复。他们的计划是,由天杀星出面约定时地进行决斗,由其他的人届时乘机杀入旭园。毒娘子并不完全信任我,真正的行动计划我并无所知,只希望他们早离疆界,大事化小大家都有好处。日后,务必严防意外。”
  “罢了,他已受了重伤,我们没有追杀他们的理由。”项家福叹了一口气:“所以我们仅出面示威恐吓,促使他们早离疆界,不想落井下石,让那位瘸子前辈处理,没想到反而连累了你,真抱歉。”
  “那位瘸子前辈不是瘸子,是假装的。”小姑娘举起拐杖:“这是他使用的拐杖,就丢在集口旁的水沟里。杨二哥,假瘸子前辈没洗劫你的钱财吗?”
  “没有,我被压在坍壁下”
  “所以你有银子赔偿小店的损失。”小姑娘紧吸住他的眼神。
  “算不了什么啦!我也算是这群好汉的一份子。你们知道我家相当富裕,百十两银子我花得起。”他的话有自嘲味。
  “你见过那位瘸子前辈。”小姑娘追问。
  “没错,在客店见过。昨晚毒娘子不许我出房,所以不知是不是那个人,也无法知道他是不是假瘸子。”
  “这根拐杖,猎犬可以嗅出杖的主人,我要带回家,让猎犬……”
  “大小姐,你在说外行话。”他笑了:“这根拐杖一定接过不少人,他们有不少人受了伤,杖上一定有好些人的气味留下,甚至有血腥。猎犬对血腥最敏感,会找得到真正的主人吗?就算假瘸子已经回州城,怎么找?牵着猎犬满城走?”
  “这……算了。”小姑娘把拐杖丢至屋角。
  “可以留给我做拐杖。”他忍住笑。
  “做屋柱还差不多。”小姑娘白了了一眼,知道他在说俏皮话:“我们已经雇妥人,把你抬回家医治。”
  “这……”
  “不肯也得肯。”小姑娘一跺脚,嘟起小嘴:“杨大哥应该好好管你,免得你让那些恶贼诱坏了。这次幸而你受了伤,真是谢天谢地。看你的气色非常好,脊伤或许不会太严重。
  我爹是金创专家,一定可以治好你。来人哪!把他抬走。”
  涌入两位亲随,两位村汉,七手八脚不理会他的抗议,连项家福也帮着替他拾掇,小姑娘像指挥若定的将领。
  人熊曹霸急于赶路,不愿在徐州逗留,越过徐州驰向渡口,怔住了。
  欲速则不达,过不了大河。
  一大队从南京北旋的铁骑边军,也可能是御林亲军,沿河岸扎临时营帐,码头挤得水泄不通,车、马停满三里宽的河岸。
  十余艘大小渡船,要渡五千多名官兵,两百余部军车,与七八千匹坐骑和驭马,一天能渡过多少?所有的旅客,皆望河兴叹叫苦连天。
  人熊是特权人物,携有权贵的勘合军符。
  但那些军爷被赶出南京,已经是怨天根地,满肚子委屈愤怒,对特权人上尤其反感,哪肯通融让他们优先过河?几乎没收了他们的坐骑。
  渡头距城约五里左右,位于城东北角,与运河(祖河)口相连,建有小浮桥,自然形成一处小市集,有几家颇像样的旅舍。
  这是早些年大河北移之后,所形成的小市集,那条运河已经快要淤塞作废了。
  七个人在渡头落店,眼巴巴地枯等。
  一天、两天、第三天入暮时分,最后一辆军车才上了船。
  天一黑,渡船停航,他们只能等待,明早才能动身。
  他们根本不知道身后的事,不知道陰雷豹那些人的遭遇,似乎已经把这件事忘了。
  地头蛇根本不想正式乘渡船过河,他们有往来的捷径,位于上游五六里的洪口村,有小船可以偷渡。
  他们是外地的强龙,呆在渡头枯等。
  大官道从丰县进入山东,从曹州贯入京师地境,北行直抵广平府。
  七月天炎阳如火,大平原中爇浪蒸人,即使有车马代步,也极为辛苦。
  前面有军队占路,他们只好耐住性子慢慢跟,打算出了南京地境,改走山东或河南超到前面去。
  这天午后不久,丰县在望。
  在丰县改道比较有利,右走山东左出河南。
  他们打算住宿一天,然后绕河南放马奔驰。
  丰县,好地方,与邻县沛县合称丰沛,汉高祖的故乡。
  汉高祖与老乡楚霸王争江山,用计唆使楚霸王在徐州建皇都,他自己却在关中建都城,结果东下吃掉了楚霸王。
  这是说,徐沛根本就不适宜做皇都,平原无险可守,江山稳固不了。
  丰县的县城,没有人把它看成可以死守的城,因此小得只有周围五里多一点,而且是土墙尚未砌砖,表示随时皆可放弃。
  白衣神兵就曾经三度攻破这座城,目下仍是满目疮疾,元气未复,人民死掉十之七八。
  南门外也有象征式的南关,没有关墙,建了一座具体式微凉亭似的南关门。
  小市街以南关门为中心,像一座市集而不像城厢。
  军队过境而不入,继续北行。
  不想走的旅客,纷纷找城内城外的客店投宿。
  官道绕城东而过,岔出的大道沿河堤直抵南门城外的街口,旅客纷纷直趋大道,表示不再北行。
  有坐骑的人赶着领先,人与车后随。
  但前面已有些徒步旅客走动,路两侧鱼贯而行。
  偏偏就有不按规律的旅客,走路中而不走两侧。
  路中是车与马的优先通行道,在这一段禁止驰马,只能徐徐放缓慢步,以免伤害行人与掀起尘埃。
  一名留了大八字胡,脸色如古铜,粗眉大眼的大汉,手点一根问路杖,似乎眼睛有近视现象,点着问路杖在路中漫步,背了一只大包裹,风尘仆仆身材高大,一看便知是长途旅客。
  七匹健马快步到了大汉身后,有特权的人特别神气,不理会只能慢走的成例,用的是小驰。
  旅客纷纷走避,七匹马几乎横列占满宽阔的大道。
  大汉不但眼睛有毛病,很可能也有点耳背,没听到蹄声,也没看清旅客走避的光景,仍走在路中,点着问路杖悠闲地一步步向街口走。
  中间坐骑略为超前的人熊曹霸,大概大太阳晒得火气旺,被军队堵路也心中焦躁,认为旅客有意挡路,有如火上加油,怒火一冲便露出强者的嘴脸。
  就在越过的瞬间,俯身一马鞭怞出,“叭”一声脆响,鞭怞中大汉的胸口。大汉背上有大包裹,所以马鞭是向后怞的,一击便中。
  “哎哟!”大汉厉叫,仰面便倒。
  糟了,右侧第二匹健马来不及收蹄,同伴没料到人熊会冒火揍人,马蹄疾落,踹中大汉的大包裹。
  大汉幸运地没被踹中,滚了两滚。大包裹破裂,乱七八糟破衣裤杂物散了一地。
  “救命啊……”大汉狂叫,爬起来就慌忙一杖扫出。
  最右侧的一匹坐骑遭了殃,大汉根本不知东南西北,反正爬起来就一杖急扫,恰巧击中都匹马的左前蹄。
  “希聿聿……”健马受伤,长嘶人立而起。
  马上的骑士反应超人,先一刹那跃落,“噗”一声给了大汉一劈掌,落在左颈根力道甚重。
  “呃……”大汉斜摔而倒,沾了一身尘埃。
  有人大叫,有人上前救人,有人抢着管大汉捡拾包裹的杂物,喊打声四起。
  但没有人真敢上前出手,人熊七个人不但长相狩猛,而且佩了刀剑,鲜衣怒马气势逼人,谁取上前兴师问罪?
  有些怕事的旅客,干脆急急离开现场。
  要存心生事,是非常容易的。
  天气炎爇火气大,一句话便可引发一场冲突。
  两位年轻力壮的旅客,扶起灰头土脸的大汉。
  七匹坐骑全勒住了,七双怪眼凶狠地向众旅客扫视,似在严厉警告叫喊的人,看谁敢管闲事。
  “你们这些天杀的强盗。”大汉拚命大叫:“救命啊!抢劫哪!我的包裹……”
  “不要叫了。”架住他的旅客好意地劝解:“有人替你捡拾包裹,不能乱叫强盗抢劫……”
  “让他叫,太爷好再给他一顿马鞭,按他个半死。”人熊人高马大,嗓门像打雷。
  大汉突然撑开两名旅客,站稳了,双目彪圆,狠瞪着高坐鞍桥的人熊。
  “你是谁的太爷?你打人用马踹人还敢再行凶?”大汉的嗓门也大,哪像个眼睛近视耳背的人?
  “咦!你这狗东西好大的狗胆。”
  “你还骂人?”
  “太爷还要再揍你……”
  “你知道太爷我是谁?”
  人熊一怔,即随怒从心上起。
  太爷霍然在南京,袭击中山王府向皇帝挑战,皇帝被吓得秘密逃出中山王府,遁入宫城不敢再出城抢珍宝美女。那些国师、力士、侍卫、真人,包括厂卫的特务,以及边军的骄兵悍将,被杀得鬼哭神号。
  边军与御林军北返,就是皇帝心中害怕,不再前往苏杭抢劫臣民的荒谬举动,动了北返京都的念头,军队才陆续从水陆两途,狼狈地北旋。
  所有的昏君坚臣悍将,提起绰号叫太爷的大盗钦犯,莫不心惊胆跳,也羞怒填膺。
  这位大汉,竟然自称太爷。
  “你这该剥皮的浑蛋胡说人道……”人熊怒骂,举手示意要同伴下马揍人。
  “我,九州冥魔。”大汉又是一语惊人:“你记住今天的债,你必须偿付,在你还清债务之前,我是你终身的债主。记住了,咱们前途见?”
  “混蛋!你敢冒充九州冥魔……”
  “我是如假包换的九州冥质,回头见。”大汉接回包裹,大踏步越众而走。
  九州冥魔不会白昼行凶,前途见或回头见,意思是指晚上见面。
  人熊本加理会,九州冥魔不可能白昼现身,现身也不可能在众目睽睽下亮名号,这位大汉用假名号唬人,不值得计较。
  人怕出名猪怕肥;太爷霍然一鸣惊人,轰动天下。结果,江湖上有不少人,开口太爷闭口太爷,想成名的人竞相仿效,太爷满天下。
  这三年来,九州冥魔声威鹊起,勒索大豪敲诈强梁,制造籍口兴风作浪。有人咒骂,有人大喝其彩。有人冒充九州冥魔,不足为奇。
  故事发生有目共睹,消息不径而走。
  人熊本人却不在意,七条好汉住进了来宾客栈。
  这里的客栈,设备比徐州的旅舍,相差十万八千里,上房没有几间,十人的大统铺是主要的设备。
  他们将健马交给店伙上厩,拒绝店伙帮忙提马包鞘袋,自行挂上鞘袋扛着马包,住进唯一的一等上房客院。
  洗漱毕,天色尚早,众人在客院的会客小厅品茗,话题终于牵出假九州冥魔的事。
  “要不是在城门口的大道,我不毙了这混蛋才怪。”人熊曹霸提起这个人就重新冒火:
  “去年我在江西九江,与四海盟的人,对付大江的侠义道司令人,混江龙欧阳长明,不幸被打得吐血,竟然碰上一个自称是九州冥魔的人,落井下石要敲我一百两银子,不然便要向混江龙出卖我的下落消息。”
  “结果怎样?”同伴笑问。
  “我弄断他的一双退,丢入沼泽里活活淹死他。”人谈得意地说:“我也碰上一个以人熊为绰号的人,结果我打破他大有十围的肚子。这年头,冒充高手名宿的人愈来愈多,实在不像话,最好碰上一个就宰一个。”
  “曹兄,如果这混蛋真是九州冥魔呢?”另一个同伴笑不出来:“不怕一万只怕万一,毕竟咱们对付不了那可怕的魔鬼。”
  “周老兄,可能吗?你在杞人忧天。”
  人能曹霸冷笑:“万一真是那恶魔,咱们也应付得了。周老兄似乎毫无信心,未免太小看了自己啦!咱们从没与这恶魔遭遇过,不知道他到底是人是鬼,仅被他的名号所震慑,并不等于咱们真的武功不如他呀!”
  “看情形,如果真是那恶魔,会不会是冲咱们而来的?”另一同伴大概也怀有惧意:
  “那恶魔是敲诈勒索形同抢劫的专家,会不会是与咱们所携带的东西有关?”
  “不可能的。”人熊肯定地说:“咱们离南京行色匆匆,沿途并没稽延耽搁,所携物品从没露白,连咱们也不知道到底装的是何物品。你把九州冥魔看成未卜先知的神仙呢!抑或认为他有透视的神通?”
  “不必多说了,徒乱人意。”另一位同伴有意结束话题:“副大将军要咱们克期赶到京都,将东西交给辕门签押房签收,应该是军品秘件,没有招引牛鬼蛇神劫夺的可能。九州冥魔会劫夺军品吗?你们都在犯人忧天。”
  “只有你这笨头,才认为是军品。”同伴不屑地说:“你只有这点点见识么。江副大将军抄了江南多少大户的家,你知道吗?船走大运河,天天有运金珠的快马部被劫,他不想再冒被劫的风险,所以伪装军品走陆路运送。先后已有几组人马秘运成功,你以为咱们是初次运送吗?没知识。总之,希望不是九州冥魔。如果是,肯定已被他着破天机了。咱们的身家性命全在这批军品上,必须和军品共存亡,不拚也得拚,生死存亡在此一举。诸位,勇气提升了吧?”
  “不管那混蛋是真是假。今晚咱们警觉些。这就提早晚膳,把膳食送到此地来,不许喝酒。”人熊郑重告诫:“更不许找女人。”
  “咱们已经耽误了三天行程,不如夜间赶路吧!”另一同伴不介意酒色的需要:“沿途再有所耽搁,逾期抵京咱们有罪受啦!被这些衰兵堵住,实在不是滋味。”
  “我会考虑夜间赶路。”人熊说:“可活用的期限已经不多白天又不能飞驰,依我的估计,不赶路,想如期抵京不是易事。”
  再谈论片刻,膳食送来了,果然没有酒。
  夜间,当然没到教坊叫女人应局。
  暂断酒色,是安全的不二法门。
  他们这种亡命,在江湖玩命争名夺利,如果摒除酒色,真有白活了的感觉。
  彻夜警戒,风吹草动也虚惊一番。
  一夕数惊,结果全是疑心生暗鬼,甚至把猫当成强敌爬洞潜入,虚惊一场。
  平安无事,天快亮了,七个人也快要累垮了,一个个眼中出现红丝。
  人熊决定走山东,可以少走三百里以上。
  一早,店伙们已备妥坐骑相候。
  七个人仍然小心翼翼,亲自系马包安置鞘袋,准备动身。
  人熊自己也感到好笑,疑神疑鬼白忙了一夜,那个自称九州冥魔的混蛋害人非浅,假冒九州冥魔,他一个老江湖,不肯相信却又彻夜戒备,简直贻笑江湖丢人现眼。
  广场上有其他的旅客准备车马,各忙各的谁也不理会身旁活动的是些什么人。
  在鞍前系妥双鞘袋,他感到满意,鞘袋的重量依旧,他有打开启锁看一看的欲望。但掩盖加锁街口处贴有封条,他真不敢打开自找麻烦。
  鼻中突然嗅到一丝异香,是女人的淡淡脂粉香。警觉地扭头回顾,心中一跳。
  坐骑后方有一个人,相距不足八尺。曙光下,面貌清晰可辨。
  是女人,一个眉清目秀,年龄不大的女冠。
  但梳的只是像道髻的发式,穿的却不是女道士的灰或青道装,而是月白色亮丽的宽长衫,一看便知不是正式的女道土。
  那年头,绝对不可能有年轻的尼姑道站出现。
  那些有意出家修来生的善男信女,暗中皈神依佛,不敢公然出家,便在衣著上弄玄虚,只要不作正式的僧道打扮,就不会被捉入官衙以犯禁法办。
  与毒娘子走在一起的散花仙子罗云裳,就是有名的风流女道主。
  但她也不敢穿正式的道施,虽然她以女亡命自居,但也怕被捉入宫里,被法办交官媒实入教坊做娼妓。
  “要走了吗?”假女道士悦耳的嗓音,令人津神一畅,昨夜的疲劳尽消。
  “你又有何高见?”他警觉地问,可不敢津神一畅。
  “你是官差?”女道上答非所问,而且是追问。
  “你说呢?”他也反问。
  “有点像有特权的官差。”
  “猜对了。”
  “你听说过本地的曲泉宫?城堤北隅那座道宫。”
  “在下该知道吗?”
  “役魂使者清虚散人。目下曲泉宫的住持。”
  “宇内十大妖仙之一的清虚散人?”他脸色一变:“号称役魂使者的妖道。他在这里?”
  “我是老神仙的三弟子之一,灵飞姹女。”
  “关我什么事?”
  “你们昨天侮辱了九州冥魔。”
  “那是冒充的,遮丑藉以脱身的拙劣手法平常得很。”
  “是吗?”
  “你与九州冥魔是何关系?”
  “连家师也不认识这个人?”
  “你有何用意,何不指明?”
  “留一双鞘袋,比方说,你这一双。”
  灵飞姹女指指他系挂在鞍前的鞘袋:“我们保护你们平安离境一百里。如果舍不得,奉劝诸位转口徐州,躲避一段时日,徐州是安全区。回去仅一百五十里,快马加鞭今晚便可赶到。”
  他恍然,原来如此,趁火打劫收保护费的,来头很大。
  字内十大妖仙都不是好东西,收保护费已经是最客气最讲道义的和平敛财手段了。
  “原来如此。”他冷笑:“你知道在下的底细吗?”
  “打听过了,江湖上有名的大力士之一,天生的钢筋铁骨,睡着了也不怕刀砍斧劈,十年前便已是黑道中,可翻云覆雨的巨豪,人熊曹霸。”灵飞姹女口气有讽刺味:“过去了的永不会再回来,大江后浪催前浪。当然,你人熊声威犹在,连家师也对你存有敬意,所以只要两个鞘袋。值得的,曹爷。”
  “你能证明确是九州冥魔吗?”
  不管能不能确定,人熊也不能把两个鞘袋送出。他的话,只是试探的手段而已。
  “如果是真的呢?”
  “令师能对付得了那个魔?”
  “那是肯定的。”
  “可惜那是冒充的,不值得在下与任何人打交道。”他明白地拒绝,向同伴打手式,扳鞍上马。
  “不后悔?”灵飞姹女退至一分。
  “后悔总比上当好。”他一抖缰,健马起蹄。
  六同伴也冲灵飞姹女怪笑打招呼,态度暧昧。
  “祝平安大吉。”灵飞姹女也妖里妖气抛媚眼娇笑。
  灵飞姹女莲步轻移,到了广场外侧,向右首打出一串手式,然后踱入大街。
  经过一位荆钗布裙的中年妇人身旁,暗中又打出手式。
  “要跟上去吗?”妇人低声问。
  “没有必要,跟踪反而会引起他们注意。”她低声答,继续举步:“届时再动身前往,时间充裕得很。”
  “东西都在?”
  “都在。”
  “没调包?”
  “不可能,他们没有暗中策应的人。昨晚他们彻夜分两班警戒,没有时间调包,没有人接近他们的住处,调包势不可能。”
  “我到路上去等,看看他们是否有暗中策应的人。”妇人匆匆地说,往人丛中一钻。
  街上行人往来不绝,她俩并没留意走在身旁的人,更没料到有人跟踪。
  □□ □□□□改走山东的大官道分道处,在城北六七里的大泽乡,是一座有百十户人家的小村。
  官道在大泽湖的西岸分道,建有极为醒目的大泽亭,也是本城的接官亭。这里,也是汉高祖的老娘,梦中与神相遇的神话之乡。
  城西十余里的大湖泊丰西泽,则是汉高祖任亭长时,解送戌卒囚徒赴关中骊山,纵放戍卒起义,白帝子(大白蛇)当道,赤帝子(汉高祖)斩蛇举事的地方。
  岔出的大道也是官道,不过窄小了两倍而已,笔直平坦向东北伸向天尽头,仍可容双车并行,路两旁行道树同样浓荫蔽天,只是往来的旅客少了好几倍。
  进入大道,七匹健马便有点不安静了,不时摇头摆尾,甚至跳跃嘶鸣状极不安。
  七骑上终于发觉不对,本来打算快马加鞭的,健马不正常,哪能驱策快驰?
  一快就乱蹄,他们不得不停下检查。健马不会说话,他们检查不出异状。
  放任健马信蹄自走,则蚤动减少了许多。
  不能赶路,他们只好耐下性子认了,对健马何以发生异状,感到满腹狐疑。
  人熊第一个想到的是:与九州冥魔有关。
  可是,九州冥魔不会白昼现身袭击,虽则这魔头夜间现身,必定以魔鬼形象吓人,如果白天也以同样吓人打扮出现,同样可以掩藏本来面目,至少无法保证,这恶魔一定不会现身袭击。
  半天走不了二十里,急得七位好汉心焦如焚。马不跑就牵着走,马仍然发性不安,死拖活拉,累得一头汗。
  “怎么可能七匹马出了同样的毛病?他娘的真衰。”人熊不住咒骂:“一定有天杀的浑蛋,在厩房在马身上弄鬼。咱们昨晚全力防人,却疏忽了马。狗王八把咱们整惨了,我要剥他的皮。”
  “会不会是……咱们真碰上了九州冥魔?”有人惊惧地大声埋怨:“他娘的,难道真开罪了这恶魔?”
  “九州冥魔不会虐待这些畜牲。”人熊恨恨地抖了抖缰绳,吃力地向前牵拖:“那恶魔自负得很,对人有威胁,对畜牲他不会下毒手,我想……”
  “役魂使者?”身后的同伴问。
  “这条路上的地头龙。”
  “癫龙江一鸣?”
  “对,火麒麟的接班人癫龙汪一鸣。听说他原是死鬼火麒麟的门人,已获火麒麟使用火器的真传。如果是这位汪老大捣鬼,真得小心他的火器。”人熊怪眼中杀机怒涌:“必须在两丈外杀死他,那混蛋是不讲江湖道义的,会躲在陰沟里用火器偷袭,咱们招子得放亮些……哎呀!这匹瘟马糟了……”
  健马在他猛地一拉之下,突然屈蹄栽倒。
  大事不妙,接二连三倒了四匹马。
  这一串行列真够瞧的。
  大太阳当项,爇浪蒸人,每个人扛上马鞍,鞍上有大马包。
  另一肩有两个大型皮鞘袋,腰间有兵刃百宝羹,像是背了一座山,在烈日下鱼贯而行,大汗如雨狼狈万分。
  第一个丢弃马鞍的是人熊,爇得受不了,倒不是马鞍太重背不动,这些人背三两百斤不会有问题。
  每副鞍蹬值二三十两银子,丢掉实在可惜。
  四野无人,目力所及处不见村影,大道空荡荡,何处才能买到坐骑?
  即使有村落可买马,也只能买到役用马。他们真后悔,真该及早返回丰县买坐骑的。
  再走下去仍然没有村庄,下次丢弃的该是马包啦!
  “假使真是癫龙那混蛋,没长眼睛打咱们的主意,我发誓,我要铲平他的垛子窑。”人熊丢掉马鞍,心痛之余又开始咒骂怨天尤人。
  垛子窑意指贼巢,或者山寨。
  癫龙只是地方占地称霸的黑道头头,京师南京河南交界点附近下九流中鬼蛇神的大爷,与盗贼绿林好汉是不同的。他们的地盘南面止於丰县,无法扩展至徐州。
  灵飞姹女示意要他们回徐州,很可能有意透露口风,也有意破癞龙的买卖乘机捞上一笔。
  认为昨天与人熊冲突的大汉,不是九州冥魔,而是癫龙的爪牙冒充的。不过,癞龙的名头,比九州冥魔相差远甚,抬出九州冥魔才能吓唬人熊这些人。
  “看,有坐骑。”同伴突然兴奋地大叫,指指路右不远处的树林。
  那是一处荒野,新长的小树已高有两丈。
  这一带在兵祸期间,村镇成墟,民众死伤十之七八,田地大部分沦为荒野,元气迄今未复。
  废了的地已成了树林,大部分是榆树。榆树生命力强韧无比,种子榆钱飘落在何处,就在何处生根茁长,十年八年便蔚然成林。
  没错,有七八匹上了鞍的枣骝,系在野林内摇头拂尾,隐约可见。
  “去看看。”人能欣然放下马包鞘袋:“多带些银子。必要时,抢。”
  他们快要走投无路啦!抢马算不了什么。
  立即有三位同伴,放下马包鞘袋跟他走。
  野林相距仅百步左右,留下的四个人也准备应付事故。
  距野林还有三二十步,树影中钻出两个风刀的雄壮中年人。原来马匹有人看守,上了鞍的马,当然不是无主的坐骑。
  “哈哈!辛苦辛苦。”
  浓眉大眼虬须中年人大笑迎客,一团和气:“诸位在大太阳下赶路,勇气可嘉,应该早些打尖,日影西斜再赶路的。要不要喝口水?”
  “老兄的好意,谢了。”人熊一面说一面走近,目光在对方的佩刀上扫来扫去:“咱们带有水囊,不是为喝水而来的。两位高名上姓?在下姓曹,曹霸。”
  江湖朋友很少使用真名实姓,十之七人是所谓不法的亡命。但重视绰号,非必要不愿更改或放弃。
  通名道姓,反而不会引人注意,对方可能不知道你是老几。报出绰号,那又不同了。当然,那些天下级的绰号才能引人注意。
  “在下姓张,张三。那位,李四;张和李都是天下大姓之一。”虬须中年人语带玄机:
  “曹老兄打扮出色,定是有来头的人,请问有何指教,有否需要在下效劳的地方?”
  “坐骑是张老兄的?”
  “对。”
  “咱们正需要坐骑。”
  “好哇!在下几位兄弟,正是马贩子,这些坐骑正要牵至丰县出售。”张三喜上眉梢,找到买主值得高兴。
  “在下全买了。”
  “妙哉!可以少跑几十里。”
  “每匹要多少银子?在下付现。”
  “这样吧!连鞍一起卖。”
  “在下正有此意。”
  “连鞍每匹一千两银子,诸位七个人,要七匹?”
  狮子大开口,连人能也吓一跳。
  “什么?这简直是抢劫。”人熊大惊小怪:“千里驹也值不了一百两银子,你……”
  “曹老兄,千万不要兴起抢马的蠢念头。”张三故意曲解人熊的话:“咱们这里的马,战乱期间就快绝种了,价格天天涨,偷马盗马抢马,抓住了立即活埋。一千两银子一匹,我没赚多少,老兄。”
  “老大,他在耍我们。”人熊的同伴大声说:“八成是毒死咱们坐骑的混蛋,问他们的主子是谁就明白了,他们在这里等我们中计。”
  “少废话。”张三脸一沉,须眉俱张:“要不要悉从尊便,咱们不是强卖的生意人。生意不成仁义在,我有马还怕没有买主?”
  “他娘的,你知道七千两银子有多重吗?”人熊快要忍耐不住了。
  “四百三十多斤,要两匹马驮载。”
  “我们……”
  “我知道,你们背不动。但你们鞘袋里的珍宝,抓一把就可抵三五千两银子。走这条路的特权运珍宝官差,不止你们几位,他们都很大方。这样吧!你老兄大方些,反正这些珍宝又不是你的,大方些不至于心疼,用四只鞘袋换七匹马,皆大欢喜,彼此交个朋友,如何?”
  灵飞姹女要两只鞘袋,保护他们百里内的安全。
  张三要四只鞘袋,用珍宝交朋友。
  一次交易不成,再次价格加倍并不足怪。人熊第一个念头是:张三这些人,不是癞龙的爪牙,而是灵飞姹女一伙的同窝蛇鼠。
  “他娘的!你们难道真有神通?连我不知道鞘袋内有些什么玩意,你们却算定里面是珍宝。”人熊其实心中有数,里面可能真是珍宝。
  昏君坚臣在江南全面搜刮。连南京的王亲国戚也不能幸免,因此破家的平民成千上万,赃物分由水陆两途运往京都。
  水路的快马船(锦衣卫的卫风快船所改装),沿途经常被水上英雄大抢持枪。走陆路的运赃专使,也成为各方牛鬼蛇神抢劫的目标。
  这是说,人熊七个人,极可能是运赃专使,被抢劫就不足为奇。
  “曹老兄,咱们来赌一睹。”张三高兴地说。
  “赌什么?”
  “在下赌鞘袋内是珍宝,用七匹坐骑押孤注。我选四只鞘袋,如果鞘袋内是砖块,算我输了这一注,愿赌服输,我输得起,如何?”
  “如果我不赌呢?”
  “那就算了,你走你的阳关道,我赶马到丰县做买卖,不伤和气。”张三举手一挥,与李四转身入林。
  人熊僵在当地,傻了眼。对方不来硬的,生意不成仁义在。他如果横定心抢马,就得负一切责任。
  即使抢马成功,前途铁定有人拦截,他能过得了多少关?前途茫茫,险阻重重。
  “这一招真毒,一棍子打在要害上。”他的同伴垂头丧气墙咕:“到底在何处走漏的消息?凤阳?徐州?南京?咱们落在他们的手掌心了。”
  “退回丰县,跟上边军一起走。”人熊断然下决定,跟着军队走慢是慢了,但保证不会有凶险,除非那些边军化兵为匪,抢劫旅客大有可能。
  “好走,诸位。”张三在林缘大声送行。
  人熊七个人反往回走,出乎张三意料。
  距城仅二十里左右,拚命逃要不了半个时辰。
  信号发出了,该来硬的啦!
  张三八名骑士伏鞍飞驰,飞上大道,人熊七个人已远出三里地,行道树挡住了视线,看不见人影,只能循路急赶,路只有一条,应该片刻后便可赶上。
  后面先期埋伏的人也出来了,共有二十余人之多,也奔出路中,向县城飞赶。
  四里、五里……大道笔直,这一段大道没有弯曲部,视界可及五里外。
  大道上没有人影,远处空荡荡鬼影俱无。
  追赶的人疑云大起,怎么可能不见人踪?逃回县城的人背了重物,决不可能逃得那么快。
  人追丢了,就是这么一回事。
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